La historia

Tebas (Grecia)

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Tebas es una ciudad en el centro de Grecia que ha estado habitada continuamente durante cinco milenios. Fue un importante centro micénico de mediados a finales de la Edad del Bronce y fue una poderosa ciudad-estado en el período clásico, que participó en las guerras persa y del Peloponeso, alcanzando su pico de influencia a principios del siglo IV a. poderosa ciudad de Grecia.

TEBAS EN LA MITOLOGÍA

En mitología, la ciudad fue fundada por Kadmos, hijo de Agenor, hermano de Europa y antepasado de Edipo. Después de matar a una serpiente gigante (o dragón) que Ares había enviado para proteger el manantial de Areia, Atenea le ordenó a Kadmos que sembrara los dientes de la serpiente en el suelo, de donde surgieron guerreros que fundarían la ciudad de Tebas. El mito de Kadmos puede insinuar los orígenes orientales de la ciudad, ya que su nombre puede derivar de la palabra semítica qedem, que significa este. Además, según Herodoto, fue Kadmos quien introdujo la escritura fenicia en Grecia.

Tebas fue, según la leyenda, el lugar de nacimiento del héroe mitológico panhelénico Hércules. También fue el lugar donde la Esfinge, una criatura mítica con cabeza de mujer y cuerpo de león alado, pareció aterrorizar el área hasta que se resolvió su acertijo. Su acertijo pedía a los transeúntes que identificaran a la criatura que puede tener dos, tres o cuatro pies, puede moverse en el aire, el agua y la tierra, y se mueve más lentamente cuanto más pies tiene. Edipo resolvió el enigma - hombre - y, enfurecida, la Esfinge saltó hacia su muerte desde la acrópolis tebana.

Otra historia mitológica relacionada con la ciudad es la legendaria expedición de Los siete contra Tebas (y tema de la obra del mismo nombre del trágico Esquilo del siglo V a. C.). Esto se fecha tradicionalmente una generación antes de la guerra de Troya. Había comenzado una guerra entre los dos hijos de Edipo, Polineikes había sido exiliado por su hermano Eteokles, y el primero solicitó la ayuda de los aqueos del Peloponeso para reconquistar la ciudad. Sin embargo, al escalar las murallas de Tebas, seis de los siete campeones, incluido Polyneikes, murieron. Sin embargo, los atacantes tuvieron éxito y los kadmeianos de Tebas huyeron hacia el norte. Así, una fuerza menos civilizada se apoderó de la ciudadela. El mito fue quizás una metáfora simbólica de la situación general en Grecia tras el fin de la civilización micénica.

Panorama historico

Situada estratégicamente en una meseta baja que domina las llanuras circundantes de Beocia, Tebas (también conocida como Kadmeia) fue habitada por primera vez alrededor del 3000 a. C. El hecho de que la ciudad moderna se encuentre directamente sobre el sitio histórico ha creado dificultades para reconstruir una historia precisa de la ciudad antigua. Desde principios hasta mediados del tercer milenio, hay evidencia de edificios fortificados con cimientos excavados en la roca, patios empedrados, muros de adobe y desagües.

Después de la Edad Media en Grecia (c.1100 a 700 a. C.), Tebas resurgió como una influyente ciudad-estado griega.

Desde 2500 a. C. hay evidencia de producción y almacenamiento de alimentos y lana: piedras de moler y telares y carretes de terracota, y herramientas de carpintería de bronce. El comercio, tanto local como más allá, es sugerido por la presencia de bienes preciosos como oro, plata, marfil y vasijas de piedra de influencia cicládica. Desde 2000 a. C., el sitio se expandió con la primera presencia de cistas de piedra y fosas para entierros y tumbas de pozo que contenían objetos preciosos.

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A partir de 1700 a. C., el asentamiento se volvió más denso, y durante el siglo XIV a. C. el sitio alcanzó su apogeo en la Edad del Bronce durante el período micénico. Hay evidencia de edificios palaciegos de dos pisos y con pinturas murales, fortificaciones mayores (probablemente de carácter ciclópeo y referidas en Homero Ilíada), talleres (especialmente de joyería) y acueductos de piedra con tuberías de terracota. Las tabletas y sellos de Clay Linear B sugieren que el sitio fue un importante centro comercial de aceite de oliva, madera, ganado, lana y artículos de cuero. Los hallazgos de jarras de estribo de Creta sugieren que los contactos se extendieron por el Egeo. Desde el siglo XIII a. C. también hay tumbas de cámara con bancos y desagües, algunas con pinturas murales y objetos funerarios preciosos como joyas de oro y armas de bronce. El final de este período está marcado por la evidencia de daños por terremotos e incendios.

Después de la Edad Media en Grecia (c.1100 a 700 a. C.), Tebas resurgió como una influyente ciudad-estado griega y durante los siguientes cuatro siglos la ciudad sería un rival constante de Atenas y Esparta por el dominio regional. En 480 a. C., Tebas se puso del lado de Persia cuando Jerjes invadió Grecia, y la ciudad fue un protagonista importante en la guerra del Peloponeso desde el 431 al 404 a. C., poniéndose del lado de Esparta contra Atenas.

En el siglo IV a. C., dos líderes tebanos alcanzaron fama duradera: Pelopidas, que fue objeto de uno de los libros de Plutarco. Vidas, y el brillante estratega militar y estudioso de filosofía Epaminondas. Estos dos generales, Pelopidas en campaña en el centro y norte de Grecia y Epaminondas en el Peloponeso, fueron en gran parte responsables del mayor período de dominio regional de Tebas.

Una característica inusual del ejército tebano fue la Banda Sagrada. Este era un cuerpo militar fundado por Gorgidas y que constaba de 300 soldados de infantería unidos en parejas homoeróticas, con la idea de que los soldados pelearían mejor si su amante estuviera a su lado. La Banda Sagrada, utilizada por primera vez como una unidad independiente por Pelopidas, derrotó a los espartanos en la Batalla de Tegyra en 375 a. C. Aún más decisiva fue la batalla de Leuktra en 371 a. C., donde los espartanos fueron derrotados rotundamente y donde el monumento de la victoria erigido por los tebanos todavía es visible hoy. Esta fue una dulce venganza por la imposición por parte de Esparta de una guarnición en Tebas desde el 379 al 376 a. C. Victoriosa, Tebas creó una nueva capital de Arcadia en Megalopolis y ahora estaba firmemente establecida como la ciudad-estado más poderosa de Grecia. Por cierto, un joven Felipe, el futuro rey de Macedonia, fue capturado por Pelopidas mientras hacía campaña en Tesalia y tomado como rehén de la democrática Tebas, donde estudió tácticas militares. La Banda Sagrada permaneció invicta hasta el 338 a. C. y la invasión de los macedonios.

En 364 a. C., Pelopidas fue asesinado (pero victorioso) en la Batalla de Kynoskephalai, que obligó a Macedonia a unirse a la Liga Boiotian dirigida por Tebas. Poco después, en 362 a. C., Epaminondas cayó en la indecisa batalla de Mantinea contra una alianza liderada por espartanos y atenienses. Con la pérdida de sus dos grandes generales, el dominio tebano comenzó a decaer y Esparta y Atenas se convertirían en los dos principales actores de Grecia.

En 338 a. C., Tebas se unió a sus antiguos rivales Atenas y Corinto para enfrentarse al invasor Felipe (ahora rey) de Macedonia en la batalla de Chaironeia. Sin embargo, Tebas terminó en el lado perdedor y Filipo estableció una guarnición macedonia en la ciudad. Sin embargo, Tebas, conocida por sus intrigas contra los rivales locales, fue tratada con más dureza por el heredero de Felipe, Alejandro, que destruyó la ciudad y vendió a la población como esclava.


Tebas (Grecia)

Tebas& # 160 (/ θiːbz / & # 160Greek: & # 160Θήβα, & # 160Thíva& # 160 [ˈθiva] & # 160 Griego antiguo: & # 160Θῆβαι, & # 160Thêbai& # 160 [tʰɛ̂ːbai̯]) es una ciudad en & # 160Boeotia, & # 160central Grecia. Desempeñó un papel importante en & # 160 mitos griegos, ya que el sitio de las historias de & # 160 Cadmo, & # 160 Edipo, & # 160 Dionisio & # 160 Heracles & # 160 y otros & # 160 & # 160 & # 160Arqueológico & # 160excavaciones en y alrededor de Tebas han revelado un & # 160Micénico & # 160 tabletas de asentamiento y & # 160 de arcilla & # 160 escritas en el guión & # 160Lineal B & # 160, lo que indica la importancia del sitio en la & # 160 Edad del Bronce.

Tebas era la ciudad más grande de la antigua región de & # 160Boeotia & # 160 y era el líder de la confederación beocia. Fue un gran rival de la & # 160antigua Atenas, y se puso del lado de & # 160Persians & # 160durante la & # 160480 & # 160BC invasión & # 160bajo & # 160Xerxes. Las fuerzas tebas bajo el mando de & # 160Epaminondas & # 160 terminaron el poder de & # 160Sparta & # 160 en la & # 160Batalla de Leuctra & # 160 en 371 & # 160BC. La & # 160Sacred Band of Thebes & # 160 (una unidad militar de élite) cayó en la & # 160Batalla de Chaeronea & # 160 en 338 & # 160BC contra & # 160Philip II & # 160 & # 160Alexander the Great. Antes de su destrucción por Alejandro en el 335 a. C., Tebas era una fuerza importante en la historia griega y era la ciudad-estado más dominante en la época de la conquista macedonia de Grecia. Durante el período & # 160Byzantine & # 160, la ciudad fue famosa por sus sedas.

La ciudad moderna contiene un Museo Arqueológico, los restos de & # 160Cadmea & # 160 (Edad del Bronce y ciudadela delantera) y restos antiguos dispersos. La moderna Tebas es la ciudad más grande de la & # 160 unidad regional & # 160 de & # 160Boeotia.


Tebas griega antigua vs Esparta

En 424 a. C., al frente de la leva beocia, infligieron una severa derrota a una fuerza invasora de atenienses en la batalla de Delium, y por primera vez mostraron los efectos de esa firme organización militar que finalmente los elevó al poder predominante en Grecia. Después de la caída de Atenas al final de la Guerra del Peloponeso, los tebanos se dieron cuenta de que Esparta tenía la intención de proteger los estados que deseaban anexar y rompieron su alianza.

En el 404 a. C. habían instado a la destrucción total de Atenas, pero en el 403 a. C. apoyaron secretamente la restauración de su democracia para encontrar en ella un contrapeso contra Esparta. A principios del período bizantino, Tebas desempeñó el papel de lugar de refugio contra los invasores extranjeros.

A partir del siglo X, Tebas se convirtió en el centro del nuevo comercio de la seda. Los talleres de seda recibieron un tremendo impulso de las importaciones griegas de jabones y tintes de Atenas. El crecimiento de este comercio en Tebas continuó hasta tal punto que a mediados del siglo XII, la ciudad se había convertido en el mayor productor de sedas de todo el Imperio bizantino, superando incluso a la capital bizantina, Constantinopla.

Las mujeres de la antigua Tebas griega se hicieron conocidas por sus habilidades para tejer. La seda tebana ganó numerosos premios tanto por su calidad como por su excelente reputación. Además, a pesar de ser severamente saqueada por los normandos en 1146, Tebas recuperó rápidamente su prosperidad y continuó creciendo rápidamente hasta la disolución final del Imperio Bizantino por la Cuarta Cruzada que se produjo en 1204.

Hoy en día, la antigua Tebas griega se erige como una bulliciosa ciudad comercial, conocida por una variedad de productos y mercancías. Hasta la década de 1980 tuvo una floreciente producción agraria con algunos complejos industriales. Sin embargo, no fue hasta finales de los años ochenta y noventa que la mayor parte de la industria se trasladó más al sur, más cerca de Atenas.

El turismo en la zona se basa principalmente en Tebas y las aldeas circundantes, donde existen muchos lugares de interés relacionados con la antigüedad como, por ejemplo, el lugar donde tuvo lugar la Batalla de Platea, pero aún se encuentra en un estado infantil y tiene un amplio campo de acción. mayor crecimiento. Sin embargo, la proximidad a otros destinos turísticos más famosos, como el Monte Atenas y Chalkis, y la perspectiva menos desarrollada se erige como uno de los sitios arqueológicos más grandes de Grecia que ha mantenido el número de turistas bajo.


Tebas: la ciudad olvidada de la antigua Grecia

En los anales de la antigua Grecia, Atenas y Esparta ocupan un lugar preponderante. Atenas es la ciudad de la política democrática y el refinamiento intelectual, las artes y el teatro. Esparta es la ciudad viril, la ciudad de los soldados, los reyes y la batalla heroica. Dentro de esa dinámica dialéctica, todas las demás ciudades de la antigua Grecia se pierden en la niebla de la memoria olvidada. Pero ese no fue siempre el caso.

Tebas fue otra gran ciudad de la antigua Grecia. Incluso si Tebas ha atravesado tiempos difíciles, Tebas todavía es algo conocida por los aficionados de la antigüedad. Tebas es la ciudad en la que se desarrolla la "Trilogía tebana" de Sófocles. Edipo y Antígona son héroes del mundo literario clásico y residen en la una vez conocida ciudad que logró la hegemonía sobre Grecia justo antes del ascenso de Macedonia. Pero si todavía recordamos Tebas sólo por algunas obras atenienses, incluida la de Eurípides Bacantes, entonces eso es todo.

Paul Cartledge, uno de los clasicistas más populares de Gran Bretaña, ha intentado corregir esta deriva que ha experimentado Tebas. Como escribe Cartledge, “¿Pero por qué y cómo se ha 'olvidado' la antigua Tebas griega? ¿Y cuál es la mejor forma de rescatarlo, de forma permanente, del olvido? "

Tebas: la ciudad olvidada de la antigua Grecia, es el intento de Cartledge de "rescatar mejor" a Tebas "del olvido". El libro sigue una fórmula algo rudimentaria común en los libros de historia populares que tratan de manera concisa una vasta franja de tiempo. Está la Tebas del mito, conocida por nosotros a través de recientes descubrimientos arqueológicos y antiguas historias poéticas. Y Tebas era la ciudad de las historias mitológicas. Tebas, no Atenas, fue el centro mitológico de lo que se convirtió en la antigua Grecia: es la ciudad de Cadmo, Heracles y Dioniso. Algunos de los dioses y héroes mitológicos griegos más antiguos y más reconocibles, sin mencionar las historias, tienen su origen en Tebas. Luego está la Tebas de la historia, siguiendo el ciclo herodoteano, de nacimiento, apogeo y caída. Por último, encontramos una Tebas contemporánea, una ciudad revivida con su "renacimiento".

La historia de Cartledge puede resultar frustrante para algunos lectores. Aquellos que estén familiarizados con la historia griega no encontrarán demasiado contenido nuevo en sus páginas. Cualquiera que haya leído incluso partes de Herodoto, Tucídides, Diodoro, y algunas historias modernas de la antigua Grecia, volverá a recauchutar territorio familiar. Las guerras persas, las guerras del Peloponeso, la guerra de Corinto, la hegemonía tebana, la banda sagrada y Alejandro Magno entran en la narrativa de Cartledge.

Es cierto que la apertura del libro es cuando es más débil. El rápido recorrido por los escasos descubrimientos arqueológicos y la evidencia se ve empañado por ese problema inusual de tratar de popularizar datos muy técnicos que a menudo se convierte en una fiesta de repetición para todos los que no son arqueólogos. Los primeros capítulos que presagian ser sobre arqueología y religión están, de hecho, desprovistos de sustancia. Todo lo que realmente ganamos es que Tebas tenía algunas puertas y muros, quizás no las famosas siete puertas del mito tebano, y que Tebas era un centro de ritos y templos religiosos griegos antiguos.

El libro se destaca en el hábil recuento de Cartledge de la historia familiar de la antigua Grecia (ateniense y espartana), pero desde una perspectiva tebana, más que ateniense o espartana. Y esto se necesita desesperadamente en un medio editorial que se centra en Atenas y Esparta por su valor comercial. ¿Por qué no hay muchos libros sobre Tebas? Tebas no vende. Simple como eso. Conocemos Atenas y Esparta. Como Cartledge reconoce en su prefacio, si los occidentales están familiarizados con Tebas es probablemente Tebas de Egipto y no Tebas de Grecia.

Si bien Atenas y Esparta todavía cobran importancia a lo largo de este libro sobre Tebas, Cartledge ofrece un correctivo necesario a la imaginación popular ateniense y lacónica, donde Atenas y Esparta son lo único que importa. Tebas fue un actor importante a lo largo de la historia de la antigua Grecia. Tebas se puso del lado de los persas durante la invasión de Jerjes. Tebas se alió con Esparta durante la Guerra del Peloponeso y jugó un papel importante como el aliado más poderoso de Esparta, especialmente al comienzo de la guerra. El ascenso de Atenas coincidió con la decadencia de la federación beocia dirigida por Tebas, una confederación democrática que Cartledge dice que era similar a los primeros Estados Unidos. Tebas fue también la ciudad que apuñaló a Esparta, dio refugio a los revolucionarios democráticos atenienses y ayudó a la restauración democrática de Atenas después de que Lisandro castigara y humillara a Atenas al final de la guerra del Peloponeso.

El capítulo más emocionante trata sobre la marca de agua máxima de Tebas. Tebas emergió extremadamente fuerte después de la guerra del Peloponeso y fue uno de los ganadores indiscutibles con la humillación de Atenas. Luego, Tebas comenzó a flexionar algunos de sus músculos y se alió con Atenas para contrarrestar la hegemonía espartana, lo que finalmente llevó a la Batalla de Leucrtra (371 a. C.) que trajo consigo el breve hechizo de la hegemonía tebana.

Dos hombres dominan la hegemonía tebana: Pelopidas (m. 364 a. C.) y Epaminondas (m. 362 a. C.). Ambos hombres eran tan conocidos que merecían la atención de Plutarch en su Vidas paralelas, aunque sólo sobrevive la biografía de Pelopidas. Epaminondas era tan respetado que incluso hombres como Sir Walter Raleigh (sin mencionar a Montaigne) consideraban a este héroe tebano como uno de los hombres más grandes que habían vivido en la historia de la humanidad. A través del liderazgo decisivo y las hazañas militares de estos dos hombres, Tebas experimentó un ascenso meteórico antes de la invasión de Felipe II que condujo a la derrota decisiva de la alianza tebano-ateniense orquestada por el famoso estadista y orador ateniense Demóstenes.

“La ciudad de Pelopidas y Epaminondas” es algo que debe llamar nuestra atención. Estos dos hombres fueron una vez conocidos, incluso dos milenios después de su muerte. Como se mencionó anteriormente, Cartledge no solo se refiere a la invocación de Epaminondas de Sir Walter Raleigh como un gran hombre, sino que ambos hombres fueron el foco de algunos de los grandes pintores clásicos y neoclásicos. "La muerte de Epaminondas" de Benjamin West y "La muerte de Pelópidas" de Andrey Ivanovich Ivanov son recordatorios perdurables de lo importantes que fueron estos hombres y de lo caídos que son, ya que hoy en día casi nadie está familiarizado con estos héroes del mundo antiguo. Es aquí, al tratar del "apogeo" de Tebas, donde el libro de Cartledge brilla de manera más brillante al traer de vuelta a la visión de la posteridad la memoria de estos grandes hombres.

Pero, ¿por qué cayó Tebas tan lejos mientras los espectros de Atenas y Esparta todavía acechan a la civilización occidental? Lamentablemente para Tebas, y para Cartledge, ciertas dinámicas del mundo moderno llevan injustamente a Tebas al cubo de la basura del camino de la historia. Incluso este libro, por heroico que sea al intentar restaurar Tebas a la troika de las grandes ciudades griegas antiguas que merece ser, todavía tiene mucho que superar.

Si bien Cartledge hace un trabajo admirable al resaltar la naturaleza más democrática de la política de Tebas, Atenas fue la democracia más famosa y, por lo tanto, sigue siendo la ciudad antigua a la que acudir un Occidente universalmente democrático que todavía quiere algún patrimonio histórico hacia el cual gravitar. Además, la gran historia de los desvalidos de Grecia contra Persia tiene a Tebas en el lado equivocado. Además, Tebas, independientemente de su rica herencia mitológica, no jugó un papel decisivo como lo hizo Alejandro el Grande en la helenización y en la implantación de un legado duradero en el mundo antiguo. Por último, la época de la virtud heroica y de los grandes hombres es innegablemente superada o, al menos, rechazada. Entonces, ¿por qué leer a Plutarco y encontrarse con Tebas y héroes tebanos?

Tebas: la ciudad olvidada de la antigua Grecia se encuentra en una situación difícil. Gran parte de la historia que narra Cartledge ya es bien conocida, incluso por lectores modestos de la historia antigua. Aunque colocan a Tebas en el punto central, algunos lectores pueden encontrar aburrida esta historia repetitiva, incluso si se cuenta desde la perspectiva tebana. El gran punto culminante del libro, el único capítulo sobre Pelopidas y Epaminondas, es demasiado corto para justificar el libro en sí mismo. Desafortunadamente para Tebas, la ciudad olvidada está desplazada por jugadores más activos y una memoria imaginativa más fuerte.

Tebas no era Atenas ni Esparta. Pelópidas y Epaminondas no eran Leónidas, Solón, Pericles, Alcibíades, Alejandro Magno, ni siquiera Sócrates, Platón y Aristóteles. Puede que Tebas haya sido la ciudad en la que se desarrolló alguna tragedia griega, pero estamos más interesados ​​en Esquilo, Sófocles y Eurípides que en la ciudad en la que se desarrollan algunas de sus obras. Así que miramos a Atenas y no a Tebas, después de todo. , es Atenas y Jerusalén y no Tebas y Jerusalén.

Paul Cartledge realizó un esfuerzo importante para devolver a Tebas a un lugar que merecía en la memoria y el amor históricos antiguos. Para aquellos que deseen expandirse más allá de la publicación continua de libros sobre Atenas y Esparta, esta es una lectura breve y refrescante. Pero es posible que no se encuentren muchas cosas completamente nuevas, y cuando se cubre material nuevo y emocionante, se termina justo cuando el lector desea más.

Paul Krause

Paul Krause es editor asociado de VoegelinView. Es maestro, escritor y clasicista. Su primer libro, La odisea del amor: una guía cristiana de los grandes libros, se publicará próximamente en Wipf y Stock.


Las batallas que involucran a la Banda Sagrada de Tebas

La ciudad-estado de Esparta fue ganadora de la Guerra del Peloponeso (431–404 a. C.). Después de la guerra, dominaron el mundo griego. Tebas desafió la supremacía de Esparta, iniciando la Guerra Tebano-Espartana (378-362 a. C.). Gracias a las brillantes tácticas militares y a la Banda Sagrada, los tebanos pudieron derrotar a Esparta.

Durante el conflicto, ocurrieron dos batallas importantes. La batalla de Tegyra y la batalla de Leuctra. La batalla de Tegyra, en 375 a. C., fue la primera vez que los espartanos perdieron a pesar de tener un ejército más grande: 300 guerreros de la Banda Sagrada derrotaron a 1.800 soldados espartanos.

En la batalla de Leuctra, en 371 a. C., Tebas luchó con una fuerza de 7.500 soldados contra 12.000 espartanos.

La Banda Sagrada atravesó las unidades de élite del ejército espartano. Mataron a 1.000 de sus soldados más experimentados, incluido el rey espartano: Esparta pidió una tregua.

A partir de entonces, los antiguos griegos consideraron invencibles a estos guerreros homosexuales. La victoria total de Tebas en la batalla de Leuctra condujo al declive de Esparta y al dominio de Tebas.

La Banda Sagrada de Tebas llegó a su fin en la Batalla de Chaeronea, en el 338 a. C. Felipe II de Macedonia y su hijo Alejandro el Grande invadieron Grecia central. Las ciudades-estado griegas dirigidas por Atenas y Tebas se defendieron, pero los hoplitas griegos no fueron rival para la falange macedonia.

Al final de la batalla, los griegos huyeron del campo de batalla. La Banda Sagrada continuó luchando, a pesar de estar rodeada y superada en número. Los 300 hombres murieron luchando entre sí. Su líder Theagenes cayó último, tratando de proteger el cuerpo de su amante muerto.

Felipe II lloró al ver los cadáveres de estos guerreros de élite.

Conocía muy bien la Banda Sagrada. Treinta años antes de la batalla de Chaeronea, Felipe II fue rehén en Tebas. Durante ese tiempo se convirtió en el eromenos (amado ') de Pelopidas, el comandante de la Banda Sagrada. La Banda Sagrada sirvió de modelo para la reforma del ejército macedonio.

Los macedonios destruyeron la ciudad de Tebas en el 335 a. C.


Tebas del mito y la historia

Tebas fue una de las aproximadamente 1.000 poleis (ciudades-estado) repartidas por todo el continente de la Grecia clásica, las islas de los mares Egeo y Jónico, la costa del Mar Negro, Asia Menor, el norte de África, el sur de Francia, el este de España y el sur de Italia y Sicilia.

Había tantos griegos y ciudades-estado griegas en Italia y Sicilia que los romanos describieron la región como Magna Grecia. Platón solía bromear diciendo que los griegos eran como ranas jugando en un estanque, el Mediterráneo. Ignoró el estanque del Mar Negro.

Rodeado de Atenas y Esparta

Tebas, junto con Atenas y Esparta, fue inusual. Era una polis relativamente fuerte en el centro de Grecia o Beocia, habitada continuamente durante cinco milenios. Sin embargo, los vecinos más poderosos de Tebas, Esparta y Atenas, y, en el siglo IV a. C., Macedonia, hicieron que la vida, la vida histórica de Tebas, fuera extremadamente desagradable. Tebas casi desapareció de la historia. Los atenienses a menudo llamaban a los tebanos boeos porcina.

Pero los tebanos no eran unos cerdos. Estaban en el corazón de la cultura griega. El error fatal de Tebas fue ponerse del lado de los persas en 480 a. C. mientras las multitudes del rey Jerjes amenazaban la propia supervivencia de Hellas. Esparta, Atenas y Macedonia nunca olvidaron esa traición.

Sin embargo, 400 combatientes tebanos lucharon con el rey Leónidas y su pequeño número de hoplitas contra los persas en la heroica batalla de las Termópilas en agosto de 480 a. C.

Juegos Olímpicos en medio de la carnicería

Esta no fue la única sorpresa: 480 a. C. fue el año de los Juegos Olímpicos. Y a pesar del peligro persa, los juegos continuaron. Hellas fue inundada por los persas enemigos que mataron a Leonidas y sus valientes soldados en las Termópilas y luego quemaron Atenas.

En ese momento, agosto de 480 a. C., los atletas y miles de helenos estaban en Olimpia para los juegos. Los atletas vinieron de Tebas que albergaron a los persas, Argos que se mantuvo "neutral", Siracusa y otras poleis de Magna Graecia y las islas egeas de Tasos y Quíos. Atenas y Esparta estaban peleando y no enviaron atletas a los Juegos Olímpicos.

El célebre atleta de pentatlón Phayllos de Kroton en el sur de Italia no compitió en los Juegos Olímpicos de 480 a. C. En cambio, financió y dirigió un buque de guerra, que luchó en la batalla de Salamina en septiembre de 480 a. C. Los atenienses lo honraron con una estatua en la Acrópolis.

Tebas era parte de esa Hellas en peligro de muerte. Pocas personas podrían haber previsto los resultados. No sabemos por qué los líderes de Tebas eligieron Persia. Podría ser miedo a los persas u odio a Esparta y Atenas. Cientos de otros estados griegos se quedaron fuera de la unión helénica contra Persia. Los mitos también pueden haber tenido algo que ver con la historia del 480 a. C.

Tebas de dioses-héroes y poesía

En el caso de Tebas, los mitos y la historia a menudo se enredan entre sí, enriqueciendo el drama, la poesía, la vida y la civilización griegas.

Después de todo, a pesar de 480 a. C., esta era la polis de dos dioses-héroes, Dionisos y Heracles, ambos de enorme importancia para todos los griegos y su civilización. Además, Tebas fue la patria del gran poeta épico Hesíodo, casi de la misma categoría que Homero, el gigante de la poesía épica y la civilización helénicas. El gran poeta lírico Píndaro también era tebano.

Edipo: locura y venganza

Edipo (Oidi-Pous, Swell-Foot) fue otro habitante de Tebas. Resolvió el enigma de la Esfinge: ese hombre tenía cuatro pies por la mañana, dos por la tarde y tres por la noche.

La inteligencia de Edipo le fue muy útil. Lo hizo rey, pero desató una serie de calamidades para él, su familia y Tebas. Edipo no sabía que cuando era un bebé, sus padres reales tebanos lo habían dado a un pastor para exponerlo y morir debido a un horrible oráculo de Delfos que predecía que un Edipo adulto, el hombre que se ganó a la terrible Esfinge, se casaría con su madre y mataría a su padre. .

Entonces, Edipo mató a su padre Laios y se casó con su madre Iokaste. Sus dos hijos, Eteokles y Polynikes, libraron una amarga guerra civil y se mataron entre sí con sus propias manos. Su hermana, Antígona, murió defendiendo la tradición divina sobre la ley del tirano Kreon, hermano de Iokaste. Prohibió el entierro de Polínices, pero Antígona lo desafió, enterrando a su hermano.

Este legado de ira divina informó a los humanos de los inolvidables crímenes de matar a los padres y casarse dentro de la familia. La tragedia de Edipo inspiró obras inmortales de los trágicos poetas atenienses Esquilos y Sófocles. Esquilos compuesto Siete contra Tebas y Sófocles escribió Antígona.

La efímera supremacía de Tebas

La Tebas histórica no fue menos emocionante. En el siglo IV a. C., Tebas se convirtió en una superpotencia en el mundo griego. Sacó a Esparta de su negocio militar en su aplastante y decisiva victoria en la batalla de Leuktra en 371 a. C. Esto no tenía precedentes en la historia griega. Esparta, la superpotencia griega de principios del siglo V a. C., perdió la mitad de su territorio y todos sus ilotas criaban su alimento.

El resultado de Leuktra llevó a Tebas a la cima del poder político en Hellas. Tebas ordenó la política griega a su gusto. Luego, Alejandro el Grande aniquiló Tebas en 335 a. C. Probablemente recordó que Tebanos luchó en nombre de los ejércitos de Jerjes contra Hellas en 480 a. C., y que Tebas mantuvo a su padre Felipe bajo arresto domiciliario desde 368 a 365 a. C.

El reino del mito y el príncipe fenicio Kadmos

Todo comenzó con un príncipe migrante mítico de Fenicia (Líbano) llamado Kadmos. Se supone que debemos creer que este príncipe extranjero fundó Tebas. Sembró la tierra con dientes de dragón y cosechó guerreros Sown-Men (Spartoi), listos para la guerra y para construir la ciudad.

Pero el inmigrante fenicio no vino a Beocia simplemente para construir una ciudad. Su objetivo era encontrar a su hermana Europa, que era tan hermosa que atraía a Zeus, el más grande y poderoso de los dioses griegos. Zeus envió un hermoso toro blanco al patio de recreo de Europa. El toro la atrajo para que lo montara y luego, sin esfuerzo, la llevó a Creta, donde Zeus le hizo el amor y Europa dio a luz a tres hijos: Minos, Rhadamanthys y Sarpedon.

A los hijos les fue bien. Rhadamanthys se convirtió en el juez inmortal de los muertos en Hades. No conocemos el futuro de Sarpedon. Pero Homero habla de otro Sarpedón, hijo de Zeus y Laodameia, hija del héroe Belerofonte, posiblemente hijo de Poseidón. Este Sarpedón homérico bajó de la lanza de Patroklos, amigo de Aquiles, el mayor héroe griego de la guerra de Troya.

En cuanto a Minos, triunfó. Se convirtió en el rey de Creta en el segundo milenio a. C., de hecho, era tan famoso que la brillante civilización de Creta tomó su nombre: minoico.

El toro se convirtió en la constelación de Tauro y Europa dio su nombre a Europa.

Kadmos no encontró a Europa. Se convirtió en otro héroe griego. Se supone que se casó con Harmonia, hija del dios de la guerra Ares y la diosa del amor Afrodita. Kadmos le regaló a Harmonia un collar hecho por el dios de la artesanía y la metalurgia Hefesto. Los dioses griegos incluso se presentaron a su boda.

Su hija Sémele, como su hermana Europa, era demasiado hermosa para escapar de la atención de Zeus. Pero Semele exigió tontamente que Zeus se presentara a ella en su verdadera naturaleza divina. De mala gana, Zeus lo hizo y Semele desapareció como un relámpago. Zeus, sin embargo, salvó a su hijo Dionysos del cuerpo en llamas de Semele, insertando al feto Dionysos en su muslo para que lo alimentara. Finalmente, Dionysos / Bacchos hizo de Tebas su hogar permanente.

Un nieto de Kadmos, el rey Pentheus, fue ofensivo para Dionysos. El vidente tebano ciego Tiresias advirtió a Penteo que volviera en sí y mostrara respeto por el dios. Pero el arrogante Pentheus hizo todo lo posible para tratar a Dionysos como a un criminal. Las consecuencias de tal impiedad fueron mortales.

Agave, hermana de Semele y madre de Penteo, estaba entre las Ménades / Bacantes que adoraban al dios del vino Dionisos. Sus frenesí eran extasiados y estaban más allá de la razón. En su locura, desmembraron a Penteo. El poeta trágico ateniense Eurípides inmortalizó este drama dionisíaco en su obra Bacantes.

Es esta fascinante y absolutamente trágica mitología la que cautivó a Hellas y, hasta el día de hoy, atrae a los estudiosos en la decodificación tanto del mito como de la historia de Tebas.

Reviviendo Tebas

Uno de los eruditos más exitosos en comprender la importancia de Tebas para la civilización helénica y occidental es Paul Cartledge, profesor emérito de A. G. Leventis y ahora investigador principal en Clare College, Universidad de Cambridge. Su libro, Tebas: la ciudad olvidada de la antigua Grecia (Abrams Press, 2020) revive Tebas.

“My goal,” he says, “is to bring the ancient city of Thebes vividly back to life.” He almost does that with meticulous research of mythical, literary, historical, and archaeological sources. The result is a thorough, lively, timely, and important story of the Thebes of myth and history. Read his book.

Thebes, Cartledge says, is not a footnote but “central to our understanding of the ancient Greeks’ multiple achievements” in politics, culture and civilization affecting Western Europe, America, and the world. Thebes, he says, is alive today “as a city of the imagination… the city of Myth.”


Thebes (city of ancient Greece)

Thebes, chief city of Boeotia, in ancient Greece. It was originally a Mycenaean city. Thebes is rich in associations with Greek legend and religion (see Oedipus the Seven against Thebes Epigoni). Sometime before 1000 BC, Thebes was settled by Boeotians and rapidly replaced Orchomenus as the region's leading city. At the end of the 6th cent. BC it began its struggle with Athens to maintain its position in Boeotia and in Greece. In the Persian Wars, Thebes, motivated by hostility to Athens, sided (480� BC) with the Persians. When the Persians were defeated, Thebes was punished, and only the intervention of Sparta, which saw in the city a balance to the power of Athens, saved it from destruction. Thebes supported Sparta against Athens in the Peloponnesian War but, fearing Spartan territorial ambitions, withdrew this support and joined (394 BC) the confederation against Sparta. Sparta was able to place (382 BC) a garrison in Thebes, but the city was freed by one of its great generals, Pelopidas, three years later. This freedom was insured (371 BC) by the Spartan defeat at Leuctra by the Theban Epaminondas. Thebes joined Athens against Philip II of Macedon and shared in the defeat at Chaeronea (338 BC). A revolt at Thebes caused Alexander the Great to attack and destroy (336 BC) the city. Cassander rebuilt Thebes c.315 BC, but it never regained its former greatness. The modern Thívai occupies the site of the Theban acropolis, part of which still survives. There are also remains of the prehistoric city and the temple of Ismenian Apollo.

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The Most Elite Special Forces of Ancient Greece

Two soldiers fight art on ceramic vase from Athens Museum. Credit: Athens Museum / CC BY 2.0

The special forces of Ancient Greece, from the Band of Thebes to the Hetairoi of the army of Alexander the Great, went down in history as some of the greatest elite army groups of all time.

Thanks to Homer’s Iliad, the Myrmidons of Achilles are the most widely known army of great Greek warriors. Yet the Myrmidons belong to the ethereal realm of Greek mythology.

However, elite forces were real in Ancient Greece, and were known as some of the most dangerous and lethal powers for the enemy. Many of their brave deeds were documented in the historical record.

The Sciritae who fought alongside Spartans

According to Greek historian Diodorus Siculus, during the epic Battle of Thermopylae (480 BC), a small band of men broke into the enemy camp and reached the tent of the Persian King, Xerxes.

Xerxes was not in the royal tent himself, but his two brothers, generals Avrokomis and Yperanthis, were sleeping inside. The Greek soldiers killed them both.

After the great feat of assassinating the two generals, all the Greek soldiers carrying out this “Mission Impossible” were tragically slaughtered by the Immortals, the Persian royal guard.

The men who dealt that severe blow to the invading Persian army were not Spartan warriors. They were Sciritae, a mountainous people of Laconia who were subject to Sparta. It was a special force that played a pivotal role in a number of battles.

Originally called the Band of Sciritae, they were considered elite soldiers. Their symbol a white hawk on a black background, the band consisted of men selected for their physical strength, endurance and battle skills.

The Greek historian Thucydides wrote that in battle the Sciritae held the left side of the formation, next to the king, while the right was held by the Spartans.

According to historians, when the Spartan Phalanx came to engage with the enemy, the Sciritae were the only unit moving in front of the king. They acted as a vanguard and were sometimes even further ahead of the cavalry.

At night they took full guard responsibility, scouting the ground and camps in places where they could see enemies and their movements from afar.

The Sacred Band of Thebes

The Sacred Band of Thebes was formed in 378 BC by the Theban general Gorgidas. This legendary special force was made up exclusively of 150 same-sex couples.

Only the finest warriors from the city-state were invited to join this elite band. According to regimental tradition, junior recruits were romantically paired with more experienced fighters.

Hand-picked for their prowess, physiques, and fighting skills, recruits received arduous physical training in wrestling, horsemanship, and even dancing that was designed to foster an elite and highly bonded unit.

Although couples were originally dispersed throughout the ranks of the army, it was later decided to create a singular body of lovers that fought as a single battlefield unit.

The reasoning was that once bonded, the loving partners would fight much harder in battle to protect one another, whereas individual heterosexual soldiers were much more likely to abandon their fellow soldiers if things became desperate.

“Who would desert his beloved or fail him in the hour of danger?” wrote Plato about the famed Theban hoplites in Symposium.

Other than fighting as a unit, the Sacred Band were often deployed in the front ranks of regular phalanxes to lift the morale of ordinary soldiers.

The Sacred Band was established at a time when the city-state of Sparta was very powerful and had invaded Central Greece.

The Sacred Band fought admirably in the Boeotian War against the invading Spartan forces and beat them in several battles in the mid-4th century BC.

It was only the mighty Macedonia army that eventually wiped out the Sacred Band at the Battle of Chaeronea in 338 BC.

The Macedonian Hetairoi

What is not widely known is that an important part of that army was the Companion Cavalry or Hetairoi, an unbeatable special force.

The Companion Cavalry, the biggest special force of Ancient Greece, consisted of 2,600 men, to whom Alexander had provided the best weaponry, armor and horses.

The Macedonian special force was crucial in beating the Thebans at Chaeronea, part of a legendary army that went on to change the entire ancient world.

The Hetairoi was a body of elite horsemen, all noblemen who fought closest to the king — hence the name. They fulfilled the role of both royal household guard and elite mounted shock-troops of the Macedonian army.

The Companion Cavalry were the elite of all the cavalry units within the army and were led by Alexander himself. They were traditionally deployed on the right of the battle line and frequently at the point of maximum offensive impact.

The Hetairoi galloped into battle in virtually unstoppable wedge formations. Their legendary shock-and-awe style assaults seemed to come out of nowhere.

They typically targeted the undefended rear echelons of enemy phalanxes. Such attacks often scattered entire Persian armies.


Ancient Greece Thebes

A fact remains that the Athenians used to hate the Thebans and such sad and scary stories are a result of it. Ancient Greece Thebes was actually a city-state in Ancient Greece a little North to Athens. It was a farming city-state ruled by an oligarchy. This means that land in Thebes was owned only by a few rich people.

Athens and Thebes got into a war on an issue of land between these two city-states. During the second Persian war, the Thebans surrendered to the Persians while in the war at Plate, the Thebans sided with the Persians against other Greek city-states. Greece won this war and hence Thebes was hated by many Greek city-states since then.


Tebas

Tebas is a city in the region of Boeotia in Greece, which provided the setting for various myths and stories. Cadmus, a Phoenician king, was the mythical founder of the city the myth has it that after getting advice from the Oracle of Delphi, he had to follow a cow and build a city wherever the animal would stop. After it stopped, Cadmus decided to sacrifice it to the gods and asked his men to get some water from a nearby spring, which was guarded by a dragon. The dragon killed most of his men, before it was slain by Cadmus. Advised by Atenea, Cadmus sew half of the dragon's teeth, and armed soldiers sprang out of the ground, the Spartoi. Cadmus threw a stone among them, who confused about who had done it, started fighting each other. Only five survived, who helped Cadmus construir Tebas.

However, one of the most prominent sagas of Greek mythology that took place in Tebas was the story of Layo, and everything that resulted from his deeds. Although he was the rightful heir to the throne, it was usurped by Anfión y Zethus. Layo found refuge in the court of Pisa in the Pelopponese, where King Pelops warmly welcomed him. He then raped and abducted Pelops' son, Chrissipus, and went back to Tebas, where he was restored to the throne. Later, he married Yocasta, but he received an oracle that he should not have a child or the child would kill him and marry his wife. However, one night he was so drunk that he slept with Yocasta and impregnated her with Edipo. La historia de Edipo also takes place in the city of Tebas.

See Also: Cadmus, Spartoi, Atenea, Layo, Edipo, Anfión, Zethus, Pelops, Chrissipus, Yocasta


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