La historia

Gold Beach, 6 de junio de 1944

Gold Beach, 6 de junio de 1944



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Gold Beach, 6 de junio de 1944

El desembarco en Gold Beach fue uno de los más exitosos de los desembarcos del Día D y, a finales del 6 de junio, los británicos habían penetrado las defensas costeras alemanas y estaban a punto de liberar a Bayeux, que el 7 de junio se convirtió en el primer aterrizaje francés. ciudad para ser liberada (Operación Overlord). Gold Beach estaba en el flanco derecho del sector británico y canadiense el Día D, y estaba en el centro de la línea de cinco playas elegidas como terrenos de aterrizaje aliados. Las tropas en Gold Beach tenían dos tareas de vital importancia: capturar Bayeux y evitar que los alemanes usaran las ciudades a través de esa ciudad para mover tropas entre las playas y unirse con los estadounidenses en Omaha Beach. Ninguno de los objetivos se lograría el Día D en sí, pero se avanzó lo suficiente para garantizar que los alemanes no pudieran lanzar un contraataque a gran escala contra los estadounidenses en apuros en la playa de Omaha.

Gold Beach fue el lugar de aterrizaje del General G.C. XXX Cuerpo Británico de Bucknall. El asalto lo llevaría a cabo la 50ª División de Infantería, con el apoyo de la 8ª Brigada Blindada, y la 8ª División de Infantería aterrizaría más tarde ese mismo día. La 231.ª Brigada debía aterrizar en la mitad occidental de la playa, frente a Le Hamel, con la 69.ª Brigada al este, en la Rivière. La playa era apacible, sin obstáculos importantes en la parte superior, pero contenía algunas hebras de arcilla blanda y traicionera que debían cubrirse para no atrapar las armaduras aliadas.

La playa estaba defendida por parte de Teniente general La 716ª División de Infantería de Wilhelm Richter, con elementos de la muy superior 352ª división a la izquierda alemana. Richter era dolorosamente consciente de que muchas de sus tropas eran rusas y probablemente no resistirían mucho. Muchas posiciones defensivas alemanas se construyeron en las casas de las aldeas que se alineaban en esta parte de la costa normanda, lo que las hacía mucho más vulnerables al bombardeo naval aliado que los sólidos búnkeres de hormigón de la playa de Omaha. Algunos puntos fuertes resistieron durante algún tiempo, sobre todo el sanatorio de Le Hamel, pero la delgada corteza costera no resistió por mucho tiempo.

El momento de las mareas significó que el desembarco en Gold Beach tuvo lugar una hora después del desembarco en las playas americanas más al oeste. Esto significó que el bombardeo naval duró mucho más y causó más daños. El mal tiempo significó que las mareas fueron más altas de lo esperado, lo que causó algunas interrupciones más tarde en el día cuando las lanchas de desembarco se enredaron en las defensas de la playa, pero no tanto como en Juno Beach, donde los desembarcos comenzaron incluso más tarde.

A las 7.25 (o 7.35 en algunas fuentes) los tanques flagelos y los vehículos blindados de los Dragones de Westminster y los Escuadrones de Asalto 81 y 82, Royal Engineers, aterrizaron en Le Hamel y La Rivière. En el extremo occidental de la línea, los equipos de asalto del flanco derecho de la Brigada 231 se enfrentaron a un intenso fuego. Solo uno de los tanques de mayales logró crear un camino seguro fuera de la playa, mientras que a los tanques restantes les volaron las huellas. Incluso entonces sirvieron como posiciones de armas blindadas fijas y refugio para la infantería.

En el flanco izquierdo, los tres equipos de asalto estaban a salvo del fuego de Le Hamel y los especiales de Hobart funcionaron exactamente como estaba planeado. Los tanques de mayales detonaron la mina alemana, creando cuatro carriles seguros a través de los campos de minas. Los tanques de bobinas cubrieron los parches de arcilla blanda y los tanques de fascine unieron los cráteres de bombas y proyectiles y las barreras antitanques. Una hora después del aterrizaje, los especiales de Hobart habían despejado cuatro carriles seguros de las playas de Le Hamel y estaban llevando a la Brigada 231 hacia sus primeros objetivos, mientras que los tanques Petard comenzaban a destruir los puntos fuertes alemanes a lo largo de la playa.

La resistencia alemana más fuerte en la costa se produjo en Le Hamel, donde el sanatorio resistió hasta media tarde. El 1.er Batallón del Regimiento de Hampshire, la unidad líder de la derecha británica, se vio obligado a moverse hacia el este desde su punto de partida frente a Le Hamel, avanzando a través de les Roquettes y Asnelles-sur-Mer antes de atacar Le Hamel desde el flanco. La resistencia alemana finalmente terminó cuando llegaron los tanques Petard y destruyeron el edificio del sanatorio.

En La Rivière, el 5. ° Batallón, el Regimiento de East Yorkshire y el 6. ° Batallón de los Green Howards, los batallones principales de la 69.a Brigada, libraron una batalla bien integrada, con la infantería, los tanques y los cañones costa afuera trabajando juntos exactamente como se esperaba. Algunas luchas callejeras duras significaron que la lucha se prolongó hasta las 10 de la mañana, pero los alemanes no pudieron evitar que los británicos avanzaran alrededor del pueblo. Incluso antes de la caída de Le Hamel, los británicos habían avanzado tres millas tierra adentro y habían cortado las carreteras de Le Rivière y Arromaches a Bayeux.

Los tanques DD asignados a Gold Beach llegaron tarde, habiendo sido llevados hasta la orilla para evitar el mar embravecido. Se recuperaron más tarde ese día, cuando ayudaron a apoyar a las Brigadas 56 y 151 mientras avanzaban hacia el campo detrás de la playa.

Uno de los logros más impresionantes del Día D fue el avance de diez millas de largo del 47 ° Royal Marine Commandos, lo más lejos que cualquier unidad avanzó a pie. Su tarea era aterrizar en el extremo occidental de Gold Beach, empujar ligeramente hacia el interior y luego avanzar hacia el oeste para atacar Port-en-Bessin por la espalda, y al final del día estaban a una milla del puerto. Se esperaba que se unieran a los estadounidenses de la playa de Omaha el día D, pero el puerto resistió más de lo esperado y no cayó en manos de los comandos hasta principios del 8 de junio.

Si las cosas hubieran ido según sus planes, los alemanes habrían podido lanzar un poderoso contraataque en Gold Beach. Kampfgruppe Meyer, la reserva de la 352a división, había sido apostada alrededor de Bayeux, y estaba preparada para un rápido avance hacia las playas, pero a las cuatro de la mañana, con un número indeterminado de aterrizajes de paracaidistas hacia su oeste, el general Kraiss, el comandante de la división , envió sus reservas al oeste hacia Isigny. A las ocho cambió de opinión y les ordenó que regresaran a la batalla en las playas, enviando un batallón a la playa de Omaha y los dos restantes a Gold. La confusión detrás de las líneas alemanas y la interrupción causada por el poder aéreo aliado significaron que las reservas no llegaron a su área de reunión en Brazenville hasta las 17.30, momento en el cual la aldea estaba en manos británicas y en lugar de ser utilizada para lanzar un contraataque. Kampfgruppe tuvo que ser lanzado a la batalla defensiva.

Al final del día, los británicos de Gold Beach habían avanzado cinco millas hacia Francia. Se habían unido a los canadienses en Juno Beach para formar la cabeza de playa más grande establecida el Día D, y aunque luego no pudieron capturar Bayeux o cortar la carretera Bayeux-Caen, ambos objetivos se lograron el Día D + 1. Al final del Día D, 25.000 hombres habían aterrizado en Gold Beach, a un costo de 400-500 bajas.


Gold, Juno, And Sword & # 8211 Los desembarcos británicos y canadienses en el día D

Hoy en día, los desembarcos de Normandía pueden estar más asociados con las fotos icónicas de la playa de Omaha, pero no olvidemos que había cinco sectores que debían asegurarse para invadir con éxito la Francia ocupada por los nazis en 1944.

La Operación Neptuno (el nombre en clave de la fase de invasión de la Operación Overlord) incluía fuerzas estadounidenses, británicas, canadienses, francesas y de otro tipo que se oponían al dominio del tirano Adolf Hitler.

Los cinco puntos de la invasión se dividieron entre las fuerzas estadounidenses y británicas. Utah Beach y Omaha Beach fueron asaltadas por un total de alrededor de 73,000 soldados estadounidenses, y su misión incluía la lucha por las tierras altas en la infame Pointe du Hoc, el centro de Playa de Omaha. Las tres playas con nombre en código Sword, Gold y Juno fueron adquiridas por las divisiones británica y canadiense. Hoy veremos más de cerca estas tres playas.

Un hecho interesante es que originalmente se planeó nombrar las playas británico-canadienses con el nombre de peces: Goldfish, Swordfish y Jellyfish, que se reduciría a Gold, Sword y Jelly. Winston Churchill encontró el nombre Jelly inapropiado e irrespetuoso hacia los hombres que sin duda morirían allí por su insistencia, se decidió que el nombre debería cambiarse a Juno, el nombre de una importante diosa de la antigua Roma.

Izquierda: Tropas desembarcan en Gold Beach. Por Midgley (Sargento) No 5 Army Film & amp Photographic Unit. Derecha: tanque anfibio Sherman DD (Duplex Drive) con pantallas flotantes impermeables.

Los aterrizajes en Gold Beach estaban programados para las 7:25 del 6 de junio de 1944, casi una hora después de que los estadounidenses aterrizaran en Utah y Omaha. La diferencia horaria se estableció debido a las diferencias en la marea entre las playas británicas y estadounidenses. Los fuertes vientos también dificultaron que los tanques DD (Sherman ajustados para la guerra anfibia) aterrizaran y brindaran el apoyo adecuado, ya que 8 de los tanques se perdieron durante el transporte. Las condiciones del mar hicieron que algunos de los tanques quedaran varados en las aguas poco profundas, donde sufrieron grandes bajas por parte de las tripulaciones antitanques alemanas.

Afortunadamente, se evitaron muchas bajas debido al fuego de apoyo de los cruceros, HMS Ajax, y HMS Argonauta, que neutralizó tres de cada cuatro emplazamientos de armas en Longues-Sur-Mere, con vistas a las playas de Omaha y Gold. El cuarto emplazamiento siguió funcionando hasta las 19:00 horas de ese día. Los ataques aéreos fueron & # 8217t tan afortunados & # 8211 que no lograron alcanzar el estratégico punto fuerte de Le Hamel, que tenía su tronera orientada hacia el este para proporcionar fuego a lo largo de la playa y tenía un grueso muro de hormigón en el lado del mar.

Mientras tanto, la infantería ya había aterrizado y se abría paso a través de los obstáculos colocados en la playa. El comandante Stanley Hollis, agente de búsqueda de la empresa, encabezó una carga sobre dos pastilleros en uno de los puntos altos. Por esta y otras acciones en Gold Beach, fue galardonado con la Victoria Cross, la única otorgada el Día D. Pronto, se estableció contacto visual con los canadienses en Juno, y la playa fue más o menos conquistada. Las bajas aliadas en Gold fueron de aproximadamente 1.000 soldados, de los cuales 350 murieron y el resto resultó herido.

Los rifles propios de Queen & # 8217 de Canadá se atrincheraron al final del Día D cerca de Carpiquet.

De manera similar a la situación en Gold Beach, el aterrizaje en Juno se retrasó debido a las condiciones climáticas, por lo que la infantería aterrizó en las costas mucho antes que los blindados. Esto provocó un gran número de bajas en los primeros minutos del aterrizaje. Además, la mayoría de los bombardeos habían fallado en los puntos fuertes alemanes, por lo que las fuerzas de defensa utilizaron la mayor parte de su capacidad durante el ataque.

Los principales puntos fuertes alemanes con nidos de ametralladoras de cañones de 75 mm, fortificaciones de hormigón, alambre de púas y minas se ubicaron en Courseulles-Sur-Mer, St Aubin-sur-Mer y Bernières-sur-Mer. Una vez capturada la playa, con intensos combates, estos pueblos tuvieron que ser llevados casa por casa ya que estaban defendidos por soldados alemanes que se negaban a rendirse fácilmente.

Elementos de la Novena Brigada de Infantería Canadiense hicieron un avance significativo ese día, casi llegando a las cercanías del pequeño aeropuerto en el pueblo de Capriquet, desde que los alemanes lanzaron sus asaltos aéreos. Los canadienses se vieron obligados a cavar para pasar la noche ya que sus tanques se estaban quedando sin municiones. El total de bajas en Juno Beach el 6 de junio fueron 961 hombres, de los cuales 340 murieron.


Espada

Playa de la espada. A la derecha de la columna, vadea el agua. La figura en primer plano es Piper Bill Millin. Por Evans, J L (Capitán), No 5 Army Film & amp Photographic Unit.

En Sword Beach, 21 de los 25 tanques DD lograron llegar a tierra, proporcionando así un excelente apoyo blindado a sus contrapartes de infantería. Aunque los desembarcos iniciales se lograron sin grandes pérdidas, la playa estaba muy minada y salpicada de obstáculos, lo que hacía que el trabajo de los equipos de limpieza de la playa fuera difícil y peligroso.

En condiciones de viento, la marea llegó más rápido de lo esperado, por lo que maniobrar el blindaje fue difícil. La playa se congestionó rápidamente. La 1ª Brigada de Servicios Especiales que se embarcó en las costas de Sword Beach estuvo acompañada por el soldado Bill Millin, el famoso gaitero de la Segunda Guerra Mundial.

Las Fuerzas Francesas Libres bajo el mando del comandante Phillipe Kieffer llegaron a su tierra natal junto con los británicos. Fueron los responsables de capturar un punto fuerte alemán en el Casino Riva Bella en el pueblo de Ouistreham, con la ayuda de uno de los tanques DD. Los miembros del Comando No. 4 se movieron a través de Ouistreham para atacar una batería de cañones alemana en la orilla desde la parte trasera. Una torre de control y observación de hormigón en este emplazamiento tuvo que pasar por alto y no fue capturada hasta varios días después.

Las tropas británicas avanzaron a través del área, capturando varios otros puntos fuertes estratégicos y búnkeres que sirvieron como cuarteles generales y # 8217 de campo para los alemanes. Comenzaron a marchar hacia la ciudad de Caen. Estaban a varios kilómetros de la ciudad cuando se vieron obligados a retirarse, enfrentándose a un contraataque blindado alemán.

Dado que los británicos carecían de apoyo blindado en este punto, tuvieron que retirarse y reagruparse para contener el feroz contraataque al que ahora se enfrentaban. La 21ª División Panzer montó un contraataque entre Sword y Juno y casi logró llegar al Canal.

Estos Panzers encontraron una dura resistencia de la 3.ª División británica y pronto fueron llamados para ayudar a las tropas ubicadas entre Caen y Bayeux.

El desembarco de Normandía y el asalto combinado de más de 150.000 tropas aliadas representan la mayor invasión anfibia de la historia. En los cinco sectores, se perdieron más de 10,000 soldados aliados, y casi la mitad de estos murieron confirmados. Las bajas alemanas son más difíciles de calcular. Las estimaciones varían de 4000 a 9000. En última instancia, las victorias aliadas en Normandía, el 6 de junio de 1944, allanaron el camino para la derrota del régimen de Hitler en Europa Occidental.


Utah Beach

El segundo ataque estadounidense principal tuvo lugar en Utah Beach, el punto más occidental de los desembarcos, con la 4.a División de Infantería de los EE. UU. Y el 70. ° Batallón de Tanques liderando el asalto contra el 919. ° Regimiento de Granaderos.

Las tropas aerotransportadas de la 82.a y 101.a División Aerotransportada complementaron los desembarcos en la playa y fueron arrojados detrás de la playa en medio de la noche, aunque muchos de los grupos de paracaidistas lucharon por completar sus objetivos.

Sin embargo, las fuerzas de la playa aseguraron el área rápidamente, y con relativamente pocas bajas (la 4.a División de Infantería perdió solo 197 de 21.000 soldados) donde la fuerza que defendía la playa estaba en gran parte defendida por reclutas no alemanes mal equipados.


Contenido

En junio de 1940, el líder alemán Adolf Hitler había triunfado en lo que llamó "la victoria más famosa de la historia": la caída de Francia. [21] Las naves británicas evacuaron a Inglaterra a más de 338.000 tropas aliadas atrapadas a lo largo de la costa norte de Francia (incluida gran parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF)) en la evacuación de Dunkerque (del 27 de mayo al 4 de junio). [22] Los planificadores británicos informaron al primer ministro Winston Churchill el 4 de octubre que incluso con la ayuda de otros países de la Commonwealth y los Estados Unidos, no sería posible recuperar un punto de apoyo en la Europa continental en un futuro próximo. [23] Después de que el Eje invadiera la Unión Soviética en junio de 1941, el líder soviético Joseph Stalin comenzó a presionar por un segundo frente en Europa Occidental. Churchill se negó porque sintió que incluso con la ayuda estadounidense, los británicos no tenían las fuerzas adecuadas para tal ataque, [24] y deseaba evitar costosos asaltos frontales como los que habían ocurrido en Somme y Passchendaele en la Primera Guerra Mundial [ 25] Se presentaron dos planes tentativos denominados Operación Roundup y Operación Sledgehammer para 1942-1943, pero los británicos no consideraron que ninguno de los dos fuera práctico o probable que tuviera éxito. [26] En cambio, los aliados expandieron su actividad en el Mediterráneo, lanzando la invasión del norte de África francesa en noviembre de 1942, la invasión de Sicilia en julio de 1943 e invadiendo Italia en septiembre. [27] Estas campañas proporcionaron a las tropas una valiosa experiencia en la guerra anfibia. [28]

Los asistentes a la Conferencia Trident en Washington en mayo de 1943 tomaron la decisión de lanzar una invasión a través del Canal durante el próximo año. [29] Churchill estaba a favor de hacer el principal avance aliado en Alemania desde el teatro del Mediterráneo, pero los estadounidenses, que proporcionaban la mayor parte de los hombres y el equipo, lo dominaron. [30] El teniente general británico Frederick E. Morgan fue nombrado Jefe de Estado Mayor, Comandante Supremo Aliado (COSSAC), para comenzar la planificación detallada. [29] Los planes iniciales se vieron limitados por el número de lanchas de desembarco disponibles, la mayoría de las cuales ya estaban comprometidas en el Mediterráneo y en el Pacífico. [31] En parte debido a las lecciones aprendidas en el Dieppe Raid del 19 de agosto de 1942, los aliados decidieron no atacar directamente un puerto marítimo francés fuertemente defendido en su primer desembarco. [32] La falla en Dieppe también destacó la necesidad de un apoyo aéreo y de artillería adecuado, particularmente un apoyo aéreo cercano, y barcos especializados capaces de viajar muy cerca de la costa. [33] El corto alcance operativo de los aviones británicos como el Spitfire y el Typhoon limitaba en gran medida el número de posibles lugares de aterrizaje, ya que el apoyo aéreo completo dependía de tener aviones en el aire durante el mayor tiempo posible. [34] Morgan consideró cuatro sitios para el desembarco: Bretaña, la península de Cotentin, Normandía y Pas de Calais. Como Bretaña y Cotentin son penínsulas, los alemanes podrían haber cortado el avance aliado en un istmo relativamente estrecho, por lo que estos sitios fueron rechazados. [35]

Pas de Calais, el punto más cercano en Europa continental a Gran Bretaña, era la ubicación de los sitios de lanzamiento de los cohetes V-1 y V-2, entonces todavía en desarrollo. [d] Los alemanes la consideraron como la zona de desembarco inicial más probable y, en consecuencia, la convirtieron en la región más fuertemente fortificada [36], sin embargo, ofreció a los Aliados pocas oportunidades de expansión ya que el área está delimitada por numerosos ríos y canales. [37] Por otro lado, los desembarcos en un amplio frente en Normandía permitirían amenazas simultáneas contra el puerto de Cherburgo, los puertos costeros más al oeste de Bretaña y un ataque por tierra hacia París y eventualmente hacia Alemania. Por lo tanto, los aliados eligieron Normandía como lugar de aterrizaje. [38] El inconveniente más grave de la costa de Normandía, la falta de instalaciones portuarias, se superaría mediante el desarrollo de puertos artificiales. [39]

El personal de COSSAC planeó comenzar la invasión el 1 de mayo de 1944. [37] El borrador inicial del plan fue aceptado en la Conferencia de Quebec en agosto de 1943. El general Dwight D. Eisenhower fue nombrado comandante de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo (SHAEF).[40] El general Bernard Montgomery fue nombrado comandante del 21º Grupo de Ejércitos, que comprendía todas las fuerzas terrestres involucradas en la invasión. [41] El 31 de diciembre de 1943, Eisenhower y Montgomery vieron por primera vez el plan COSSAC, que proponía desembarcos anfibios por tres divisiones, con dos divisiones más en apoyo. Los dos generales insistieron de inmediato en ampliar la escala de la invasión inicial a cinco divisiones, con descensos aerotransportados en tres divisiones adicionales, para permitir operaciones en un frente más amplio y acelerar la captura del puerto de Cherburgo. Esta expansión significativa requirió la adquisición de lanchas de desembarco adicionales, lo que provocó que la invasión se retrasara un mes hasta junio de 1944. [41] Finalmente, los Aliados comprometieron 39 divisiones en la Batalla de Normandía: 22 estadounidenses, 12 británicas, tres canadienses, una Polaco y un francés, por un total de más de un millón de soldados. [42] [43] [e]

Plan de invasión aliada Editar

"Overlord" fue el nombre asignado al establecimiento de un alojamiento a gran escala en el continente. [44] La primera fase, la invasión anfibia y el establecimiento de un punto de apoyo seguro, se denominó Operación Neptuno. [39] Para obtener la superioridad aérea necesaria para asegurar una invasión exitosa, los Aliados lanzaron una campaña de bombardeo (con nombre en código Operación Pointblank) para apuntar a la producción de aviones alemanes, suministros de combustible y aeródromos. En el marco del Plan de Transporte, se bombardearon la infraestructura de comunicaciones y los enlaces por carretera y ferrocarril para aislar el norte de Francia y dificultar el envío de refuerzos. Estos ataques fueron generalizados para evitar revelar la ubicación exacta de la invasión. [39] Se planearon elaborados engaños para evitar que los alemanes determinaran el momento y la ubicación de la invasión. [45]

La costa de Normandía se dividió en diecisiete sectores, con nombres en clave que usaban un alfabeto de ortografía, desde Able, al oeste de Omaha, hasta Roger, en el flanco este de Sword. Se agregaron ocho sectores más cuando la invasión se extendió para incluir Utah en la península de Cotentin. Los sectores se subdividieron en playas identificadas por los colores verde, rojo y blanco. [46]

Los planificadores aliados previeron los desembarcos marítimos con lanzamientos aéreos: cerca de Caen en el flanco oriental para asegurar los puentes del río Orne, y al norte de Carentan en el flanco occidental. El objetivo inicial era capturar Carentan, Isigny, Bayeux y Caen. Los estadounidenses, asignados a aterrizar en Utah y Omaha, debían aislar la península de Cotentin y capturar las instalaciones portuarias de Cherburgo. Los británicos en Sword and Gold, y los canadienses en Juno, iban a capturar Caen y formar una línea de frente desde Caumont-l'Éventé al sureste de Caen para proteger el flanco estadounidense, mientras establecían aeródromos cerca de Caen. La posesión de Caen y sus alrededores daría a las fuerzas anglo-canadienses un área de preparación adecuada para un empujón hacia el sur para capturar la ciudad de Falaise. Se establecería un alojamiento seguro y se haría un intento de mantener todo el territorio capturado al norte de la línea Avranches-Falaise durante las primeras tres semanas. Los ejércitos aliados girarían entonces a la izquierda para avanzar hacia el río Sena. [47] [48] [49]

La flota de invasión, dirigida por el almirante Sir Bertram Ramsay, se dividió en la Fuerza de Tarea Naval Occidental (bajo el almirante Alan G Kirk) apoyando a los sectores estadounidenses y la Fuerza de Tarea Naval del Este (bajo el mando del Almirante Sir Philip Vian) en los sectores británico y canadiense. [50] [51] Las fuerzas estadounidenses del Primer Ejército, dirigidas por el Teniente General Omar Bradley, estaban compuestas por el VII Cuerpo (Utah) y el V Cuerpo (Omaha). En el lado británico, el teniente general Miles Dempsey comandó el Segundo Ejército, bajo el cual el XXX Cuerpo fue asignado a Gold y el I Cuerpo a Juno y Sword. [52] Las fuerzas terrestres estaban bajo el mando general de Montgomery, y el mando aéreo se asignó al mariscal en jefe del aire Sir Trafford Leigh-Mallory. [53] El Primer Ejército Canadiense incluía personal y unidades de Polonia, Bélgica y los Países Bajos. [3] También participaron otras naciones aliadas. [54]

Reconocimiento Editar

La Fuerza Aérea Expedicionaria Aliada realizó más de 3.200 salidas de reconocimiento fotográfico desde abril de 1944 hasta el inicio de la invasión. Se tomaron fotografías de la línea costera a una altitud extremadamente baja para mostrar a los invasores el terreno, los obstáculos en la playa y las estructuras defensivas como búnkeres y emplazamientos de armas. Para evitar alertar a los alemanes sobre la ubicación de la invasión, este trabajo tuvo que realizarse en toda la costa europea. También se fotografiaron terrenos del interior, puentes, emplazamientos de tropas y edificios, en muchos casos desde varios ángulos, para dar a los aliados la mayor cantidad de información posible. [55] Los miembros de las Partes de Práctica de Operaciones Combinadas prepararon clandestinamente mapas de puertos detallados, incluidos sondeos de profundidad. [56]

Un llamamiento a las fotografías y postales de las fiestas de Europa anunciado en la BBC produjo más de diez millones de artículos, algunos de los cuales resultaron útiles. La información recopilada por la resistencia francesa ayudó a proporcionar detalles sobre los movimientos de tropas del Eje y sobre las técnicas de construcción utilizadas por los alemanes para búnkeres y otras instalaciones defensivas. [57]

Muchos mensajes de radio alemanes se codificaron utilizando la máquina Enigma y otras técnicas de cifrado y los códigos se cambiaron con frecuencia. Un equipo de descifradores de códigos estacionados en Bletchley Park trabajó para descifrar códigos lo más rápido posible para proporcionar información anticipada sobre los planes alemanes y los movimientos de tropas. La inteligencia militar británica nombró en código a esta información Ultra inteligencia, ya que solo podía proporcionarse al nivel superior de los comandantes. El código Enigma utilizado por el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, Oberbefehlshaber West (Comandante Supremo Oeste OB Oeste), comandante del Frente Occidental, se derrumbó a fines de marzo. La inteligencia alemana cambió los códigos de Enigma justo después del desembarco aliado del 6 de junio, pero el 17 de junio los aliados pudieron leerlos de nuevo de manera consistente. [58]

Tecnología Editar

En respuesta a las lecciones aprendidas en el desastroso Dieppe Raid, los Aliados desarrollaron nuevas tecnologías para ayudar a asegurar el éxito de Overlord. Para complementar el bombardeo preliminar en alta mar y los asaltos aéreos, algunas de las lanchas de desembarco fueron equipadas con artillería y cañones antitanque para proporcionar fuego de apoyo cercano. [59] Los aliados habían decidido no atacar de inmediato ninguno de los puertos franceses fuertemente protegidos y dos puertos artificiales, llamados puertos Mulberry, fueron diseñados por planificadores de COSSAC. Cada montaje constaba de un rompeolas exterior flotante, cajones interiores de hormigón (llamados rompeolas de Phoenix) y varios pilares flotantes. [60] Los puertos de Mulberry se complementaron con refugios para buques de cuadra (con nombre en código "Grosellas"). [61] Con la expectativa de que el combustible sería difícil o imposible de obtener en el continente, los Aliados construyeron un "Oleoducto bajo el océano" (PLUTO). Tuberías especialmente desarrolladas de 3 pulgadas (7,6 cm) de diámetro debían colocarse bajo el Canal desde la Isla de Wight hasta Cherburgo antes del Día D más 18. Los problemas técnicos y la demora en la captura de Cherburgo hicieron que la tubería no estuviera operativa hasta el 22 de septiembre. Se colocó una segunda línea de Dungeness a Boulogne a finales de octubre. [62]

El ejército británico construyó una serie de tanques especializados, apodados Funnies de Hobart, para hacer frente a las condiciones previstas durante la campaña de Normandía. Desarrollados bajo la supervisión del general de división Percy Hobart, estos eran tanques M4 Sherman y Churchill especialmente modificados. Los ejemplos incluyen el tanque Sherman Crab (equipado con un mayal para minas), el Churchill Crocodile (un tanque lanzallamas) y el Armored Ramp Carrier, que otros tanques podrían usar como puente para escalar diques o para superar otros obstáculos. [63] En algunas áreas, las playas consistían en una arcilla blanda que no podía soportar el peso de los tanques. El tanque de "bobina" superaría este problema desplegando un rollo de esterilla sobre la superficie blanda y dejando el material en su lugar como ruta para tanques más convencionales. [64] Los Ingenieros Reales de Vehículos Blindados (AVRE) fueron modificados para muchas tareas, incluyendo tender puentes y disparar cargas grandes en pastilleros. [65] El tanque Duplex-Drive (tanque DD), otro diseño desarrollado por el grupo de Hobart, era un tanque anfibio autopropulsado que se mantenía a flote usando una pantalla de lona impermeable inflada con aire comprimido. [66] Estos tanques se inundaron fácilmente, y el Día D, muchos se hundieron antes de llegar a la costa, especialmente en Omaha. [67]

Engaño Editar

En los meses previos a la invasión, los Aliados llevaron a cabo la Operación Guardaespaldas, la estrategia general diseñada para engañar a los alemanes en cuanto a la fecha y ubicación de los principales desembarcos aliados. [68] La Operación Fortitude incluyó Fortitude North, una campaña de desinformación que utiliza tráfico de radio falso para llevar a los alemanes a esperar un ataque contra Noruega, [69] y Fortitude South, un gran engaño diseñado para engañar a los alemanes haciéndoles creer que los desembarcos tomarían lugar en Pas de Calais en julio. Se inventó un primer grupo de ejércitos de los Estados Unidos ficticio, supuestamente ubicado en Kent y Sussex bajo el mando del teniente general George S. Patton. Los aliados construyeron tanques, camiones y lanchas de desembarco ficticios, y los colocaron cerca de la costa. Varias unidades militares, incluido el II Cuerpo Canadiense y la Segunda División Canadiense, se trasladaron al área para reforzar la ilusión de que una gran fuerza se estaba reuniendo allí. [45] [70] Además de la transmisión de tráfico de radio falso, los mensajes de radio genuinos del 21º Grupo de Ejércitos se enviaron primero a Kent a través de un teléfono fijo y luego se transmitieron, para dar a los alemanes la impresión de que la mayoría de las tropas aliadas estaban estacionadas allí. . [71] Patton permaneció estacionado en Inglaterra hasta el 6 de julio, por lo que siguió engañando a los alemanes haciéndoles creer que se llevaría a cabo un segundo ataque en Calais. [72] Tanto el personal militar como el civil eran conscientes de la necesidad de mantener el secreto, y las tropas de invasión se mantuvieron aisladas en la medida de lo posible, especialmente en el período inmediatamente anterior a la invasión. Un general estadounidense fue enviado de regreso a los Estados Unidos en desgracia después de revelar la fecha de la invasión en una fiesta. [45]

Los alemanes pensaban que tenían una extensa red de espías operando en el Reino Unido, pero de hecho, todos sus agentes habían sido capturados y algunos se habían convertido en agentes dobles que trabajaban para los Aliados como parte del Sistema de Doble Cruz. El agente doble Juan Pujol García, un oponente español de los nazis conocido con el nombre en clave "Garbo", desarrolló durante los dos años previos al Día D una red falsa de informantes que los alemanes creían que estaban recopilando inteligencia en su nombre. En los meses previos al Día D, Pujol envió cientos de mensajes a sus superiores en Madrid, mensajes especialmente preparados por el servicio de inteligencia británico para convencer a los alemanes de que el ataque se produciría en julio en Calais. [71] [73]

Muchas de las estaciones de radar alemanas en la costa francesa fueron destruidas por la RAF en preparación para los aterrizajes. [74] La noche anterior a la invasión, en la Operación Gravable, el Escuadrón 617 (los famosos "Dambusters") arrojaron tiras de "ventana", una lámina de metal que los operadores de radar alemanes interpretaron como un convoy naval que se acercaba a Cap d'Antifer (unos 80 km de los aterrizajes reales del Día D). La ilusión fue reforzada por un grupo de pequeñas embarcaciones que remolcaban globos de bombardeo. El Escuadrón No. 218 de la RAF también dejó caer una "ventana" cerca de Boulogne-sur-Mer en la Operación Glimmer. Esa misma noche, un pequeño grupo de operadores del Servicio Aéreo Especial (SAS) desplegó paracaidistas ficticios sobre Le Havre e Isigny. Estos maniquíes llevaron a los alemanes a creer que se había producido un asalto aéreo adicional. [75]

Ensayos y seguridad Editar

Los ejercicios de entrenamiento para los desembarcos de Overlord se llevaron a cabo ya en julio de 1943. [76] Como la playa cercana se parecía al lugar de aterrizaje planificado de Normandía, la ciudad de Slapton en Devon, fue evacuada en diciembre de 1943 y tomada por las fuerzas armadas como un sitio para ejercicios de entrenamiento que incluyó el uso de lanchas de desembarco y el manejo de obstáculos en la playa. [77] Un incidente de fuego amigo allí el 27 de abril de 1944 resultó en hasta 450 muertes. [78] Al día siguiente, un estimado adicional de 749 soldados y marineros estadounidenses murieron cuando los torpederos alemanes sorprendieron a miembros de la Fuerza de Asalto "U" que realizaban el Ejercicio Tiger. [79] [80] También se llevaron a cabo ejercicios con lanchas de desembarco y munición real en el Centro de Entrenamiento Combinado en Inveraray en Escocia. [81] Los ejercicios navales se llevaron a cabo en Irlanda del Norte, y los equipos médicos en Londres y en otros lugares ensayaron cómo manejarían las oleadas de bajas esperadas. [82] Los paracaidistas realizaron ejercicios, incluida una gran demostración de caída el 23 de marzo de 1944 observada por Churchill, Eisenhower y otros altos funcionarios. [83]

Los planificadores aliados consideraron que la sorpresa táctica era un elemento necesario del plan para los desembarcos. [84] La información sobre la fecha exacta y el lugar de los desembarcos se proporcionó solo a los niveles más altos de las fuerzas armadas. Los hombres fueron sellados en sus áreas de concentración a fines de mayo, sin más comunicación con el mundo exterior. [85] Se informó a las tropas utilizando mapas que eran correctos en todos los detalles, excepto los nombres de los lugares, y a la mayoría no se les dijo su destino real hasta que ya estaban en el mar. [86] Un apagón de noticias en Gran Bretaña aumentó la efectividad de las operaciones de engaño. [45] Se prohibieron los viajes hacia y desde la República de Irlanda, y se restringió el movimiento dentro de varios kilómetros de la costa de Inglaterra. [87]

Previsión meteorológica Editar

Los planificadores de la invasión especificaron un conjunto de condiciones con respecto al momento de la invasión, considerando solo unos pocos días en cada mes adecuados. Era deseable una luna llena, ya que proporcionaría iluminación a los pilotos de aviones y tendría las mareas más altas. Los aliados querían programar los desembarcos para poco antes del amanecer, a mitad de camino entre la marea baja y la marea alta, con la marea subiendo. Esto mejoraría la visibilidad de los obstáculos que el enemigo había colocado en la playa y minimizaría la cantidad de tiempo que los hombres tenían que pasar. expuesto al aire libre. También se establecieron criterios específicos para la velocidad del viento, la visibilidad y la cobertura de nubes. [88] Eisenhower había seleccionado tentativamente el 5 de junio como fecha para el asalto, sin embargo, el 4 de junio, las condiciones eran claramente inadecuadas para un aterrizaje. sus objetivos. [89]

En la noche del 4 de junio, el equipo meteorológico aliado, encabezado por el capitán de grupo James Stagg de la Royal Air Force, predijo que el clima mejoraría lo suficiente como para que la invasión pudiera continuar el 6 de junio. Se reunió con Eisenhower y otros comandantes superiores en su cuartel general en Southwick House en Hampshire para discutir la situación. [90] El general Montgomery y el general de división Walter Bedell Smith, jefe de personal de Eisenhower, estaban ansiosos por lanzar la invasión. El almirante Bertram Ramsay estaba dispuesto a comprometer sus barcos, mientras que el mariscal jefe del aire Trafford Leigh-Mallory expresó su preocupación de que las condiciones serían desfavorables para los aviones aliados. Después de mucha discusión, Eisenhower decidió que la invasión debería continuar. [91] El control aliado del Atlántico significaba que los meteorólogos alemanes no tenían acceso a tanta información como los aliados sobre los patrones meteorológicos entrantes. [74] Como el centro meteorológico de la Luftwaffe en París predijo dos semanas de tiempo tormentoso, muchos comandantes de la Wehrmacht dejaron sus puestos para asistir a los juegos de guerra en Rennes, y los hombres de muchas unidades recibieron licencia. [92] El mariscal Erwin Rommel regresó a Alemania para el cumpleaños de su esposa y para encontrarse con Hitler para tratar de conseguir más Panzer. [93]

Si Eisenhower hubiera pospuesto la invasión, el siguiente período disponible con la combinación correcta de mareas (pero sin la deseable luna llena) sería dos semanas después, del 18 al 20 de junio. Da la casualidad de que durante este período los invasores se habrían encontrado con una gran tormenta de cuatro días, entre el 19 y el 22 de junio, que habría imposibilitado los desembarcos iniciales. [89]

Preparaciones y defensas alemanas Editar

La Alemania nazi tenía a su disposición 50 divisiones en Francia y los Países Bajos, con otras 18 estacionadas en Dinamarca y Noruega. [f] Quince divisiones estaban en proceso de formación en Alemania, pero no había reserva estratégica. [94] La región de Calais fue defendida por el 15º Ejército bajo Generaloberst (Coronel General) Hans von Salmuth, y Normandía por el 7mo Ejército comandado por Generaloberst Friedrich Dollmann. [95] [96] Las pérdidas en combate durante la guerra, particularmente en el frente oriental, significaron que los alemanes ya no tenían un grupo de jóvenes capaces de donde sacar. Los soldados alemanes eran ahora en promedio seis años mayores que sus homólogos aliados. Muchos en el área de Normandía fueron Ostlegionen (legiones orientales): conscriptos y "voluntarios" de Turkestán, [97] Rusia, Mongolia y otros lugares. La Wehrmacht les había proporcionado principalmente equipos capturados poco fiables que carecían de transporte motorizado. [98] Formaciones que llegaron más tarde, como la 12.ª División Panzer SS Hitlerjugend, eran, en su mayor parte, más jóvenes y mucho mejor equipados y entrenados que las tropas estáticas estacionadas a lo largo de la costa. [99]

A principios de 1944, OB West se vio significativamente debilitado por las transferencias de personal y material al Frente Oriental. Durante la ofensiva soviética del Dniéper-Cárpatos (24 de diciembre de 1943 - 17 de abril de 1944), el Alto Mando alemán se vio obligado a transferir todo el II Cuerpo Panzer SS de Francia, que constaba de las Divisiones Panzer 9 y 10 SS, así como la 349 Infantería. División, 507 ° Batallón Panzer Pesado y 311 ° y 322 ° Brigadas de Cañones de Asalto StuG. En total, las fuerzas alemanas estacionadas en Francia se vieron privadas de 45.827 soldados y 363 tanques, cañones de asalto y cañones antitanques autopropulsados. [100] Fue la primera gran transferencia de fuerzas desde Francia hacia el este desde la creación de la Directiva 51 del Führer, que ya no permitía transferencias desde el oeste hacia el este. [101] También hubo transferencias al frente italiano: von Rundstedt se quejó de que muchas de sus mejores unidades habían sido enviadas a Italia en un "recado de tontos", diciendo que era "una locura. Esa espantosa bota de un país debería haber sido evacuada". deberíamos haber tenido un frente decente con algunas divisiones en la frontera alpina ". [102]

La 1ª División Panzer SS Leibstandarte SS Adolf Hitler, 9ª, 11ª, 19ª y 116ª Divisiones Panzer, junto con la 2ª División Panzer SS "Das Reich", no habían llegado hasta marzo-mayo de 1944 a Francia para una reparación exhaustiva después de sufrir graves daños durante el Dnieper. -Operación de los Cárpatos. Siete de las once divisiones panzer o panzergrenadier estacionadas en Francia todavía no estaban en pleno funcionamiento o solo estaban parcialmente móviles a principios de junio de 1944. [103]

Muro del Atlántico Editar

Alarmado por las incursiones en St Nazaire y Dieppe en 1942, Hitler ordenó la construcción de fortificaciones a lo largo de la costa atlántica, desde España hasta Noruega, para protegerse contra una invasión aliada esperada.Previó 15.000 emplazamientos tripulados por 300.000 soldados, pero debido a la escasez, especialmente de hormigón y mano de obra, la mayoría de los puntos fuertes nunca se construyeron. [104] Como lugar esperado de una invasión aliada, Pas de Calais estaba fuertemente defendido. [104] En el área de Normandía, las mejores fortificaciones se concentraron en las instalaciones portuarias de Cherburgo y Saint-Malo. [105]

Un informe de Rundstedt a Hitler en octubre de 1943 sobre las débiles defensas en Francia llevó al nombramiento de Rommel para supervisar la construcción de más fortificaciones a lo largo del esperado frente de invasión, que se extendía desde los Países Bajos hasta Cherburgo. [104] [106] Rommel recibió el mando del recién reformado Grupo de Ejércitos B, que incluía al 7º Ejército, el 15º Ejército y las fuerzas que custodiaban los Países Bajos. [107] [108] La enredada estructura de mando de la Alemania nazi hizo que a Rommel le resultara difícil lograr su tarea. No se le permitió dar órdenes a la Organización Todt, que estaba comandada por el ministro de armamento Albert Speer, por lo que en algunos lugares tuvo que asignar soldados para realizar trabajos de construcción. [105]

Rommel creyó que la costa de Normandía podría ser un posible punto de aterrizaje para la invasión, por lo que ordenó la construcción de extensas obras defensivas a lo largo de esa costa. Además de emplazamientos de armas de hormigón en puntos estratégicos a lo largo de la costa, ordenó colocar estacas de madera, trípodes de metal, minas y grandes obstáculos antitanques en la playa para retrasar el acercamiento de las lanchas de desembarco e impedir el movimiento de los tanques. . [109] Con la esperanza de que los aliados aterrizaran con la marea alta para que la infantería pasara menos tiempo expuesta en la playa, ordenó que muchos de estos obstáculos se colocaran en la marca de la marea alta. [88] Los enredos de alambre de púas, trampas explosivas y la eliminación de la cobertura del suelo hicieron que la aproximación fuera peligrosa para la infantería. [109] Por orden de Rommel, el número de minas a lo largo de la costa se triplicó. [105] Dada la supremacía aérea aliada (4.029 aviones aliados asignados a operaciones en Normandía más 5.514 aviones asignados a bombardeo y defensa, frente a 570 aviones de la Luftwaffe estacionados en Francia y los Países Bajos [88]), estacas con trampas explosivas conocidas como Rommelspargel (Espárragos de Rommel) se instalaron en prados y campos para impedir los aterrizajes aéreos. [105]

Reservas móviles Editar

Rommel, creyendo que la mejor oportunidad para los alemanes era detener la invasión en la costa, solicitó que las reservas móviles, especialmente los tanques, se estacionen lo más cerca posible de la costa. Rundstedt, el general Leo Geyr von Schweppenburg (comandante del Grupo Panzer Oeste) y otros comandantes superiores creían que la invasión no podía detenerse en las playas. Geyr defendió una doctrina convencional: mantener las formaciones Panzer concentradas en una posición central alrededor de París y Rouen y desplegarlas solo cuando se hubiera identificado la principal cabeza de playa aliada. Geyr también señaló que en la Campaña italiana el blindaje estacionado cerca de la costa había sido dañado por bombardeos navales. La opinión de Rommel era que debido a la abrumadora superioridad aérea aliada, el movimiento de tanques a gran escala no sería posible una vez que la invasión estuviera en marcha. Hitler tomó la decisión final: dejó tres divisiones bajo el mando de Geyr y le dio a Rommel el control operativo de tres divisiones de tanques como reserva. Hitler tomó el control personal de cuatro divisiones como reservas estratégicas, que no se utilizarían sin sus órdenes directas. [110] [111] [112]

Está a punto de embarcarse en la Gran Cruzada, hacia la que nos hemos esforzado durante muchos meses. Los ojos del mundo están sobre ustedes. Las esperanzas y oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marchan contigo. En compañía de nuestros valientes aliados y hermanos de armas en otros frentes, lograrás la destrucción de la maquinaria de guerra alemana, la eliminación de la tiranía nazi sobre los pueblos oprimidos de Europa y la seguridad para nosotros en un mundo libre.

En mayo de 1944, 1,5 millones de soldados estadounidenses habían llegado al Reino Unido. [57] La ​​mayoría estaban alojados en campamentos temporales en el suroeste de Inglaterra, listos para cruzar el Canal de la Mancha hasta la sección occidental de la zona de aterrizaje. Las tropas británicas y canadienses se alojaron en alojamientos más al este, se extendieron desde Southampton hasta Newhaven, e incluso en la costa este para los hombres que se cruzarían en oleadas posteriores. Un complejo sistema llamado Control de Movimiento aseguró que los hombres y los vehículos salieran según lo programado desde veinte puntos de partida. [85] Algunos hombres tuvieron que abordar su embarcación casi una semana antes de la salida. [114] Los barcos se encontraron en un punto de encuentro (apodado "Piccadilly Circus") al sureste de la Isla de Wight para reunirse en convoyes para cruzar el Canal. [115] Los dragaminas comenzaron a despejar carriles la noche del 5 de junio, [89] y mil bombarderos partieron antes del amanecer para atacar las defensas costeras. [116] Unos 1200 aviones partieron de Inglaterra justo antes de la medianoche para transportar tres divisiones aerotransportadas a sus zonas de lanzamiento detrás de las líneas enemigas varias horas antes del aterrizaje en la playa. [117] A las 82 y 101 divisiones aerotransportadas estadounidenses se les asignaron objetivos en la península de Cotentin al oeste de Utah. La 6.a División Aerotransportada británica fue asignada para capturar intactos los puentes sobre el Canal de Caen y el río Orne. [118] Al 4º batallón del SAS francés libre de 538 hombres se le asignaron objetivos en Bretaña (Operación Dingson, Operación Samwest). [119] [120] Unos 132.000 hombres fueron transportados por mar el Día D, y otros 24.000 llegaron por vía aérea. [85] El bombardeo naval preliminar comenzó a las 05:45 y continuó hasta las 06:25 desde cinco acorazados, veinte cruceros, sesenta y cinco destructores y dos monitores. [85] [121] La infantería comenzó a llegar a las playas alrededor de las 06:30. [122]

Playas Editar

Las naves que transportaban a la 4a División de Infantería de Estados Unidos que asaltaba Utah fueron empujadas por la corriente a un punto a unos 1.800 metros (2.000 yardas) al sur de su zona de aterrizaje prevista. Las tropas encontraron una resistencia ligera, sufriendo menos de 200 bajas. [123] [124] Sus esfuerzos por avanzar tierra adentro no alcanzaron sus objetivos durante el primer día, pero pudieron avanzar aproximadamente 4 millas (6,4 km), haciendo contacto con la 101ª División Aerotransportada. [48] ​​[125] Los aterrizajes aéreos al oeste de Utah no tuvieron mucho éxito, ya que solo el diez por ciento de los paracaidistas aterrizaron en sus zonas de lanzamiento. Reunir a los hombres en unidades de combate se vio dificultado por la escasez de radios y por el terreno, con sus setos, muros de piedra y marismas. [126] [127] La ​​82ª División Aerotransportada capturó su objetivo principal en Sainte-Mère-Église y trabajó para proteger el flanco occidental. [128] El hecho de no capturar los cruces de ríos en el río Merderet provocó un retraso en el cierre de la península de Cotentin. [129] La 101ª División Aerotransportada ayudó a proteger el flanco sur y capturó la esclusa del río Douve en La Barquette, [127] pero no capturó los puentes cercanos asignados el primer día. [130]

En Pointe du Hoc, la tarea de los doscientos hombres del segundo batallón de guardabosques, comandado por el teniente coronel James Rudder, era escalar los acantilados de 30 metros (98 pies) con cuerdas y escaleras para destruir la batería de cañones ubicada allí. Mientras estaban bajo fuego desde arriba, los hombres escalaron el acantilado, solo para descubrir que las armas ya habían sido retiradas. Los Rangers ubicaron las armas, sin vigilancia pero listas para usar, en un huerto a unos 550 metros (600 yardas) al sur del punto, y las desactivaron. Bajo ataque, los hombres en el punto quedaron aislados y algunos fueron capturados. Al amanecer del D + 1, Rudder solo tenía 90 hombres capaces de luchar. El alivio no llegó hasta D + 2, cuando llegaron los miembros del 743 ° Batallón de Tanques. [131]

Omaha, el sector más fuertemente defendido, fue asignado a la 1.a División de Infantería de EE. UU., Complementada por tropas de la 29.a División de Infantería de EE. UU. [124] [132] Se enfrentaron a la 352ª División de Infantería, en lugar del único regimiento esperado. [133] Las fuertes corrientes obligaron a muchas embarcaciones de desembarco al este de su posición prevista o las retrasaron. Las bajas fueron más pesadas que todos los demás desembarcos combinados, ya que los hombres fueron sometidos a fuego desde los acantilados de arriba. [134] Los problemas para despejar la playa de obstrucciones llevaron al Beachmaster a detener los aterrizajes de vehículos a las 08:30. Un grupo de destructores llegó en esta época para ofrecer fuego de artillería de apoyo. [135] La salida de Omaha solo era posible a través de cinco barrancos y, a última hora de la mañana, apenas seiscientos hombres habían llegado al terreno más alto. Al mediodía, cuando el fuego de artillería pasó factura y los alemanes empezaron a quedarse sin municiones, los estadounidenses pudieron despejar algunos carriles en las playas. También comenzaron a limpiar los empates de las defensas enemigas para que los vehículos pudieran moverse fuera de la playa. [136] La tenue cabeza de playa se amplió durante los días siguientes, y D + 3 logró los objetivos del Día D. [137]

En Gold, los fuertes vientos dificultaron las condiciones para la lancha de desembarco, y los tanques anfibios DD aterrizaron cerca de la costa o directamente en la playa en lugar de más lejos como estaba planeado. [138] Los ataques aéreos no habían logrado alcanzar el punto fuerte de Le Hamel, y su cañón de 75 mm continuó causando daños hasta las 16:00. En el flanco occidental, el 1.er Batallón, Regimiento de Hampshire capturó Arromanches (futuro sitio de Mulberry "B"), y se estableció contacto en el flanco oriental con las fuerzas canadienses en Juno. [139]

Los desembarcos de la infantería en Juno se retrasaron debido al mar embravecido, y los hombres llegaron antes que sus armaduras de apoyo, sufriendo muchas bajas mientras desembarcaban. La mayor parte del bombardeo en alta mar no había alcanzado las defensas alemanas. A pesar de estas dificultades, los canadienses despejaron rápidamente la playa y crearon dos salidas a los pueblos de arriba. Los retrasos en la toma de Bény-sur-Mer provocaron congestión en la playa, pero al anochecer, las cabezas de playa contiguas de Juno y Gold cubrían un área de 12 millas (19 km) de ancho y 7 millas (10 km) de profundidad. [140] Las bajas en Juno fueron 961 hombres. [141]

En Sword, 21 de los 25 tanques DD lograron llegar a salvo a tierra para proporcionar cobertura a la infantería, que comenzó a desembarcar a las 07:30. Rápidamente despejaron la playa y crearon varias salidas para los tanques. En las condiciones de viento, la marea llegó más rápido de lo esperado, lo que dificultaba las maniobras de la armadura. [142] El 2º Batallón de Infantería Ligera de Shropshire del Rey avanzó a pie hasta unos pocos kilómetros de Caen, pero tuvo que retirarse debido a la falta de blindaje. [143] A las 16:00, la 21ª División Panzer alemana montó un contraataque entre Sword y Juno y casi logró llegar a la costa. Se encontraron con una fuerte resistencia de la 3.ª División de Infantería británica y pronto fueron llamados para ayudar en el área entre Caen y Bayeux. [144] [145]

Los primeros componentes de los puertos de Mulberry se trajeron en D + 1 y las estructuras estaban en uso para la descarga a mediados de junio. [61] Uno fue construido en Arromanches por los británicos, el otro en Omaha por los estadounidenses. Las fuertes tormentas del 19 de junio interrumpieron el desembarco de suministros y destruyeron el puerto de Omaha. [146] El puerto de Arromanches reparado pudo recibir alrededor de 6.000 toneladas de material al día y estuvo en uso continuo durante los siguientes diez meses, pero la mayoría de los envíos se llevaron a las playas hasta que el puerto de Cherburgo fue limpiado de minas y obstrucciones el 16 Julio. [147] [148]

Las bajas aliadas en el primer día fueron al menos 10,000, con 4,414 muertos confirmados. [149] Los alemanes perdieron 1.000 hombres. [150] Los planes de invasión aliados habían exigido la captura de Carentan, St. Lô, Caen y Bayeux el primer día, con todas las playas (excepto Utah), unidas con una línea de frente de 10 a 16 kilómetros (6 a 10 millas) de las playas no se logró ninguno de estos objetivos. [48] ​​Las cinco cabezas de puente no se conectaron hasta el 12 de junio, momento en el que los aliados mantuvieron un frente de alrededor de 97 kilómetros (60 millas) de largo y 24 kilómetros (15 millas) de profundidad. [151] Caen, un objetivo importante, todavía estaba en manos alemanas al final del Día D y no sería completamente capturado hasta el 21 de julio. [152] Casi 160.000 soldados cruzaron el Canal de la Mancha el 6 de junio, y más de dos millones de soldados aliados estaban en Francia a finales de agosto. [153]

Cherburgo Editar

En la parte occidental del alojamiento, las tropas estadounidenses ocuparían la península de Cotentin, especialmente Cherburgo, lo que proporcionaría a los aliados un puerto de aguas profundas. El terreno detrás de Utah y Omaha se caracterizaba por bocage, con setos espinosos en terraplenes de 3 a 4 pies (0,91 a 1,2 m) de altura con una zanja a cada lado. [154] Además, muchas áreas estaban protegidas por fosos de rifles y emplazamientos de ametralladoras. [155] La mayoría de las carreteras eran demasiado estrechas para los tanques. [154] Los alemanes habían inundado los campos detrás de Utah con agua de mar hasta 2 millas (3,2 km) de la costa. [156] Las fuerzas alemanas en la península incluían la 91ª División de Infantería y las 243ª y 709ª Divisiones de Infantería Estática. [157] Con D + 3, los comandantes aliados se dieron cuenta de que Cherburgo no sería tomada rápidamente y decidieron aislar la península para evitar que se trajeran más refuerzos. [158] Después de los intentos fallidos de la inexperta 90.a División de Infantería, el Mayor El general J. Lawton Collins, comandante del VII Cuerpo, asignó la tarea a la veterana 9ª División de Infantería. Llegaron a la costa occidental del Cotentin el 17 de junio, cortando Cherburgo. [159] La 9ª División, a la que se unieron las 4ª y 79ª Divisiones de Infantería, tomó el control de la península en feroces combates desde el 19 de junio. Cherburgo fue capturada el 26 de junio. Para entonces, los alemanes habían destruido las instalaciones portuarias, que no volvieron a estar en pleno funcionamiento hasta septiembre. [160]

Caen Editar

Luchando en el área de Caen contra el 21 ° Panzer, la 12 ° División Panzer SS Hitlerjugend y otras unidades pronto llegaron a un punto muerto. [161] Durante la Operación Perch, el XXX Cuerpo intentó avanzar hacia el sur hacia Mont Pinçon, pero pronto abandonó el acercamiento directo a favor de un ataque de pinza para rodear Caen. El XXX Cuerpo hizo un movimiento de flanqueo desde Tilly-sur-Seulles hacia Villers-Bocage con parte de la 7ª División Blindada, mientras que el I Cuerpo trató de pasar Caen hacia el este. El ataque del I Cuerpo se detuvo rápidamente y el XXX Cuerpo capturó brevemente Villers-Bocage. Los elementos avanzados de la fuerza británica fueron emboscados, iniciando una Batalla de Villers-Bocage de un día de duración y luego la Batalla de la Caja. Los británicos se vieron obligados a retirarse a Tilly-sur-Seulles. [162] [163] Después de un retraso debido a las tormentas del 17 al 23 de junio, la Operación Epsom comenzó el 26 de junio, un intento del VIII Cuerpo de girar y atacar Caen desde el suroeste y establecer una cabeza de puente al sur del Odón. [164] Aunque la operación no logró tomar Caen, los alemanes sufrieron muchas pérdidas de tanques después de comprometer todas las unidades Panzer disponibles en la operación. [165] Rundstedt fue despedido el 1 de julio y reemplazado como OB Oeste por el mariscal de campo Günther von Kluge después de señalar que la guerra ahora estaba perdida. [166] Los suburbios del norte de Caen fueron bombardeados en la noche del 7 de julio y luego ocupados al norte del río Orne en la Operación Charnwood del 8 al 9 de julio. [167] [168] La Operación Atlántico y la Operación Goodwood capturaron el resto de Caen y el terreno elevado al sur del 18 al 21 de julio, cuando la ciudad estaba casi destruida. [169] Hitler sobrevivió a un intento de asesinato el 20 de julio. [170]

Ruptura de la cabeza de playa Editar

Después de asegurar el territorio en el sur de la península de Cotentin hasta Saint-Lô, el Primer Ejército de los Estados Unidos lanzó la Operación Cobra el 25 de julio y avanzó más al sur hasta Avranches el 1 de agosto. [171] Los británicos lanzaron la Operación Bluecoat el 30 de julio para asegurar Vire y el terreno elevado de Mont Pinçon. [172] El Tercer Ejército de Estados Unidos del Teniente General Patton, activado el 1 de agosto, rápidamente tomó la mayor parte de Bretaña y el territorio tan al sur como el Loira, mientras que el Primer Ejército mantuvo la presión hacia el este hacia Le Mans para proteger su flanco. El 3 de agosto, Patton y el Tercer Ejército pudieron dejar una pequeña fuerza en Bretaña y dirigirse hacia el este hacia la concentración principal de fuerzas alemanas al sur de Caen. [173] A pesar de las objeciones de Kluge, el 4 de agosto Hitler ordenó una contraofensiva (Operación Lüttich) desde Vire hacia Avranches. [174]

Mientras el II Cuerpo Canadiense avanzaba hacia el sur desde Caen hacia Falaise en la Operación Totalizar el 8 de agosto, [175] Bradley y Montgomery se dieron cuenta de que había una oportunidad para que la mayor parte de las fuerzas alemanas quedaran atrapadas en Falaise. El Tercer Ejército prosiguió el cerco desde el sur hasta llegar a Alençon el 11 de agosto. Aunque Hitler siguió insistiendo hasta el 14 de agosto en que sus fuerzas debían contraatacar, Kluge y sus oficiales comenzaron a planificar una retirada hacia el este. [176] Las fuerzas alemanas se vieron seriamente obstaculizadas por la insistencia de Hitler en tomar todas las decisiones importantes él mismo, lo que dejó a sus fuerzas sin órdenes durante períodos de hasta 24 horas mientras se enviaba información de ida y vuelta a la residencia del Führer en Obersalzberg en Baviera. [177] En la noche del 12 de agosto, Patton le preguntó a Bradley si sus fuerzas deberían continuar hacia el norte para cerrar la brecha y rodear a las fuerzas alemanas. Bradley se negó porque Montgomery ya había asignado al Primer Ejército Canadiense para tomar el territorio del norte. [178] [179] Los canadienses encontraron una fuerte resistencia y capturaron Falaise el 16 de agosto. La brecha se cerró el 21 de agosto, atrapando a 50.000 soldados alemanes, pero más de un tercio del 7. ° Ejército alemán y los restos de nueve de las once divisiones Panzer habían escapado hacia el este. [180] La toma de decisiones de Montgomery con respecto a Falaise Gap fue criticada en ese momento por los comandantes estadounidenses, especialmente Patton, aunque Bradley era más comprensivo y creía que Patton no habría podido cerrar la brecha. [181] El tema ha sido objeto de mucha discusión entre los historiadores, y las críticas se han dirigido a las fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses. [182] [183] ​​[184] Hitler relevó a Kluge de su mando de OB West el 15 de agosto y lo reemplazó con el mariscal de campo Walter Model. Kluge se suicidó el 19 de agosto después de que Hitler se diera cuenta de su participación en el complot del 20 de julio. [185] [186] El 15 de agosto se lanzó una invasión en el sur de Francia (Operación Dragón). [187]

La Resistencia francesa en París se levantó contra los alemanes el 19 de agosto. [188] Eisenhower inicialmente quería eludir la ciudad para perseguir otros objetivos, pero en medio de informes de que los ciudadanos pasaban hambre y la intención declarada de Hitler de destruirla, De Gaulle insistió en que debería tomarse de inmediato. [189] Las fuerzas francesas de la 2.a División Blindada bajo el mando del general Philippe Leclerc llegaron desde el oeste el 24 de agosto, mientras que la 4.a División de Infantería de los Estados Unidos presionó desde el sur. Los combates dispersos continuaron durante toda la noche y, en la mañana del 25 de agosto, París fue liberada. [190]

Las operaciones continuaron en los sectores británico y canadiense hasta finales de mes. El 25 de agosto, la 2.a División Blindada de EE. UU. Se abrió camino hacia Elbeuf, haciendo contacto con las divisiones blindadas británicas y canadienses.[191] La 2.ª División de Infantería canadiense avanzó hacia el Forêt de la Londe en la mañana del 27 de agosto. El área estaba fuertemente controlada. Las brigadas canadienses cuarta y sexta sufrieron muchas bajas en el transcurso de tres días mientras los alemanes lucharon en una acción dilatoria en un terreno adecuado para la defensa. Los alemanes se retiraron el 29 de agosto y se retiraron por el Sena al día siguiente. [191] En la tarde del 30 de agosto, la 3.ª División de Infantería canadiense cruzó el Sena cerca de Elbeuf y entró en Rouen para recibir una jubilosa bienvenida. [192]

Eisenhower tomó el mando directo de todas las fuerzas terrestres aliadas el 1 de septiembre. Preocupado por los contraataques alemanes y el material limitado que llegaba a Francia, decidió continuar las operaciones en un frente amplio en lugar de intentar embestidas estrechas. [193] El enlace de las fuerzas de Normandía con las fuerzas aliadas en el sur de Francia se produjo el 12 de septiembre como parte del avance hacia la Línea Siegfried. [194] El 17 de septiembre, Montgomery lanzó la Operación Market Garden, un intento fallido de las tropas aerotransportadas angloamericanas de capturar puentes en los Países Bajos para permitir que las fuerzas terrestres cruzaran el Rin hacia Alemania. [193] El avance aliado se desaceleró debido a la resistencia alemana y la falta de suministros (especialmente combustible). El 16 de diciembre, los alemanes lanzaron la Ofensiva de las Ardenas, también conocida como la Batalla de las Ardenas, su última gran ofensiva de la guerra en el Frente Occidental. Una serie de acciones soviéticas exitosas comenzaron con la ofensiva del Vístula-Oder el 12 de enero. Hitler se suicidó el 30 de abril cuando las tropas soviéticas se acercaban a su Führerbunker en Berlín, y Alemania se rindió el 7 de mayo de 1945. [195]

Los desembarcos de Normandía fueron la invasión marítima más grande de la historia, con casi 5.000 embarcaciones de desembarco y asalto, 289 embarcaciones de escolta y 277 dragaminas. [115] Aceleraron el final de la guerra en Europa, alejando grandes fuerzas del Frente Oriental que, de otro modo, podrían haber frenado el avance soviético. La apertura de otro frente en Europa occidental fue un tremendo golpe psicológico para los militares de Alemania, que temían una repetición de la guerra de dos frentes de la Primera Guerra Mundial. Los desembarcos de Normandía también anunciaron el inicio de la "carrera por Europa" entre las fuerzas soviéticas. y las potencias occidentales, que algunos historiadores consideran el inicio de la Guerra Fría. [196]

La victoria en Normandía se debió a varios factores. Los preparativos alemanes a lo largo del Muro Atlántico se terminaron solo parcialmente poco antes de que el Día D Rommel informara que la construcción estaba completa solo en un 18 por ciento en algunas áreas, ya que los recursos se desviaron a otras partes. [197] Los engaños llevados a cabo en la Operación Fortaleza tuvieron éxito, lo que obligó a los alemanes a defender una enorme franja de costa. [198] Los aliados lograron y mantuvieron la superioridad aérea, lo que significó que los alemanes no pudieron hacer observaciones de los preparativos en marcha en Gran Bretaña y no pudieron interferir mediante ataques con bombarderos. [199] La infraestructura de transporte en Francia fue severamente interrumpida por los bombarderos aliados y la Resistencia francesa, lo que dificultó a los alemanes traer refuerzos y suministros. [200] Gran parte del bombardeo de artillería inicial salió fuera del objetivo o no se concentró lo suficiente como para tener ningún impacto, [201] pero el blindaje especializado funcionó bien excepto en Omaha, proporcionando un apoyo de artillería cercano para las tropas cuando desembarcaron en las playas. [202] La indecisión y la estructura de mando demasiado complicada del alto mando alemán también fue un factor en el éxito aliado. [203]

Aliados Editar

Desde el Día D hasta el 21 de agosto, los aliados desembarcaron 2.052.299 hombres en el norte de Francia. El costo de la campaña de Normandía fue alto para ambos lados. [13] Entre el 6 de junio y finales de agosto, los ejércitos estadounidenses sufrieron 124,394 bajas, de las cuales 20,668 murieron. [g] Los ejércitos estadounidenses sufrieron la desaparición de 10.128 soldados. [13] Las bajas dentro del Primer ejército canadiense y el segundo ejército británico se sitúan en 83.045: 15.995 muertos, 57.996 heridos y 9.054 desaparecidos. [h] De estos, las pérdidas canadienses ascendieron a 18.444, con 5.021 muertos en acción. [204] Las fuerzas aéreas aliadas, habiendo realizado 480.317 salidas en apoyo de la invasión, perdieron 4.101 aviones y 16.714 aviadores (8.536 miembros de la USAAF y 8.178 volando bajo el mando de la RAF). [13] [205] Los paracaidistas del SAS de Francia Libre sufrieron 77 muertos, 197 heridos y desaparecidos. [206] Las pérdidas de tanques aliados se han estimado en alrededor de 4.000, con pérdidas divididas equitativamente entre los ejércitos estadounidense y británico / canadiense. [14] Los historiadores difieren ligeramente en las bajas totales durante la campaña, con las pérdidas más bajas con un total de 225,606 [207] [208] y las más altas con 226,386. [209] [210]

Alemania Editar

Las fuerzas alemanas en Francia informaron pérdidas de 158.930 hombres entre el Día D y el 14 de agosto, justo antes del inicio de la Operación Dragoon en el sur de Francia. [211] En acción en el bolsillo de Falaise, 50.000 hombres se perdieron, de los cuales 10.000 fueron asesinados y 40.000 capturados. [14] Las fuentes varían sobre el total de bajas alemanas. Niklas Zetterling, al examinar los registros alemanes, sitúa el total de bajas alemanas sufridas en Normandía y frente a los desembarcos del Dragón en 288.695. [15] Otras fuentes llegan a estimaciones más altas: 400.000 (200.000 muertos o heridos y otros 200.000 capturados), [195] 500.000 (290.000 muertos o heridos, 210.000 capturados), [11] a 530.000 en total. [dieciséis]

No hay cifras exactas sobre las pérdidas de tanques alemanes en Normandía. Aproximadamente 2,300 tanques y cañones de asalto fueron comprometidos en la batalla, [i] de los cuales solo 100 a 120 cruzaron el Sena al final de la campaña. [11] Si bien las fuerzas alemanas informaron que solo 481 tanques fueron destruidos entre el día D y el 31 de julio, [211] la investigación realizada por la Sección de Investigación Operativa No. 2 del 21º Grupo de Ejércitos indica que los Aliados destruyeron alrededor de 550 tanques en junio y julio [212] y otros 500 en agosto, [213] para un total de 1.050 tanques destruidos, incluidos 100 destruidos por aviones. [214] Las pérdidas de la Luftwaffe ascendieron a 2.127 aviones. [17] Al final de la campaña de Normandía, 55 divisiones alemanas (42 de infantería y 13 panzer) se habían vuelto ineficaces en combate, siete de ellas fueron disueltas. En septiembre, OB West tenía solo 13 divisiones de infantería, 3 divisiones panzer y 2 brigadas panzer calificadas como efectivas en combate. [215]

Edificios civiles y patrimoniales franceses Editar

Durante la liberación de Normandía, murieron entre 13.632 y 19.890 civiles franceses, [20] y más resultaron gravemente heridos. [19] Además de los que murieron durante la campaña, se estima que entre 11.000 y 19.000 normandos murieron durante los bombardeos previos a la invasión. [19] Un total de 70.000 civiles franceses murieron durante el transcurso de la guerra. [19] Las minas terrestres y las municiones sin detonar siguieron causando bajas a la población normanda tras el final de la campaña. [216]

Antes de la invasión, SHAEF emitió instrucciones (más tarde la base para el Protocolo I de la Convención de La Haya de 1954) enfatizando la necesidad de limitar la destrucción a los sitios del patrimonio francés. Estos sitios, nombrados en las Listas Oficiales de Monumentos de Asuntos Civiles, no debían ser utilizados por las tropas a menos que se recibiera el permiso de los escalones superiores de la cadena de mando. [217] No obstante, las torres de las iglesias y otros edificios de piedra de la zona fueron dañados o destruidos para evitar que los alemanes los utilizaran. [218] Se hicieron esfuerzos para evitar que los trabajadores de la reconstrucción usaran escombros de ruinas importantes para reparar carreteras y buscar artefactos. [219] El tapiz de Bayeux y otros importantes tesoros culturales se habían almacenado en el Château de Sourches cerca de Le Mans desde el comienzo de la guerra y sobrevivieron intactos. [220] Las fuerzas alemanas de ocupación también mantuvieron una lista de edificios protegidos, pero su intención era mantener las instalaciones en buenas condiciones para su uso como alojamiento por parte de las tropas alemanas. [219]

Muchas ciudades y pueblos de Normandía quedaron totalmente devastados por los combates y los bombardeos. Al final de la Batalla de Caen, solo quedaban 8.000 viviendas habitables para una población de más de 60.000. [218] De las 18 iglesias catalogadas en Caen, cuatro resultaron gravemente dañadas y cinco destruidas, junto con otros 66 monumentos catalogados. [220] En el departamento de Calvados (ubicación de la cabeza de playa de Normandía), 76.000 ciudadanos se quedaron sin hogar. De la población judía de antes de la guerra de Caen 210, solo uno sobrevivió a la guerra. [221]

El saqueo era una preocupación, con la participación de todas las partes: los alemanes en retirada, los aliados invasores y la población francesa local aprovechándose del caos. [219] El saqueo nunca fue tolerado por las fuerzas aliadas, y se castigó a los perpetradores que se encontraran saqueando. [222]

Las playas de Normandía todavía se conocen por sus nombres en clave de invasión. Los lugares importantes tienen placas, monumentos conmemorativos o pequeños museos, y hay guías y mapas disponibles. Algunos de los puntos fuertes alemanes permanecen conservados Pointe du Hoc, en particular, ha cambiado poco desde 1944. Los restos del puerto B de Mulberry todavía se encuentran en el mar en Arromanches. Varios cementerios grandes de la zona sirven como lugar de descanso final para muchos de los soldados aliados y alemanes muertos en la campaña de Normandía. [223]

Sobre el canal de la Mancha en un acantilado en la playa de Omaha, el cementerio y monumento estadounidense de Normandía ha recibido a numerosos visitantes cada año. El sitio cubre 172.5 acres y contiene los restos de 9.388 militares estadounidenses muertos, la mayoría de los cuales murieron durante la invasión de Normandía y las operaciones militares subsiguientes en la Segunda Guerra Mundial. Se incluyen las tumbas de las tripulaciones del Cuerpo Aéreo del Ejército derribadas en Francia ya en 1942 y cuatro mujeres estadounidenses. [224]


Víctimas de Utah Beach

Las cifras totales de víctimas no se registraron en ese momento, por lo que es imposible confirmar las cifras exactas. Pero algunas fuentes informan 197 muertes aliadas de hasta 23.000 soldados que desembarcaron por mar en Utah Beach. Dado que 10,000 soldados aliados murieron, resultaron heridos o desaparecieron el Día D, Utah Beach se considera un éxito militar.

Se desconocen las pérdidas alemanas.

U.S. Army Europe Utah Beach, conmemoraciones del Día D. 6 de junio de 2017.

Roosevelt monitoreó los informes de la invasión del Día D durante las tensas horas tempranas. Más tarde esa noche, fue a la radio nacional y se dirigió a la nación sobre la invasión de Normandía la noche del 6 de junio de 1944. Su discurso tomó la forma de una oración.

& # 8220 Dios Todopoderoso: Nuestros hijos, orgullo de nuestra nación, este día han emprendido un gran esfuerzo, una lucha para preservar nuestra república, nuestra religión y nuestra civilización, y para liberar a una humanidad que sufre, & # 8221, comenzó.

& # 8220 Serán duramente probados, de noche y de día, sin descanso, hasta que se gane la victoria. La oscuridad será rasgada por el ruido y las llamas & # 8230. No luchan por la lujuria de la conquista. Luchan para acabar con la conquista. Luchan por liberar. Luchan para que surja la justicia, la tolerancia y la buena voluntad entre todo tu pueblo. & # 8221


Impacto a largo plazo

La Operación Overlord, Día D, fue finalmente un éxito. A finales de agosto de 1944, todo el norte de Francia había sido liberado, lo que marcó el comienzo de la liberación de Europa occidental del control nazi.

El Día D también sirvió para convencer al Alto Mando alemán de que su derrota total ahora era inevitable. La pérdida del control de Francia también le negó a Alemania la capacidad de explotar aún más los recursos económicos y la mano de obra de Francia, mientras que ganar un bastión en el continente europeo permitió que el ejército de Estados Unidos en rápida expansión se desplegara por completo, mejorando la fuerza de los Aliados.

Las fuerzas aliadas pudieron luego avanzar hacia Alemania, donde pudieron unirse a las tropas soviéticas que se desplazaban desde el este. Los desembarcos de Normandía y el avance resultante en el continente europeo también habían evitado con éxito que Hitler redirigiera las tropas de Francia para construir el frente oriental contra el avance del ejército soviético.

En la primavera de 1945, los aliados habían derrotado a los alemanes. Los desembarcos de Normandía en el Día D han sido llamados el comienzo del fin de la guerra en Europa, pero esto tuvo un gran costo humano: se estima que alrededor de 10.500 soldados aliados murieron, resultaron heridos o desaparecieron.


Descripción del Producto

Revisar

La monografía maravillosamente investigada de Holborn ilustra hasta qué punto la historia de los desembarcos de Gran Bretaña y Canadá el día D ha sido eclipsada por la tragedia de la playa de Omaha, y que nuestra comprensión de los desembarcos de Normandía debe reevaluarse como una serie de eventos separados. Combates en cinco playas muy diferentes. El libro de Holborn es imprescindible para los estudiosos del Día D y la guerra anfibia. - G. H. Bennett, Universidad de Plymouth, Reino Unido

Holborn ofrece un relato fresco y detallado del desembarco en Gold Beach. Su estudio bien investigado agrega una nueva dimensión a nuestra comprensión de una de las campañas más importantes de la Segunda Guerra Mundial. - Robert von Maier, editor en jefe, Global War Studies

El estudio de Andy Holborn sobre los desembarcos aliados en Gold Beach constituye una importante contribución a la historiografía de la Segunda Guerra Mundial. Al arrojar luz sobre Gold Beach y la 50.a División de Infantería, proporciona un examen detallado, desde la planificación hasta la ejecución, de la operación, lo que agrega otra capa a nuestra comprensión de los desembarcos de Normandía. Integrando relatos de primera mano con evidencia documental, el Dr. Holborn presenta una narrativa interesante y atractiva que es una "lectura obligada" para los estudiosos del Día D y todos aquellos interesados ​​en los desembarcos aliados en Normandía. - M. Kathryn Barbier, Universidad Estatal de Mississippi, EE. UU.

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Normandía conmemora el Día D con pequeñas multitudes, pero con un gran corazón

Un veterano del Día D llega para ver la inauguración oficial del British Normandy Memorial en Francia a través de una transmisión en vivo, durante una ceremonia en el National Memorial Arboretum en Alrewas, Inglaterra, el domingo. Jacob King / AP ocultar leyenda

Un veterano del Día D llega para ver la inauguración oficial del British Normandy Memorial en Francia a través de una transmisión en vivo, durante una ceremonia en el National Memorial Arboretum en Alrewas, Inglaterra, el domingo.

COLLEVILLE-SUR-MER, Francia (AP) - Cuando el sol sale sobre la playa de Omaha, revelando vastas extensiones de arena húmeda que se extienden hacia acantilados distantes, uno comienza a comprender la inmensidad de la tarea que enfrentaron los soldados aliados el 6 de junio de 1944, al aterrizar en la costa de Normandía ocupada por los nazis.

El domingo se llevaron a cabo varias ceremonias para conmemorar el 77 aniversario del asalto decisivo que condujo a la liberación de Francia y Europa occidental del control nazi, y honrar a los caídos.

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"Estos son los hombres que permitieron que la libertad recuperara un punto de apoyo en el continente europeo, y que en los días y semanas que siguieron levantaron los grilletes de la tiranía, seto por seto de Normandía, milla a milla sangrienta", el embajador de Gran Bretaña en Francia, Lord Edward Llewelyn, dijo en la inauguración de un nuevo monumento británico a los héroes del Día D.

El Día D, más de 150.000 soldados aliados desembarcaron en las playas con nombre código Omaha, Utah, Juno, Sword y Gold, transportados por 7.000 barcos. Este año, el 6 de junio, las playas permanecieron vastas y casi vacías cuando salió el sol, exactamente 77 años desde la invasión del amanecer.

Las restricciones de coronavirus nuevamente impiden que los veteranos y las familias asistan a las ceremonias

Por segundo año consecutivo, las conmemoraciones del aniversario están marcadas por restricciones de viaje de virus que impidieron que los veteranos o las familias de los soldados caídos de los EE. UU., Gran Bretaña, Canadá y otros países aliados hicieran el viaje a Francia. Sólo se permitieron excepciones a unos pocos funcionarios.

En la ceremonia del Reino Unido cerca de la aldea de Ver-sur-Mer, las gaitas tocaron melodías conmemorativas y los aviones de combate volaron sobre sus cabezas dejando un rastro de humo rojo, blanco y azul. Los participantes socialmente distanciados se quedaron asombrados por la solemnidad y serenidad del sitio, proporcionando una vista espectacular y conmovedora sobre Gold Beach y el Canal de la Mancha.

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El nuevo monumento rinde homenaje a aquellos bajo el mando británico que murieron el Día D y durante la Batalla de Normandía. Los visitantes se pusieron de pie para saludar a los más de 22.000 hombres y mujeres, en su mayoría soldados británicos, cuyos nombres están grabados en sus columnas de piedra. Las pantallas gigantes mostraban a los veteranos del Día D reunidos simultáneamente en el Aboretum Memorial Nacional de Gran Bretaña para ver el evento de Normandía de forma remota. El príncipe Carlos, hablando a través de un enlace de video, lamentó no poder asistir en persona.

El 6 de junio de 1944, "En el corazón de la niebla que envolvía la costa de Normandía, había un rayo de libertad", dijo en la ceremonia la ministra de Defensa francesa, Florence Parly. "Francia no olvida. Francia siempre estará agradecida".

Charles Shay, un nativo americano de Penobscot que aterrizó como médico del ejército de los EE. UU. En 1944 y ahora llama a Normandía su hogar, fue el único veterano sobreviviente del Día D en la ceremonia de Ver-sur-Mer. También se esperaba que fuera el único veterano que participaría en una conmemoración en el cementerio conmemorativo estadounidense más tarde ese día.

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La mayoría de los eventos públicos han sido cancelados y las ceremonias oficiales se limitan a un pequeño número de invitados y dignatarios seleccionados.

Denis van den Brink, un experto en la Segunda Guerra Mundial que trabaja para la ciudad de Carentan, lugar de una batalla estratégica cerca de Utah Beach, reconoció la "gran pérdida, la gran ausencia son todos los veteranos que no pudieron viajar".

"Eso realmente nos duele mucho porque todos tienen alrededor de 95, 100 años, y esperamos que duren para siempre. Pero, ya sabes", dijo.

"Al menos mantenemos un cierto espíritu de conmemoración, que es el más importante", dijo a The Associated Press.

Durante el fin de semana del aniversario, muchos residentes locales han salido a visitar los monumentos que marcan los momentos clave de la lucha y muestran su gratitud a los soldados. Los entusiastas de la historia francesa de la Segunda Guerra Mundial, y algunos viajeros de los países europeos vecinos, también se pudieron ver en jeeps y vehículos militares en las pequeñas carreteras de Normandía.

Recreadores de la Segunda Guerra Mundial se reúnen en la playa de Omaha en Saint-Laurent-sur-Mer, Normandía, el domingo, el día del 77 aniversario del asalto que ayudó a poner fin a la Segunda Guerra Mundial. David Vincent / AP ocultar leyenda

Recreadores de la Segunda Guerra Mundial se reúnen en la playa de Omaha en Saint-Laurent-sur-Mer, Normandía, el domingo, el día del 77 aniversario del asalto que ayudó a poner fin a la Segunda Guerra Mundial.

Algunos recreadores llegaron a la playa de Omaha en las primeras horas del día para rendir homenaje a los que cayeron ese día, trayendo flores y banderas estadounidenses.

El Día D, 4.414 soldados aliados perdieron la vida, 2.501 de ellos estadounidenses. Más de 5.000 resultaron heridos. Del lado alemán, varios miles resultaron muertos o heridos.

Más tarde, el domingo, se llevará a cabo otra ceremonia en el cementerio estadounidense en Colleville-sur-Mer, en un acantilado que supervisa la playa de Omaha, que se transmitirá en las redes sociales.


Fotos: El día D recordado - Una mirada a la invasión hace 77 años en Normandía

El 6 de junio de 1944, los aliados invadieron la Europa occidental ocupada por los alemanes a través de Normandía, Francia, durante la Segunda Guerra Mundial. Se convertiría en el punto de inflexión de la guerra y en la mayor invasión por mar, tierra y aire de la historia.

Desde el Día D hasta el 21 de agosto, los Aliados enviaron más de dos millones de soldados al norte de Francia y sufrieron más de 226,386 bajas. Los países aliados incluían a Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Canadá, Australia y China.

Hay numerosos monumentos en las playas de Normandía y en el interior para honrar a quienes perdieron la vida. También está el Cementerio Americano de Normandía.

Más de 160.000 tropas aliadas desembarcaron a lo largo del tramo de 50 millas de la costa francesa el Día D para luchar contra la Alemania nazi en las playas de Normandía.

El general Dwight D. Eisenhower calificó la operación como una cruzada en la que "no aceptaremos nada menos que la victoria total".

Más de 5.000 barcos y 13.000 aviones apoyaron la invasión.

Al final del día, los aliados se habían afianzado en Europa.

Pero tuvo un alto precio.

Más de 9.000 soldados aliados murieron o resultaron heridos.

Aunque miles murieron, ese día allanó el camino para que más de 100.000 soldados comenzaran el viaje por Europa y finalmente derrotaran a la Alemania nazi y Adolf Hitler.

Las Divisiones del Ejército de los Estados Unidos involucradas en el Día D fueron la 1.a División de Infantería, la 4.a División de Infantería, la 29.a División de Infantería, la 82.a División Aerotransportada y la 101.a División Aerotransportada, así como otras unidades no divisionales.

Los aliados de los EE. UU. Incluían la 3.a División de Infantería (Reino Unido), la 50.a División de Infantería (Reino Unido), la 6.a División Aerotransportada (Reino Unido), elementos de la 79.a División Blindada (Reino Unido), elementos de la 8.a Brigada Blindada (Reino Unido) y la 3.a División Canadiense.

Las playas de Normandía fueron seleccionadas para la invasión porque estaban dentro del alcance de cobertura aérea y estaban menos defendidas que el objetivo obvio, que era el Paso de Calais, la distancia más corta entre Gran Bretaña y el continente.

Playa de Omaha, Normandía, Francia (American Military News)

Se realizaron caídas desde el aire en ambos extremos de las cabezas de playa para proteger los flancos y abrir caminos hacia el interior.

Seis divisiones, tres estadounidenses, dos del Reino Unido y una canadiense, aterrizaron el primer día, y luego se les unieron dos divisiones más del Reino Unido y otra división estadounidense.

Los aterrizajes aéreos estaban muy dispersos, y la ola inicial de unidades que tomó las playas también fue bastante caótica. Pero las tropas se adaptaron y lucharon duro, y el objetivo finalmente se logró.

Además del asalto aéreo, se produjeron asaltos en Utah Beach, Omaha Beach, Gold Beach, Juno Beach y Sword Beach.

Un monumento de la 1.a División de Infantería del Ejército de los EE. UU. Se encuentra hoy en la playa de Omaha, en la cima de las colinas verdes que dominan la playa:

Playa de Omaha (Melissa Leon / American Military News)

Una mirada en la dirección opuesta:

Monumento de la 1a División de Infantería, Normandía, Francia. (Melissa Leon / American Military News)

Hay un monumento de la Quinta Brigada Especial de Ingenieros en la playa de Omaha:

Monumento a la Quinta Brigada Especial de Ingenieros, Normandía, Francia (Melissa Leon / American Military News)

El monumento dice: "Por servicios excepcionales de guerra prestados en el curso de la operación de liberación de Francia". También enumera a los "valientes estadounidenses de la Quinta Brigada Especial de Ingenieros que dieron su vida en el asalto a esta playa el 6 de junio de 1944".

Playa de Omaha (Melissa Leon / American Military News)

Un monumento a la 29.a División de Infantería:

Monumento a la 29 División de Infantería. (Melissa Leon / American Military News)

Un monumento a las unidades de la Guardia Nacional de EE. UU. Que respondieron el Día D:

Monumento de la Asociación de la Guardia Nacional, Normandía, Francia (Melissa Leon / American Military News)

Hay una piedra colocada para recordar a aquellos Rangers que tomaron Pointe du Hoc:

Placa conmemorativa de Pointe du Hoc (Melissa Leon / American Military News)

Un monumento a la 90.a División de Infantería:

Monumento a la 90 División de Infantería (Melissa Leon / American Military News)

Un monumento para la 1a Brigada Especial de Ingenieros:

Un monumento a la 1ra Brigada Especial de Ingenieros (Melissa Leon / American Military News)

Un monumento para la 101st Airborne:

Un monumento para la 101a División Aerotransportada (Melissa Leon / American Military News)

Nota del editor: esta historia se publicó anteriormente en American Military News.


Ver el vídeo: Die DDay Invasion in der Normandie (Agosto 2022).