La historia

James Meredith


James Meredith nació en Kosciusko, Mississippi, el 25 de junio de 1933. Mientras asistía al Jackson State College (1960-62), Meredith intentó convertirse en el primer afroamericano en ser admitido en la Universidad de Mississippi.

Rechazada dos veces en 1961, Meredith presentó una denuncia ante el tribunal de distrito el 31 de mayo de 1961. Las alegaciones de Meredith de que se le había negado la admisión debido a su color fueron rechazadas por el tribunal de distrito. Sin embargo, en apelación, el Tribunal del Quinto Circuito Judicial revocó esta decisión. Por una decisión de 2 a 1, los jueces decidieron que a Meredith se le había negado la admisión únicamente por su raza y que Mississippi mantenía una política de segregación educativa.

Funcionarios estatales y estudiantes se opusieron a la admisión de Meredith a la Universidad de Mississippi, y el fiscal general, Robert Kennedy, decidió enviar alguaciles federales para proteger a Meredith de las amenazas de linchamiento. Durante los disturbios que siguieron a la decisión de Kennedy, 160 alguaciles resultaron heridos (28 por disparos) y dos transeúntes murieron.

A pesar de esta oposición, Meredith continuó estudiando en la Universidad de Mississippi y se graduó con éxito en 1964. El relato de Meredith de esta experiencia en la universidad, Tres años en Mississippi fue publicado en 1966.

El 5 de junio de 1966, Meredith inició una marcha solitaria contra el miedo desde Memphis hasta Jackson, para protestar contra el racismo. Poco después de comenzar su marcha, un francotirador le disparó. Cuando escucharon la noticia, otros activistas de derechos civiles, incluidos Martin Luther King, Stokely Carmichael y Floyd McKissick, decidieron continuar la marcha en nombre de Meredith.

Cuando los manifestantes llegaron a Greenwood, Mississippi, Stokely Carmichael pronunció su famoso discurso Black Power. Carmichael pidió que "los negros de este país se unan, reconozcan su herencia y creen un sentido de comunidad". También abogó por que los afroamericanos deberían formar y dirigir sus propias organizaciones e instó a un rechazo total de los valores de la sociedad estadounidense.

Después del tratamiento hospitalario, Meredith se reincorporó a la Marcha Contra el Miedo el 25 de junio de 1966. Al día siguiente, los manifestantes llegaron a Jackson, Mississippi. Una vez más, el movimiento de derechos civiles había demostrado que no cedería al racismo blanco.

Después de su tiempo en la Universidad de Mississippi, Meredith continuó su educación en la Universidad de Ibadan en Nigeria (1964-65) y en la Universidad de Columbia (1966-68). Meredith dejó de ser una activista de derechos civiles a fines de la década de 1960 y encontró empleo como corredora de bolsa.

Meredith se unió al Partido Republicano e hizo varios intentos para ser elegida al Congreso. Se volvió cada vez más conservador y en 1988 acusó a los blancos liberales de ser "el mayor enemigo" de los afroamericanos. También se opuso a las sanciones económicas contra Sudáfrica y a hacer del cumpleaños de Martin Luther King un feriado nacional.


El 5 de junio de 1966, equipado sólo con un casco y un bastón, James Meredith inició un recorrido de 220 millas. Marcha contra el miedo desde Memphis, Tennessee, hasta Jackson, Mississippi. Meredith, un activista que había integrado la Universidad de Mississippi cuatro años antes, organizó la marcha unipersonal para alentar a los afroamericanos en Mississippi a registrarse para votar y desafiar la cultura del miedo perpetuada por los supremacistas blancos en el estado.

El Sr. Meredith cruzó la frontera de Mississippi en la mañana del 6 de junio de 1966, acompañado por un puñado de amigos y simpatizantes. La policía estatal y los agentes del FBI monitorearon la marcha mientras los reporteros y fotógrafos los seguían. Unas millas al sur de Hernando, Mississippi, Aubrey Norvell, un vendedor blanco, emboscó al Sr. Meredith desde el bosque y le disparó en el cuello, la cabeza y la espalda. Antes de comenzar a disparar, el Sr. Norvell advirtió a los transeúntes que se dispersaran y gritó dos veces el nombre del Sr. Meredith desde el bosque, pero la policía no hizo nada para proteger al Sr. Meredith. Sobrevivió a sus heridas, pero no pudo continuar la marcha de inmediato.

Enfurecidos por el ataque, los líderes de derechos civiles se organizaron para continuar la marcha hacia Jackson en el lugar del Sr. Meredith. El 26 de junio, el Dr. Martin Luther King Jr., Stokely Carmichael y Floyd McKissick se encontraban entre los miles de manifestantes que completaron el viaje después de resistir el acoso y el abuso físico de las turbas enojadas y las fuerzas del orden público. El Sr. Meredith se reincorporó a la marcha poco antes de que llegara a Jackson y encabezó una manifestación en el capitolio del estado. En noviembre de 1966, Aubrey Norvell se declaró culpable de agresión y agresión y fue condenado a dos años de prisión.


Cronología de la historia de Mississippi

James Meredith, izquierda, y Medgar Evers son dos de las figuras más históricas en las luchas por los derechos civiles de Mississippi. Evers ayudó a Meredith en su esfuerzo por inscribirse en la Universidad de Mississippi en 1962. Aseguró el equipo legal de la NAACP encabezado por Thurgood Marshall, quien había ganado el Brown contra la Junta de Educación demanda, para ayudar a Meredith. Al propio Evers se le había negado la admisión a la facultad de derecho de Ole Miss en 1954.

Evers, nacido en Decatur, Mississippi, en 1925, regresó del servicio en la Segunda Guerra Mundial y se alistó en Alcorn A & ampM College. Se casó con Myrlie Beasley de Vicksburg antes de graduarse en 1951. Se mudaron a Mound Bayou, donde vendió seguros y comenzó a trabajar en el registro de votantes. Nombrado secretario de campo de la NAACP en 1954, trasladó a su familia a Jackson, donde continuó trabajando por el derecho al voto y la eliminación de la segregación de las escuelas y otras instalaciones públicas, y se pronunció contra la violencia racial y la injusticia. Evers fue asesinado en el camino de entrada a primera hora de la mañana del 12 de junio de 1963, cuando llegaba a casa de un mitin. Fue enterrado en el cementerio nacional de Arlington. Su asesino, Byron de la Beckwith, después de dos juicios en 1964 que terminaron en jurados colgados, finalmente fue declarado culpable de su asesinato en 1994. Su viuda, Myrlie Evers-Williams, presidiría más tarde la junta directiva de la NAACP.

Meredith nació en Kosciusko, Mississippi, en 1933. Sirvió en la Fuerza Aérea y pasó dos años en el Jackson State College antes de intentar ingresar a la Universidad de Mississippi. Con la oposición del gobernador de Mississippi, Ross Barnett, su inscripción provocó disturbios en el campus de Ole Miss. Dos personas murieron y cientos resultaron heridas en el campus. Meredith se graduó de la universidad, recibió un título en derecho de la Universidad de Columbia en 1968. Se lesionó en 1966 mientras dirigía su Marcha Contra el Miedo de Memphis a Jackson. Meredith trabajó en varias actividades comerciales, escribió sus memorias y se convirtió en republicano más tarde en la vida y trabajó en el personal del senador Jesse Helms. En 2002, la Universidad de Mississippi lo honró en el 40 aniversario de su inscripción allí. Más tarde ese año, su hijo, Joseph, recibió un doctorado en administración de empresas de Ole Miss. Trágicamente, Joseph murió de una complicación cardíaca en 2008. Meredith vive en Jackson con su esposa. Tiene una hija y dos hijos.


James Meredith (1933-)

James Meredith es mejor conocido como el primer estudiante afroamericano en inscribirse en la Universidad de Mississippi (Old Miss). Nació el 25 de junio de 1933 en Kosciusko, Mississippi, sirvió en la Fuerza Aérea entre 1951 y 1960 y luego asistió a la Universidad Estatal de Jackson durante dos años. En 1961, Meredith decidió matricularse en la Universidad de Mississippi, pero los funcionarios de la universidad le negaron inicialmente la admisión. Presentó una demanda por discriminación racial. Después de que los tribunales inferiores fallaron en su contra, la apelación de Meredith fue confirmada por el Tribunal del Quinto Circuito Judicial de los Estados Unidos que, citando el mantenimiento del estado de una política de segregación racial, ordenó su admisión. El fiscal general de los Estados Unidos, Robert Kennedy, envió alguaciles estadounidenses para proteger a Meredith cuando los funcionarios estatales y universitarios continuaron oponiéndose a la orden judicial. Su llegada al campus con los Alguaciles desató un motín que se cobró dos vidas. A pesar de la oposición inicial, Meredith se graduó de la Universidad de Mississippi en 1964. Sus experiencias en Old Miss fueron descritas en su libro de 1966 titulado Tres años en Mississippi.

En 1966, Meredith también inició una protesta de un solo hombre contra la violencia racial en Mississippi, a la que llamó una "Caminata contra el miedo". La marcha se originó en Memphis, Tennessee y estaba programada para terminar en Jackson, la capital del estado. Sin embargo, Meredith recibió un disparo de un asaltante desconocido poco después de cruzar a Mississippi. Otras organizaciones de derechos civiles, sobre todo la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, dirigida por el Dr. Martin Luther King, y el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos, dirigido por Stokely Carmichael, continuaron la marcha hacia Jackson. Meredith se recuperó de sus heridas y se reunió con los manifestantes el día antes de que llegaran a la capital del estado.

James Meredith continuó su educación en la Universidad de Ibadan en Nigeria (1964-65) y en la Universidad de Columbia (1966-68) donde recibió una licenciatura. A principios de la década de 1970, Meredith se había convertido en una conservadora negra abierta. Se unió al Partido Republicano y se postuló sin éxito varias veces para un escaño en el Congreso en Mississippi. Meredith se opuso a las sanciones económicas contra Sudáfrica y declaró el cumpleaños de Martin Luther King como feriado nacional. En 1989 se convirtió en miembro del personal del senador Jesse Helms de Carolina del Norte. En 1995 Meredith publicó Mississippi: un volumen de Once libros.


Una historia familiar estadounidense

William Meredith (1742, se casó con Ann Bonds y Rebecca Keys)
James Meredith (1747, se casó con Mary Crews)
John Meredith (1749)
María Meredith (1753)
Samuel Meredith (1760)
Daniel Meredith (1762, se casó con Hannah Cook)


1767
Condado de Pittsylvania, Virginia
Lista de títulos tomados por Peter Copland
James Merrydeth 1
Barclay Merrydeth 1 (Bradley)
William Merrydeth, alguacil, 1


1777
Condado de Henry, Virginia
Juramentos de lealtad,
firmado por: James Meredith, Senador Juner Meredith William Meredith
Rechazado por: Bradley Meredith

1789
Condado de Bedford
William Meredith 1 0 10 3 4

1784
Condado de Henry
James Sr. 110 00 13 12,9
Meredith, William 110 00 20 14.0
Meredith, Juan 00 12 12,6

1785
Condado de Henry
Meredith, James 110 00 12 6,3
Meredith, Juan 110 00 12 6,3
Meredith, William 110 00 10 6.0.

1790
Condado de Surry, Carolina del Norte
Meredith
William Esq. 1,249 acres
John 600 acres
Samuel
Daniel


En el nombre de Dios Amén. Soy James Meredith del condado de Surry y el estado de Carolina del Norte.

¿Le doy a mi amada esposa Mildred Meredith todas mis propiedades perecederas y útiles para su uso y disposición mientras viva y también para ella? Ella primero pagó con el mismo las deudas que yo debo todas, excepto la deuda que le debo al coronel Archilaus Hughes.

Artículo. Le doy a mi hijo John Meredith quinientos y? acres de terreno tendidos sobre las aguas del río Mayo hacen referencia para los cursos a una escritura de donación hecha a él, dijo L? fecha del veintinueve de agosto del año de nuestro Señor mil setecientos ochenta?

Artículo. Mi voluntad y deseo es que los trescientos catorce acres de tierra que se encuentran en el condado de Stokes, incluida la plantación en la que antes vivía, sean vendidos por mis albaceas y que la mitad del dinero que surja de ellos se entregue a mi hijo Daniel Meredith para su propio uso y la otra mitad se aplicará al uso de la condonación de mi deuda con el Coronel Hughs y el saldo a pagar a mi amada esposa Mildred Meredith para que esté a su disposición.

Artículo. Mi voluntad y deseo además es que todas las deudas que me adeudan sean cobradas por mis albaceas y aplicadas al uso de mi amada esposa y de mi hijo John Meredith para ser divididas por igual entre ellos y

Por la presente designo a mi hijo William Meredith y a mi hijo John Meredith como únicos ejecutores de esta última voluntad y testamento.

En fe de lo cual he suscrito la presente y he puesto mi sello el día quince de febrero de Anno Domo Mil setecientos noventa.
Firmado:
James Meredith

Plesent W. Meredith
Wm. cocinera
Cocinero de Keziah

1791
Meredith
William 400 acres
John 594 acres

1792
Meredith
William 700 acres
John 394 acres
Jaime
Moisés

1793
Meredith
William 400 ac en Surry, 100 ac en Stokes, 100 para los huérfanos de Noblet en Surry
John 50 acres
James, 450 acres

1794
Meredith
William 500 acres lo mismo que Noblet's Orphans 100,
John 50 acres
James 500 acres
Daniel 50 acres

1795
Meredith
William 400 acres lo mismo que Nobletts Orphans,
James 600 acres
William acres
Daniel 250 acres

1796
Meredith,
William 500 acres
Daniel 150 acres
James 700 acres

1797
Meredith
William 500 acres
Daniel 250 acres
Eliseo 100 acres

1798
Meredith,
William 500 acres
Daniel 150 acres
Eliseo 100 acres

1799
Meredith
William 500 acres
Daniel 160 acres
Eliseo 100 acres
James 600 acres

1800
Meredith acres
William 400 acres
Daniel 210 acres
Eliseo 100 acres

James Meredith, Jr. nació alrededor de 1747 en Virginia.

James era granjero y tejedor.

Se casó con Mary Crews en el condado de Bedford, Virginia. Mary nació alrededor de 1752. Era la hija de Hardy Crews y Phoebe Dooche.

Los hijos de James y Mary pueden haber incluido:

David Meredith (1769, casado con Mary Farrington),
Elijah Meredith (1773),
James Meredith (1775, casado con Rachel Knight),
John Meredith (1755, se casó con Mary Knight y Abigail Knight),
Elizabeth Meredith (1780),
Sarah Meredith (1785, se casó con John Knight).

James Meredith sirvió 24 días en Light Horse & Amp Independent Co of Foot al mando del capitán Thomas Wade en "una expedición a Cross Creek contra los insurgentes" en febrero de 1776.

Matrimonios en el condado de Guilford, Carolina del Norte
Wiley Pegg + Elizabeth Meredith

Elias Brown
Wiley Pegg + Rachel Meredith

La Revolución Americana terminó en 1783 cuando se firmó el Tratado de París.

William Meredith nació alrededor de 1742 en Virginia. Sus padres fueron James Meredith y Mildred Bagby.

Los hijos de Anne y William pueden haber incluido

James Meredith (1765, casado con Nancy Fulkerson),
Frances Meredith (1767, se casó con William Bond),
Jane Meredith (1769, se casó con Philip Cook),
John Meredith (1772)
Martha Meredith (1774)
Elisha Meredith (1776, se casó con Martha Thorp),
Daniel Meredith (1777, se casó con Mary Hudson),
William Meredith (1780)
Nancy Meredith (1782, se casó con Caleb Cotton).

Pittsylvania Co., VA, Lista de títulos de propiedad tomada por Peter Copland, Gent.
Para el año 1767.
James Merrydeth 1
Barclay Merrydeth 1 (Bradley)
William Merrydeth, alguacil, 1

William sirvió en la Milicia de Carolina del Norte bajo el mando del coronel Martin Armstrong. Estuvo en la batalla de Kings Mountain en 1780.

Declaración de Thomas Hickman
Agosto 1832
Condado de Davidson, Tennessee
Thomas entró en servicio en 1780 para una gira de tres meses como alférez en la compañía del Capitán William Meredith en el regimiento del Coronel Martin Armstrong en la Brigada General Rutherford. Marcharon a través de Salisbury y por el Pedee, cuando se unieron al general Gates algún tiempo antes de su derrota en Camden.

En el momento del censo de 1790 se encontraban en el condado de Surry en Carolina del Norte.

3 niños menores de 16 años
3 hombres mayores de 16 años
6 niñas y mujeres
2 personas esclavizadas

William se casó con Rebecca Keys en 1792 en el condado de Surry, Carolina del Norte. Rebecca nació. el 21 de enero de 1752 en el condado de York, Pensilvania. Era hija de Joseph Keys y Rebecca Mullen y había estado casada antes con John Noblitt. Rebecca fue recibida por la Reunión Mensual de Deep Creek el 6 de octubre de 1788. Fue repudiada por la Reunión Mensual de Deep Creek el 4 de mayo de 1793 por casarse fuera de la unidad. William fue nombrado tutor de sus hijos.

Mildred Meredith (1793, se casó con Samuel Meek)
Elizabeth Meredith (1795, casada con Fielding Bratcher)

Por sus servicios de la Guerra Revolucionaria, William wa otorgó tierras en el condado de Adair, Kentucky, donde se estableció alrededor de 1800.

En 1806, William apareció en la lista de impuestos del condado de Pulaski, Kentucky.

William murió alrededor de 1824 en el condado de Adair, Kentucky.

En el nombre de Dios, amén, William Meredith del condado de Adair y Commonwealth of Kentucky.

En segundo lugar, le entrego y lego a mi amada esposa Rebecah Meredith todas mis propiedades perecederas, como ganado, ganado, ganado, cerdos, para que las utilice y mantenga como de costumbre junto con toda mi casa.

También le doy a mi hijo Daniel Meredith diez dólares y también un libro llamado Revista Arminian. [John Wesley fundó el Revista arminiana en 1778 en respuesta a las crecientes tensiones sobre la cuestión de la predestinación]. Mis tierras están listas para ser eliminadas

En tercer lugar, es mi deseo que mi yerno Fielding Bratcher cuide de nosotros mientras vivamos utilizando el ganado según la ocasión lo requiera para el sustento y después de la muerte de la mencionada Rebeckah Meredith.

En cuarto lugar, la ropa que llevaba a la discresión de mi esposa Rebeccah Meredith.

En testimonio de lo cual firmo el presente y sello el diecinueve de enero de mil ochocientos veinticuatro.

N B Le he dado a todos mis hijos algo antes del testamento excepto a mi Hijo Daniel por lo que están excluidos de este testamento.

William Meredith [Sello>

Testigo presente
James Rippeto
John Adams

los Sociedad de amigos (cuáqueros) comenzó en Inglaterra en la década de 1650, cuando se separaron de los puritanos. Pensilvania fue fundada por William Penn, como un lugar seguro para que los Amigos vivan y practiquen su fe.

David Meredith nació alrededor de 1769 en Carolina del Norte.

Mary Farrington nació alrededor de 1774.

Jonathan Meredith (1795, se casó con Nancy Perdue),
John Meredith (1797)
James Meredith (1793)
Salomón Meredith (1798),

Martha Meredith (1800, se casó con Samuel Pitts, Jr.),
Temperance Meredith (1808, se casó con Benjamin Pitts)
Nancy Meredith (1803)
Ann Meredith (1810)

Samuel Pitts + Martha Meredith

de Libros de escrituras A, B y C del condado de Surry, Carolina del Norte (1770-1788) resumido por la Sra. W. O. Absher

B: 33,
20 de septiembre 1779
William Meredith
500 ac
cabeza Beaver Island Creek, agua Dan River, E side Meadow Branch

B: 192-3,
24 de oct 1782
William Meredith 400 ac cabeza Buffalaw Crk
adj. Richard Vernon, William Webb y McAnally

B: 354,
13 de oct 1783
William Meredith
212 acres
N. Fork Beaver Island Creek
adj. John Robertson. Hugh Holland, Joseph Reed,
ingresado para 200 ac, pero los gravámenes aceptables contienen 213 ac.

B: 291
10 de febrero 1784
William Meredith a Moses Padgett
24 pds
100 ac
S Fork Buffalow Crk llamado pequeño Buffalow
adj. Wm. Webb.
Ingenio: William T. Lewis, Robert Willis

C: 34
3 de noviembre 1784
James Meredith
600 ac
ramas Crooked Creek
adj. John Smith, John Forkner, William Webb cruzaron Buffalow Ck tres veces.

C: 35,
3 de noviembre 1784
James Meredith
600 ac
Crooked Creek,
adj. William Martin, línea de Virginia y Smith.

C: 173-4
5 de febrero de 1785
William Meredith a Andrew Moore a Edmund Holt en nombre de SD Meredith,
213 acres
N fork Beave Island Creek
adj. John Robinson, Hugh Holland y Joseph Reed
.S / William Meredith, Ann Meredith.
Ingenio: Hugh Harris, Arthur Johns

C: 174-5
5 de febrero de 1785
William Meredith a Henry France, Henry County, VA, a John Syms en nombre de sd Meredith,
300 ac
aguas snow creek
rama de Raccoon Creek
adj. Matthew Moore.
S / William Meredith, Ann Meredith.
Ingenio: Andrew Moore, James Dillard

C: 228-9
19 de febrero de 1785
William Meredith, Esq., Alguacil de William T. Lewis
200 ac
S S Río Yadkin
apuesta de línea acordada. Olive Roberts y Nicholas Cook.
sudoeste. Meredith, alguacil

C: 415
4 de agosto de 1786
William Meredith a John Wilkins
200 ac Buffalow Creek
adj. McAnally
mitad 400 ac Gr sd Meredith.
S / William Meredith, Ann Meredith
Ingenio: Daniel Meredith, Francis Keeton

de Registro del agrimensor de Virginia del condado de Washington 1781-1797 por Rhonda Robertson, 1998

pag. 122
James Remey, cesionario de James Fugate, cesionario de Joseph Meredith
100 ac.
Orden del Tesoro
en el lado sur de la bifurcación norte del río Clinch. Comenzando cerca de la orilla del río. al pie de la montaña Daskins. encima de un camino
Orden de arresto # 13193
fechado el 3 de agosto de 1782. 11 de mayo de 1783


Acerca de James Meredith

James Meredith es un héroe estadounidense. Nacido en el condado de Attala, Mississippi en 1933, se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos después de graduarse de la escuela secundaria y ascendió al rango de sargento de personal.

Meredith se postuló para la Universidad de Mississippi después de asistir a la Jackson State University, una escuela universitaria históricamente negra en Mississippi. Su misión en 1962 fue romper el sistema de supremacía blanca, una medida que implicó una larga y amarga batalla judicial contra Mississippi. Después de que la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito falló a favor de Meredith, el presidente John Kennedy envió varios cientos de alguaciles estadounidenses y más de 30 mil soldados para garantizar que Meredith estuviera inscrita y asistiera a clases de manera segura. Después de graduarse de la Universidad de Mississippi en 1963, realizó una investigación en ciencias políticas en el Instituto Nigeriano de Investigación Económica y Social de la Universidad de Ibadan. Después de una gira de conferencias por las principales universidades de África, Meredith regresó a los Estados Unidos en 1965 y se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia con una beca.

La segunda misión de Meredith fue la "Meredith Walk Against Fear" de 1966 desde Memphis, Tennessee hasta Jackson, Mississippi. La misión de Meredith era convencer a los negros en Mississippi de que se registraran para votar para no temer a los supremacistas blancos que comúnmente usaban tácticas de intimidación contra los negros que deseaban el derecho constitucional al voto. Sin embargo, en el segundo día de la caminata de 220 millas, Meredith recibió un disparo del supremacista blanco, James Aubrey Norvell. Meredith fue trasladada de urgencia a un hospital de Memphis y varios líderes negros, incluidos el reverendo ML King y Stokely Carmichael, continuaron la marcha hacia Jackson. En el camino, miles de personas se unieron a los líderes, muchos de los cuales se registraron para votar.

Meredith ha pasado toda su vida luchando por hacer de cada estadounidense un ciudadano de primera clase y ha viajado por el mundo estudiando e investigando la cuestión de la raza. Meredith ha pasado los últimos 40 años escribiendo y hablando sobre sus experiencias y sobre Mississippi y la historia de Estados Unidos y ha publicado numerosos libros. Ahora está en su próxima misión de organizar la Sociedad Bíblica Meredith, donde se desempeña como presidente de la organización sin fines de lucro, exenta de impuestos, 501 (c) (3) enfocada en la reconstrucción de familias negras y la elevación del carácter moral.

Está invitado a unirse a la Sociedad Bíblica James Meredith. Póngase en contacto con James Meredith en [email protected] o haga clic aquí para registrarse en línea.

En el otoño de 1962, Meredith arriesgó su vida cuando aplicó con éxito las leyes de integración y se convirtió en el primer estudiante negro en la Universidad de Mississippi, un momento crucial en el movimiento por los derechos civiles.


30 de septiembre de 1962: James Meredith y la Universidad de Mississippi

James Howard Meredith / Flip Schulke / Impresión en gelatina de plata, 1962 / Galería Nacional de Retratos, Institución Smithsonian / © Flip Schulke Archives

Por Elizabeth Brevard, pasante, Catalog of American Portraits, National Portrait Gallery

Para el otoño de 1962, la tensión racial había estallado en el sur de Estados Unidos. Grupos como Little Rock Nine y Freedom Riders habían expuesto la violencia impulsada por los estigmas arraigados de muchos estadounidenses y la necesidad de un cambio. James Howard Meredith había seguido atentamente la escalada de resistencia y creía que era el momento adecuado para actuar agresivamente en lo que él consideraba una guerra contra la supremacía blanca.

Meredith nació en Kosciusko, Mississippi, el 25 de junio de 1933. A diferencia de muchos afroamericanos en Mississippi en ese momento, su padre, Moses, era un agricultor independiente y votante registrado. Moses, que era hijo de un esclavo, cercó su propiedad y minimizó la interacción de la familia con los forasteros. Meredith experimentó por primera vez la humillación de la discriminación racial a los quince años, en un tren de regreso a Mississippi después de visitar a su familia en el norte. Recordó en 1962: “El tren no estaba segregado cuando salimos de Detroit, pero cuando llegamos a Memphis, el conductor nos dijo a mi hermano y a mí que teníamos que ir a otro vagón. Lloré todo el camino a casa desde Memphis, y en cierto modo he llorado desde entonces ”(Doyle 19).

Meredith se alistó en las fuerzas armadas después de la escuela secundaria y se unió a la fuerza aérea. Como la rama del servicio militar formada más recientemente, la fuerza aérea carecía de una tradición de racismo. Durante cinco años, se hizo conocido por su meticulosa atención al detalle y la frugalidad con su trabajo, y en 1956, recibió un puesto en Japón, trayendo a su nueva esposa, Mary June Wiggins. La tolerancia racial que presenció en Japón afectó profundamente su comprensión de sí mismo y de la sociedad.

En 1960, después de una baja honorable, regresó a Mississippi, donde se inscribió para el semestre de otoño en el Jackson State College, totalmente de raza negra. Ayudó a crear una pequeña sociedad secreta en el campus llamada Asociación de Estudiantes de Mejoramiento de Mississippi, o MIAS. Hicieron folletos de literatura contra la supremacía blanca y escribieron "MIAS vs. BIAS: ¿para quién eres?" en pizarrones antes de las clases.

El día después de que John F. Kennedy asumió el cargo, Meredith comenzó la lucha para asistir a la Universidad de Mississippi, totalmente para blancos, con su solicitud por correo de un folleto y una solicitud. Los eventos que siguieron instigaron una batalla política que llevaría a la participación directa del gobernador de Mississippi, Ross Barnett, el fiscal general Robert Kennedy y el presidente de los Estados Unidos.

La universidad rechazó su solicitud dos veces, y se necesitaría un año y medio y la fuerza de la Corte Suprema de los Estados Unidos para que Meredith fuera admitida. Aún así, en las dos ocasiones en que Meredith intentó registrarse, con la ayuda de un escuadrón de alguaciles estadounidenses, el gobernador Barnett presentó proclamas oficiales que negaban su entrada a la universidad.

Cientos de civiles, muchos de ellos armados, comenzaron a actuar ellos mismos ingresando a Oxford y al campus de la universidad en protesta. La creciente masa de ciudadanos apasionados y la política inquebrantable obligaron al presidente Kennedy a ordenar la preparación de la fuerza militar estadounidense.

El 30 de septiembre de 1962, un grupo de alguaciles, incluido el fiscal general adjunto, escoltó a Meredith a su dormitorio. Los alguaciles también se apostaron en el edificio Lyceum de la universidad, que se convertiría en el epicentro de su enfrentamiento con la turba violenta armada con pistolas, cócteles Molotov y cualquier otra cosa que pudieran encontrar.

Del 30 de septiembre al 2 de octubre, los alguaciles y los miembros de la Guardia Nacional de Mississippi que llegaron más tarde y los soldados del ejército estadounidense lucharon contra los enjambres de ciudadanos. Ciento sesenta y seis mariscales y cuarenta y ocho soldados estadounidenses resultaron heridos, mientras que dos civiles murieron en el tumulto. Unos trescientos ciudadanos fueron hechos prisioneros por los mariscales y las tropas federales. Después de que el motín fue aplastado, los militares continuaron ocupando Oxford durante casi diez meses.

James Meredith se convirtió oficialmente en el primer estudiante afroamericano en la Universidad de Mississippi el 2 de octubre de 1962. Estaba vigilado las veinticuatro horas del día por los alguaciles de reserva de los Estados Unidos y las tropas del ejército, y soportaba el constante acoso verbal de una minoría de estudiantes. El 18 de agosto de 1963, Meredith cumplió su sueño de la infancia de graduarse de la Universidad de Mississippi con una licenciatura en ciencias políticas.

Meredith continuó sus estudios y se licenció en derecho en la Universidad de Columbia. En 1966, él mismo inició una “Marcha contra el miedo” de 213 millas desde Memphis hasta Jackson para defender los derechos de voto. El segundo día de la marcha, Meredith absorbió casi cien heridas de perdigones cuando un francotirador abrió fuego. Los líderes de las principales organizaciones de derechos civiles, incluido Martin Luther King Jr., invitaron a los estadounidenses a unirse a ellos en la reanudación "Meredith March". Meredith se recuperó a tiempo para reincorporarse a la marcha en su entrada a Jackson.

El autor William Doyle señala: “La perspectiva de vivir su vida en la Edad Oscura de un Mississippi segregado era simplemente inaceptable para [Meredith]. . . . Como explicó más tarde, "Me hice la pregunta:" ¿Por qué debería ser otra persona? " Si la gente sigue poniendo la responsabilidad en otra persona, nunca se logrará nada ”(Doyle 32). Meredith sigue siendo una figura crucial en el movimiento de derechos civiles por su compromiso y valentía hace cincuenta años.

Citado:
William Doyle, Una insurrección estadounidense: la batalla de Oxford, Mississippi, 1962 (Nueva York: Doubleday, 2001).


James Meredith - Historia

Los alguaciles estadounidenses y la integración de la Universidad de Mississippi:

Hace 40 años, los alguaciles adjuntos salvaguardaban los objetivos educativos de un hombre y cumplían las órdenes de un presidente.

A menudo se hace historia cuando una persona se mantiene firme y exige su sueño. Pero la historia necesita sus ejecutores. Y cuando James Meredith buscó convertirse legalmente en la primera persona negra en asistir a la Universidad de Mississippi hace 40 años, el deber de respetar la ley federal que le permitía hacerlo recayó sobre los hombros de 127 alguaciles adjuntos de todo el país que arriesgaron sus gastos. vive para hacer realidad su sueño.

Un desafío audaz Las relaciones raciales en los Estados Unidos fueron bastante tumultuosas en 1962. Si bien el caso histórico de Brown contra la Junta de Educación de 1954 hizo ilegal la segregación en las escuelas públicas, algunos estados se resistieron al cambio y el gobierno federal hizo poco para interferir.

Eso cambió cuando Meredith se propuso convertirse en la primera persona negra en asistir a Ole Miss. Según un biógrafo, Meredith no estaba satisfecha con las relaciones raciales en el sur y, en un movimiento calculado, solicitó la admisión.

Sin embargo, la universidad, citando tecnicismos administrativos, rechazó su solicitud en numerosas ocasiones durante los siguientes meses. Esto llevó al estudiante a escribir una carta a Thurgood Marshall, entonces director de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color.
Fondo de Defensa Legal.

En la carta, Meredith escribió que conocía las "probables dificultades involucradas en tal movimiento que estoy emprendiendo y estoy completamente preparado para seguirlo hasta el final". Marshall y su organización respaldaron a Meredith de todo corazón. En su libro, "An American Insurrection: The Battle of Oxford, Mississippi", el autor William Doyle afirmó que el respaldo de la NAACP fue un componente clave en el eventual éxito de Meredith. Doyle también señaló que otros dos factores eran igualmente importantes: John F. Kennedy, considerado el primer presidente en apoyar los derechos civiles, asumió el cargo en enero de 1961 y el fallo de Brown seguía siendo la ley oficial del país.

Kennedy, que logró una estrecha victoria electoral con la ayuda de muchos votantes negros, sin duda simpatizaría con la causa de Meredith, pero no se podría decir lo mismo del gobernador de Mississippi, Ross Barnett. En una transmisión de televisión estatal, Barnett declaró: “[Mississippi] no se rendirá a las fuerzas malvadas e ilegales de la tiranía. [y] ninguna escuela se integrará en Mississippi mientras yo sea su gobernador ". Más tarde, la Corte Suprema falló a favor de que Meredith asistiera a clases. Pero Barnett seguía siendo desafiante. Continuó llamando al intento de Meredith de ingresar a Ole Miss como "nuestra mayor crisis desde la Guerra entre los Estados". Foto arriba a la derecha: el mariscal jefe J.P. McShane (derecha), el fiscal general adjunto John Doar (izquierda) y el diputado Cecil Miller (al fondo) acompañan a James Meredith a clases en la Universidad de Mississippi.

El trabajo de asegurarse de que Meredith fuera admitida de manera segura en la escuela recayó claramente en el gobierno federal, y muy pronto, el presidente Kennedy envió a alguaciles adjuntos a la refriega.

En tres ocasiones, el mariscal jefe de los Estados Unidos, J.P. McShane, dirigió un pequeño contingente de agentes, sin armas cargadas, para registrar a Meredith. Pero en cada caso, fueron detenidos por políticos estatales y policías estatales que estaban recibiendo órdenes de Barnett. Finalmente, el presidente Kennedy intensificó las cosas al ordenar a un grupo mucho más grande de diputados, 127, que hicieran el trabajo. Para
Para aumentar aún más los números, McShane juró a más de 300 agentes de la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. y estuvo a punto de convertirlos en alguaciles adjuntos especiales y elevar a 538 el número total de agentes de la ley federales para esta asignación. El escenario estaba listo.

Meredith was the first black student to attend 'Ole Miss' and was registered at the school after a violent confrontation between students and Deputies. One hundred and sixty Deputies were injured - 28 by gunfire. For the next year, Deputy Marshals provided Meredith with 24 hour protection, going everywhere he went on campus, enduring the same taunts and jibes, the same heckling, the same bombardment of cherry bombs, water balloons, and trash, as Meredith did. They made sure that Meredith could attend the school of his choice.


Más comentarios:

Vernon Clayson - 10/23/2009

It is heresy to mention Obama in the same article as James Meredith, they are polar opposites. James Meredith faced and fought the tide, Obama coasted in a luxury cruise ship.

Mike A Mainello - 10/19/2009

Your story on Mr. Meredith was very inspiring. Your account leads me to believe he took a very reasoned and measured approach to attending the university. I did find it curious the only time you highlight political affiliation was the mentioning of the debate and the faltering republican administration. I am sure you know that President Eisenhower was a Republican. In addition I am sure you are aware that a Republican minority helped defeat a Democrat filibuster to get civil rights legislation passed.

It would be great if the media and the electorate had focused on policy positions and experience instead of race. The country would have been better off, But instead we elected a man that was unprepared.


Capturing history: Shooting of James Meredith

Veteran wire-service photographers Jack Thornell and Sammy Parrish sat in a sweltering car, dreaming about an ice-cold Coca-Cola that another photographer would soon be delivering. It’s Monday afternoon, shortly after 4 o’clock, June 6, 1966. Parrish, in the driver’s seat, stared at his rear-view mirror at a small group of people walking behind them on the left-side shoulder of U.S. 51, a couple of miles south of Hernando in extreme northwest Mississippi.

In the group is James Meredith, the first black man to enroll in the University of Mississippi in 1962, who is now on his self-proclaimed “March Against Fear” from Memphis to Jackson. Meredith was now on the fringe of the civil rights movement and chose not to solicit help from any of the major civil rights groups, nor did they offer. He wanted to go it alone “to challenge that all-pervasive fear that dominates the day-to-day life of the Negro in the United States, especially in the South and particularly in Mississippi,” he said before setting out from Memphis. He wasn’t completely alone, however. A small group of followers and a few journalists joined him on the highway that hot afternoon, the second day of his march.

“Sammy was watching the marchers while I rested. It was 4:15 p.m., and the Cokes had yet to arrive,” Thornell said at his home in suburban New Orleans recently. At that moment, a man called out from the vegetation on the side of the highway and pointed his 16-gauge shotgun at Meredith. The man shouts, “Meredith. James Meredith. I only want James Meredith.”

Before the photographers could react to the shouting, they heard the first gun blast, and he and Parrish jumped out of the Mustang. “Meredith’s comrades cut and run, leaving him to stand alone while Sammy and I exited and took cover behind the car,” said Thornell. “Boom, the shotgun sounded again.” The pellets tore into Meredith’s back, spinning him around to face his attacker while sending the pith helmet he was wearing flying and bouncing off the pavement and him sprawling onto it.

Thornell snapped away with his Nikon F and a 105-millimeter lens with no motor drive. “I’m under-lensed, I remember complaining under my breath,” said Thornell. He wished that he could stop to change to his 200-millimeter lens, but he would miss what was happening in front of him. “Meredith turns away from the direction of the gunfire and starts crawling towards Sammy and me, putting us directly in the line of fire. We were worried about getting shot,” said Thornell. A third shot sounded, Meredith grimaced, his Nikon clicked, they ducked and the shooting stopped.

Meredith fell just a few feet from the front of Parrish’s Mustang. Thornell made a few more pictures as Meredith was loaded into an ambulance, then saw Parrish’s car drive away, leaving him on the side of U.S. 51 without a way back to his car in Hernando. He thought surely he would be fired, but he was very wrong.

Thornell made pictures that day, 50 years ago this June 6, that ran in nearly every newspaper and magazine across the country. In one photo, Meredith screams out in pain from the blasts of shotgun pellets torn into his back and head as he crawls across the highway, toward Thornell and the relative safety of Parrish’s Mustang. In another photo, Meredith crawls on the pavement, looking back to the brush where the sniper, a white man wearing sunglasses, is clearly seen holding his weapon. The intensely emotional images are hard to view and comprehend for most people today, but this is true of many of the images of brutality and hatred in American’s collective memory of the civil rights movement.

The historical significance of Meredith’s shooting and Thornell’s photographs are forever tied together. Thornell would be awarded the Pulitzer Prize for photography in 1967, the highest award in photojournalism. The photos would earn Meredith, who was not wounded seriously, a great deal of sympathy and compassion, according to Aram Goudsouzian, author of "Down to the Crossroads: Civil Rights, Black Power and the Meredith March Against Fear." Goudsouzian, who is the chairman of the history department at the University of Memphis, writes that Meredith received hundreds of letters and telegrams, including poems inspired by his heroism, words of disgust towards Southern bigots and good white folk expressing the shame of their race.

The shooting, and by association, Thornell’s photographs, started a chain reaction of events that led the leaders of three of the largest civil rights groups to drop their separate agendas and collectively take up Meredith’s march and see it to its conclusion. The Rev. Martin Luther King Jr. with the Southern Christian Leadership Conference, Stokely Carmichael with his Student Nonviolent Coordinating Committee, Floyd McKissick of the Congress for Racial Equality, Roy Wilkins of the NAACP and Whitney Young of the Urban League were all at Meredith’s bedside in a Memphis hospital the following day. At the hospital, they promised support for his march then adjourned to the Lorraine Motel to work out the details. Before the end of the day, King, Carmichael and McKissick resumed the march on U.S. 51 with the NAACP and Urban League deferring. Before the march ended on June 26 in Jackson, more than 15,000 people had joined, and Carmichael had birthed the “Black Power” movement.

“Thornell’s photograph of a writhing, wounded James Meredith on Highway 51 may have been the last moment of its kind — the last time there was a mass mobilization of liberal political sentiment based on images of sacrifice by black activists in the South,” Goudsouzian wrote in a recent email about Thornell’s pictures. “The civil rights movement depended on visual images for political effectiveness.”

Indeed, much has been written about the effectiveness of photographs from the civil rights movement. “It was not just through political or legal writing but also through compelling images that the civil rights movement altered perception about race, and thus advanced the case of black legitimacy within white America,” writes Maurice Berger in his book "For All the World to See: Visual Culture and the Struggle for Civil Rights." Photographs of the brutality, intensity and exigency of black Americans’ struggle for racial equality appeared in great numbers in newspapers and magazines in the 1960s, the golden age of visual media in the country. White America, argues Berger, could no longer ignore the ugliness of what was taking place. “By placing the question of civil rights front and center,” he writes, “the mainstream press, intentionally or otherwise, forged a path through which this imagery could enter the minds and hearts of many Americans.”

Most of our memories of the civil rights movement come directly from the photographs that were made by photographers like Thornell, Moneta Sleet Jr., Charles Moore or Ernest Withers. “If citizens throughout the nation and the world saw black people getting hit with firehoses, attacked by police dogs or brutalized by policemen, then it dramatized their second-class citizenship,” said Goudsouzian. The leaders of the civil rights organizations understood this to perfection. SNCC, CORE and the NAACP recruited and hired photographers The great movement photographer Bob Adelman remembers hearing King speaking to a photographer who attempted to intervene in an attack on a protester. “‘We have plenty of demonstrators,’ Doc said. ‘We need photographers.'” Adelman recalls getting $5 from CORE for every usable photograph he made, but like many other photographers who worked for the organizations, considered himself an activist, more than a photographer.

King knew that it was the visual images that would convey the violence of the civil rights struggle more than written words. That knowledge came to fruition after the Birmingham campaign of 1963 where police used fire hoses and German shepherds to control the crowds of civil rights demonstrators. Republican Sen. Jacob Jarvis of New York said, “I know of nothing which has more keened the American people to the moral implications of … the struggle for civil rights than the photographs which the American press and magazines have shown of actual events on the Southern front.” Political activism in the South led to political action in Washington.

And so the Meredith shooting, and photograph, could be credited with adding pressure for the enactment of President Lyndon Johnson’s Civil Rights Act, which was in its second day of hearings in the Senate Judiciary Subcommittee on Constitutional Rights. The day after the shooting, in the June 7, 1966, New York Times, Senate Republican leader Everett McKinley Dirksen is quoted as saying that the shooting of Meredith was “such a ghastly act on the highway” that it was bound to add “spirit and steam to the civil rights bill that had been lacking before.”

“James Meredith would never have placed himself in this tradition, but the public knew him as the hero of the Ole Miss crisis from four years earlier, and they admired his courage. So when the world saw Meredith wounded by gunshots, many translated that emotion into political support for destroying the racial caste system of the South,” said Goudsouzian. “By the end of the Meredith march, Black Power arose as a prominent slogan, and it defined itself against the suffering of nonviolence. As the liberal consensus around the civil rights movement eroded, images of black sacrifice lacked much of their earlier political resonance.”

Despite the emotion and brutality conveyed by the countless great photographs of civil rights movement, only two were awarded the Pulitzer Prize: Thornell’s and a photo of Coretta Scott King during the funeral of Martin Luther King Jr. taken by Moneta Sleet Jr. for Ebony magazine. A small number when compared to the other big story of the era, the U.S. involvement in the Vietnam War, which won nine Pulitzer Prizes.

Thornell thought about none of this as he stood on the side of the highway in a state of shock, seeing his ride disappear.

Thornell, now 76, was born and raised in Vicksburg and in segregated Mississippi. He attended Carr Central High School until 1958, when he joined the Army, two credits shy of graduation. He trained as a photographer and served in the Army’s 3rd Armored Division in West Germany with fellow Mississippian Elvis Presley as one of his early subjects. After his discharge, he joined the staff of the Jackson Daily News in 1960. While there, Thornell first photographed Meredith during his admittance to Ole Miss and subsequent riots but never actually met Meredith until the day the fateful march began. He became a staff photographer with The Associated Press in 1964 in its New Orleans bureau. He photographed numerous civil rights events like the murder of Mississippi NAACP president Medgar Evers in 1963, the disappearance and murders of three civil rights workers in 1964, and the Selma-to-Montgomery march in 1965.

Thornell and Parrish, of rival wire service United Press International, crossed paths many times while covering some of those events. They were friends, and yet, they were competing. They both knew the pain of losing and the pleasure of winning that competition that was a day-to-day event for wire service photographers. It was the friendship that had them in the same car that afternoon in north Mississippi. Parrish had a reporter working with him on the march, so he didn’t have to play leapfrog with Thornell and his car. The AP didn’t think enough of Meredith’s march to assign a reporter, so Thornell had orders to take pictures and call in updates for a story every day.

A third photographer on the highway that day was Vernon Merritt III who was freelancing for Life magazine. A few minutes before the shooting, he came to Parrish’s Mustang and volunteered to pay if one of them wanted to make a Coke run. The two wire service guys begged off, since they couldn’t leave the other there alone, risking missing something important. They also knew Merritt was making $150 a day to their $150 per week. So Merritt had to trek two miles back to Hernando for the soda pop.

Shortly after the shooting, Meredith reached their side of the road and fell next to the car where Thornell and Parrish had been sitting. “Blood was oozing from the back of his shirt, and he managed to raise his head up to plead for someone to help him,” said Thornell. Then the news media, which included reporter Tom Jarriel and cameraman Chuck Ferris from ABC News, gathered around him. “He needed an ambulance, but we responded by pressing microphones and camera lenses even closer,” said Thornell.

About this time, a shaken Merritt ran up, without the Cokes, and joins in the feast at the rear of the car, knowing perhaps that he has the only color film of the three photographers and a cover of Life is still possible said Thornell.

About that time, he remembers hearing the UPI reporter Kent Gonzales say he was leaving to call the story into his office. That panicked him, since he knew he was both the reporter and photographer for the AP. His car was miles away in Hernando, and Parrish was still there snapping photos. Things were happening fast, and his head was swimming.

“I checked my cameras. One is empty, the other is down to the last two frames, and as I’m about to reload, then somebody yells,” said Thornell. “I turn and see a state trooper emerging from the woods carrying a shotgun and holding onto the arm of a white man.” He gets two photos of the man, who turns out to be the sniper, Aubrey James Norvell, a 40-year-old unemployed store clerk who would plead guilty to assault and battery and serve less than two years in jail.

As the ambulance sped away with Meredith, Parrish turned and asked Thornell, “Did you see the guy in the bushes?” Parrish tells Thornell that he has photos of Norvell in the bushes with his shotgun aimed at Meredith. Thornell did not see Norvell until police led him out of the woods.

“As I’m visualizing Sammy’s picture, the ambulance sped away with its siren screaming. There’s more screaming inside my head,” said Thornell. He fears that if he’s not done-in by being beaten by UPI with the story, he will surly get fired for not getting the photo. At that time, he sees Parrish drive away without him, adding to his mounting anxiety. A few minutes later, ABC news photographer Ferris rushes past Thornell toward his car, stops and looks at him and asks if he is OK?

“Sure, Chuck, but I could sure use a ride back to my car in Hernando,” said Thornell. Ten minutes behind Parrish, he gets to his car in Hernando thanks to Ferris. There, he finds a pay phone and calls his news desk. He recalls news editor Gavin Scott answering the phone at the New Orleans AP bureau. Scott lit into him about his tardiness, complaining that UPI was “running with this shooting, and New York is screaming bloody murder.” Thornell said that he responded, “Gavin, shut up and listen. Meredith has been shot from ambush. He’s wounded, but he’s alive. He asked for an ambulance. A white man in a white shirt was arrested. Eso es todo. I gotta go.” And off he went to the Memphis Commercial Appeal to process his film and transmit photographs.

On the way to Memphis, he thinks about the photo that he thinks his friend Sammy has and he doesn’t have. He resigns himself to getting his pictures transmitted, then confirming his self-doubt. “Sammy’s got the picture, and I don’t,” Thornell said of what he was thinking. “I’ll get my pictures out and take my beating when the morning papers confirm it.”

Once at the newspaper office in Memphis, he runs into the darkroom as reporters, including one from the AP, try to talk to him. As he gets ready to develop his black-and-white film, he takes a call from his boss in New York, Al Resch. He is told to not waste any time, pick the first good frame, print it and send it in as soon as possible. It was Resch who told Thornell about one of the biggest media blunders of the civil rights movement. “News side really screwed up they killed Meredith, and there is going to be hell to pay,” Resch told Thornell.

What happened was that the Commercial Appeal reporter on the scene of the shooting called into his office shortly after the ambulance left with Meredith. Ron Alford, a 24-year-old cub reporter with the AP, was in the newspaper’s newsroom trying to piece together a story and picked up an extension as the reporter fed information to an editor. The reporter told his editor that “Meredith was shot in the head.” With the noise and commotion in the room, Alford thought he said “Meredith was shot dead.” AP sends out a bulletin to all their news affiliates that Meredith was killed. Because of the timing and the stellar reputation of the AP, the false report was relayed on the evening television news by none other than Walter Cronkite at CBS and the "Huntley-Brinkley Report" on NBC. Thanks to Thornell’s phone call in Hernando, the bulletin is corrected, but the damage was done. “After being dead for 35 minutes on AP wires, Meredith was resurrected,” Thornell said. “I looked across the newsroom and saw reporter Alford sitting motionless, even trancelike. He looked sick, really sick. Then I found out why. He killed James Meredith.”

Back in the darkroom, Thornell finished developing his film and looked closely at his wet negatives. “There near the end, one frame jumped out,” he said. “Meredith crawling towards me, looking into my lens and screaming.” He printed the wet negative, typed a caption and transmitted it to AP members around the world. He ran back into the darkroom to get a closer look at his negatives. At first he sees that he’s under-lensed and the subject is too small to get a good print.

He then moved to the next frame from the bushes, a face poped up. “Not believing my eyes, my voice reached upward again, please God, help me let the image I saw be real and not imagined,” Thornell said. He looked back at the negative and saw Meredith sprawled on the ground, He saw the gunman’s face in the background. “I saw Sammy’s picture, the picture he described right after the shooting,” he said. “The picture I never saw, until then.” In minutes, the picture of Meredith and the gunman facing off was on the transmitter and spinning to newspapers around the world. “I turned out not to be under-lensed. If I would have had the 200, he would have been completely out of focus and you wouldn’t have seen Norvell,” he said.

The next morning, newspapers everywhere used the UPI story with his AP pictures. Parrish’s photos were rarely used and have faded from history. He said that Parrish came down from the UPI darkroom at the Commercial Appeal to see his photos, but Thornell never saw Parrish’s photos. “Boy I felt bad, we got to be friends. You want to win, but you don’t want to see your friends crushed.” Thornell said. “I really feel for him because I know how he feels. I felt it all the way from Hernando to Memphis.”

Looking back on the events of that day, Thornell thinks about the skill or serendipity of it all. “I only got one shot of him in the road, just one frame. No before or no after. That was it.” He admits that he’s “softened” in his old age and his one regret he has from that day is not putting down his cameras and giving aid to Meredith as he lay bleeding, waiting for the ambulance. He admits the press acted like “vultures” as Meredith lay on the ground bleeding. None of them put down their cameras or microphones to help. “Everything was about the job,” Thornell said about the competition in those days. “It was cold-blooded, and it’s hard to separate yourself from your job.”

“Wining the Pulitzer changed my life,” Thornell said. “It made me a better photographer because I had a lot of expectations. I had to work harder, work longer hours to meet those expectations.”

Chuck Cook teaches visual journalism classes at the University of Southern Mississippi and advises the school newspaper, the Student Printz. As a photographer at the New Orleans Times-Picayune, he worked alongside Thornell for several years.

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