La historia

Entendiendo a Mary Todd Lincoln



Leyes de cannabis y compradores de Pensilvania

El uso de marihuana con fines médicos es legal en Pensilvania y en otros 32 estados. Ahora hay 16 estados donde la marihuana recreativa es legal, con un movimiento creciente para despenalizar el cannabis aquí, así como aprobarlo para uso recreativo.

Sin embargo, a nivel federal, toda la marihuana sigue siendo ilegal. Entonces, con las leyes que cambian y difieren de un estado a otro, ¿cómo se aplican a los residentes de Pensilvania?

Melissa Chapaska, Esq., Trabaja con Cannabis Law PA y es miembro del Comité Legal de NORML y se une Charla inteligente Miércoles con lo que los posibles compradores necesitan saber.


Una larga lista de tragedias

Mary Todd y Abraham Lincoln se casaron en 1842. Casados ​​durante 22 años antes del asesinato del presidente, tuvieron cuatro hijos. Trágicamente, tres de sus hijos murieron jóvenes. Mary Lincoln se vio particularmente afectada cuando su tercer hijo, William ("Willie"), de 12 años, murió en 1862 a causa de la fiebre tifoidea. Ella nunca volvió a ser la misma. Durante meses, la mera mención del nombre de Willie provocaría un repentino y violento estallido de lágrimas y ella nunca volvió a entrar en la habitación donde murió. Una vez enamorada de las recepciones que se celebran regularmente en la Mansión Ejecutiva, la primera dama no reanudó ninguna actividad social en la Casa Blanca durante más de un año, y vistió ropas negras de luto el resto de su vida. Convencida de que la muerte de su hijo era un castigo de Dios por estar "tan envuelta en el mundo", Mary Lincoln consultó a médiums que tenían mensajes de su hijo muerto, realizaron sesiones de espiritismo en el Salón Rojo de la Casa Blanca y una vez le dijeron a su hermana que Willie la visitaba por la noche. Además, el gasto de Mary, que constantemente pasó de ser miserable a lujoso desde que su esposo asumió el cargo, se volvió aún más irracional.

El asesinato de Abraham Lincoln en 1865 sumió aún más a Mary en el dolor. Su participación en la herencia del presidente, combinada con una pensión anual otorgada por el Congreso, hizo rica a la ex primera dama, pero tenía un miedo cada vez mayor a la pobreza. Pidió dinero a los amigos de su marido y, en 1867, se fue a la ciudad de Nueva York con un alias para vender su ropa vieja. Mary Lincoln también continuó reuniéndose con espiritualistas. Finalmente, desarrolló tal obsesión por la privacidad que cuando fue a Florida en noviembre de 1874 para una visita prolongada, bajó todas las persianas de su suite, mantuvo la habitación de su pensión a oscuras y, creyendo que la luz de gas era una herramienta del diablo. , usó solo velas para iluminar sus habitaciones.

Cuando Mary Lincoln conoció a su hijo en Chicago el 15 de marzo de 1875, afirmó que alguien en el tren había intentado envenenarla. Esa noche, deambulaba inquieta en camisón hasta que Robert la hizo dormir en su habitación. Poco después, Robert contrató a los detectives de Pinkerton para que siguieran a su madre. Los agentes vieron a la ex primera dama salir de su suite de hotel una o dos veces al día para gastar juergas que incluían $ 450 por tres relojes y $ 600 por cortinas de encaje. Mary le dijo al gerente del hotel que alguien le hablaba a través de las paredes de su habitación e insistió en que parte de Chicago estaba en llamas. Robert también descubrió que, desde 1873, su madre había estado bajo el cuidado de un médico por "un trastorno nervioso y fiebre en la cabeza". Según el médico, Mary Lincoln creía que alguien le estaba quitando cables de los ojos. También supuestamente atribuyó sus dolores de cabeza a un espíritu indio que ocasionalmente le levantaba el cuero cabelludo y lo reemplazaba. Finalmente, el médico dijo que, en marzo de 1874, la ex primera dama informó que su difunto esposo le había dicho que ella iba a morir en septiembre siguiente (cuando llegaría a la misma edad que tenía el presidente Lincoln cuando le dispararon).


10 datos interesantes sobre Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln, nativa de Kentucky, a menudo es relegada a la historia como alguien que sufría de una enfermedad mental, aunque en realidad tanto ella como el presidente Lincoln probablemente sufrieron depresión. Pero hay bastantes hechos que la mayoría de la gente no conoce sobre esta Primera Dama.

10) Familia numerosa

Mary era una de los 16 hijos de la familia mixta de su padre. Se volvió a casar después de que falleciera su primera esposa, la madre de Mary. Mary tuvo una relación problemática con su madrastra.

9) Algunos de sus hermanos eran confederados

Criada en Kentucky, 8 de sus hermanos en realidad apoyaron a la Confederación, lo cual no fue sorprendente considerando los antecedentes de su familia. Tres de sus medio hermanos lucharon por la Confederación.

8) María fue educada

Como hija de un rico dueño de esclavos, la familia de Mary tenía mucho dinero. Mary tenía un alto nivel educativo y hablaba francés con fluidez, un hecho que utilizaría en sus últimos años mientras viajaba por Europa.

7) El ferrocarril subterráneo

A pesar de una familia que se benefició de la esclavitud, Mary siempre fue una acérrima abolicionista. Algunos dicen que esto se debe a que su abuela tenía una casa segura en el ferrocarril subterráneo.

6) María tenía otro pretendiente

Mary fue cortejada brevemente por Stephen Douglas antes de conocer a Abraham Lincoln. Más tarde, los dos hombres tendrían una serie de debates estridentes en la carrera de 1858 por el Senado de Illinois. ¡Decir que Mary estaba metida en política habría sido quedarse corto!

5) Fue seguidora del espiritismo

El espiritismo era una de sus aficiones, como lo era para muchas mujeres del siglo XIX. Esto fue particularmente cierto después de la muerte de sus hijos y después del asesinato de Lincoln, cuando se sintió abrumada por el dolor y buscó consuelo. Mary buscó a varios espiritistas, incluido Charles Colchester, conocido de John Wilkes Booth.

4) Relación rocosa

Antes de casarse en 1842, Lincoln canceló brevemente su compromiso con Mary. Una lectura de la situación dice que le preocupaba no poder ganar suficiente dinero para mantenerla de la manera en que ella estaba acostumbrada (y la evidencia posterior confirma una verdad similar cuando todavía vivían en una pensión después de la muerte). el nacimiento de su primer hijo). Mientras que otro tiene a los dos enredados en una relación secreta durante el tiempo que supuestamente estuvieron al margen.

3) Regalo de inauguración

Después de haber vivido en relativa pobreza durante los primeros años de su matrimonio, Lincoln le regaló a su esposa un conjunto de collar y brazalete de perlas de semillas de Tiffany que habría costado alrededor de $ 13,300 en dinero de hoy.

2) Solicitó una pensión

Después del asesinato de Lincoln, tuvo que solicitar al Congreso una pensión de viudedad. Mary finalmente recibió una pensión de $ 3,000 por año en 1870 después de vivir en circunstancias financieras en declive luego del asesinato de su esposo.

1) Mary pudo haber sido una adicta a las compras

Pasó varios años en Europa hacia el final de su vida, después de que su único hijo sobreviviente la tuviera

institucionalizada durante varios meses (Mary y Abe tuvieron 4 hijos, de los cuales solo uno la sobrevivió). Más tarde, un tribunal encontró que ella estaba en su sano juicio, pero ya se había creado una gran brecha entre los dos.

Entre sus defectos, estaba comprensiblemente deprimida y parecía arreglárselas con ir de compras, aunque esto difícilmente podría considerarse un signo de locura. La vajilla de abajo es uno de los varios juegos que tenía en la década de 1860.


¿Qué es verdadero y falso en la película "Lincoln"?

¿Lincoln realmente hizo eso? ¿Mary Todd estaba realmente allí? El erudito de Lincoln Harold Holzer, autor de Lincoln: Cómo Abraham Lincoln terminó con la esclavitud en Estados Unidos: un libro complementario para lectores jóvenes de la película de Steven Spielberg Lincoln, y consultor de la película, escoge lo que es verdadero y falso en la película de Spielberg, y al final dice que no son los detalles lo que importa.

Harold Holzer

David James, SMPSP / Everett

Cuando la Cámara de Representantes finalmente vota dramáticamente para aprobar la Decimotercera Enmienda a la Constitución que abolió la esclavitud, Washington estalla en celebración. Los miembros del Congreso lloran, se abrazan y comienzan a cantar "Grito de batalla por la libertad". Los hombres desfilan por las calles y las campanas de las iglesias repican.

Y luego, al menos según la nueva película de Steven Spielberg Lincoln, Thaddeus Stevens, el viejo león liberal ampliamente despreciado de la Casa, cojea a casa entre la multitud con su malformado pie zambo, entra serenamente en su casa, se quita una extravagante peluca negra para revelar una brillante cúpula calva y luego se mete en la cama con su africano. Ama de llaves estadounidense —claramente, estamos destinados a inferir, su amante— donde se besan y se regocijan en los acontecimientos históricos del día. Thaddeus Stevens de Spielberg resume los acontecimientos extraordinarios del día con esta cita notable: la enmienda constitucional más liberadora de la historia, alega, había sido "aprobada por la corrupción, ayudada e instigada por el hombre más puro de Estados Unidos", es decir, Abraham Lincoln.

Con la película ampliamente elogiada rebosante de escenas tan sorprendentes, no es de extrañar que los estudiosos, los quisquillosos, los perseguidores triviales y los aficionados a la historia hayan estado llenando sus cines locales esta semana, muchos armados con almohadillas legales, en una competencia masiva para desenterrar e informar cada error fáctico que se haya infiltrado en la película.

Sin duda, no faltan pequeños errores históricos en la película. La Primera Dama Mary Lincoln, por ejemplo, nunca se plantó en la Galería de la Casa para observar el recuento final de la enmienda. (Michelle Obama puede asistir habitualmente al discurso del Estado de la Unión cada año, pero tal visita habría sido impensable en 1865). Tampoco los congresistas votaron por delegaciones estatales, un dispositivo que combina las tradiciones de las convenciones políticas nacionales con las de la Cámara. de Representantes. (Hasta el advenimiento de la votación automática, la Cámara votaba alfabéticamente por su nombre, esto lo sé por experiencia: una vez trabajé para la Representante Bella Abzug, número dos en la votación nominal, y siempre fue un desafío mover su considerable estructura de su oficina en el Congreso al piso de la Cámara a tiempo para responder el rollo justo después de James Aboureszk).

La oficina presidencial de Lincoln nunca estuvo adornada con un retrato litográfico de William Henry Harrison, de todas las personas, el viejo presidente Whig que murió en 1841, solo un mes después de pronunciar el discurso inaugural más ventoso en el día inaugural más ventoso de la historia de Estados Unidos. Lincoln pudo haber dado discursos breves y poco memorables en innumerables ceremonias de izamiento de banderas en Washington, pero nunca se lo vio, como en la película, sacando su manuscrito del forro de su sombrero de copa, o para el caso usando una manivela, no un sistema de cuerdas, para levantar la bandera por un poste. (En una de esas ceremonias de la vida real, las drizas se enredaron y Lincoln dijo que esperaba que no fuera una mala señal para el futuro del país).

La lista de esos momentos inesperados puede continuar fácilmente. En una de las escenas más fascinantes de la película, un trío de agentes políticos zalameros le dice a Lincoln que están teniendo dificultades para sobornar a congresistas indecisos para que voten "sí" a la enmienda porque muchas piezas de 50 centavos del día tienen la impopular imagen del presidente. Buen chiste, sin duda, pero el rostro de Lincoln no apareció en realidad en la moneda de 50 centavos hasta cuatro años después de su muerte, e incluso entonces en los billetes de papel, no en las monedas. En otra escena, el hijo pequeño de Lincoln, Tad, juega con negativos de vidrio prestados por la galería del fotógrafo Alexander Gardner. Pero Gardner nunca habría enviado platos frágiles y únicos al pequeño "duende" revoltoso de la Casa Blanca. No mucho antes, Tad había mostrado su desprecio por la fotografía al encerrar a un operador de cámara en un armario de la Casa Blanca donde estaba revelando retratos del presidente, enojado porque se había apropiado de uno de sus escondites privados sin permiso. Para cuando Lincoln fue a buscar la llave, las imágenes estaban casi arruinadas. A Tad le gustaban las fotos, copias impresas en papel, y su foto de recuerdo de Fido, el perro mascota que la familia dejó cuando se dirigieron a Washington, estaba, digamos, con orejas de perro.

En cuanto a la escena de apertura de la película de Spielberg, en la que un par de soldados de la Unión, uno blanco y otro negro, recitan las palabras del Discurso de Gettysburg al agradecido Lincoln, que visita el frente hacia el final de la guerra, es casi inconcebible. que cualquier soldado uniformado de la época (o civiles, para el caso) habría memorizado un discurso que, aunque arraigado en la memoria moderna, no alcanzó ninguna apariencia de reputación nacional hasta el siglo XX. Finalmente, los últimos momentos de Lincoln, en un lecho de muerte en la Casa Peterson al otro lado de la calle del Ford's Theatre el 15 de abril de 1865, se parecen poco a descripciones de época de la apasionante escena. Spielberg coloca a su personaje en camisón, acostado en lo que parece ser una posición fetal. De hecho, la víctima alta fue colocada en diagonal en la cama demasiado pequeña, y estaba debajo de una manta, desnuda, cuando expiró (los médicos le habían quitado la ropa para buscar otras posibles heridas). Quizás Daniel Day-Lewis no hace escenas de desnudos.

Punto de divulgación completa. Serví no solo como autor del libro que acompaña a la película para jóvenes adultos (también llamado Lincoln), sino como un "consultor de contenido" para la película de Spielberg, como el propio director reconoció gentilmente a principios de esta semana cuando pronunció el discurso del día de la dedicación en el cementerio nacional del soldado en Gettysburg en el 149 aniversario del discurso de Gettysburg. Pero fue demasiado generoso. El libro trata de contar la historia real de la aprobación de la Decimotercera Enmienda, pero en lo que respecta al extraordinario y hermoso guión de Tony Kushner, no se adoptaron todas mis sugerencias. No se siguieron todos mis consejos. Y con mi nombre ahí arriba en los créditos (aunque nueve minutos en la lista de desplazamiento), sé que me van a pedir cuentas por algunos de los errores.

Durante algunas semanas, no sabía muy bien cómo respondería. Pero ayer en Gettysburg, Steven Spielberg dio la elocuente respuesta. "Es una traición al trabajo del historiador", afirmó, para explorar lo desconocido. Pero es trabajo del cineasta utilizar la “imaginación” creativa para recuperar lo perdido en la memoria. Inevitablemente, incluso en su mejor momento, “esta resurrección es una fantasía. un sueño." Como dijo Spielberg con claridad, "uno de los trabajos del arte es ir a los lugares imposibles que la historia debe evitar". No hay duda de que Spielberg ha viajado hacia una comprensión de Abraham Lincoln con más valentía que cualquier otro cineasta antes que él.

Además, los soldados que recitan el Discurso de Gettysburg pueden simplemente representar el compromiso de las tropas blancas y negras de luchar juntos por su promesa de "un nuevo nacimiento de la libertad". La presencia de Mary Lincoln en la cámara de la Cámara puede estar destinada a sugerir cuán entrelazadas se han vuelto la vida privada y pública de la familia. La imagen del "Viejo Tippecanoe" Harrison en la oficina de Lincoln puede ser un presagio de su propia muerte inminente en el cargo. En la búsqueda de una memoria colectiva amplia, quizás no sea importante preocuparse por las cosas pequeñas. De vez en cuando, incluso el propio "Honest Abe" exageraba o disimulaba en pos de una gran causa. Basta con ver los caminos sombríos que tomó para lograr la libertad de los negros como se "imaginó" tan deslumbrantemente en la película.

En cuanto a la más audaz de las escenas: un Thaddeus Stevens calvo en la cama con su amante afroamericana y reconociendo que Lincoln había hecho tratos corruptos para lograr la aprobación de la Decimotercera Enmienda. No es una nota falsa. Puede que no haya pronunciado esas palabras a su ama de llaves, pero las pronunció absolutamente. Y su “ama de llaves” de hecho se duplicó como su esposa de hecho, quizás el secreto peor guardado en Washington. A veces, la historia real es tan dramática como la gran ficción. Y cuando convergen en los niveles más altos, la combinación es inmejorable.


Mary Todd Lincoln

Mary Todd fue la cuarta de dieciséis hijos justo antes de la Navidad de 1818. Mary nació como miembro de una familia grande y adinerada de Kentucky y tenía una buena educación. Después de vivir en Todd House y terminar la escuela, se mudó a Springfield, Illinois, donde vivió con su hermana casada Elizabeth Edward. Mary era popular entre la nobleza de Springfield. Se casó con Abraham Lincoln, el decimosexto presidente de los Estados Unidos, en 1842. La familia de Mary y Abe era una cuarta parte del tamaño de la familia en la que ella nació, tenían solo cuatro hijos, Robert, Tad, William y Edward. Y mientras Mary nació en una familia propietaria de esclavos, su icónico esposo luchó para liberar a los esclavos, llevando al país hacia adelante en el camino del progreso como sociedad.

María y el sentido de la moda # 8217

Mary Todd tenía un gusto conocido por la moda y, aunque era algo físicamente pesada y baja de estatura, gastó gran parte de sus recursos en ropa en varios momentos de su vida. A lo largo de su vida, Mary Todd Lincoln exhibió algunos comportamientos peculiares y extraños. Es muy posible que, si Mary estuviera viva hoy, le hubieran diagnosticado una enfermedad mental, como el trastorno bipolar, una afección conocida por causar grandes cambios de humor y, a veces, desorden de gastos. Quienes tienen trastorno bipolar también suelen saltar de un tema a otro al hablar. Aunque es imposible diagnosticar a un paciente con trastorno bipolar basándose únicamente en documentos, podemos llegar a la conclusión razonable de que a Mary le gustaba gastar dinero.

Mary & # 8217s Enfermedad mental

Mary Todd Lincoln también pasó de ser Primera Dama de los Estados Unidos a ser internada en un hospital psiquiátrico (conocido como manicomio), su hijo, Robert, la había declarado loca en 1875. Aunque esto afectó a Mary` La relación con su hijo, los dos se reconciliaron más tarde. Robert había cuidado razonablemente bien a su madre antes de que ella falleciera a los 63 años en 1882. La tumba de Mary Todd Lincoln se encuentra en el cementerio de Oak Ridge en Springfield, Illinois.


Fotografiando a Lincoln & # 8217s Ghost

Mary Todd Lincoln con Abraham Lincoln & # 8217s & # 8216spirit. hombros por William H. Mumler alrededor de 1872. Fuente:
Colección de la Fundación Financiera Lincoln, Biblioteca Pública del Condado de Allen, Fort Wayne, Indiana

En el episodio de BackStory “¿La cámara nunca miente? , ”Joanne y Brian analizaron la historia de la fotografía en Estados Unidos y cómo el medio y sus diferentes formas cambiaron la vida de los estadounidenses comunes.

Una forma tomada fue la fotografía espiritual. Primero popular durante la era de la Guerra Civil, la fotografía espiritual fue una forma para que las personas se conectaran con sus seres queridos perdidos. Un cliente puede visitar un estudio especializado para hacerse una fotografía con la esperanza de que el "fantasma" de un ser querido aparezca con él.

Peter Manseau, autor galardonado y curador de Historia Religiosa Estadounidense en el Museo Nacional de Historia Estadounidense Smithsonian & # 8217, se especializa en espiritualismo. Nos contó la historia de William Mumler en el segmento "Ese es el espíritu" del episodio. En 1861, Mumler, un fotógrafo aficionado, encontró lo que parecía ser un fantasma en una de sus fotografías. Mumler pronto se convirtió en uno de los primeros fotógrafos espirituales.

Mumler experimentó un gran éxito en el área de Boston hasta que los residentes comenzaron a reconocer los espíritus de sus fotografías en la ciudad y muy vivos. Mumler luego se mudó a la ciudad de Nueva York brevemente, donde fue arrestado y juzgado. Aunque fue procesado por fraude, fue declarado inocente y continuó atrayendo clientes que buscaban consuelo, especialmente aquellos que habían perdido a su familia en la Guerra Civil. Entre sus muchos clientes se encontraba la Primera Dama Mary Todd Lincoln.

Para aprender más sobre la importancia de la fotografía espiritual, BackStory habló con el erudito Peter Manseau.

Peter, ¿cuál es tu imagen favorita?

Mi imagen favorita que tomó Mumler es probablemente la más conocida, y esta sería la fotografía espiritual que Mumler tomó de Mary Todd Lincoln en 1872.

Mary Lincoln era, como mucha gente sabe, una espiritualista, en parte debido a las pérdidas que sufrió durante la década de 1860. Primero, su hijo Willie murió mientras los Lincoln aún vivían en la Casa Blanca, luego, por supuesto, el asesinato del presidente. Mary Todd Lincoln recurrió a los espiritistas como una forma de conectarse con los seres queridos que había perdido. Así que en 1872, cuando estaba de visita en Boston, la reputación de Mumler continuó entre los espiritistas y ella lo visitó.

¿Qué pasó durante su visita?

Según la historia, ella lo visitó disfrazada, con un velo negro, usando un nombre falso. Pero cuando entró en el estudio de Mumler, los Mumler afirmaron ver el espíritu de Abraham Lincoln seguirla. Así que cuando posó para esta fotografía y le tomaron la foto y le dieron la imagen, no se sorprendieron al ver la muy reconocible forma de Abraham Lincoln parado detrás de ella, pareciendo consolarla.

Cuando Mary Todd Lincoln visitó a Mumler, tenía pleno conocimiento de su procesamiento en 1869. Sin embargo, todavía creía firmemente en la validez de sus fotografías. Creyó en esta imagen durante el resto de sus días, y es una imagen fascinante porque, en un nivel, es la imagen de una mujer que está luchando con su cordura. Debido a que cree en esta imagen, cree que pudo comunicarse con su hijo muerto y con su esposo muerto durante el resto de su vida.

¿De qué otra manera podríamos ver esta imagen?

Entonces, visto de una manera es simplemente que & # 8211 una fotografía con su difunto esposo. Visto de otra manera, es la imagen de un retrato de la lucha de toda la nación con el dolor de la Guerra Civil y la lucha con la inquietante pérdida del [presidente Lincoln]. Pero la forma más significativa y conmovedora de ver esta imagen es simplemente como una imagen de consuelo. Como algo que esta mujer, en su momento de duelo y dolor, necesitaba desesperadamente algo que Mumler pudiera brindarle como consuelo.

Para obtener más información sobre la historia de la fotografía en Estados Unidos, consulte nuestro episodio & # 8220 The Camera Never Lies & # 8221


Un regalo de Mary Lincoln

Después de la muerte de Abraham Lincoln, Mary se puso de luto y permaneció vestida de viuda hasta su propia muerte en 1882. Entregó algunas de sus mejores galas de la Casa Blanca a los miembros de su familia. Su prima, Elizabeth Todd Grimsley, recibió este conjunto de terciopelo morado. En 1916, el hijo de Grimsley, John, vendió el conjunto a la Sra. Julian James para la nueva colección First Ladies del Smithsonian.

John Grimsley atribuyó este vestido a una "costurera de habilidad excepcional" que "hizo casi todos los vestidos de la Sra. Lincoln". Aunque confundió su nombre con "Ann", lo más probable es que se estuviera refiriendo a Elizabeth Keckly.


El espiritista que advirtió a Lincoln también era Booth & # 8217s Drinking Buddy

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El tonto de la fortuna: la vida de John Wilkes Booth

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"No puedo estar encerrado en una jaula de hierro y vigilado", dijo Abraham Lincoln con irritación cuando su amigo Leonard Swett se preocupó de que la seguridad del director ejecutivo era inadecuada. Un presidente debe ir entre la gente, explicó Lincoln. & # 8220La vida de un hombre es tan querida para él como la de otro & # 8217, y si un hombre me quita la vida, puede estar razonablemente seguro de que perderá la suya propia, & # 8221 le dijo a otro amigo, el representante Cornelius Cole de California. El presidente había pensado en el asesinato, sí, & # 8220, pero no creo que sea mi destino morir así. & # 8221

Los amigos de Lincoln seguían preocupados. Cuando la Guerra Civil entró en sus últimos meses, la Confederación se agitaba como un tiburón arponeado, conspirando para robar los bancos del norte, asaltar campos de prisioneros, destrozar trenes y enviar ropa infectada por enfermedades a Washington, DC Una noche los rebeldes intentaron incendiar a unos 19 hoteles y otros edificios públicos de la ciudad de Nueva York. Los Yankees ya habían apuntado a Jefferson Davis para capturarlo o algo peor. ¿El Sur ahora, en respuesta, suspendería las reglas no escritas que habían protegido a Lincoln de una bala?

Charles J. Colchester también advirtió a Lincoln. No era un amigo solícito, como Swett o Cole. De hecho, Lincoln apenas conocía a Colchester. Pero era importante para Mary Todd Lincoln, la esposa del presidente, y se había convertido en un visitante habitual de la Casa Blanca. Curiosamente, este extraño personaje, un espiritista y médium, era a la única persona que Lincoln debería haber escuchado. Colchester no necesitó ninguno de sus poderes proféticos para darse cuenta de que el presidente estaba en peligro. Su información probablemente provino de las mejores fuentes terrenales: su amigo John Wilkes Booth.

La historia de Lincoln, Booth y Colchester & # 8212, que se ha pasado por alto en la considerable literatura sobre el asesinato del presidente & # 8217s & # 8212, comenzó, en cierto sentido, en la tarde del 20 de febrero de 1862. Alrededor de las 5 p.m. Ese día, Willie, el hijo de Lincoln y # 8217, murió a los 11 años, aparentemente de fiebre tifoidea. Willie, de carácter dulce, era el más inteligente y guapo de los cuatro chicos Lincoln, y el que más se parecía a su padre en personalidad. Ambos padres lo idolatraron. Habiendo perdido a su hijo Eddie 12 años antes, cuando él tenía 3, se sintieron devastados al ser revisados ​​por este tipo de tragedia peculiarmente cruel.

& # 8220Su muerte fue la aflicción más aplastante por la que el Sr.Lincoln había tenido que pasar, & # 8221, recordó el artista Francis Carpenter, quien vivió en la Casa Blanca durante seis meses mientras pintaba el famoso retrato del presidente y su esposa. gabinete en la primera lectura de la Proclamación de Emancipación. Willie había muerto un jueves. El jueves siguiente, Lincoln se encerró en la Sala Verde para llorar, y comenzó la rutina de retirarse allí cada jueves siguiente. Mary y su hermana mayor Elizabeth Todd Edwards se alarmaron por su estado de ánimo, por lo que hicieron arreglos para que el reverendo Francis Vinton de Trinity Church en la ciudad de Nueva York visitara al presidente. Imperioso y obstinado, Vinton, un abogado y soldado de formación, le dijo a Lincoln que estaba luchando con Dios al complacer su dolor de esta manera.

Lincoln escuchó a Vinton como si estuviera en un estupor hasta que el ministro dijo: & # 8220Tu hijo está vivo & # 8221.

& # 8220 ¡Viva! ¡Vivo! & # 8221 repitió Lincoln, saltando de un sofá. & # 8220 Seguro que te burlas de mí. & # 8221

& # 8220 Mi querido señor, & # 8221 Vinton respondió mientras colocaba un brazo alrededor del presidente. & # 8220 No busques a tu hijo entre los muertos. Él no está allí. Vive hoy en el paraíso. A pesar de las esperanzadas palabras de Vinton, el frío consuelo del fatalismo del presidente fue su principal consuelo. Como le explicó a su ex socio de la ley, William Herndon: & # 8220 Las cosas iban a ser, y llegaron, llegaron irresistiblemente, condenados por venir. & # 8221

La familia Lincoln en 1861 (de izquierda a derecha): Mary Todd, Robert, Tad y Abraham Lincoln (División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso) Esta es la portada de una composición de partitura escrita por J.H. Addison siguiendo un supuesto círculo de s & # 233ance en la Casa Blanca el 23 de abril de 1863. Según los informes del incidente, no pasó nada hasta que Lincoln se fue. (Archivos de la Universidad Lincoln Memorial / Biblioteca y Museo Abraham Lincoln) Durante el apogeo del espiritismo, Lincoln nunca fue un creyente, pero una vez asistió a un s & # 233ance en la casa de Laurie en Georgetown. Esta ilustración muestra a Lincoln en un piano supuestamente levantado del piso por fantasmas. (Archivos de la Universidad Lincoln Memorial / Biblioteca y Museo Abraham Lincoln) Booth se hizo amigo de Ira y William Davenport, magos de Buffalo que se hicieron pasar por médiums. Su acto fue tan popular que se presentó en el extranjero (un cartel de Londres, 1865). (Colección privada / Bridgeman Images) El reverendo Francis Vinton proporcionó asesoramiento sobre el duelo a Lincoln por sugerencia de la primera dama. (Mathew Brady / Historial de imágenes / Newscom) Booth (arriba) y Colchester eran hombres en Washington, era casi inevitable que se encontraran. (Casa de George Eastman / Getty Images) Fayette Hall, un médium espiritualista anti-Lincoln, publicó esta ilustración de Lincoln & # 8217 & # 8220Spirit Cabinet & # 8221 en & # 8220The Copperhead o la historia política secreta de nuestra guerra civil revelada & # 8221 Lincoln está sentado en el extremo derecho. (Archivos de la Universidad Lincoln Memorial / Biblioteca y Museo Abraham Lincoln)

Las incesantes demandas de la guerra sobre la atención de Lincoln lo sacaron gradualmente de la desesperación. Puso una ancha cinta negra alrededor de su característico sombrero de copa en la memoria de Willie y siguió adelante. La cinta todavía estaba allí cuando fue asesinado tres años después.

Mary Lincoln se acostó durante semanas después de la muerte de Willie y permaneció inconsolable después de salir vestida de luto. Más convencionalmente religiosa que su esposo, sin embargo, no pudo aceptar la enseñanza de su fe presbiteriana de que Willie se había ido a Dios en paz y descanso. Ella no quería separarse de él. Quizás no tenía que hacerlo, dijeron sus amigos. Le dijeron que Willie todavía estaba aquí & # 8212 ansioso por verla, de hecho & # 8212 & # 8212, y simplemente esperaba al otro lado de un velo que podían levantar quienes tuvieran el don adecuado.

Las buenas nuevas del espiritismo & # 8212 que los difuntos estaban siempre presentes para ofrecer consuelo y consejo a los vivos & # 8212 fueron poderosamente atractivas en el siglo XIX, y la influencia del movimiento & # 8217 se disparó con el sufrimiento producido por la guerra. Los periódicos espiritistas proclamaron la fe y los círculos de creyentes se establecieron en las principales ciudades. El círculo de Washington contaba entre sus miembros con varios funcionarios gubernamentales. Warren Chase, un conferencista itinerante del movimiento, pensó que el interés mostrado por el espiritismo era mayor en la capital de la nación que en cualquier otro lugar.

Mary Lincoln fue visitada por una sucesión de & # 8220 ministros espirituales & # 8221 después de la muerte de Willie. Su impacto fue palpable. Una noche llamó a la puerta del dormitorio del Príncipe de Gales, donde se alojaba su media hermana Emilie Helm, para hablar de Willie. & # 8220Él vive, & # 8221 Mary dijo, con voz temblorosa. & # 8220 Viene a verme todas las noches y se para a los pies de mi cama con la misma sonrisa dulce y adorable que siempre ha tenido. & # 8221 A veces traía a otros miembros de la familia que habían fallecido con él, como su hermano Eddie. & # 8220 No puedes soñar con el consuelo que esto me da. & # 8221

Los ojos de Mary estaban muy abiertos, brillantes y de otro mundo mientras hablaba, y Emilie se alarmó. & # 8220Es antinatural y anormal & # 8221, escribió en su diario. & # 8220Me asusta. & # 8221

Ahora era el turno de Lincoln para preocuparse. Como esposo obediente que era, la presidenta asistía a sus sesiones con espiritistas de vez en cuando. Una vez la acompañó para visitar a Margaret Laurie y su hija Belle Miller, las llamadas brujas de Georgetown. Parecía aconsejable estar atento a estas ocasiones, y & # 8212 dado que Miller supuestamente tenía el poder de hacer levitar pianos & # 8212, también podrían ser entretenidas. Pero el presidente nunca fue un creyente, refiriéndose caprichosamente al mundo espiritual como & # 8220 el país superior & # 8221. Lincoln creyó durante la mayor parte de su vida que el alma perdía su identidad después de la muerte.

Prominent among the mediums who attended Mary was Charles Colchester, a red-faced, blue-eyed Englishman with a large mustache. Alleged to be the illegitimate son of a duke, this seer professed remarkable powers: He could read sealed letters, cry out the names of visitors’ deceased friends, cause apparitions to appear, and produce words on his forearm in blood-red letters. “Colchester is regarded as the leader of Spiritualism in America,” a Cincinnati newspaper reported, “and, as a consequence, his votaries, believers, and visitors are counted by the hundreds.” To the faithful he was an extraordinarily gifted intermediary with the other side. To skeptics he was a con man who employed sleight of hand, hypnosis and sideshow magic in darkened rooms to fill his pockets at the expense of the troubled and the brokenhearted. (In the fall of 1865, he was convicted in upstate New York of practicing “jugglery,” or sleight of hand, without a license and died in Iowa a few years later.)

Colchester set up shop in Washington in midwar and before long was working his wizardry at the White House and the Soldiers’ Home, where a presidential summer cottage sat on a hill north of downtown. There, at private sittings, the young soothsayer mystified the president and his wife.

Lincoln was particularly intrigued with Colchester’s eerie ability to summon noises in different parts of a room. Like any rational person, the president wanted to understand what was happening, so he asked Colchester to submit to an examination by Joseph Henry, the Secretary of the Smithsonian Institution. The medium agreed, and a chagrined Henry reported back to the president that he had no immediate explanation for the phenomenon. (He later learned that Colchester wore a specially designed electrical noisemaker strapped to his biceps. The discovery came quite by chance, after Henry struck up a conversation with a stranger on a train who happened to be the man who had made the device and sold it to Colchester.)

Honest if he liked a client, Colchester admitted to Chase that “he often cheated the fools, as he could easily do it.” Since he was as receptive to distilled spirits as to ethereal ones, most of the money he received for his sittings went straight to whiskey. When friends asked him out for a glass, the convivial Englishman would reply that he must first consult the spirits for guidance. With an earnest look, he would slap his hand on the nearest lamppost, commune intently, then announce that the other world had authorized a libation. Chronically short of cash, he was greedy and deceptive—in a word, trouble.

As a regular on the Washington social circuit, Colchester met John Wilkes Booth. The stage star was living in Washington at the time, plotting to abduct Lincoln as a hostage for the South, when not fantasizing about assassinating him.

Booth’s interest in spiritualism began in 1863, when his sister-in-law Molly died inherently superstitious, he attended a number of séances with his widowed brother, Edwin. Later Booth grew strongly attached to the remarkable brothers Ira and William Davenport, magicians who posed as spiritual mediums. When they were tightly bound inside a sealed box with musical instruments, a person outside the box could hear tunes coming from within it. Yet, when the box was opened and the brothers were revealed to be still tied in their original positions, it seemed as if they had summoned a ghostly orchestra to perform. They were “probably the greatest mediums of their kind the world has ever seen,” Arthur Conan Doyle, the creator of Sherlock Holmes and a noted spiritualist, once wrote. Booth loved the Davenports and had private sittings with them whenever he could.

In the weeks before the assassination, Booth roomed at the National Hotel on Pennsylvania Avenue, just six blocks from the Capitol and even closer to Ford’s Theatre. Colchester visited him there often. Besides his ability to contact the dead, Colchester could also tell the future—a useful ability to Booth, who was beginning to think the unthinkable. The pair spent a considerable amount of time together, said George W. Bunker, the National’s room clerk, and they often went out in company. Bunker observed that Colchester was not merely Booth’s friend. It was more than that. Colchester was Booth’s “associate.”

About Terry Alford

Terry Alford is a history professor at Northern Virginia Community College and author of the award-winning book Príncipe entre esclavos. He was an adviser to Steven Spielberg's film Lincoln and his latest biography, Fortune's Fool: The Life of John Wilkes Booth, will be published in April.


Mary Todd Lincoln

First Lady of the United States of America Mary Todd Lincoln was born into a prominent Lexington, Kentucky family in 1818. Her childhood was marked by the death of her mother, Eliza Todd, when Mary was only six years old. Her father remarried within a year. She first attended a preparatory school, and later Madame Mantelle's boarding school which she later claimed was her true early home. At the age of nineteen, she went on to study literature and history for two more years under Dr. Ward, who ran the preparatory school she had attended. Following that, she moved to Springfield, Illinois at the urging of two older sisters who lived there.

Mary's sister, Elizabeth, was married to Ninian Wirt Edwards, a state legislator. Many statesmen and young legislators visited them there, including Stephen Douglas and Abraham Lincoln. Mary quickly became popular in Springfield society, being attractive and possessing a witty and lively personality. Several men in Springfield courted her, including Douglas, but it was Abraham Lincoln that she fell in love with. Ninian and Elizabeth did not approve of Lincoln, thinking that he lacked a suitable background and education while lacking the means to support Mary in the manner in which she was accustomed. Lincoln knew their opinion of himself and he also doubted whether he could provide for Mary. Nonetheless, they became engaged in 1840. The engagement was short, however, as they broke it off on New Year's Day 1841. They remained apart for over a year until friends decided they should be together, and arranged for them to meet again at a party. This time the engagement ended In marriage on November 4, 1842.

The Lincolns remained in Springfield and Abraham continued to build up his law practice, often taking him out of town for great lengths of time while he rode the circuit. Mary was frustrated and unhappy with being left alone and also with trying to live on Lincolns rather meager income. She began to show signs of emotional instability, while Lincoln suffered through bouts of depression. Despite these strains on the relationship, the Lincolns remained devoted to each other. In time, their financial situation improved as Lincoln became more and more well known throughout the state. His reputation brought important and respected clients, and he established his own firm after working for others for so many years. In 1847, he was elected to the House of Representatives and his political career began.

Mary stayed in Washington DC for only a few months, preferring to live in Springfield. At this time the Lincolns had two sons, Robert Todd and Edward. Unfortunately Eddie died on February 1, 1850 of diphtheria. The Lincolns were heartbroken over the loss, but more sons soon followed. William Wallace was born in December 1850 and Thomas, called Tad, three years later. Following Tad's birth Mary suffered terrible headaches and sometimes uncontrollable fits of anger. During this time, Lincoln was gaining national prominence as a politician, and decided to run for the presidency of the United States.

Upon his election in 1860, Mary enthusiastically entertained the visitors that poured into their Springfield home. Friends noted that the election did not seem to change the Lincolns, but it was not long before Mary found her critics. As the inauguration neared, Mary thought that the President's wife should be well dressed and she was eager to show that she was a woman of taste. She traveled to New York in January to purchase her new wardrobe, but was not prepared for the attention that she would receive. Faced with unlimited credit in a particularly extravagant and lavish period in ladies fashion, Mary indulged herself. Heady with her new position, Mary spoke openly about political matters and publicly criticized some of Lincoln's political appointees. She became the focus of New York gossip, and the telegraph hastened the spread of such talk.

Mary Lincoln was unaware of the gossip surrounding her, and did not realize the extent of the rumors. Many in Washington society assumed that Mary, like her husband, lacked a proper" background. When she learned of this Mary Lincoln was outraged and she strove in her position as First Lady to prove them wrong often to the delight of her detractors.

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