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Chitral Charlie, El ascenso y la caída del mayor general Charles Townshend, N. S. Nash

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Chitral Charlie, El ascenso y la caída del mayor general Charles Townshend, N. Nash

Chitral Charlie, El ascenso y la caída del mayor general Charles Townshend, N. Nash

El mayor general Charles Townshend fue uno de los generales británicos más controvertidos de la Primera Guerra Mundial. En 1915 lideró un avance exitoso por el Tigris hacia Bagdad, obteniendo una serie de impresionantes victorias sobre los ejércitos turcos más grandes. Su progreso finalmente llegó a su fin en Ctesiphon, y luego se vio obligado a retroceder río abajo, haciendo su parada en Kut. Después de un asedio que duró desde noviembre de 1915 hasta abril de 1916, se vio obligado a rendirse, y él y sus hombres pasaron el resto de la guerra en cautiverio turco.

A primera vista, Townshend no debería ser tan controvertido: gran parte de la culpa del fracaso de la campaña y la eventual rendición en Kut debe recaer en el general Sir John Nixon, el comandante británico general en Mesopotamia. El avance a Ctesiphon fue bien manejado, las batallas mostraron una gran habilidad, la retirada a Kut se hizo hábilmente y la defensa de Kut duró varios meses. Townshend siguió siendo popular entre los hombres bajo su mando, incluso después de haber pasado dos años en cautiverio en circunstancias bastante horribles.

El problema esencial es que Townshend era "agresivo". Siempre estaba haciendo campaña por ascensos, moviéndose entre regimientos y ramas del ejército y moviendo los hilos con sus muchos contactos. La cadena de mando claramente no era un concepto con el que estuviera contento, pero a pesar de esto, logró atraer a varios seguidores influyentes, entre ellos Kitchener. ¡Incluso cuando fue asediado en Kut, todavía estaba buscando un ascenso! Su reputación también se ve afectada por su trato como invitado de honor de los turcos, mientras sus hombres sufrían, y su apoyo a los turcos en la posguerra.

Nash ha producido una biografía impresionante del hombre, siguiendo su carrera militar mientras se movía entre Gran Bretaña, India, Egipto y Sudán, incluido el asedio de Chitrál que le dio un nombre. No estoy de acuerdo con todas las conclusiones y críticas de Nash a Townshend, algunas de las cuales tal vez nos digan tanto sobre el ejército británico moderno como sobre nuestro tema (un ejemplo serían los intentos de Townshend de mover los hilos para obtener los ascensos que quería: este no sería aceptable ahora, pero era mucho más común en el ejército victoriano y eduardiano tardío, y era algo en lo que Churchill era igualmente experto). Nash nos proporciona suficiente material para permitirnos sacar nuestras propias conclusiones sobre Townshend, y ha elaborado una biografía bien equilibrada de un comandante capaz pero irritante y eventualmente desafortunado.

Capítulos
1 - 1861 y 1919. El principio y casi el final
2-1861-1885: Egipto y Sudán
3 - 1886-1893: India y la expedición Hunza-Nagar
4 - 1893-1895: La campaña de Chitrál
5 - 3 de marzo-20 de abril de 1895: Asediado en Chitrál
6 - 1895-1898: Celebridad y regreso al Sudán
7 - 1899-1900: India y Sudáfrica
8 - 1900-1903: Servicio en el Reino Unido y la Expedición Canadiense
9-1903-1908: India
10-1908-1911: Sudáfrica
11 - 1911-1914: Comando del Mayor General, Ejército Territorial e India
12-1915-1916: La campaña en Mesopotamia
13 - octubre-noviembre de 1915: el avance a Ctesiphon y la retirada a Kut
14 de noviembre de 1915 a abril de 1916: sitiado
15 de abril de 1916 a octubre de 1918: prisionero de guerra
16-1918-1924: soldado a civil
17-1924-2010: Epílogo

Autor: N.S. Nash
Edición: tapa dura
Páginas: 326
Editorial: Pen & Sword Military
Año: 2010



Chitral Charlie, El ascenso y la caída del mayor general Charles Townshend, N. S. Nash - Historia

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Charles Townshend alcanzó la fama internacional, como capitán, cuando comandó la guarnición sitiada en Chitral (ahora Pakistán) en 1895. Como resultado, se hizo conocido como "Chitral Charlie".

Decorado por la reina Victoria y alabado por el público británico, su paso por el Ejército estaba asegurado y, en 1916, se le dio el mando de la 6ª División India y fue enviado a Mesopotamia. Aquí ganó una serie de victorias asombrosas cuando su división mal apoyada barrió todo antes en un avance devastador por el río Tigris. Triunfó brillantemente en Kurna, Amara y Kut pero luego, en contra de todos los principios del sentido común militar, avanzó río arriba por el río Tigris para tomar Bagdad.

Ahora sobrepasado, se enfrentó a un enemigo turco decidido. Su División estaba agotada y agotada. Townshend se retiró a Kut, donde fue sitiado y obligado a una rendición humillante. El mal trato de los prisioneros de guerra británicos por parte de los turcos solo se sumó a la vergüenza de Townshend.

Esta fascinante y objetiva biografía examina la controvertida conducta de Townshend durante y después del asedio y evalúa si su dramática caída en desgracia y popularidad fue justa.

N S 'Tank' Nash CBE, es un brigadier retirado. Sus muy divertidos artículos de 'Sustainer' en revistas militares atrajeron a un gran número de seguidores. Es el autor de K Boat Catastrophe (Pen and Sword, 2008). Vive cerca de Edimburgo.

Desde que estudié la Operación Market Garden desde una edad temprana, he tenido un gran interés en la incompetencia militar. Podría decirse que uno de los desastres militares más conocidos fue el de Arnhem. Desde entonces, se ha debatido si Boy Browning fue culpable. Por otro lado, los historiadores modernos aceptan hoy en día que Arthur Percival no podría haber hecho mucho más de lo que hizo para salvar a Singapur de la rendición.

Sin embargo, quizás el mayor desastre militar que le sucedió al Imperio Británico fue el de Kut. Durante la Gran Guerra, las tropas británicas e indias avanzaron en Mesopotamia, el actual Irak, contra el turco otomano. Al mando estaba el general de división Charles Townshend. Townshend se había unido al ejército británico a finales del período victoriano. Es interesante que eligió una carrera militar, ya que tenía un gran interés en el teatro y las artes escénicas, y le gustaba moverse en esos círculos.

Probablemente sea sorprendente que Townshend haya logrado alcanzar el rango de General de División. Pasó largos períodos de permiso deambulando por Europa y América del Norte, y cambió las insignias de la gorra por un pasatiempo. Pero quizás lo peor de todo es que tenía la mala costumbre de alienar a sus superiores, e incluso los oficiales que lo apoyaban pronto se cansaron de su obsesiva escritura de cartas. Constantemente molestaba a los comandantes para que ocuparan un mejor puesto o se lamentaba de su supuesta mala suerte.

Entonces, ¿por qué el Ejército no simplemente lo aisló en un rango inferior? En primer lugar, Townshend sirvió en Sudán bajo el mando de Kitchener y en la Frontera Noroeste de la India. Recibió un total de NUEVE menciones en despachos. En segundo lugar, el patrocinio todavía contaba mucho en las fuerzas armadas británicas, y la capacidad y el potencial no siempre fueron el árbitro final de una carrera.

Los habituales ya estarán hartos de leer mi opinión sobre las biografías militares, es decir, que en su mayoría son irremediablemente inadecuadas. Sin embargo, este intento de "Tank" Nash es muy justo. No lleva equipaje, reconoce el servicio de Townshend pero también califica sus indiscreciones y debilidades con mucha precisión.

Townshend avanzó al principio hacia Irak, empujando a los turcos a la retaguardia. Borracho de victoria, decidió quedarse en Kut y esperar refuerzos. Los refuerzos nunca llegaron y, finalmente, después de un sangriento asedio, Townshend y sus hombres fueron capturados. Muchos de ellos murieron brutalmente, pero Townshend pasó el resto de la guerra en el lujo de Constantinopla. No solo mostró poca preocupación por sus hombres, sino que cuando regresó a casa no pudo entender por qué recibió tales críticas. Increíblemente, sintió que podía actuar como un enviado de los turcos, y no podía comprender que el ejército estaba ansioso por que le dispararan lo antes posible.

Townshend tiene muchas similitudes con Browning. Ambos habían mostrado valentía al principio de sus carreras, pero luego pasaron un tiempo alejados del soldado activo y, por lo tanto, estaban oxidados cuando llegó la guerra. Y lo peor de todo es que ambas carreras fueron impulsadas por la ambición y el patrocinio más que por la capacidad. Y el resultado fueron batallas perdidas.

Blog de historia de Daly

La historia de Charles 'Chitral Charlie' Townshend es una historia fascinante que detalla una carrera militar única y turbulenta. Townshend alcanzó prematuramente el estatus de héroe como un joven capitán: su condecoración por parte de la reina Victoria por su papel al mando de la guarnición sitiada en Chitral en 1895 le valió tanto su apodo como la adulación del público británico. Veinte años después, ganando una serie de victorias asombrosas mientras estaba al mando de la 6.ª División India en Mesopotamia, él y sus hombres avanzaron con devastador y glorioso efecto río arriba por el río Tigris. Sin embargo, es en este punto que Chitral Charlie tomó una decisión infame y desastrosa, una que fue verlo caer en desgracia de una manera espectacular. Con el estímulo de un superior completamente incompetente, Charlie voló en contra de todo el sentido común militar y avanzó su división ahora agotada y completamente agotada hacia adelante desde Kut. Con el improbable objetivo de capturar Bagdad, los hombres fueron forzados descortésmente a una rendición humillante, lo que culminó con el brutal maltrato de los prisioneros de guerra por parte de sus captores turcos. Esta biografía completa y objetiva se basa en una variedad de fuentes, incluidos libros del propio Townshend y dos biógrafos anteriores, para dar un relato completo y vívido de la ineptitud en los altos escalones que hace que la lectura sea fascinante. Con una plétora de fotografías, mapas e ilustraciones, este libro trae los eventos de hace casi un siglo a una vida brillante, proporcionando, quizás, la última palabra sobre este personaje militar fatalmente defectuoso.

JB

El mayor general Charles Townshend fue uno de los generales británicos más controvertidos de la Primera Guerra Mundial. En 1915 lideró un avance exitoso por el Tigris hacia Bagdad, obteniendo una serie de impresionantes victorias sobre los ejércitos turcos más grandes. Su progreso finalmente llegó a su fin en Ctesiphon, y luego se vio obligado a retroceder río abajo, haciendo su parada en Kut. Después de un asedio que duró desde noviembre de 1915 hasta abril de 1916, se vio obligado a rendirse, y él y sus hombres pasaron el resto de la guerra en cautiverio turco.

A primera vista, Townshend no debería ser tan controvertido: gran parte de la culpa del fracaso de la campaña y la eventual rendición en Kut debe recaer en el general Sir John Nixon, el comandante británico general en Mesopotamia. El avance a Ctesiphon fue bien manejado, las batallas mostraron una gran habilidad, la retirada a Kut se hizo hábilmente y la defensa de Kut duró varios meses. Townshend siguió siendo popular entre los hombres bajo su mando, incluso después de haber pasado dos años en cautiverio en circunstancias bastante horribles.

El problema esencial es que Townshend era "agresivo". Siempre estaba haciendo campaña por ascensos, moviéndose entre regimientos y ramas del ejército y moviendo los hilos con sus muchos contactos. La cadena de mando claramente no era un concepto con el que estuviera contento, pero a pesar de esto, logró atraer a varios seguidores influyentes, entre ellos Kitchener. ¡Incluso cuando fue asediado en Kut, todavía estaba buscando un ascenso! Su reputación también se ve afectada por su trato como un invitado de honor de los turcos, mientras sus hombres sufrían, y su apoyo de la posguerra a los turcos.

Nash ha producido una biografía impresionante del hombre, siguiendo su carrera militar mientras se movía entre Gran Bretaña, India, Egipto y Sudán, incluido el asedio de Chitrál que le dio un nombre. No estoy de acuerdo con todas las conclusiones y críticas de Nash a Townshend, algunas de las cuales tal vez nos digan tanto sobre el ejército británico moderno como sobre nuestro tema (un ejemplo serían los intentos de Townshend de mover los hilos para obtener los ascensos que quería, esto no sería aceptable ahora, pero era mucho más común en el ejército victoriano y eduardiano tardío, y era algo en lo que Churchill era igualmente experto). Nash nos proporciona suficiente material para permitirnos sacar nuestras propias conclusiones sobre Townshend, y ha producido una biografía bien equilibrada de un comandante capaz pero irritante y eventualmente desafortunado.

Historia de la guerra

Charles Townshend alcanzó la fama internacional, como capitán, cuando comandó la guarnición sitiada en Chitral (ahora Pakistán) en 1895. Como resultado, se hizo conocido como "Chitral Charlie". Decorado por la reina Victoria y alabado por el público británico, su paso por el Ejército estaba asegurado y, en 1916, se le dio el mando de la 6ª División India y fue enviado a Mesopotamia. Aquí ganó una serie de victorias asombrosas cuando su división mal apoyada barrió todo antes en un avance devastador por el río Tigris. Triunfó brillantemente en Kurna, Amara y Kut, pero luego, contra todos los principios del sentido común militar, avanzó río arriba por el río Tigris para tomar Bagdad. Ahora sobrepasado, se enfrentó a un enemigo turco decidido. Su División estaba agotada y agotada. Townshend se retiró a Kut, donde fue sitiado y obligado a una rendición humillante. El mal trato de los prisioneros de guerra británicos por parte de los turcos solo se sumó a la vergüenza de Townshend. Esta biografía fascinante y objetiva examina la controvertida conducta de Townshend durante y después del asedio y evalúa si su dramática caída en desgracia y popularidad fue justa.

Espartaco educativo

Ningún estudiante de historia militar, y particularmente de la Primera Guerra Mundial, puede ignorar la campaña de Mesopotamia de 1915-16 y sus primeros éxitos, pero desastrosos y trágicos finales. Chitral Charlie es la última biografía del principal de esa campaña, el general de división Charles Townshend, y cuenta con detalles gráficos todo el proceso de la acción de Gran Bretaña para garantizar la seguridad de sus suministros de petróleo de Persia y eliminar a Turquía de la guerra. Al contar la historia de la campaña, el autor describe en detalle toda la carrera de Townshend, desde sus primeros días en el Sudán, dos veces, y la Frontera Noroeste, donde adquirió una merecida reputación como un soldado valiente, un buen líder en acción y un estudioso serio de la historia militar con su aplicación a los acontecimientos actuales. Pero también nos enteramos de la intensa ambición de Townshend por ascender de rango desde el comienzo de su carrera, tanto militar como socialmente, su increíble arrogancia y su falta de voluntad para escuchar consejos que no se ajustaban a él ni a sus planes personales. Su uso de contactos en lugares altos a los que podía presionar para que avanzaran le valió pocos amigos y, finalmente, aseguró su fracaso para alcanzar las alturas que consideraba que le correspondían.
Es un libro de fácil lectura y no solo sobre su tema, sino que también describe las serias debilidades en los sistemas de mando y logística militares británicos, así como en la gestión de las carreras militares. Chitral Charlie es muy recomendable, y no solo para historiadores militares.

Revista banderín

Acerca de Brig N S Nash CBE

El Brigadier N S & lsquoTank & rsquo Nash CBE fue educado en Latymer Upper School y sirvió en la Honorable Artillery Company (1957-1960) y posteriormente en el Army Catering Corps (1960-1991). Fue Ecónomo del Colegio Loretto (1991-1996). Tiene una maestría en Historia Militar de Birmingham.

Durante 30 años escribió humor bajo el seudónimo & lsquoSustainer & rsquo y su trabajo se publicó internacionalmente. Se publicaron tres antologías de su columna. Sus libros para Pen and Sword incluyen K Boat Catastrophe, & lsquoStrafer & rsquo Gott & ndash Desert General, Chitral Charlie & ndash The Rise and Fall of Major General Charles Townshend, Valor in the Trincheras, Betrayal of an Army - Mesopotamia 1914-1916 y Logistics in the Vietnam Wars .


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Chitral Charlie, El ascenso y la caída del mayor general Charles Townshend, N. S. Nash - Historia

Seleccionado por Churchill para comandar el 8º ejército en 1942, en lugar del saqueado Auchinleck, & lsquoStrafer & rsquo Gott fue atacado por la inteligencia alemana mientras volaba a El Cairo para ocupar su nuevo puesto. Seis ME109 interceptaron su avión y, después de derribarlo, borraron deliberadamente la escena del accidente matando a Gott en el proceso.

Como resultado, Montgomery tuvo la oportunidad de comandar y el resto es historia.

Pero como revela esta magnífica biografía, & lsquoStrafer & rsquo merece ser recordado por su talento excepcional, su carrera meteórica y su historial de galantería. Su actuación como joven oficial en La Gran Guerra le valió la Cruz Militar (muchos pensaron que un VC habría sido más apropiado) y repetidamente hizo esfuerzos decididos para escapar. En 1939, estaba al mando de su batallón como teniente coronel y en solo dos años ascendió a teniente general. Al hacerlo, fue reconocido como un magnífico general del desierto cuya agresividad, originalidad y cualidades de liderazgo estaban respaldadas por el encanto, la calidez y la compasión.

Si bien es fascinante suponer lo que hubiera sucedido si Gott y no Monty hubiera luchado contra Rommel, se puede decir con seguridad que las relaciones con nuestros aliados se habrían beneficiado.

Este libro, minuciosamente investigado, utilizando material de origen primario, es una lectura gratificante y reveladora.

Sobre el Autor

NA 'Tank' Nash CBE se educó en Latymer Upper School antes de ingresar a la industria de la restauración con J Lyons and Co Ltd. Se alistó en la Honorable Artillery Company en 1957 y sirvió hasta que fue reclutado para el Servicio Nacional en 1960 fue miembro del Army Catering Cuerpo durante treinta años, llegando al rango de Brigadier. Renunció a su cargo en 1991. Durante treinta y tres años, a partir de 1973, escribió humor bajo el seudónimo de "Sustainer" y su trabajo se publicó internacionalmente en una variedad de revistas militares. Sus libros para Pen and Sword incluyen K Boat Catastrophe, 'Strafer' Gott - Desert General, Chitral Charlie - The Rise and Fall of Major General Charles Townshend y Valor in the Trincheras.


Arnie, Kirk y Chitral Charlie

Hoy hemos visto algunas adiciones nuevas a la colección (usando un cambio adicional del Día del Padre): un par de Blu-Rays y un libro bastante intrigante. Las dos películas que recogí de Sainsburys provienen de su selección de dos para & # 16310. Hay algunos otros de interés en el rango que SWMBO y mi hija han ocultado desde mi cumpleaños y Navidad, por lo que será algo que esperar.

Spartacus no necesita presentación y yo he tenido esta película en VHS y DVD, pero quería la versión Blu-Ray por el puro espectáculo de los extras en masa, ninguna de estas cosas creadas por CGI, en alta definición. Siempre me ha parecido interesante la historia de Espartaco y tengo varios libros sobre el tema. Puede ser algo que juego a su debido tiempo usando mi colección Command and Colors Ancient, pero será una para el futuro.

Predator Me gustó mucho y, en mi opinión, fue una de las mejores películas de Arnie. Además, ¡vale la pena ver cualquier película que muestre a Jesse Ventura con una ametralladora!

Chitral Charlie: el ascenso y la caída del mayor general Charles Townshend por N.S. Nash (Pen and Sword ISBN 978 1 84884 276 2) traza la carrera y la controversia que rodearon al comandante a cargo de las fuerzas imperiales que se rindieron a los turcos en Kut en 1916. El libro está subtitulado The Life and Times of a Victorian Soldier y The Lento ascenso y caída rápida del mayor general Charles Townshend KCB DSO, que probablemente sea una evaluación justa de su carrera.

Tengo una debilidad por lo que llamo 'el lado humano de la historia' o más bien el lado humano de esas figuras históricas sobre las que leemos cuando estudiamos nuestras campañas y batallas. En este caso, mi interés gira en torno a lo que lo hizo actuar de la manera en que lo hizo durante el episodio de Kut, más especialmente durante las secuelas. Todo lo bueno de su carrera anterior se deshizo por su comportamiento y aparente indiferencia hacia el destino de sus hombres durante el asedio y después, por lo que me complació finalmente tener una biografía del hombre para tratar de entender por qué hizo lo que hizo. .

Es un hecho triste de la vida militar que las vidas de los soldados son a menudo el precio que se paga por las fallas o deficiencias de su comandante.


Chitral Charlie: The Rise & Amp Fall of Major General Charles Townshend Edición Kindle

La promoción al rango de 3 estrellas (teniente general o equivalente) en las fuerzas británicas automáticamente atrae el premio de caballero, con solo una excepción notable. El 15 de febrero de 1942 (¡y antes de que llegara a ser caballero!), El teniente general Percival entregó Singapur a las fuerzas japonesas inferiores. El 2 de septiembre de 1945, Percival estaba a bordo del USS Missouri para presenciar la rendición formal de los japoneses. Percival sigue siendo el único oficial británico que ha alcanzado el rango de 3 estrellas y que nunca fue nombrado caballero. Incluyo esta pequeña digresión porque el tema de este libro estuvo muy cerca de alcanzar el mismo rango antes de que todo saliera tan espectacularmente mal.

El mayor general Charles Townshend (conocido como Chitral Charlie después de defender con éxito la ciudad sitiada de Chitral cuando era un joven capitán en 1895 y por la que fue condecorado por la reina Victoria en nombre de una nación jubilosa) fue uno de esos oficiales siempre prometedores que disfrutaron de una carrera caótica mientras se abría camino hacia el rango de 2 estrellas de General de División. Ciertamente, hubo muchos casos a lo largo de su carrera en los que quienes ostentaban el poder consideraban que era probable que alcanzara el cargo más alto posible.

En 1916, sin embargo, recibió el mando de la 6.a División India en Mesopotamia, una región entre los ríos Éufrates y Tigris en lo que hoy es Irak y Siria. Allí planeó y ejecutó con éxito una notable victoria tras otra en Kurna, Amara y Kut. Casi ignorando el hecho de que toda su fuerza estaba en gran parte sin ningún tipo de apoyo logístico, sus tropas barrieron toda la oposición de una manera devastadora.

Un hombre para quien la gloria parecía el factor más importante a la hora de tomar decisiones militares vitales, aprovechó entonces al máximo esos abrumadores éxitos y, impulsado por el más incompetente de los oficiales superiores, avanzó luego hacia Bagdad. A estas alturas, sus fuerzas estaban cansadas y agotadas y seguían sufriendo una falta casi total de apoyo. En términos militares, por lo tanto, esta extensión de la campaña en general iba en contra de todos los preceptos de una buena planificación, entrenamiento y doctrina militares. ¡Este era "su" puente demasiado lejos! Excedidos y heridos o cansados ​​de la batalla, sus tropas ahora se enfrentaban a las mejores tropas frescas disponibles para su enemigo. El resultado fue una conclusión inevitable, ya que Townshend fue rápidamente derrotado y tuvo que retirarse hasta Kut, donde más tarde fue sometido a la derrota y la rendición más humillantes. Y sin embargo, de alguna manera, ese fue solo el comienzo del fin de este hombre.

Escrito por un ex brigadier del ejército que se autodefine como "el último militar nacional", N. S. Nash aportó muchos años de humor a la revista interna del ejército "British Army Review" en la que escribió una columna regular bajo el sobrenombre de Sustainer. Aunque ahora es un autor establecido, esta es su primera biografía. Sin embargo, está escrito con estilo, humor y garbo, todos los cuales se combinan de manera muy efectiva para hacer de este un libro memorable y, por lo tanto, uno que vale la pena leer. También servirá como una advertencia de los peligros del exceso de confianza.


Contenido

Nacido en Great Union Street, Southwark, Londres, [2] Townshend creció en una familia prominente, hijo de un empleado ferroviario, Charles Thornton Townshend (1840–1889), y Louise Graham, nativa de Melbourne que no aportó dote. Era el tataranieto del mariscal de campo George Townshend, primer marqués de Townshend. Su abuelo paterno, el reverendo George Osborne Townshend (1801–1876), era hijo del político Lord John Townshend, el segundo hijo del primer marqués. [3]

Era muy ambicioso y alimentó grandes esperanzas de heredar el título familiar y la propiedad familiar en Raynham Hall en Norfolk, ya que su primo, el vizconde Raynham, el heredero del título, no tuvo hijos hasta más tarde en la vida. [4] [5] Fue educado en Cranleigh School y en el Royal Military College, Sandhurst. Al graduarse de Sandhurst, se le concedió una comisión con la Infantería Ligera de la Marina Real en 1881. [6]

Townshend fue un conocido oficial "playboy" en su juventud, famoso por ser mujeriego, beber, tocar el banjo mientras cantaba canciones muy obscenas y pasar una cantidad excesiva de su tiempo en las salas de música. [7] Quienes lo conocían lo describían a menudo como un "mujeriego" que era muy popular entre el sexo opuesto debido a su elegante personalidad y buena apariencia. [8] También era conocido por su estilo teatral y le gustaba asociarse con actores. [8]

En 1884, Townshend formó parte de la expedición de socorro para rescatar al ejército sitiado del general Charles Gordon, más conocido por el público británico como "Chinese Gordon", en Jartum. [9] Como oficial de la Marina Real, estrictamente hablando, no debería haber sido parte de una expedición del Ejército, pero le escribió al general Garnet Wolseley preguntándole si podía ir, y su solicitud fue concedida. [10] La forma en que Gordon había desafiado las órdenes del gobierno de abandonar Jartum, sabiendo muy bien que el gobierno no podía abandonar a un héroe nacional como él y tendría que enviar una expedición de socorro para salvarlo causó una gran impresión en Townshend. . [9] A pesar de que Gordon había ignorado de manera flagrante y repetida las órdenes de evacuar Jartum, la prensa británica generalmente había retratado a "Chinese Gordon" como un héroe cristiano y mártir que había muerto heroicamente resistiendo al ejército islámico del Mahdi, y atacó al gobierno de William. Gladstone como abyectos cobardes cuyos esfuerzos por salvar a Gordon fueron demasiado escasos, demasiado tarde. [9] Townshend señaló en ese momento el poder de la prensa y su capacidad para despertar la opinión pública a favor de generales heroicos asediados por fanáticos islámicos. [9] En enero de 1885, luchó en la Batalla de Abu Klea, que fue su primera batalla y la primera vez que mató a un hombre. [10] En 1886, se trasladó de la Royal Marines al ejército británico, en gran parte porque sintió que ofrecía mejores perspectivas de ascenso. [7] El historiador estadounidense John Semple Galbraith escribió que "Townshend era un autoanunciante empedernido, promoviendo constante y activamente su propia brillantez con la esperanza de ser reconocido por un país agradecido, preferiblemente en la forma de un KCB". [11]

Townshend, un apasionado francófilo que hablaba francés con fluidez, prefería que lo llamaran "Alphonse", algo que a menudo molestaba a sus colegas, que consideraban sus modales "afrancesados" como extremadamente esnob y desagradables. [12] Un hombre intensamente ambicioso, constantemente escribía cartas a amigos, familiares y cualquier persona que pudiera ayudarlo a lograr un ascenso, diciendo que necesitaba uno desesperadamente y pidiéndoles que "movieran algunos hilos" para ayudarlo. [7] El biógrafo de Townshend, el historiador británico A. J. Barker señaló, "Cualquiera que pudiera avanzar en su carrera era invariablemente llamado a ayudar, a menudo en los términos más suplicantes". [7] Sean McKnight, el subdirector de estudios bélicos de Sandhurst, lo llamó "el oficial superior más dramáticamente ambicioso que creo que he conocido. Nunca está contento, siempre está buscando el segundo o tercer trabajo en el futuro". línea, y una de las facetas más irritantes de él es que, incluso cuando tiene algo con lo que debería estar muy feliz, no está contento ". [12] La racha infinitamente ambiciosa de Townshend, junto con su tendencia a ver cualquier puesto que ocupaba como insuficiente para él, y una inclinación por escribir cartas atacando a quien fuera su oficial al mando como incompetente para su oficial al mando, lo hicieron muy impopular entre otros oficiales, que lo veía de diversas maneras como un intrigante traicionero que siempre tramaba un ascenso, un patético llorón que nunca estaba contento con lo que tenía y un peligroso megalómano cuya vanagloria búsqueda de otro ascenso lo llevó a correr riesgos innecesarios. [13] El historiador británico Geoffrey Regan lo describió como un oficial cuya alta inteligencia y habilidades se vieron empañadas por su egomanía. [14]

Sirvió en la Expedición a Sudán de 1884, luego, el 12 de diciembre de 1885, fue nombrado en libertad condicional para el Cuerpo de Estado Mayor de la India [15] y fue designado permanentemente el 15 de enero de 1886. [16] Luego sirvió en la expedición Hunza Naga en 1891. [6] Townshend estuvo involucrado en el asalto del fuerte de Nilt en poder de los miembros de la tribu Hunza, escribiendo en su diario el 20 de diciembre de 1891:

Escribo esto en Thol. Ha sido un verdadero día de éxitos. Treinta tiros de cada cuerpo desfilaron en la cresta esta mañana y disparamos contra los sangars con tanta precisión que apenas pudieron recuperar un tiro. [17]

El 4 de mayo de 1893, Townshend se fue para tomar el mando de un fuerte en Gupis, escribiendo a una novia en Londres:

Este es un lugar espantoso. Nunca viste un desierto así. Solo mira si puedes encontrarlo en el mapa. Está al norte de Gilgit. Sin embargo, sé que nunca lo encontrarás, y no importa mucho, pero aquí estoy atrapado con algunas tropas. [17]

En 1894, mientras comandaba el fuerte recién construido en Gupis, entretuvo al visitante George Curzon, "durante una larga velada con canciones francesas acompañadas de un banjo". [18] En Fort Gupis, el francófilo Townshend decoró las paredes interiores del fuerte con ilustraciones que anunciaban las últimas obras populares en París. [8] En enero de 1895, fue enviado al norte de Chitral, una ciudad remota en el extremo norte de la India, casi en la frontera con el Imperio Ruso en lo que ahora es Pakistán, en un área conocida como "el Techo del Mundo" debido a a su altura extrema. [17]

Townshend se hizo un nombre en Inglaterra como héroe imperial británico con la ayuda de la cobertura de Fleet Street de Londres sobre su conducta como comandante de la guarnición sitiada durante el asedio de Chitral Fort en la frontera noroeste en 1895, por lo que fue investido como compañero de la Orden del Baño (CB). [6] La frontera noroeste de la India comprendía lo que ahora es la frontera entre Pakistán y Afganistán, una zona remota y atrasada inhibida por tribus musulmanas pastún de las colinas que se encontraban en un estado de guerra de bajo nivel más o menos permanente con las tribus. en el lado británico de la frontera, rebelándose constantemente contra la autoridad del Raj bajo la bandera de yihad, mientras los asaltantes de Afganistán cruzaban para librar yihad contra los infieles británicos. El Imperio Británico de la India comprendía todo lo que desde entonces se ha convertido en India, Pakistán y Bangladesh. Los británicos nunca controlaron completamente la frontera del noroeste, y del 2 de marzo al 20 de abril de 1895, una fuerza india bajo el mando del capitán Townshend enviada para mantener un gobernante amigo en la remota Chitral fue sitiada en su lugar por los miembros de las tribus locales. [19] Después de ser derrotado por los miembros de la tribu tras un intento de asaltar la aldea, a pesar de ser superado en número, Townshend ordenó una retirada al fuerte, escribiendo:

Teníamos un largo camino por recorrer y desde todos los caseríos cuando nos acercábamos a Chitral nos dispararon desde huertos y casas a derecha e izquierda, adelante y atrás. Ahora estaba muy oscuro. Vi que no había nada más que doblar o, de lo contrario, ninguno de nosotros llegaría vivo al fuerte, y lo hicimos. [17]

Durante el asedio, decoró su habitación con los últimos carteles Art Nouveau de París que promocionan las obras de teatro actuales. [19] El 24 de marzo de 1895, Townshend escribió en su diario: "Lluvia incesante. No hay nada para que coman los caballos, así que nosotros nos comemos los caballos". [17] Después de un asedio de cuarenta y seis días por miembros de la tribu musulmana Hunza, la fortaleza fue relevada por el capitán Fenton Aylmer, y Townshend regresó a Gran Bretaña como un héroe nacional. [12] El hecho de que él y sus cuatrocientas tropas indias fueran ampliamente superados en número por los miembros de la tribu Hunza durante el asedio aumentó aún más su brillo heroico. [12]

A su regreso a Londres, Townshend cenó con la reina Victoria en el Palacio de Buckingham, quien le agradeció públicamente como héroe de la reciente campaña, una experiencia que ayudó a aumentar el tamaño de su ya amplio ego. [12] Posteriormente, fue investido personalmente por la Reina con la Orden del Baño, un raro honor para un capitán del ejército indio. [19] Su fama le permitió desarrollar amistades con los dos grupos sociales cuya aprobación más ansiaba: la aristocracia y los actores, especialmente las estrellas de la escena teatral del West End. [19] Visitó a la familia que alquilaba Balls Park a la familia Townshend, lo que lo llevó a escribir en su diario:

Los Phillips fueron muy amables conmigo y pasé todo el domingo recorriendo la casa y los jardines. Es tremendamente triste pensar en todo esto. Una familia espléndida como la nuestra, y Lord Townshend ahora no puede permitirse vivir en Raynham Hall en Norfolk, que está alquilado a Sir Edmund Lacon, o en Balls Park, alquilado al señor Phillips y, por lo que escuché de Lord St. Levan, el otro día, Balls Park tendrá que venderse y la mayor parte del terreno en Raynham también. Pensándolo todo, y el siglo pasado no hubo familia más poderosa que la nuestra. ... Me pregunto si alguna vez seré el medio para devolver algo del antiguo prestigio a la familia. [17]

Un entusiasta historiador militar aficionado que se tomaba muy en serio el estudio de la historia militar, Townshend había desarrollado un conjunto de ideas sobre el "principio de economía de la fuerza", el "principio de masa" y la "adopción de los principios napoleónicos por Moltke", lo que él creía garantizaría la victoria a cualquier general que los siguiera. [20] Fue uno de los pocos oficiales británicos que antes de 1914 había estudiado los escritos de Ferdinand Foch, considerado en ese momento como el principal intelectual militar de Francia y, a través de Foch, descubrió los escritos del general Carl von Clausewitz. [21] El historiador británico Hew Strachan lo describió:

Townshend era un hombre culto. Se casó con una esposa francesa, le gustaba mucho todo lo francés y lo veía como parte de su carácter. Y en muchos sentidos, por lo tanto, no es el típico oficial del ejército de la época, otra razón por la que se lo ve como un poco fuera de la corriente principal profesionalmente. De hecho, no era un hombre cómodo desde el punto de vista de otros en el lío. [12]

Para muchos oficiales, el orgulloso intelectual francófilo "Alphonse" Townshend era un hombre difícil de tratar, pero el carismático Townshend era muy popular entre los soldados que comandaba, tanto británicos como indios. [22] Se hizo popular entre sus hombres tocando su banjo y cantando canciones francesas obscenas y sexualmente explícitas tanto en francés como en inglés. [8]

Estuvo adjunto al ejército británico egipcio y, como comandante del 12º batallón sudanés, luchó en Sudán en las batallas de Atbara y Omdurman en 1898, por lo que recibió la Orden de Servicio Distinguido. [6] En enero de 1896, recibió una carta de Herbert Kitchener, quien escribió que quería que sirviera bajo su mando en Egipto, lo que sirvió como medida de la fama de Townshend que un general le pediría a un simple capitán que ni siquiera estaba bajo su mando. para hacerse cargo de uno de sus batallones. Durante las batallas con los fundamentalistas islámicos Ansar del Sudán de 1896 a 1899, culminando en Omdurman, Kitchener lo ascendió a comandante y se mencionó en los despachos por su valentía sobresaliente por cuarta y quinta vez. [19] Al mando del 12º batallón sudanés reveló las actitudes paradójicas que tenía hacia los pueblos no blancos, contrastando su cuidado por sus hombres y su gran orgullo por sus logros, pero asumiendo la superioridad automática de los británicos sobre cualquier persona que no fuera blanca, y no lo hizo. Duda en culpar de los fracasos de sus hombres al color de su piel. [23] El 7 de marzo de 1896, describió a los hombres del Batallón como: "Estoy muy satisfecho con el físico de los hombres. Son negros finos y fornidos, en su mayoría altos. Me sentí bastante pequeño al inspeccionarlos ... Sentí que había un golpe de suerte para hacerse con el mando de este regimiento ". [23] El 5 de junio de 1896, se encontró por primera vez con el Ansar, a quienes los británicos llamaron incorrectamente los "Derviches" en la Batalla de Ferkeh. Kitchener derrotó al Ansar y Townshend escribió sobre la batalla en su diario:

De repente, Burn-Murdoch me envió su galopante para decirme que un gran número de Derviches estaban a punto de estallar a nuestra derecha, donde habían ido las armas, y me ordenó que me dirigiera hacia allí y los hiciera retroceder. Me llevé dos compañías conmigo al doble ... Cuando llegamos a la cima de la subida, me desplegué en movimiento, avanzando en línea, y luego pude ver a los derviches en grupos blancos saliendo de un nullah en las rocas en el frente, pero evidentemente vacilando. Les eché fuego caliente y huyeron a diestra y siniestra. Se acabó el espectáculo. El Sirdar [Kitchener] llegó a eso de las 9 de la mañana. Estaba muy contento y charló un rato. … Nuestras bajas ascendieron a 100 muertos y heridos, y los derviches a alrededor de 1200. Haciendo un cálculo aproximado, había unos 2.500 Derviches en Firkhet, y éramos al menos 9.000 hombres con buenas armas y municiones y Máximas. [23]

Además de luchar contra el AnsarTownshend pasó su tiempo perfeccionando su francés, leyendo libros de historia militar y novelas francesas, aprendiendo árabe y entrenando a sus soldados sudaneses cuando no los entretenía con su banjo. [23]

Los años de 1896 a 1898 fueron algunos de los más ocupados para Townshend, ya que pasó la mitad de su tiempo luchando contra el Ansar en el Sudán y la otra mitad en un romance con la aristócrata francesa Alice Cahan d'Anvers, a quien conoció por primera vez en Luxor cuando visitaba las ruinas egipcias el 19 de febrero de 1897, y a quien siguió de regreso a El Cairo. [23] El 22 de junio de 1897, Townshend escribió en su diario en su puesto en Sudán:

La carta de la condesa de Anvers es la más dulce que he tenido en mi vida. Ella me escribe como una madre. Nunca me habían tocado así. Ella y su hija Alice son las mejores amigas que tengo, y solo espero con ansias el momento en que pueda llegar a casa y volver a verlas. [23]

El 10 de septiembre de 1897, Townshend escribió en su diario:

Esta noche ofrecí un entretenimiento para el Batallón. Este es un gran espectáculo llamado por los sudaneses "Darluka". Se repartió mucha "boosa" o cerveza sudanesa, y todo el mundo se presentó en el duodécimo barrio de Sudán a las 6.30. El coronel Lewis y yo les hicimos una visita tras un lío. Todas las tribus bailaron con la música de los tom-toms y el acompañamiento del canto en perfecto tiempo. . Al final todos se emborracharon mucho (hombres y mujeres) y se abandonaron a orgías más feroces. Fui discreto y abandoné la escena temprano. … Pobres diablos, ¿por qué no se divertirían a su manera? y, después de todo, como dijo Sir Richard Burton, la moralidad es en gran parte una cuestión de geografía. [23]

Los pensamientos de Cahen D'Anvers solo ocuparon parte de su tiempo, ya que Townshend a menudo se encontraba involucrado en feroces combates con los Ansar como escribió sobre la batalla de Atbara el 8 de abril de 1898 que:

Alternativamente disparando y corriendo hacia adelante, me acerqué rápidamente a la posición de Derviche. Los hombres caían bastante rápido. ... Yo mismo dirigí cada carrera, haciendo sonar el "alto el fuego" con mi silbato, que los hombres obedecieron muy bien. Luego corrí a través de las filas, liderando al Batallón unos treinta metros por delante, con los hombres siguiéndome excelentemente. … Muchos hombres estaban disparando cuando llamé al día 12 para cargar, indicándoles que continuaran. Estallaron en una avalancha de vítores que barrimos en el zareeba. Cómo no fui golpeado, no lo sé. [23]

Kitchener estaba decidido a tener un ferrocarril en lugar de que los barcos en el Nilo abastecieran a su ejército mientras avanzaba hacia Sudán, y asignó su construcción a un constructor de ferrocarriles canadiense, Sir Percy Girouard. Mientras Girouard construía el ferrocarril desde El Cairo para abastecer al ejército de Kitchener mientras avanzaba hacia Jartum, Townshend a menudo tenía tiempo para salir. El 8 de mayo de 1898 durante una visita a París, Townshend escribió sobre su último encuentro con Cahen D'Anvers:

Por fin estábamos juntos. Hace mucho que amaba a Alice Cahen D’Anvers y ella me ama a mí. Antes del almuerzo, mientras estábamos mirando el fuego de leña en la biblioteca, le dije que si salía del Sudán directamente después de Jartum dependía de ella. Si se casaba conmigo, lo dejaría inmediatamente después de haber tomado Jartum. Luego dijo: "Si depende de mí, no se quedará mucho tiempo en Sudán". La atraje hacia mí y la besé, rodeando su querido cuello con mis brazos. Valió la pena esperar, y todo lo que había sufrido el año pasado, ser recompensado así. [23]

Poco después, regresó al Sudán para reanudar sus batallas con el Ansar. Respecto a Kitchener, escribió:

Tengo la mayor admiración del Sirdar como organizador, el primero de su día, al menos en lo que respecta a Egipto. Ha vuelto a pintar el mapa de Halfa a Jartum y ha abierto de par en par la puerta a los misterios de África central y los lagos. … Con todo esto, no creo que él sea el hombre para liderar un ejército en el campo, no es un líder de hombres, como Sir Redvers Buller, por ejemplo. [23]

En la batalla de Omdurman, Townshend escribió:

Las masas del enemigo comenzaron a apresurarse y vitorear, los emires los encabezaban con banderas tal como se ve con los pathanes en la frontera noroeste de la India. Ahora comencé a pensar que no estaría bien esperar hasta que esta masa se acercara mucho más, así que canté para que las miras se pusieran a 600 yardas, y luego abrí con un fuerte fuego independiente, y en poco tiempo nuestra línea se convirtió en humo. y un incesante traqueteo de rifles Martini. El enemigo avanzó hasta llegar a los 400 metros, y parecieron entrar en una lluvia de balas. Golpeados por una tempestad de plomo, se amontonaron en montones, y pronto se quedaron amontonados en grupos bajo el poder de retención del Martini Henry. Vi a un valiente liderándolos con una gran bandera (tengo su bandera), nunca he visto a un valiente. Solo siguió y siguió, hasta unos 150 metros de nosotros, y luego él y su bandera cayeron como un trozo de papel blanco arrugado en el suelo, y se quedaron inmóviles. [23]

Después de la aniquiladora derrota del Ansar, mientras Townshend miraba el campo de batalla lleno de miles y miles de muertos Ansar, escribió en su diario, "Creo que Gordon ha sido vengado ahora". [23] El estilo de vida de "playboy" de Townshend finalmente llegó a su fin cuando se casó a la edad de treinta y siete años, que era tarde para los estándares de la época. [7] Después de Omdurman, fue a Francia y el 22 de noviembre de 1898 se casó con Alice Cahen D'Anvers en una ceremonia de la Iglesia de Inglaterra en el Chậteau de Champs, a pesar de que ella era judía. [23] Cahen d'Anvers era la hija de los aristócratas franceses ennoblecidos bajo Napoleón III, el conde Louis Cahen d'Anvers y la condesa Cahen d'Anvers, que poseía una hermosa finca, el castillo de Champs, que se encontraba en el campo. cerca de París, donde Townshend se alojaba a menudo. [7] Townshend consideraba el Château de Champs como el mejor sustituto de Raynham Hall, que esperaba heredar algún día siempre que ganara suficiente gloria militar para que el marqués le dejara Raynham Hall en su testamento. Cuando su deber no era llevarlo por todo el Imperio, prefería vivir en el Château de Champs, un lugar que amaba profundamente. [21] Los Townshend tuvieron un solo hijo, una hija llamada Audrey. [7]

En este momento, Townshend comenzó a exagerar y alienar a sus superiores. Cuando Winston Churchill, que lo había conocido bien en Sudán, le pidió que leyera un primer borrador de su libro de 1899 La guerra del ríoTownshend, en sus notas, atacó a aliados como Sir Herbert Kitchener, Sir Archibald Hunter y Hector MacDonald, también conocido como "Fighting Mac", ya que todos "tienen una reputación, tal vez mayor de la que pueden mantener". [23] Después de Omdurman, Townshend renunció al ejército egipcio para ocupar un puesto de estado mayor en el Punjab, pero luego rechazó el trabajo, ya que quería un mando en Sudáfrica, escribiendo tanto a Redvers Buller como a Sir Evelyn Wood, pidiendo ser enviado a Sudáfrica, donde las relaciones con el Transvaal estaban decayendo y se pensaba que la guerra era probable. [19] Después de enterarse de que ni Buller y Wood podían o querían hacerlo, Townshend llegó a la India para tomar el mando del Estado Mayor en el Punjab, solo para enterarse de que el puesto ya estaba ocupado, ya que él lo había rechazado. Luego fue a encontrarse con el virrey Lord Curzon, quien luego le dio el trabajo de personal después de todo. Poco después, el quinto marqués murió y Townshend pidió permiso para ir a Inglaterra para resolver los asuntos familiares de Townshend, lo que molestó mucho a Curzon ya que esta prolongada ausencia dejó vacío el trabajo del personal en el Punjab nuevamente. [19]

La Segunda Guerra de los Bóers comenzó en octubre de 1899, y Townshend abandonó Inglaterra para ir a Sudáfrica, lo que fue una violación de las reglas, ya que ocupaba una comisión en el ejército indio en ese momento y debería haber regresado a la India. [19] Incluso aunque no se suponía que estuviera en Sudáfrica, pudo asegurarse un mando en la guerra. [24] Townshend salió de Southampton a bordo del SS armenio a principios de febrero de 1900, [25] y un par de días después se anunció que había sido "seleccionado para un empleo en un servicio especial en Sudáfrica". [26] Fue nombrado Ayudante General Adjunto en el estado mayor del Gobernador Militar del Estado Libre de Orange en 1900 y luego transferido a los Fusileros Reales más tarde ese año. [6]

Después de presionar a la Oficina de Guerra para un ascenso y un mando en el ejército británico, le dieron un trabajo de estado mayor en el Regimiento de Bedfordshire, lo que lo llevó a escribir que el regimiento no era lo suficientemente prestigioso para él, y que lo que quería era un puesto. en los Guardias Irlandeses. [27] Después de mucho cabildeo por su parte, la Oficina de Guerra le asignó un puesto en los Royal Fusiliers. [27]

Su tiempo con los Royal Fusiliers no fue feliz, ya que Townshend luchó constantemente con su oficial al mando, y escribió una larga serie de cartas al Ministerio de Guerra pidiéndoles un ascenso y un traslado a un regimiento más prestigioso, quien respondió que él ya había recibido suficiente. Como reflejo de su descontento con los Royal Fusiliers, Townshend recibió permiso para realizar una larga visita a Canadá en 1902. [27]

Se suponía que estaba investigando posibles rutas de invasión por las cuales Estados Unidos podría invadir Canadá, lo que lo llevó a viajar a lo largo y ancho de Canadá, pero la mayor parte de su tiempo la pasó en la provincia de Quebec investigando el papel de su famoso antepasado. George Townshend, primer marqués de Townshend, en la lucha contra los franceses en la Guerra de los Siete Años por una biografía que estaba escribiendo. [23]

En 1903, Townshend fue enviado a Birmania. Después de llegar a Rangún el 6 de abril de 1903, Townshend escribió:

Estábamos anclados en el arroyo de Rangún a las 9 a.m., y después de dos horas de trucos de monos y chinoiserie sobre las inspecciones de peste por parte del médico del puerto, se permitió que el vapor pasara junto al muelle. … Alice, por supuesto, me arrastró para ver la gran Pagoda de Shive Dagon y otras pagodas y los bazares y barrios birmanos, chinos, indios y portugueses de la ciudad. Me gusta el aspecto de las birmanas, chicas guapas y bien formadas, muchas de ellas decididamente guapas y bellamente hechas, con el pelo negro brillante. [23]

En 1904, Townshend regresó a la India, donde molestó a Kitchener con repetidas solicitudes de que se le diera el mando de un regimiento. [23] Ascendido a coronel en 1904, se convirtió en agregado militar en París en 1905 y luego fue transferido a la Infantería Ligera de Shropshire del Rey en 1906. [6] Pasó a ser Ayudante General Adjunto de la 9ª División en India en 1907 y comandante de el distrito de la colonia del río Orange en Sudáfrica en 1908. [6]

Como comandante en jefe de Orange River Colony, Townshend vivía en Bloemfontein, donde su esposa causó sensación al llevar el glamour y el estilo francés a un lugar donde las mujeres afrikáans se vestían con un estilo sencillo y modesto, acorde con los buenos calvinistas. [23] La tarea de Townshend en Blomfontein fue tanto política como militar, ya que los británicos planearon unir Transvaal, Orange River Colony, Natal y Cape Colony en un nuevo dominio que se llamaría Sudáfrica, y tuvo que ayudar a asegurar que los bóers derrotados iban a aceptar ser parte del Imperio Británico. [23] Ascendido a general de brigada en 1909 y a general de división en 1911, Townshend fue nombrado oficial general al mando de la División de los condados de Home (abril-octubre de 1912) y la División de East Anglian (octubre de 1912-junio de 1913), comandante de la 9a. Brigada Jhansi en India (junio de 1913-abril de 1914) y Comandante de la 4.ª Brigada Rawalpindi en India (abril de 1914-abril de 1915). [dieciséis]

El 4 de mayo de 1911, durante una visita a París, Townshend conoció a Foch, que era bastante crítico con la política británica hacia Europa, advirtiendo que Alemania quería dominar el mundo y ¿estaba Gran Bretaña preparada para tomar una posición o no? Townshend escribió en su diario:

El general Foch me preguntó si sabía cuántos cuerpos de ejército alinearían los alemanes. ¿Contempló Inglaterra la anexión de Bélgica y el litoral con ecuanimidad? Fue un caso en el que Inglaterra, Francia y Bélgica debían luchar juntos por la existencia. Dijo, "no queremos conquistar: queremos vivir y es hora de que todos lo entiendan". [23]

El hábito de Townshend de presionar incesantemente a sus superiores para que ascendieran y sus frecuentes traslados de varias unidades mientras buscaba ascender en la carrera, puso a prueba la paciencia de muchos e, irónicamente, obstaculizó su carrera, ya que se ganó la reputación de ser algo así como un llorón y alguien. que nunca permaneció mucho tiempo en un regimiento. [8]

Después de que comenzara la Primera Guerra Mundial, los alemanes se esforzaron mucho por provocar una revuelta en la India. En noviembre de 1914, el Imperio Otomano entró en guerra y el Sultán-Califa emitió una declaración de yihad instando a los musulmanes de todo el mundo a luchar contra Gran Bretaña, Francia y Rusia. En este contexto, el Raj estaba muy preocupado por la perspectiva de un motín de los soldados indios y las tribus de la frontera noroeste podrían levantarse. [23] Townshend era un hombre que había demostrado que podía comandar a los indios con éxito y que conocía bien la Frontera del Noroeste. Por estas dos razones, lo mantenían en la India en caso de problemas, para su propia furia, ya que deseaba desesperadamente unirse a la Fuerza Expedicionaria Británica en Francia. Townsend pidió que se le diera un mando en el frente occidental, pero se le negó. [23]

En abril de 1915, Townshend fue designado al mando de la 6ª División (Poona) [1] en Mesopotamia, encargada de proteger los activos de producción de petróleo del Imperio Británico en Persia del ataque imperial otomano. Llegó a Basora procedente de la India en abril para asumir su cargo. [28] Las anotaciones del diario de Townshend del viaje anterior por el Tigris hacen repetidas referencias a Belisario, "el general romano que dio un último destello de gloria al imperio oriental que expiraba" con sus hazañas en la misma parte del mundo, y especulan: "¿Quién sabe que finalmente no llegaré a ser gobernador de Mesopotamia?". [7]

Campaña mesopotámica 1915-1916 Editar

El general Townshend recibió la orden de su comandante en jefe, el general John Nixon, de hacer avanzar a la 6.ª División desde Basora a lo largo del curso noroeste del Tigris, con el objetivo estratégico de capturar la ciudad de Amarah. [29] Las relaciones entre los dos hombres eran pobres, y pocos días después de su encuentro, Townshend estaba escribiendo cartas a los superiores de Nixon en India proponiéndose como un mejor hombre para dirigir Force D. [30] En su libro de 1920 Mi campaña en Mesopotamia, Townshend escribió sobre los planes de Nixon:

Siempre tuve la opinión de que Mesopotamia era un teatro de guerra secundario. Deberíamos haber mantenido a Basora y sus provincias a la defensiva con una disposición similar a la Maniobra de una Posición Central. Debería haber ocupado las ciudades de Kurna [Al-Qurna] en el Tigris, en la bifurcación del Tigris y el Éufrates, Nasiriyeh [An Nasiriya] y Ahwaz [Ahvāz] en el río Karun. con fuerzas mínimas fuertemente atrincheradas y con municiones y provisiones para seis meses. De esta manera debería haber asegurado Mesopotamia a un costo mínimo para Inglaterra y con absoluta seguridad hasta el momento en que el gobierno decidiera que debía tomar la ofensiva -preferiblemente cuando la ofensiva decisiva se asumiera en el teatro de Francia- y me diera las fuerzas adecuadas para hazlo. [20]

Al ocupar a finales de 1914 el otomano vilayet (provincia) de Basora (ahora en el sur de Irak), los británicos habían logrado su propósito estratégico de evitar que los otomanos lanzaran una ofensiva en la provincia de Juzestán, donde estaban ubicados todos los campos petroleros persas de propiedad británica. [31] Por lo tanto, no había una necesidad estratégica real de que los británicos avanzaran por el Tigris para tomar Bagdad, pero tanto Nixon como Townshend estaban a favor por razones de prestigio. [12] Townshend, especialmente, esperaba que un logro tan glorioso lo llevara a ser sacado del remanso de Mesopotamia y se le diera el mando de un cuerpo en el frente occidental. [32] El historiador Geoffrey Regan señala que las concepciones occidentales "míticas" hicieron que la ciudad fuera atractiva como objetivo. [33] Literatura "orientalista" contemporánea, sobre todo Las mil y una noches, describió a Bagdad como un centro de exotismo y romance, basándose en los recuerdos populares de su término como capital del califato abasí. La Bagdad de la época de Townshend era en realidad una ciudad provinciana en ruinas y empobrecida del Imperio Otomano. [34]

La afiliación de Townshend con el Ejército de la India significó que operaba bajo arreglos administrativos peculiares. La India era una colonia de la Corona británica y su autoridad militar se centraba en el virrey local, no en la Oficina de Guerra de Londres. [35] Como consecuencia, la Fuerza D recibió sus órdenes del cuartel general del ejército indio en Shimla, mientras que la Fuerza Expedicionaria Egipcia (EEF), con su cuartel general en El Cairo, recibió sus órdenes del Jefe del Estado Mayor General Imperial (CIGS) en Londres. [36] Aunque la Fuerza D y la EEF estaban comprometidas contra el Imperio Otomano, se consideraban rivales y a menudo se negaban a compartir inteligencia, lo que privaba al ejército indio de mucha información que poseía la EEF, que tenía más agentes que hablaban árabe con fluidez. y turco. La falta de buena inteligencia iba a ser un problema recurrente para Townshend, cuyas reuniones informativas subestimaron constantemente tanto la cantidad como la calidad de las fuerzas otomanas que se le oponían. [36] Si bien estaba mal informado, no obstante poseía una considerable independencia, ya que la laxitud entre los comandantes del ejército indio hizo que muchas decisiones recayeran sobre los oficiales en el campo. [37]

De las tropas bajo su mando, Townshend era el más favorecido por el Regimiento de Dorset, la Infantería Ligera de Oxford y Buckinghamshire y, sobre todo, por el Vigésimo Segundo Regimiento Punjabi sij, que creía que era superior a cualquiera de las fuerzas otomanas que operaban en Mesopotamia. [38] Cualquiera que sea la excelencia de sus tropas, Force D no poseía armas pesadas y carecía de suministros, como agua potable, cortadores de alambre, teléfonos, luces, tiendas de campaña, cohetes de señales, mosquiteros, miras telescópicas, bengalas, cascos, granadas de mano, periscopios y mantas. Lo más grave es que, a la luz de los acontecimientos que vendrían a continuación, carecían de personal y suministros médicos. Townshend conocía bien estos problemas, pero aparentemente nunca los discutió con Nixon. [38]

Townshend vio por primera vez las líneas otomanas subiendo a una torre de observación, a la que llamó "una estructura destartalada de andamios de madera, como un faro en la arena". [38] Describió cómo las inundaciones del río Tigris estaban "dando al paisaje el aire del lago Superior o Michigan en los Estados Unidos. Aparecieron islas de colinas de arena en las aguas. Eran reductos turcos. De hecho, tenía razones para pensar que el trabajo de Wolfe en Quebec era una tontería para el mío ". [38] Townshend escribió que quería usar el "Principio de la Misa del Principio en un movimiento de giro contra los reductos desde el oeste", pero todo el suelo se había inundado. [38] Rechazó la idea de un ataque frontal como "la forma de ataque más insatisfactoria y costosa". [38] Townshend escribió:

Vi que estaba comprometido con una operación particularmente difícil con un mando desconocido a mis órdenes. Me pareció que las apuestas iban bien a favor de los turcos y estoy bastante seguro de que, si hubiera estado en la posición del general turco, habría infligido una sangrienta derrota a los británicos. [38]

Se quejó de que carecía de compañías de señalización y zapadores y que las "tres compañías transfronterizas de Pathan" reclutadas en la Frontera Noroeste de la India (las "tierras baldías" que hoy son la frontera entre Pakistán y Afganistán) eran de una lealtad muy cuestionable. como los otomanos habían proclamado un yihad contra los británicos, y los hombres de las tres compañías eran todos musulmanes. [30] Townshend escribió:

Todos los errores y equivocaciones de nuestras expediciones marítimas durante el siglo XVIII y principios del XIX se repiten aquí con interés.Incluso Bonaparte no podría haber tenido éxito con métodos como este. ¡Verdaderamente un asunto desgarrador para alguien imbuido de la importancia del Principio de Fuerza! [30]

A pesar de sus constantes quejas, Townshend nunca sugirió que se cancelara el avance por el Tigris y que Force D permaneciera a la defensiva. [30] Concibió la idea de la "Regata por el Tigris" utilizando unos 328 barcos locales conocidos como campanas para hacer avanzar sigilosamente a sus hombres a través de las marismas por la noche para flanquear las posiciones otomanas. [14] Townshend describió utilizando el campanas como "prácticamente de la misma manera que remar en el Támesis". [14] Escribió que: "La característica principal. Era que la infantería debía avanzar en barcos, y los únicos barcos disponibles en Basora eran los árabes campanas o 'balams' en cada uno de los cuales se podría colocar una tripulación, un suboficial y nueve hombres ". [30] Él comandó su fuerza desde el HMS Espiegle, una balandra clase Cadmus que, junto con las balandras Odin y Clio y los remolcadores blindados Shaitan y Lewis Pelly, formó una batería flotante para el apoyo de fuego de la "Regata por el Tigris". [39] Recordó que el Espiegle fue conducido "por el antiguo volante entre cubiertas", requiriendo que el oficial en el puente gritara órdenes al timonel de abajo, lo que llevó al barco a encallar a menudo en el Tigris. [40]

Marcha a Bagdad Editar

La fase inicial del avance fue espectacularmente bien contra una oposición numéricamente superior en un terreno y clima difíciles y hostiles, la mayoría de las fuerzas otomanas huyeron o se rindieron con comparativamente pocos combates. Townshend comenzó su avance el 31 de mayo de 1915 cuando hizo que sus cañones de artillería de 18 libras abrieran fuego sobre las trincheras otomanas mientras sus hombres en el campanas flanqueó las posiciones otomanas. [14] Llamó a su avance en Amarah "Semana de Regata" cuando su flota comenzó lo que llamó una "persecución vigorosa y rápida por parte de la flotilla naval en Amarah". [41] Tenía una opinión muy baja de los árabes de los pantanos, a quienes consideraba "grandes sinvergüenzas e incluso asesinos", buenos sólo para saquear, y se refirió con desdén a ellos como el "Ejército de Salvación". [42]

En el Imperio Otomano, la religión del estado era el Islam sunita y los árabes de los pantanos, al ser musulmanes chiítas, estaban oprimidos por el estado otomano Townshend podría haber ganado a los árabes de los pantanos para la causa aliada si hubiera estado dispuesto a tomarse el tiempo para cultivarlos. [42] Un momento de la campaña que captó mucha atención ocurrió cuando Townshend navegó hacia Bahran en el Espiegle alrededor de las 2:00 am con la cúpula azul de la tumba de Ezra hirviendo a fuego lento a la luz de la luna llena en la distancia para capturar rápidamente la ciudad sin que se dispare un solo tiro, una acción dramática en un asentamiento adecuadamente exótico que en las mentes del público selló su aura heroica. [41] Para moverse más rápido, transfirió su cuartel general al vapor armado. Cometa, que condujo personalmente a la ciudad de Kila Salih, donde su único cañón de doce libras abatió a los soldados de caballería otomanos que custodiaban la ciudad. Townshend escribió que: "Kila Salih parecía una ciudad tan grande como Kurna. Había una gran exhibición de banderas blancas en todas las casas". [42]

Se reunió con un local jeque para decirle que 15.000 soldados angloindios avanzaban hacia Amarah, un poco de información errónea que, como él supuso, se informó de inmediato a los comandantes otomanos en Amarah. [42] Amarah fue tomada el 3 de junio de 1915, en gran parte por engaños, con dos mil soldados otomanos capturados como prisioneros de guerra. [43] Después de tomar Amarah, Townshend emitió un comunicado de prensa, que ignoró por completo el papel de sus soldados indios, afirmando que solo veinticinco soldados y marineros británicos comandados por él mismo habían tomado Amarah. [14] En Amarah, tomó como uno de los premios de guerra una gigantesca alfombra persa, que había enviado de regreso a Inglaterra. [44] Era popular entre sus hombres. McKnight de Sandhurst declaró en una entrevista:

De vez en cuando, su peculiar sentido del humor juega bastante bien con los hombres. Hubo una ocasión al principio del asedio en la que hace una inspección rápida veinticuatro horas antes de lo esperado y descubre al oficial al mando del reducto en particular tratando desesperadamente de cambiarse a algo un poco más formal sin ropa. Townshend insiste en que el tipo lo acompaña en la inspección en ese momento y allí sin ropa, lo que obviamente el oficial odiaba, ¡pero habría sido amado por los hombres en las trincheras! [14]

Townshend, un comandante extremadamente agresivo cuyas inclinaciones naturales eran la ofensiva, estaba totalmente a favor de tomar Bagdad, y sus éxitos lo alentaron. [45] En una carta a su esposa, describió su avance:

. Una persecución tan rápida y contundente de una victoria no tiene paralelo. ¡Ochenta millas sin parar, y yo estaba tan emocionado y nunca iba a dormir y tan decidido a destruir a los turcos que no comí nada! Mi consigna constante era "¡Golpea la cadera y el muslo, la espada del Señor y de Gedeón!" [45]

Townshend, un estratega muy capaz con toda la agresión natural de un soldado de caballería y muy ambicioso para un ascenso, estaba bastante preparado para correr riesgos, y fue recompensado por su exitoso avance por el Tigris. [46]

Después de tomar Amarah, él, al igual que muchos de sus hombres, se enfermó después de beber agua sucia y sufrió de diarrea y vómitos graves, dejó su comando y se trasladó a un hospital moderno en Bombay para recuperarse. Los soldados ordinarios que enfermaron no eran tan privilegiados y tuvieron que arreglárselas lo mejor que pudieron con un sistema médico destartalado. [44] El periodista estadounidense James Perry escribió a pesar de la abrumadora necesidad de barcos hospitales para brindar una mejor atención médica que "El idiota de Nixon todavía no había proporcionado barcos hospital ni ambulancias o enfermeras o ventiladores de hielo y eléctricos". [44]

Townshend escribió amargamente que Kurna era la supuesta ubicación del Jardín del Edén, mientras que se decía que Amarah había sido el Jardín de las Lágrimas donde Adán y Eva habían sido desterrados del Jardín del Edén, diciendo que la última descripción era bastante correcta, como Amarah era una "incubadora plagada de ladrones de disentería, insolación, malaria y paratifoidea". [44] El intenso calor (la temperatura media diaria oscilaba entre los 100 y los 123 grados Fahrenheit) impuso una inmensa mancha a sus hombres, que siempre estaban muy sedientos y bebían del río Tigris a pesar de las advertencias de que la hermosa agua hirviendo no era segura para beber, lo que provocaba que contraigan disentería. [46] Los barcos que llevaban a los heridos por el Tigris hacia los hospitales de Basora parecían tener cuerdas colgando de la cubierta, que en realidad eran estalactitas de heces humanas, ya que los barcos carecían de las instalaciones adecuadas para tratar el cuidado de los hombres y los hombres estaban tan apiñados que no pudieron defecar fuera de la cubierta. [47]

No fue más tarde en el verano de 1915 cuando Townshend volvió a su mando. [48] ​​Informó que si podía derrotar a los otomanos en Kurna, tomaría Bagdad de inmediato, lo que llevó a Nixon a responder que estaba ansioso por entrar triunfalmente en Bagdad sobre un caballo blanco. [14] El 23 de agosto de 1915, Townshend informó a Londres que si derrotaba a los otomanos "y los arrojaba en estampida, como en Kurna, estaba dispuesto a asumir la responsabilidad de entrar en Bagdad". [21] Señaló que estaba a unas 500 millas de donde se encontraba a Bagdad y que estaba "insuficiente en lo que respecta al transporte terrestre y acuático", careciendo de suficientes barcos y vagones para proporcionar un viaje a Bagdad, pero reflejando el estado de ánimo optimista, escribió " Sir John Nixon me dijo que le enviara un telegrama si tenía la intención de entrar rápidamente en Bagdad, ya que podría llegar a tiempo para entrar a Bagdad conmigo ". [21] Mientras el resultado de la Batalla de Gallipoli estuvo en duda, los otomanos ejercieron todos sus esfuerzos allí e ignoraron en gran medida la "Regata por el Tigris" de Townshend. Pero en agosto de 1915, estaba claro que Gallipoli estaba en un punto muerto luego de que los británicos no lograran escapar después de su desembarco en la bahía de Suvla, lo que puso fin a la última oportunidad británica de victoria en Gallipoli. El punto muerto fue estratégicamente una victoria otomana, ya que impidió que los aliados tomaran Constantinopla. Con los aliados contenidos en Gallipoli, los Tres Pashas que gobernaron el Imperio Otomano enviaron ahora una fuerza sustancial de infantes turcos al mando del general Nureddin Pasha para detener a Townshend. [48] ​​Antes de la llegada de Nureddin, Townshend se había enfrentado a unidades árabes otomanas que eran de menor calidad en comparación con las unidades otomanas de etnia turca. [49] El núcleo del ejército otomano siempre había sido reclutas campesinos turcos de Anatolia, bien conocidos por su dureza y tenacidad en el combate. [50] Como pronto aprendería, las unidades étnicamente turcas del ejército otomano eran oponentes mucho más duros que las étnicamente árabes. [48] ​​[49]

Townshend había aprendido por reconocimiento aéreo que Nureddin Pasha se había atrincherado con unos 8.000 soldados de infantería turcos de Anatolia y unos 3.000 árabes reclutados localmente. Los planes de Townshend exigían que la Fuerza Mínima (Columna B) atacara la posición otomana más fuerte, mientras que la Masa Principal (Columna A) era rodear la posición otomana y atacar por la retaguardia. [21] En Kut, envió su "Misa Principal" a un punto débil en las líneas otomanas, solo para que el General Hoghton, que estaba al mando de la "Misa Principal", se perdiera en el desierto durante un avance nocturno. [14] La fuerza de distracción de Townshend del Regimiento de Dorset y el 117º Mahrattas, que se suponía que debía distraer a las fuerzas otomanas, terminó tomando todo el peso del contraataque otomano, que en ocasiones estuvo cerca de aplastar a la fuerza angloindia. [14] [21] Townshend escribió más tarde que "todo el punto de la Misa sobre el punto más débil del enemigo se perdió y estuvo a punto de costarnos la batalla". [21]

Frente al desastre, la "suerte de los Townshends" entró en juego: el general Hoghton finalmente encontró el campamento otomano y atacó por la retaguardia, lo que provocó el colapso de las fuerzas otomanas. Los soldados sij del vigésimo segundo Punjab mataron con entusiasmo a tantos musulmanes como pudieron durante ese ataque. Las fuerzas angloindias habían sufrido pérdidas tan grandes en Kut que Townshend no pudo ordenar una persecución del ejército otomano en retirada. [14] Perdió 1.229 muertos y heridos, y debido a la mala atención médica, la mayoría de los heridos murieron en los días siguientes. El olor de la carne herida y los excrementos humanos, junto con la falta de tiendas de campaña para albergar a los heridos (que quedaban tendidos al aire libre), atraían a grandes hordas de moscas que atormentaban sin piedad a los soldados heridos moribundos. Había tal escasez de férulas para tratar las extremidades rotas que los oficiales médicos tuvieron que romper las cajas de madera de whisky Johnny Walker para proporcionar férulas improvisadas. [21]

Después de su victoria, Townshend emitió un comunicado de prensa grandilocuente que afirmaba que "¡Se puede decir que la batalla de Kut-al-Amara fue una de las más importantes en la historia del ejército británico en la India!". [51] Después de esto, los objetivos de la campaña se ampliaron para abarcar la ciudad de Kut-al-Amara, más arriba del río, que fue capturada después de una batalla a balón parado el 28 de septiembre de 1915. El paso victorioso de la campaña recibió mucha cobertura. en la prensa del Imperio Británico, que fue alentado por un gobierno británico ansioso por buenas noticias de guerra para el público para contrarrestar las dificultades militares que estaba experimentando en Europa en el frente occidental y en Gallipoli. [6] Strachan en una entrevista de 2000 declaró:

Townshend en los primeros tres meses en Mesopotamia logra una asombrosa serie de éxitos. Se esperaba que rompiera las defensas turcas y capturara la ciudad de Amara, pero no se esperaba que hiciera esto con una flota de vapores variada persiguiendo a los turcos en su propio vapor personal y tomando Amara con algo así como setenta hombres con 1.000 prisioneros. Fue un avance espectacular, muy audaz, muy imaginativo y, por supuesto, en 1915 en ningún otro lugar del Primer Mundo hubo un éxito espectacular similar, por lo que Townshend se convierte de la noche a la mañana en una sensación británica. Es una historia de éxito y eso es algo sobre lo que puede construir para hacer que su carrera avance. [14]

Townshend quedó impresionado con la noticia de que el mariscal de campo alemán, el barón Colmar von der Goltz, había sido enviado para detenerlo, sobre todo porque Goltz era un historiador militar muy respetado a quien consideraba su igual, a diferencia de los oficiales otomanos a los que despreciaba. . [14] Enver Pasha había enviado a Goltz principalmente no para retomar Basora, sino más bien para "prepararse para la guerra independiente contra India", ya que Enver tenía planes de invadir Persia y Afganistán con el objetivo de tomar India. [52] El ambicioso Townshend deseaba desesperadamente ser ascendido a teniente general y tener el mando de un cuerpo, y creía que tomar Bagdad era el mejor medio para lograr ambas cosas. [48] ​​El héroe del francófilo era Napoleón, y algunos de sus colegas informaron que desarrolló "algunas de las peculiaridades y gestos del Primer Cónsul". [21] En esta etapa de la campaña, creía que podía obtener suficientes victorias "napoleónicas" audaces que finalmente lo convertirían en comandante en jefe de todo el ejército británico. [21] Un oficial que lo conocía comentó que era "una excelente compañía cuando uno podía sacarlo del tema de Napoleón" y que "habló extensamente" sobre las victorias de su antepasado, Charles Townshend. [8]

En este punto, Townshend sugirió detenerse en Kut-al-Amara para reunir fuerza en hombres y material antes de intentar un avance sobre la ciudad de Bagdad, pero el general Nixon estaba convencido en ese momento de que el ejército otomano era de una calidad lo suficientemente inferior como para no era necesario, y lo que se requería era dash, en lugar de una estrategia más cautelosa. Townshend informó: "Estas tropas mías están cansado y sus colas son no hacia arriba, pero ligeramente hacia abajo ". [53] El regimiento de Dorset se redujo a solo 297 hombres aptos para el combate, y expresó su preocupación por la calidad de los reemplazos indios que se le enviaban. [53] Siempre exigió que Nixon le proporcionara dos divisiones para tomar Bagdad, pero nunca le pidió a Nixon que hiciera algo para mejorar su logística, que se volvió cada vez más frágil a medida que avanzaba más y más lejos de Basora. [54] Dados sus problemas de suministro, sus demandas de otra división o dos Han aumentado sus dificultades logísticas, requiriendo el desembarco de suministros adicionales en Basora, que ya era un cuello de botella irremediablemente obstruido. [55] Townshend le dijo a Nixon que necesitaba al menos otra división para tomar Bagdad y, por lo tanto, una promoción para comandar el cuerpo recién creado, que Nixon rechazado por motivos de despecho más que por motivos logísticos. [51]

El califato otomano había proclamado un yihad contra el Imperio Británico en noviembre de 1914, y en 1915, había un serio descontento entre los soldados musulmanes indios que estaban extremadamente descontentos por luchar contra los musulmanes otomanos en nombre de los británicos. Por el contrario, los soldados hindúes y sij se mantuvieron leales a los británicos. Para el otoño de 1915, Townshend se enfrentó a un aumento de deserciones por parte de sus tropas musulmanas indias y envió a todos sus soldados musulmanes, unos 1000, de regreso a Basora, diciendo que los musulmanes indios preferirían desertar que luchar contra otros musulmanes (sin embargo, Townshend retuvo a los musulmanes sirviendo como tropas de apoyo). [51] Los musulmanes indios se quejaron de que era una blasfemia que se esperara que lucharan cerca de la tumba de Suliman Pak, el barbero del profeta Mahoma y preferían desertar al enemigo (aunque a los otomanos no les preocupaba la perspectiva de luchar cerca de la tumba de Suliman Pak). [56]

Townshend pidió que Nixon enviara al frente a todos los soldados británicos que trabajaban como policías, empleados y guardias en Basora para reemplazar a los musulmanes indios que Townshend había enviado fuera del frente, una solicitud que Nixon rechazó. Las relaciones entre Nixon y Townshend eran extremadamente pobres y Nixon hizo todo lo posible para ponerle las cosas difíciles a Townshend. [51] Para entonces, Townshend había avanzado más de 500 millas por el Tigris y estaba al final de una línea de suministro larga y tenue que se extendía cada vez más a medida que continuaba río arriba. [57] Los suministros de Basora se trajeron en mahelas, una especie de velero árabe con enormes velas que se movía muy lentamente en el mejor de los casos. [56] Otro problema para las fuerzas angloindias fue la falta de barcos hospitales para el tratamiento de los heridos y enfermos y, para el otoño de 1915, la enfermedad había incapacitado a gran parte de las fuerzas angloindias. [44]

En una carta a su amigo en la Oficina de Guerra, Townshend escribió: "Ciertamente no tenemos tropas lo suficientemente buenas para hacer cierto de tomar Bagdad, que me temo que se está fortaleciendo. "y advirtiendo que una retirada de Bagdad significaría" un levantamiento instantáneo de los árabes de todo el país detrás de nosotros ", y agregó que los persas y los afganos probablemente serían arrastrados por la propaganda panislámica de los otomanos para disfruta el yihad contra los aliados. [44] Townshend escribió que: "Debemos aguantar lo que tenemos y no avanzar más. Todas estas operaciones ofensivas en teatros secundarios son terribles errores de estrategia: los Dardanelos, Egipto, Mesopotamia, África Oriental". [14] [48] Townshend creía que el escenario principal de la guerra que decidiría su resultado serían las operaciones en Francia y Flandes, y creía que Gran Bretaña debería concentrar su fuerza en Europa, observando que si Alemania era derrotada, la guerra sería ganó, pero si el Imperio Otomano fuera derrotado, Alemania aún tendría que ser derrotada. Sin embargo, el ególatra Townshend escribió en una carta a su esposa Alice 17 días después: "¡Te dije, cariño, que solo quería mi oportunidad! Deberías haber visto a los soldados británicos e indios animándome mientras estaba en el Cometa. Debo tener el don de hacer que los hombres (me refiero a los soldados) me amen y me sigan. Sólo conozco a la 6ª División desde hace seis meses y asaltarían las puertas del infierno si se lo dijera ". [14] [48]

Habiendo abogado por otra extensión de la misión y obtenido la aprobación del gobierno británico, el consejo de Townshend fue anulado por Nixon y se le ordenó continuar con un avance sobre Bagdad sin refuerzos. [43] [58] Además, el Tigris se había vuelto demasiado poco profundo para los barcos de la Royal Navy que habían proporcionado un apoyo de fuego tan útil y Townshend tendría que prescindir de sus servicios cuando partió hacia Bagdad. [59] Incluso a pesar de que Townshend había desaconsejado un mayor avance, su agresión y ambiciones pronto comenzaron a presionarlo de otra manera, especialmente porque no sentía nada más que desprecio por el enemigo. [60] Townshend reclamó en Mi campaña en Mesopotamia haberse opuesto a avanzar sobre Bagdad después de recibir las órdenes de Nixon, pero en ese momento no expresó ninguna oposición y estaba totalmente a favor de avanzar hacia Bagdad. [61]

En ese momento, Townshend informó haber encontrado una fuerte resistencia de los otomanos, pero predijo que sus hombres avanzarían rápidamente una vez que hubieran irrumpido en el campo abierto, lo que dijo que sucedería pronto, y agregó que un KCB era el mayor honor militar que se obtendría. complacer tanto a él como a su familia. [61] Townshend se sintió alentado por su optimismo ya que había subestimado seriamente los números otomanos, creyendo que se enfrentaba a menos de 10,000 otomanos cuando en realidad se enfrentaba a más de 20,000. [61] Después de Neuve Chapelle, Loos y Gallipoli, el gobierno buscaba desesperadamente un éxito y el primer ministro HH Asquith, después de ver el avance de Townshend, estaba más que inclinado a creer en los informes de Nixon y Townshend de que pronto tomarían Bagdad, dando su aprobación con la esperanza de que la toma de Bagdad le diera por fin una victoria a su gobierno. [31] Como general a cargo de la única campaña victoriosa de los Aliados en el otoño de 1915, la campaña en Mesopotamia había adquirido un grado masivo de atención de los medios que tendía a sobrevalorar la importancia de tomar Bagdad, y con periodistas que escribían artículos prediciendo la próxima caída de Bagdad, Townshend se encontró "montando una ola" que "no podía bajar". [62]

El 1 de noviembre de 1915 Townshend dirigió la 6.ª División (Poona) desde Kut-al-Amara y marchó por el curso del río Tigris. Ctesiphon, a unas 25 millas (40 km) al sur de Bagdad, fue alcanzado el 20 de noviembre de 1915. Allí se encontraron con una fuerza otomana de más de veinte mil soldados que habían salido de Bagdad para oponerse a su acercamiento a la ciudad, lo que les dio una ventaja numérica de 2 a 1 sobre la 6ª División (Poona), [63] ubicada dentro de fortificaciones de trincheras defensivas bien preparadas. El general Nurreddin Pasha tenía el mando de cuatro divisiones, a saber, la 35, la 38, la 45 y la 51, que había cavado en trincheras construidas sobre las ruinas de Ctesiphon. [56] En Ctesiphon, Townshend estaba obsesionado con el Arco de Ctesiphon. Strachan declaró:

"El centro del campo de batalla de Ctesiphon es el Arco, y figura en todas las fotografías del Ejército cuando alcanzaron este punto alto del avance. Y es inmensamente poderoso para Townshend, el estudioso de la historia militar, porque esto marca el extremo del Imperio Romano, esto marca el punto donde Belisario, el famoso comandante romano, había llegado, viniendo en la otra dirección, por supuesto. Pero para aquellos con una educación clásica, como por supuesto casi todos los oficiales británicos habían recibido antes la Primera Guerra Mundial, entonces esta es una imagen muy poderosa ". [64]

Townshend había dividido su división en cuatro columnas. A la Columna A, asignó el Regimiento de Dorset, la 104.ª Rifles y la Trigésima Brigada Compuesto a la que adjuntó dos compañías Gurkha. [65] A la Columna B, Townshend asignó el regimiento de Norfolk, el 7º Rajputs y el 110º Mahrattas. A la Columna C fue la Infantería Ligera de Oxfordshire, el Vigésimo Segundo Regimiento Punjabi, el 103.o Mahrattas y el 119.o de Infantería y finalmente a la Columna D fue el 7.o Lanceros, el Decimosexto Caballería, el Trigésimo Tercer Regimiento de Caballería y la batería S de la Artillería Real a Caballo. [sesenta y cinco]

Los planes de Townshend llamaron la Misa del Principio "para arrojar a los turcos al Tigris o para obligarlos a un vuelo desastroso a través del río Diala, a unas seis millas detrás de ellos". La Columna C debía atacar el flanco derecho de Nureddin Pasha para distraerlo, mientras que la "Masa Principal" de las Columnas A y B debía atacar el flanco izquierdo de las líneas otomanas mientras que la Columna D debía correr alrededor de las posiciones otomanas para atacar desde la retaguardia. Townshend estaba de muy mal humor antes de la batalla y, para sorpresa de su sirviente, Boggis golpeó salvajemente a su perro Spot cuando encontró a Spot acurrucado junto a Boggis dormido. Cuando Boggis preguntó: "¿Qué está haciendo eso, señor?", Recibió la respuesta: "¡Se estaba acostando con usted! mi perro y tiene que aprender ". Boggis más tarde recordó que Townshend era un" bastardo severo "que no trataba a sus hombres mejor que a Spot. [65]

Revés en Ctesiphon Editar

La batalla de Ctesiphon que siguió fue reñida durante dos días a partir del 22 de noviembre de 1915, y los generales Townshend y Nixon participaron personalmente en la lucha. La fuerza otomana estaba formada por unos 25.000 hombres, pero la inteligencia británica había estimado la fuerza otomana en unos 9.500. [66] La batalla comenzó con Hoghton liderando la Columna C en un ataque en la niebla de la mañana temprano con los hombres de la Columna C usando el contorno del Arco de Ctesiphon como guía: eso rápidamente derribó el fuego otomano asesino sobre sus hombres. [67] Mientras tanto, el general Delamain dirigió la Columna A bajo el intenso fuego otomano para capturar el Punto Vital (V.P.) más tarde esa mañana. [68]

Después de la captura del V.P, Townshend creyó que la batalla estaba ganada, solo para descubrir para su sorpresa que el ejército otomano era mucho más grande de lo que había pensado y sus fuerzas estaban en el extremo receptor de un vigoroso contraataque otomano. [68] Durante la lucha en Ctesiphon, Townshend exigió repentinamente un cambio de uniforme, lo que requirió que su sirviente Boggis corriera a través de una milla de campo de batalla para llevarle a Townshend su nuevo uniforme. [69] Una vez que Boggis regresó, Townshend se desnudó a la vista de sus hombres antes de ponerse "un chaleco de seda, calzoncillos de seda, una camisa de color caqui, sus pantalones, botas y un casco para el sol y, recogiendo sus binoculares, comiéndose un trozo de ciruela pastel que le pasó un oficial subalterno, reanudó su inspección de la batalla ". [69] En medio de muchos combates intensos, la Columna D fue la que atacar las líneas otomanas desde la retaguardia fue interceptada por una fuerza de caballería otomana al mando de Halil Kut, lo que provocó una acción de caballería en remolino en el desierto que terminó en empate, pero estratégicamente fue un derrota para los británicos, ya que puso fin a la esperanza de Townshend de que su caballería se estrellara contra la retaguardia de las fuerzas otomanas. [70]

Cuando las fuerzas otomanas contraatacaron, Townshend se vio obligado a retroceder ya que sus fuerzas fueron superadas en número. Culpó de su retirada a sus tropas indias, a quienes afirmó que se habían retirado sin permiso y eran demasiado estúpidos para operar por su cuenta y necesitaban blancos para decirles qué hacer, y afirmó que demasiados oficiales británicos habían muerto en la batalla y por eso los indios se habían retirado. Después de un duro día de lucha, ordenó a lo que quedaba de su división que se atrincheraran mientras Nureddin Pasha ordenaba a sus hombres que se retiraran. [70] Al día siguiente, Nureddin Pasha ordenó un ataque general con el objetivo de destruir la fuerza angloindia. [71]

En medio de las ruinas de Ctesiphon, los otomanos lucharon contra los soldados británicos e indios y los combates más feroces ocurrieron en el Reducto de Agua, donde unos 100 hombres del vigésimo segundo regimiento de Punjabi y unos 300 gurkhas se mantuvieron firmes y rechazaron los ataques de la 35.a división otomana. . Uno de los oficiales de estado mayor de Nureddin Pasha, Muhammad Amin, escribió más tarde que era asombroso que esta "pequeña fuerza valiente y decidida" hubiera detenido a toda una división otomana y finalmente los empujó de regreso a su segunda línea de defensa. Townshend, que generalmente culpaba de todos sus problemas a sus tropas indias, no mencionó en sus escritos de posguerra la acción en el Reducto de Agua. Después del segundo día de lucha, Nureddin Pasha ordenó a sus hombres que se retiraran. Los otomanos habían sufrido más muertos y heridos en Ctesiphon, pero el mayor tamaño de las fuerzas de Nureddin podría soportar sus pérdidas, continuar luchando mientras que el tamaño más pequeño de la división de Townshend significaba que sus pérdidas en Ctesiphon eran proporcionalmente más costosas. [71]

El resultado de la batalla fue indeciso, ambos bandos sufrieron grandes pérdidas. Townshend había derrotado a Nureddin Pasha en Ctesiphon, pero las pérdidas sufridas por la 6.ª División fueron tales que un nuevo avance hacia Bagdad era imposible. [69] En este punto Townshend, encontrándose a casi cuatrocientas millas de profundidad en un país hostil liderando una división solitaria que había perdido un tercio de sus hombres en bajas, con instalaciones inadecuadas para su evacuación médica, una línea de suministro tenuemente sobrecargada. , y enfrentando múltiples divisiones hostiles que partían de Bagdad hacia su fuerza sin otras fuerzas sustanciales del Imperio Británico a su alcance para pedir ayuda, resolvió retirarse a Kut-al-Amara en busca de refugio para la 6.a División y esperar refuerzos de acuerdo con sus intenciones originales. Mientras Townshend se retiraba, Nureddin Pasha lo perseguía con el objetivo de destruir la 6ª División. [72]

El 1 de diciembre de 1915, Nureddin alcanzó a Townshend en la aldea de Umm al-Tubul (la "Madre de las tumbas"), donde se produjo una acción brusca que terminó con la expulsión de los otomanos con grandes pérdidas. El revés otomano en Umm al-Tubul les dio a Townshend y sus hombres varios días de ventaja sobre las fuerzas otomanas que los perseguían, ya que las pérdidas que sufrieron sus tropas en Umm al-Tubul las habían desorganizado, y Nureddin tardó algún tiempo en reorganizar a sus hombres. [72] Townshend regresó a Kut el 3 de diciembre de 1915 después de una retirada hostigada por la persecución de nuevas tropas otomanas que habían aparecido en la escena después de la batalla. [73] El 7 de diciembre, las fuerzas otomanas que la perseguían rodearon y sitiaron Kut, atrapando a la 6.ª División dentro de sus murallas. [58] El historiador británico Russell Braddon escribió: "Después de Ctesiphon, en sus telegramas, comunicados, diarios y autobiografía, [Townshend] se revela a sí mismo como un hombre cuya mente estaba gobernada casi en su totalidad por ilusiones". [72]

Asedio de Kut-al-Amara 1916 Editar

El asedio de Kut-al-Amara fue un asunto prolongado para el Imperio Británico y amargo para los hombres de la 6.a División, rodeados durante cinco meses bajo fuego de todos lados y teniendo que luchar contra varios intentos de asaltar el ciudad por los turcos, con recursos menguantes en condiciones de creciente desesperación y privación. Townshend comenzó a desmoronarse cuando se dio cuenta de que, después de todo, no tomaría Bagdad, un golpe que fue psicológicamente devastador para él. [69] Strachan comentó que:

". retirarse de Ctesiphon hacia Townshend rompe sus sueños de una entrada gloriosa en Bagdad, y eso claramente tiene un impacto profundo en su toma de decisiones. Desde el punto de vista de Townshend, podría llevar a la preferencia de uno de sus compañeros generales: por ejemplo , El general de división Gorringe podría obtener el codiciado ascenso a teniente general. Peor aún, podría llevar a la campaña mesopotámica a hacer lo que el cerebro estratégico de Townshend le dijo que debía hacer, que se está convirtiendo en un remanso, cualquier esperanza de apoderarse de Bagdad se abandona y, por supuesto, también se abandona cualquier esperanza de que alguien haga su reputación militar y obtenga sus ascensos: la terrible posibilidad de estar una vez más en otro remanso militar mientras la acción está en otra parte y el centro de atención está en otra parte. La capacidad de sostener un asedio era una forma de garantizar un alto perfil. El sitio de Mafeking había hecho la reputación de Baden-Powell, había convertido a Baden-Powell en un nombre familiar y había provocado un enorme júbilo sobre cuándo se había levantado el sitio. Así que sabía muy bien que llevar a cabo un asedio era una manera más satisfactoria de lograr la adulación pública, o más probable que fuera una manera exitosa de lograr la adulación pública, que simplemente llevar a cabo una retirada de combate muy exitosa por el Tigris de regreso a Basora ". [74]

Townshend podría haberse retirado a Basora si hubiera querido hacerlo, pero en su lugar eligió hacer su posición en Kut. [75]

Eligió fortalecer a Kut con la esperanza de repetir su anterior éxito en Chitral, sabiendo que si los otomanos lo asediaban en Kut, el ejército británico tendría que enviar una fuerza de socorro para romper el asedio. La decisión de Townshend de permitir que los otomanos asediaran su fuerza en Kut se tomó para permitirle salir de la campaña como un héroe tal como lo había hecho en Chitral, en lugar de por razones militares imperiosas. [75]

Townshend afirmó que sus hombres estaban agotados y no podían marchar más, de ahí su decisión de detenerse en Kut. El general William Delamian, uno de los subordinados de Townshend, escribiría más tarde que esta afirmación era una mentira y, después de un día de descanso en Kut, los hombres de la 6.ª División podrían haber seguido marchando fácilmente si Townshend hubiera dado la orden. Perry escribió: "El hecho es que Townshend deseado para soportar un asedio en Kut ". [9] Townshend (que había sido parte de la expedición de socorro para salvar a Charles Gordon en Jartum) había sido muy influenciado por la forma en que la prensa británica había enaltecido a Gordon, y deseaba ser enaltecido por Fleet Street en [70] Sin embargo, Perry notó la diferencia entre "Chinese Gordon" y Townshend como: "No hace falta decir que Townshend no tenía deseos de morir, simplemente una ambición obsesiva de ser promovido y ser reconocido como el gran guerrero que pensaba él mismo a ser. Lo que quería, y nadie parece haber pensado en esto, era ser un Gordon vivo: soportar un asedio heroico, ser rescatado por Nixon (o alguien más) y regresar triunfalmente a Inglaterra ". [70] Townshend llegó en Kut el 3 de diciembre de 1915 y no fue hasta el 9 de diciembre de 1915 que los otomanos finalmente rodearon Kut, mientras tanto Townshend había volado los puentes sobre el Tigris que podrían haber permitido a sus hombres continuar su marcha hacia el sur. [76] Townshend afirmó que Kut era estratégico porque estaba en la intersección de los ríos Tigris y Hai, pero de hecho el "río Hai" era sólo un efluente de la inundación del Tigris. [77] Galbraith escribió que "la gran importancia de Kut no era estratégica, sino política ". [77] Townshend en su diario:" Me refiero a defender Kut como hice con Chitral ". [78] Como muchos de los barcos y barcos que utilizaron el Tigris habían sido hundidos o capturados por los británicos durante su avance río arriba , los otomanos no dependían del transporte fluvial en la medida en que lo hacían los británicos, y lo catión de Kut en una península en el Tigris significó que los otomanos fácilmente pasaban por alto la ciudad. [79]

El 10 de diciembre de 1915, el general Nureddin Pasha ordenó a sus hombres que asaltaran Kut. Townshend repelió a la fuerza de asalto otomana con grandes pérdidas, aunque los otomanos se apoderaron de suficiente terreno para construir otra línea más cerca de las murallas de Kut. [80] El día de Navidad de 1915, los otomanos atacaron de nuevo, abriéndose paso en un punto y tomando parte del antiguo fuerte allí antes de que los feroces contraataques británicos los expulsaran. [80] Posteriormente, Goltz llegó y prohibió cualquier intento de asaltar Kut, prefiriendo mantener la ciudad bajo bombardeo regular de artillería mientras esperaba que los hombres de Townshend se rindieran de hambre. [80] Alemania suministró a los otomanos 30 de los últimos cañones de artillería Krupp, cuyo devastador fuego destruyó gran parte de Kut. [80] Townshend se quejaba en sus memorias: "El fuego de nuestros cañones iba del centro a la circunferencia y por lo tanto era divergente y diseminado, mientras que el del enemigo se dirigía desde la circunferencia al centro y el suyo convergía y concentraba". [80] Para escapar de los bombardeos, Townshend y sus hombres excavaron bajo las ruinas de Kut, llevando una existencia en gran parte subterránea a partir de entonces. [81] El mayor Charles Barber, el oficial médico en jefe de Kut, recordó cómo los soldados angloindios fueron torturados por "miríadas" de piojos, diciendo: "Nuestros desdichados pacientes se sentaban durante horas sacándolos de sus mantas y camisas". [81] Las pulgas también eran abundantes, "y si no pulgas, entonces se proporcionan mosquitos, mosquitos defectuosos o, además, la mosca de la arena". [81] En ausencia de estos pequeños parásitos, el Mayor Barber comentó, "siempre existe la serpiente, el ciempiés o el escorpión a quien recurrir". [81]

Los informes del general Townshend a su comandante, el general Nixon (ahora de regreso en Basora) hablaban de escasez de suministros, en un lenguaje exagerado hasta el punto de inducir a error. [82] Estos suministros, supuestamente suficientes para un mes con raciones completas, solo se agotaron en abril de 1916, casi cinco meses después. Los horribles informes alimentaron la descripción de la prensa londinense de Townshend como un héroe rodeado de hordas orientales y en circunstancias desesperadas, como lo había estado durante el asedio de Chitral 21 años antes de que también indujeran al gobierno británico a enviar apresuradamente una fuerza de socorro militar desde Basora. bajo el mando de Sir Fenton Aylmer. Aylmer encontró a Kut rodeado por defensas otomanas inesperadamente fuertes bajo la dirección del mariscal de campo prusiano recién llegado Colmar von der Goltz, [43] y las líneas de suministro mal extendidas dejaron a los británicos con una escasez de proyectiles de artillería. Todos los intentos de romper el asedio terminaron en fracaso. [55] Las fuertes lluvias se sumaron a la incomodidad de ambos ejércitos, convirtiendo el suelo en barro. [83]

Nixon podría haber podido relevar a Kut si hubiera hecho un mejor trabajo en la gestión de la logística. [80] Sir George Buchanan, el ingeniero que administraba el puerto de Rangún en Birmania, visitó Basora a fines de 1915 y describió una escena de caos absoluto. [80] Buchanan informó a Londres: "Nunca antes en mi vida había visto un lío y un lío tan desesperados y me preguntaba si este era el acompañamiento habitual de la guerra. Parecía increíble que hubiéramos estado en funcionamiento en Basora durante más de un año. año, sin embargo, se había hecho muy poco en el tiempo transcurrido ". [81] Basora no era un puerto moderno, sino un fondeadero junto a las orillas del río Shatt-al-Arab, más allá del cual había un vasto pantano. [84] En cualquier movimiento dado, había una línea de 14 barcos esperando para descargar sus cargamentos en Basora y un barco tardó un promedio de seis semanas en descargar en Basora en 1915. [81] Buchanan informó además que Nixon era tal un general completamente inepto que no veía como un problema la forma ineficaz en que se estaba gestionando el puerto de Basora, y le dijo a Buchanan que su experiencia en la gestión del puerto de Rangún no era necesaria aquí en Basora. [81] Fueron en gran parte los problemas logísticos planteados por la mala gestión de Basora los que condenaron las expediciones de socorro enviadas para salvar Townshend y sus hombres en Kut. [81] En febrero-marzo de 1916, varias nuevas divisiones llegaron a Basora, pero los cuellos de botella de suministro en Basora hicieron que los británicos no pudieran desplegarlas en el relevo de Kut. [55] Los esfuerzos de Nixon para obstaculizar cualquier intento de construir instalaciones portuarias modernas, como grúas para descargar mercancías de los barcos, fueron una de las principales razones por las que fue despedido a principios de 1916. [84] Además, le dijeron a Nixon que los vapores que necesitaba transportar hombres y suministros hasta el Tigris estarían disponibles en marzo de 1916 como muy pronto. [55]

Las subsecuentes expediciones de socorro, cada vez más desesperadas, enviadas desde Basora para intentar rescatar a la 6.a División, obtuvieron igualmente malos resultados contra las defensas erigidas contra su paso por Goltz (quien no vería la victoria militar del asedio, muriendo de tifoidea en Bagdad antes de su final). Cuando Townshend informó que sus hombres se estaban quedando sin comida, Londres le ordenó que se escapara para unirse a la fuerza de socorro comandada por Sir Fenton Aylmer (que también había salvado Townshend en Chitral), Townshend repentinamente "descubrió" que tenía suficiente comida. Para resistir más tiempo y una ruptura era innecesaria desde el punto de vista de Townshend, era mejor desde el punto de vista de las relaciones públicas si Aylmer rompía el asedio en lugar de que él rompiera para unirse con Aylmer.[82] Un intento alcanzó un punto a solo 10 millas (16 km) de Kut, pero los repetidos asaltos contra posiciones turcas que intentaban atravesarlas para llegar a la ciudad fallaron. El último esfuerzo, después de tres semanas de ataques, tuvo lugar el 22 de abril de 1916, pero también terminó en fracaso. Los británicos iban a perder 26.000 hombres muertos en los intentos de romper el asedio de Kut, mientras que Townshend se negó a hacer ningún esfuerzo para escapar de Kut, diciendo que le correspondía al general Aylmer irrumpir. [82] Durante el asedio, Townshend mostró en palabras de Regan, un "profundo egoísmo y una vergonzosa negligencia por sus hombres". [82] Townshend pasó gran parte del tiempo enviando mensajes de radio a Londres pidiendo un ascenso y preguntando sobre sus amigos en Londres, como "actores y chicas alegres", mientras pasaba una cantidad excesiva de su tiempo asegurándose de que su perro Spot lo hiciera. No sufriría el asedio, una tierna preocupación que no se extendía al común de los soldados británicos e indios bajo su mando. [82] A pesar del hecho de que al final del asedio, gran parte de la guarnición angloindia estaba muriendo de hambre lentamente y / o muriendo de enfermedades, Townshend nunca visitó el hospital, aunque encontró tiempo para llevar a Spot a diario. caminar y pasar la tarde leyendo obras de historia militar en francés. [82] Un informe de 1923 del ejército británico sobre Kut concluyó que "las visitas del comandante y su estado mayor a las tropas serían aún más efectivas" para mantener la moral en lugar del "aluvión de comunicados" que Townshend desató. [85] Townshend pasó casi todo su tiempo en su cuartel general, una casa de barro de dos pisos escribiendo mensajes o "mirando a través de las líneas turcas desde su puesto de observación en el techo". [85] Estaba violentamente perturbado por la noticia de que Gorringe había reemplazado a Aylmer como comandante de la fuerza de socorro, ya que esto ofrecía la indigna perspectiva de ser rescatado por un oficial de rango inferior. [82] En un largo mensaje de radio, Townshend describió la asignación de Gorringe como "un desaire a mi historial de servicio. Estoy profundamente preocupado por haber sacado a relucir la cuestión de la promoción en un momento tan inoportuno, pero mi historial de servicio activo es un honorable one y como mi familia antes que yo durante los últimos 300 años, he servido bien al estado ". [85] El psicólogo británico Norman F. Dixon escribió que el comportamiento a menudo irracional de Townshend en Kut se debía a una "disonancia cognitiva", escribiendo:

"No se ofrece un mejor ejemplo [de disonancia cognitiva] que el de la ocupación de Kut por Townshend. Dado que su avance por el Tigris fue totalmente injustificado por hechos de los que era plenamente consciente, su disonancia, cuando ocurrió el desastre, debe haber sido extrema y, a un hombre de su naturaleza egoísta, que exigía una resolución instantánea. Así que, de nuevo, ante muchas pruebas contrarias, se retiró a Kut. El camino más sabio y posible de retirarse a Basora habría sido una mayor admisión de la falta de justificación Por la misma razón, una vez dentro de Kut, nada lo movería, porque escapar, incluso para ayudar a los que habían sido enviados a liberarlo, habría enfatizado su falta de justificación para estar allí en primer lugar. En resumen, la incapacidad de admitir que uno ha estado equivocado será mayor cuanto más equivocado haya estado, y cuanto más equivocado haya estado, más extraños serán los intentos posteriores de justificar lo injustificable ". [82]

Cuando un oficial de artillería británico casi mata a Goltz con un disparo bien dirigido (Goltz se destacó por vestirse con el uniforme completo de un mariscal de campo prusiano y debido a su peso), Townshend estaba extremadamente enojado y dijo que no quería que mataran a Goltz porque si tenía que entregar a Kut, era mucho mejor entregarse a un oficial alemán que a un oficial otomano. [75] Al final del asedio, los hombres de Townshend vivían con cinco onzas de pan al día y una rebanada de carne de mula. [85] Townshend se volvió cada vez más desesperado a medida que avanzaba el asedio, en un momento enviando un mensaje que decía que si Kut caía, sería una derrota peor que Yorktown, sosteniendo que todo el mundo islámico se uniría a los otomanos si tuviera que hacerlo. rendición y este sería el comienzo del fin del Imperio Británico. [86] En marzo de 1916, los otomanos iniciaron fuertes bombardeos particulares de Kut, y fueron vistos descargando misteriosos botes de una barcaza, que todos asumieron que era gas venenoso de Alemania. [87] La ​​moral comenzó a colapsar entre los indios a medida que más y más indios comenzaban a desertar, hubo varios casos de soldados indios que mataron a sus suboficiales y muchos indios comenzaron a automutilarse para meterse en la presunta seguridad del hospital. [88] Siempre que las noticias de los avances alemanes en la Batalla de Verdún llegaban a las líneas otomanas, los turcos daban tres vítores gigantes por Alemania mientras Townshend se consolaba cuando recibía un mensaje por radio de que los rusos habían tomado por asalto el presuntamente inexpugnable. Ciudad-fortaleza otomana de Erzerum, que creía significaba que los rusos pronto lo relevarían. [89]

A finales de abril de 1916, Townshend ideó un plan desesperado para sobornar a los otomanos para que le permitieran a él y a sus hombres salir de Kut, una oferta que Halil Pasha aceptó, entablando conversaciones con el capitán Thomas Edward Lawrence del personal de inteligencia de El Cairo, antes de dar a conocer la situación. Los británicos se ofrecen a humillarlos. [90] Halil Pasha sabía que la guarnición angloindia se estaba muriendo de hambre y él tenía la ventaja. [90] Habiéndose quedado sin comida para la guarnición, el general Townshend entregó Kut-al-Amara a los turcos sitiadores el 29 de abril de 1916, y la 6.ª División (Poona) se rindió en masa. Durante el asedio, la 6.ª División había perdido 1.746 hombres entre el 9 de diciembre de 1915 y el 29 de abril de 1916. [91] La División dejó de existir en este punto y fue eliminada de la Orden de Batalla del Imperio Británico durante el resto de la guerra. [6] Al negociar la rendición de Kut al general Halil Pasha, la principal preocupación de Townshend era asegurarse de que los otomanos no maltrataran a Spot (a quien prometieron enviar de regreso a Gran Bretaña, una promesa que Halil Pasha cumplió). [82] Townshend encontró profundamente humillante rendirse a un musulmán turco como Halil Pasha en lugar del alemán luterano Goltz, como hubiera preferido. El Mayor Barber describió a los vencedores como: "Sus uniformes estaban raídos y remendados en todas las direcciones. Sus botas estaban gastadas más allá de toda esperanza de reparación, y por lo general eran los ejemplares de aspecto más deshonroso de un ejército moderno. Pero eran tipos bondadosos ..." anchos, fuertes como los bueyes, con abundancia de huesos, tez rubicunda y en muchos casos ojos azules y bigotes pelirrojos. Se veían como lo que eran, supongo: simplemente un campesinado de Anatolia analfabeto y despreocupado ". [91] La noticia de la caída de Kut fue recibida con enorme tristeza en todo el Imperio Británico, mientras que provocó júbilo en todo el Imperio Otomano con Enver Pasha diciéndole a una gran multitud que vitoreaba en Estambul que Alá estaba verdaderamente con los otomanos como había humillado a los Británicos primero en Gallipoli y ahora en Kut. [92] El emperador alemán Wilhlem II elogió la derrota de Townshend en un comunicado de prensa como un "monumento brillante a la hermandad de armas germano-turca", afirmando que fue Goltz quien había realizado la mayor parte del trabajo en Kut, una declaración que ofendió a su otomano. aliados a los que no les agradaba la implicación del comunicado de prensa del Kaiser de que habrían fracasado en Kut por su cuenta y necesitaban oficiales alemanes para llevarlos a la victoria. [92] Todas las personas de Kut que se consideró que habían colaborado con los británicos durante el asedio fueron colgadas públicamente como ejemplo para aquellos que traicionarían al Imperio Otomano. [93]

Townshend afirmó que el sitio de Kut "nos había salvado de ser simplemente expulsados ​​de Mesopotamia". [11] Sin embargo, las fuerzas otomanas en Kut estaban al final de una larga línea de suministro en forma de convoyes de camellos e incluso si hubieran querido marchar sobre el Golfo Pérsico, habrían tenido que enfrentarse a divisiones británicas e indias bien atrincheradas. más al sur, haciendo innecesario el asedio para evitar que los otomanos intentaran tomar Basora. [11]

Prisionero de guerra editar

El 2 de mayo de 1916, Townshend fue llevado en un bote a motor otomano por el Tigris hasta Bagdad y sus hombres lo pasaron atropellado, quienes lo vitorearon mientras él saludaba a cambio. [94] A pesar de los látigos de los guardias que intentaron mantener a sus cargas marchando por la carretera, los prisioneros de guerra se apresuraron a la orilla del Tigris para animar a su general mientras pasaba a toda velocidad, gritando "¡Tres hurras por nuestro valiente general! -¡Viva-cadera! " [95] Fue la última vez que la mayoría de los hombres de Townshend iban a verlo.

Los otomanos proporcionaron a sus prisioneros de guerra algunas galletas endurecidas como alimento. Braddon escribió que después de comerse las galletas: "A la mañana siguiente, comenzaron a morir. Espumando por la boca, sus intestinos y estómagos desintegrándose en un limo verdoso, deshidratados y gimiendo, murieron uno tras otro". Según Perry, los prisioneros de guerra británicos e indios sufrieron enteritis por galletas contaminadas. [94]

Después de la rendición, los otomanos obligaron a los prisioneros de guerra británicos e indios a embarcarse en una brutal "marcha de la muerte" hacia los campos de prisioneros de guerra en Anatolia, durante la cual los prisioneros se vieron obligados a marchar bajo el sol abrasador mientras se les privaba de agua, alimentos y atención médica. mientras eran azotados constantemente por los miembros de las tribus kurdas y árabes que el estado otomano había contratado para protegerlos, los que vacilaban en la "marcha de la muerte" eran fusilados en el acto. [82] [94] Por la noche, a los hombres de la marcha de la muerte se les dieron galletas para comer y agua para beber. McKnight declaró en una entrevista que: "Una vez que llegaron a los campos de prisioneros de guerra, las condiciones fueron un poco mejores y cientos murieron cada mes de hambre o de ser golpeados hasta la muerte por algún que otro guardia turco, casualmente brutal". [82] Los musulmanes indios que servían como tropas de apoyo en Kut fueron los únicos prisioneros de guerra (además de los oficiales) que fueron bien tratados por los otomanos y muchos se unieron rápidamente al ejército otomano para luchar contra los británicos. [92] Cuando el Imperio Otomano firmó el Armisticio de Mudros en 1918, solo el 30% de los soldados británicos e indios tomados prisioneros en Kut en abril de 1916 todavía estaban vivos y el otro 70% había muerto en la marcha de la muerte o en el prisionero de guerra. campamentos. [86]

Por el contrario, Townshend y sus oficiales fueron bien tratados. Solo uno de los oficiales que se rindió en Kut, el comandante de una compañía gurkha, decidió ir a la marcha de la muerte con sus hombres, mientras que el resto de los oficiales aceptaron la oferta otomana de permanecer separados de las otras filas. Después de llegar a Bagdad, donde recibió una visita guiada por varios sitios culturales, Townshend fue llevado a la capital de Constantinopla, donde fue recibido con una guardia de honor formal en la estación de ferrocarril dirigida por el Ministro de Guerra otomano, el general Enver Pasha. [94] Durante su viaje a Constantinopla, Townshend vio al menos una vez los restos maltrechos, hambrientos, sedientos y destrozados de su división que viajaban hacia el norte en la marcha de la muerte. [95] Townshend planteó el tema una vez con Enver (quien ya sabía sobre la marcha de la muerte porque los prisioneros de guerra lo habían pasado durante un desfile de la victoria al que había asistido en Bagdad), quien le aseguró que no sabía nada sobre la marcha de la muerte, pero lo investigaría. [96] Esta fue la primera y única vez que Townshend expresó su preocupación por cómo sus hombres estaban siendo tratados como prisioneros de guerra. [96]

Fue transportado a Estambul, donde fue alojado cómodamente durante el resto de la guerra en la isla de Heybeliada en el Mar de Mármara antes de ser trasladado a la isla de Prinkipo (ahora Büyükada, Turquía). [94] Durante su estadía en Estambul, Townshend se hizo amigo del general Enver Pasha, el ministro de guerra otomano que lo trató como un invitado de honor. Enver no hablaba inglés, mientras que Townshend no hablaba turco, pero ambos hablaban francés con fluidez y era en ese idioma en el que conversaban. Townshend fue citado en periódicos otomanos diciendo que estaba complacido de ser "el invitado de honor de la nación de Enver Pasha" (una declaración que no negó haber hecho después de la guerra). [95] Townshend recibió el uso de un yate naval turco y participó en recepciones celebradas en su honor en el palacio del sultán. Mientras aún estaba en cautiverio en 1917, fue investido como Caballero Comandante de la Orden del Baño (KCB). El editor del periódico alemán Friedrich Schrader informó que Townshend apareció personalmente en las oficinas de su periódico en Estambul. Osmanischer Lloyd para recibir el cable de Londres anunciando el premio. [97] Sobre el comportamiento de Townshend en Constantinopla, Dixon comentó:

Debajo del agradable barniz había un defecto fatal que se manifestaba en un hambre voraz y autodestructiva por el reconocimiento popular. A pesar de que sus orígenes siguen siendo oscuros, Townshend dio la impresión de un hombre que en algún momento había sufrido un daño traumático a su autoestima, lo que resultó en una eterna necesidad de ser amado. [98]

Townshend hizo todo lo posible para que su esposa Alice se uniera a él en su cautiverio, escribiendo que le permitían vivir en una casa de campo de estilo inglés, la Villa Hampson en la isla de Prinkipo, diciéndole lo feliz que sería si ella se unirían a él en Prinkipo. [94] Alice rechazó las invitaciones de su marido y le advirtió proféticamente que la impresión de que estaba disfrutando demasiado de su cautiverio no ayudaría a su imagen en Gran Bretaña. En contraste con el destino de sus hombres que murieron en los campos de prisioneros de guerra en Anatolia, el evento más dañino para Townshend que ocurrió durante su cautiverio fue en 1917 cuando se enteró de que su primo hermano había tenido un hijo (que había nacido en mayo de 1916 como él). entró en cautiverio) lo que significaba que Townshend no heredaría el título de marqués o Raynham Hall después de todo, una noticia que tomó muy a mal. [99]

Durante la guerra, el estado otomano libró campañas genocidas contra las minorías armenia y asiria, que atrajeron mucha publicidad desfavorable en todo el mundo. El trato favorable de Townshend se debió en gran parte a que atendió las necesidades de relaciones públicas del estado otomano mientras Enver manipulaba astutamente la obsesiva necesidad de Townshend de que los grandes y poderosos le prestaran atención para su propio beneficio. [100] La disposición de Townshend de elogiar en público a Enver Pasha por su generosa hospitalidad y de emitir comunicados de prensa atacando a los británicos por el supuesto maltrato a los prisioneros de guerra otomanos en Egipto sirvió para distraer la atención de lo que los otomanos estaban haciendo a los armenios y asirios. [96] Al final de la guerra, Townshend, como el funcionario imperial británico de mayor rango en Estambul en ese momento, estuvo involucrado en las negociaciones para la rendición militar del Imperio Otomano a la Fuerza Expedicionaria Egipcia del Imperio Británico en octubre de 1918. [58] Reclamación de Townshend hizo a su regreso a Gran Bretaña que todo el Armisticio de Mudros fue su trabajo, lo que llevó a un molesto mariscal de campo Allenby a emitir una declaración correctiva diciendo que Townshend sí jugó un papel en la negociación del armisticio, pero que había exagerado enormemente su papel al decir que era todo su trabajo. [99]

Townshend regresó a Inglaterra en 1919. Para gran furia de Townshend, solo su esposa e hija junto con su amado perro Spot aparecieron para recibirlo cuando regresó a Londres, ya que esperaba recibir la bienvenida de un héroe. Townshend pidió un ascenso importante debido a su trabajo de guerra y fue rechazado. Asimismo, el Ejército dejó en claro que no tenía asignaciones en ninguna parte del Imperio. [99] Renunció al ejército británico en 1920 después de que quedó claro que su carrera había terminado y publicó sus memorias de guerra. Mi campaña en Mesopotamia (1920).

El 24 de mayo de 1915, después de enterarse del "Gran crimen", como los armenios llaman genocidio armenio, los gobiernos británico, francés y ruso emitieron una declaración conjunta acusando al gobierno otomano de "crímenes contra la humanidad", la primera vez en la historia que este término ha sido usado. [101] Los tres gobiernos aliados prometieron además que una vez ganada la guerra llevarían a juicio a los líderes otomanos responsables del genocidio armenio. [101] Después de la guerra, el gobierno británico hizo un gran esfuerzo entre 1919 y 1922 para organizar juicios para los líderes del Comité de Unión y Progreso por crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra. En particular, los británicos querían arrestar al general Enver Pasha, Talaat Pasha y al general Djemal Pasha para llevarlos a juicio. El foco principal de los juicios previstos fue el genocidio armenio, pero los británicos también querían juzgar a los responsables de la marcha de la muerte y el maltrato de los prisioneros de guerra capturados en Kut. Townshend durante su cautiverio se había hecho muy amigo de Enver Pasha, y dejó en claro que testificaría para la defensa si Enver fuera llevado a juicio, negando que la marcha de la muerte hubiera ocurrido. [96] Tal como estaban las cosas, la política impidió que se llevaran a cabo los juicios, pero la disposición de Townshend a testificar por el acusado no ayudó a su imagen en Gran Bretaña.

Townshend ingresó a la política, presentándose como candidato conservador independiente (es decir, no apoyando al gobierno de coalición de Lloyd George), y fue elegido en una elección parcial en 1920 como miembro del parlamento de The Wrekin. [6] En la Cámara de los Comunes habló ocasionalmente sobre asuntos de Oriente Medio y ex militares. [102] Sin embargo, surgieron informes de posguerra sobre lo mal que habían sufrido las tropas bajo su mando a manos del ejército turco como prisioneros de guerra después de su captura en la caída de Kut, miles de ellos habían muerto en cautiverio otomano, muchos de los cuales sido brutalizado y asesinado. [103] La atrevida reputación de héroe imperial de Townshend perdió gran parte de su brillo. Comentaristas e historiadores militares de la posguerra [ ¿Quién? ] fueron cada vez más críticos con su fracaso para derrotar a las fuerzas del Imperio Otomano en Ctesiphon, y su aparente pasividad durante el asedio de Kut. [ cita necesaria ] Se retiró en las elecciones generales de 1922. [102]

Se ofreció a mediar entre el Reino Unido y Turquía en el acuerdo de posguerra, pero el gobierno británico rechazó sus servicios, aunque por iniciativa propia visitó Kemal Atatürk en Ankara en 1922 y 1923. Después de pasar el invierno en el sur de Francia, murió de cáncer en el Hotel d'Iena en París en 1924 y fue enterrado, con honores militares, en el cementerio de St Mary's, East Raynham. [102]

El 22 de noviembre de 1898, Townshend se casó con Alice Cahen d'Anvers, hija de Louis Cahen d'Anvers. Ella aparece como una niña junto a su hermana en el retrato de Renoir de 1881. Rosa y azul, uno de los muchos encargados por su padre. [4] Tuvieron una hija, Audrey Dorothy Louise Townshend (nacida en 1900) que se casó con el conde Balduino de Borchgrave d'Altena. El periodista belga-estadounidense Arnaud de Borchgrave (1926-2015) era nieto de Sir Charles Townshend. [3] [104]

Su sobrina, Tiria Vere Ferrers Townshend (hija de su hermano Ernest Edwin Townshend), que entonces tenía 17 años, fue una sobreviviente del hundimiento del transatlántico RMS el 29 de mayo de 1914. Emperatriz de Irlanda en el río San Lorenzo que se cobró la vida de 1.012 pasajeros y tripulantes. Fue una de las 41 mujeres que sobrevivieron (de las 310 a bordo). Su tía, que la acompañaba, estaba perdida.

Sir Charles murió en París, a los 63 años.[4] Lady Townshend murió más de cuatro décadas después, a los 89 años. [105]


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Chitral Charlie, El ascenso y la caída del mayor general Charles Townshend, N. S. Nash - Historia

La invasión británica de Mesopotamia inicialmente tuvo éxito en asegurar los campos petroleros alrededor de Basora en noviembre de 1914.

A pesar de la evidencia del endurecimiento de la resistencia turca y de las líneas de suministro inadecuadas que dependían únicamente del río Tigris, se ordenó desastrosamente a la Fuerza Expedicionaria que avanzara sobre Bagdad bajo el mando del ambicioso, capaz pero imperfecto general de división Charles Townshend. Después de una victoria pírrica en Ctesiphon en noviembre de 1915, los británicos se vieron obligados a retirarse a Kut. Después de un asedio de cinco meses, Townshend no tuvo otra opción que rendirse debido a las grandes pérdidas y los suministros inadecuados.

Tal fue la humillación y la pérdida de vidas que el Parlamento británico ordenó la creación de una Comisión de Mesopotamia. Esto atribuyó la responsabilidad y la culpa a la combinación tóxica de liderazgo incompetente y error de juicio militar generalizado.

Este excelente libro vuelve a examinar las circunstancias y personalidades que provocaron un resultado tan desastroso y costoso en un ejemplo clásico de & lsquomission creep & rsquo.

Sobre el Autor

NA 'Tank' Nash CBE se educó en Latymer Upper School antes de ingresar a la industria de la restauración con J Lyons and Co Ltd. Se alistó en la Honorable Artillery Company en 1957 y sirvió hasta que fue reclutado para el Servicio Nacional en 1960 fue miembro del Army Catering Cuerpo durante treinta años, llegando al rango de Brigadier. Renunció a su cargo en 1991. Durante treinta y tres años, a partir de 1973, escribió humor bajo el seudónimo de "Sustainer" y su trabajo se publicó internacionalmente en una variedad de revistas militares. Sus libros para Pen and Sword incluyen K Boat Catastrophe, 'Strafer' Gott - Desert General, Chitral Charlie - The Rise and Fall of Major General Charles Townshend y Valor in the Trincheras.


Desafío en Chitral: la notable historia del alivio de la guarnición de Chitral, 1895

Se han escrito otros libros en el pasado sobre el asedio y el relevo de Chitral e incluso sobre algunos de los principales actores (Much Sounding of Bugles: The Siege of Chitral, 1895 John Harris, Hutchinson 1975 El héroe improbable: George Scott Robertson Dorothy Anderson , The History Press 2008 Chitral Charlie: The Rise and Fall of Major General Charles Townshend NS Nash, Pen and Sword 2010, entre los relativamente recientes).

Sin embargo, el enfoque de estos se centró más en la campaña o sus personajes principales, que en su telón de fondo. El autor de este libro ofrece una descripción detallada de los diversos eventos que tuvieron lugar en las décadas que precedieron a la campaña con el fin de proporcionar al lector una mejor comprensión de las razones que llevaron a ella en 1895. Si bien el libro no es un Un examen en profundidad del lienzo cada vez más amplio de lo que llegó a ser conocido como el 'Gran Juego', examina, en una profundidad considerable, la interacción entre Gran Bretaña, Rusia y Afganistán a partir de la década de 1860 y la política imperial británica que evolucionó a finales del siglo XIX como resultado. El libro también proporciona un relato narrativo de las operaciones de la Fuerza de Ayuda Chitral desde Peshawar en el sur, así como el avance de la columna de ayuda del coronel Kelly desde Gilgit en el este. Cubre el desastre que le sucedió a la pequeña fuerza que avanzaba a lo largo de Reshun Road en Koragh Defile, además de los eventos del asedio en sí. El autor reconoce la falta de una perspectiva compensatoria a la narrativa, que se basa únicamente en los relatos británicos disponibles. No existen obras que recojan el punto de vista o vivencias de la gente de Chitral o del resto de participantes locales. Se podría haber recurrido a los registros del estado de Jammu y Cachemira y sus fuerzas para proporcionar al menos una parte del lado indio de la historia, pero esto no se ha hecho. Sin embargo, el autor ha intentado mantener el equilibrio en su análisis de hechos y personalidades. Su revisión comprensiva de los motivos de uno de los principales protagonistas opuestos, Sher Afzal, es un ejemplo de ello.

El papel de los soldados indios se reconoce al destacar los premios de la Orden del Mérito (indio) por su valentía en una serie de enfrentamientos. Sin embargo, el resumen de premios omite por completo esta importante decoración. La Orden del Mérito era entonces el equivalente del Ejército de la India a la Cruz Victoria y se otorgaron los siguientes números durante las operaciones de Chitral: defensa del fuerte 33 (incluido un avance a la 2da clase) desastres en Reshun y Koragh 27 columnas de socorro 22. El Un gran número de premios da testimonio de la ferocidad de los combates y la valentía de las tropas. Un epílogo proporciona un breve esbozo de los desarrollos posteriores en la región y rastrea la suerte de las principales personalidades involucradas en la campaña.

El libro se centra mucho en su tema, pero el autor podría haber contribuido mucho a la historia al desarrollar ciertos aspectos de la misma. Por ejemplo, no se menciona el considerable impacto mediático en Gran Bretaña del asedio a medida que se desarrollaba. Se dice que esto influyó en la decisión posterior de Townshend de encerrarse con su División en la ciudad de Kut-al-Amara durante la Primera Guerra Mundial con consecuencias desastrosas.

Hay cuatro apéndices útiles que enumeran las personalidades principales involucradas, proporcionan una línea de tiempo útil y dan el ORBAT de Chitral Relief Force. Existe una bibliografía bastante extensa, pero los historiadores se sentirán decepcionados al notar que no hay referencias de notas al final en el texto. Además, la falta de mapas detallados adecuados resta valor a un trabajo de esta naturaleza donde el lector debe hacer una referencia constante a los nombres de los lugares. Los dos mapas proporcionados (que muestran Asia Central y la ruta de las dos columnas en relieve) no cumplen totalmente este propósito. Asimismo, los tres bocetos de las posiciones en Chitral, Chalkalwat y Nisa Gul (págs. 116, 144 y 145, respectivamente) son demasiado pequeños para dar detalles a simple vista.

Al analizar las causas del desastre en el desfiladero de Koragh, la afirmación del autor de que el ejército indio en 1895 no tenía mucha experiencia en la lucha contra las tribus en la frontera noroeste no es del todo correcta. En los 35 años anteriores, se habían registrado unas 45 acciones contra tribus solo en las fronteras occidentales, desde Baluchistán hasta Hunza, excluida la Segunda Guerra de Afganistán. Esto incluye la campaña Hunza-Nagar de 1891 y Chilas 1893 dentro de la propia Agencia Gilgit. establecimiento, para hacer frente eficazmente a tales situaciones.

El autor también se equivoca al afirmar que entre el 2 de abril y el 15 de agosto de 1895 se instituyó un broche "Malakand 1895" para la Medalla de la India para el servicio a través de la frontera (p. 241). Los eventos fueron cubiertos por la adjudicación de dos broches solamente: "Defensa de Chitral 1895" (3 de marzo -19 de abril de 1895) y "Alivio de Chitral 1895" (7 de marzo -15 de agosto de 1895). Tres años después se instituyó un broche para "Malakand 1897" y se otorgó a los defensores de Chakdarra y Malakand, así como a los miembros de la fuerza de socorro de Mardan, pero eso, como dice el refrán, es otra historia. Las tropas de Cachemira involucradas en las operaciones recibieron una medalla de bronce adicional instituida por el maharajá que llevaba el broche "Chitral 1895".


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