La historia

Bernard Montgomery

Bernard Montgomery



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Bernard Montgomery, hijo de un obispo, nació en Londres el 17 de noviembre de 1887. Fue educado en St Paul's School y Sandhurst Military Academy. Más tarde recordó: "En 1907, la entrada al Royal Military College, Sandhurst, se realizó mediante un examen competitivo. Primero hubo un examen de calificación en el que era necesario demostrar un cierto nivel mínimo de capacidad mental; el examen competitivo siguió un año más o menos. más tarde. Estos dos obstáculos se sortearon sin dificultad, y en el concurso mi plaza fue 72 de unas 170 vacantes ". Después de graduarse en 1908 se unió al Regimiento Real de Warwickshire.

Montgomery sirvió en la India antes de ser enviado a Francia al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Estaba gravemente herido cuando le dispararon en el pecho en octubre de 1914: "Ese día me salvó la vida un soldado de mi pelotón. Me había caído al aire libre y me quedé quieto con la esperanza de evitar una mayor atención de los alemanes. Pero un soldado corrió hacia mí y comenzó a ponerme un vendaje de campo en la herida; un francotirador le disparó en la cabeza y se derrumbó encima de mí. El francotirador siguió disparándonos y me hice una segunda herida en la rodilla; el soldado recibió muchas balas destinadas a mí. Mi pelotón no hizo más intentos de rescatarnos; de hecho, se presumió que ambos estábamos muertos. Cuando oscureció, los camilleros vinieron a llevarnos; el soldado estaba muerto y yo estaba en de mala manera ".

Después de un largo período en un hospital militar, Montgomery regresó al Frente Occidental en 1916 y en 1918 era jefe de personal de la 47 División de Londres. En su autobiografía, Montgomery argumentó que: "El estado mayor superior estaba fuera de contacto con los oficiales del regimiento y con las tropas. El primero vivía con comodidad, que se hizo mayor a medida que aumentaba la distancia de su cuartel general detrás de las líneas. No había ningún daño en esto siempre que hubiera contacto y simpatía entre el personal y las tropas. Esto a menudo faltaba. Las espantosas bajas me horrorizaron ".

Montgomery permaneció en el ejército británico y en 1926 se convirtió en instructor en Camberley. Ascendido al rango de mayor general, fue enviado a comandar las fuerzas británicas en Palestina en octubre de 1938. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Montgomery fue enviado a Francia con la Fuerza Expedicionaria Británica. Dirigió el 2º Cuerpo, pero se vio obligado a retirarse a Dunkerque durante la Ofensiva Occidental de Alemania y regresó a Inglaterra el 1 de junio de 1940. Montgomery fue puesto al mando del 5º Cuerpo (julio de 1940 a abril de 1941), el 12º Cuerpo (abril de 1941). -Diciembre de 1941) y el Ejército del Sureste (diciembre de 1941-agosto de 1942).

En julio de 1942, Erwin Rommel y el Deutsches Afrika Korps estaban a solo 113 km (70 millas) de Alejandría. La situación era tan grave que Winston Churchill hizo el largo viaje a Egipto para descubrir por sí mismo lo que había que hacer. Churchill decidió realizar cambios en la estructura de mando. El general Harold Alexander fue puesto a cargo de las fuerzas terrestres británicas en el Medio Oriente y Montgomery fue elegido para convertirse en comandante del Octavo Ejército.

El 30 de agosto de 1942, Erwin Rommel atacó en Alam el Halfa pero fue rechazado por el Octavo Ejército. Montgomery respondió a este ataque ordenando a sus tropas que reforzaran la línea defensiva desde la costa hasta la infranqueable Depresión de Qattara. Montgomery ahora pudo asegurarse de que Rommel y el ejército alemán no pudieran hacer más avances en Egipto. Rommel informó que estaba enfermo y fue evacuado. Los médicos informaron que "sufría de catarro estomacal e intestinal crónico, difteria nasal y problemas de circulación considerables".

Durante las siguientes seis semanas, Montgomery comenzó a acumular grandes cantidades de armas y municiones para asegurarse de que en el momento en que atacara poseyera una potencia de fuego abrumadora. A mediados de octubre, el Octavo Ejército sumaba 195.000 hombres, 1.351 tanques y 1.900 piezas de artillería. Esto incluyó un gran número de tanques Sherman M4 y Grant M3 entregados recientemente.

El 23 de octubre de 1942, Montgomery lanzó la Operación Lightfoot con el mayor bombardeo de artillería desde la Primera Guerra Mundial. El ataque se produjo en el peor momento para el Deutsches Afrika Korps, ya que Erwin Rommel estaba de baja por enfermedad en Austria. Su reemplazo, el general George Stumme, murió de un ataque al corazón el día después del bombardeo con 900 cañones de las líneas alemanas. Stume fue reemplazado por el general Ritter von Thoma y Adolf Hitler telefoneó a Rommel el 24 de octubre: "Rommel, hay malas noticias de África. La situación parece muy negra. Nadie parece saber qué le ha sucedido a Stumme. ¿Te sientes lo suficientemente bien como para vuelve y estarías dispuesto a ir? "

Cuando regresó Erwin Rommel lanzó un contraataque en Kidney Depression (27 de octubre). Montgomery volvió ahora a la ofensiva y la 9.ª División Australiana creó un saliente en las posiciones enemigas. Winston Churchill estaba decepcionado por la falta de éxito del Octavo Ejército y acusó a Montgomery de librar una batalla "a medias". Montgomery ignoró estas críticas y en su lugar hizo planes para una nueva ofensiva, la Operación Supercarga.

El 1 de noviembre de 1942, Montgomery lanzó un ataque contra el Deutsches Afrika Korps en Kidney Ridge. Después de resistir inicialmente el ataque, Rommel decidió que ya no tenía los recursos para mantener su línea y el 3 de noviembre ordenó a sus tropas que se retiraran. Sin embargo, Adolf Hitler anuló a su comandante y se les dijo a los alemanes que se pusieran de pie y lucharan.

Al día siguiente, Montgomery ordenó a sus hombres que avanzaran. El Octavo Ejército rompió las líneas alemanas y Erwin Rommel, en peligro de ser rodeado, se vio obligado a retirarse. Los soldados a pie, entre ellos un gran número de soldados italianos, no pudieron moverse lo suficientemente rápido y fueron hechos prisioneros. Durante un tiempo pareció que los británicos cortarían el paso al ejército de Rommel, pero una tormenta repentina el 6 de noviembre convirtió el desierto en un atolladero y el ejército perseguidor se ralentizó. Rommel, ahora con solo veinte tanques restantes, logró llegar a Sollum en la frontera entre Egipto y Libia. El 8 de noviembre Rommel se enteró de la invasión aliada de Marruecos y Argelia que estaba bajo el mando del general Dwight D. Eisenhower. Su ejército agotado ahora se enfrentaba a una guerra en dos frentes.

El ejército británico recapturó Tobruk el 12 de noviembre de 1942. Durante la campaña de El Alamein, la mitad de los 100.000 hombres del ejército de Rommel murió, resultó herido o hecho prisionero. También perdió más de 450 tanques y 1,000 cañones. Las fuerzas británicas y de la Commonwealth sufrieron 13.500 bajas y 500 de sus tanques resultaron dañados. Sin embargo, de estos, 350 fueron reparados y pudieron participar en futuras batallas. Winston Churchill estaba convencido de que la batalla de El Alamein marcó el punto de inflexión en la guerra y ordenó el repique de las campanas de las iglesias en toda Gran Bretaña. Como dijo más tarde: "Antes de Alamein nunca tuvimos una victoria, después de Alamein nunca tuvimos una derrota".

Montgomery y el Octavo Ejército continuaron avanzando y capturaron Trípoli el 23 de enero de 1943. Rommel no pudo montar un contraataque exitoso y el 9 de marzo fue reemplazado por Jurgen von Arnium como comandante en jefe de las fuerzas del Eje en África. Este cambio no logró detener el avance aliado en África y el 11 de mayo de 1943, las fuerzas del Eje se rindieron a Túnez.

En la Conferencia de Casablanca celebrada en enero de 1943, Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt decidieron lanzar una invasión de Sicilia. Se esperaba que, si se tomaba la isla, Italia se retiraría de la guerra. También se argumentó que una invasión exitosa obligaría a Adolf Hitler a enviar tropas desde el Frente Oriental y ayudaría a aliviar la presión sobre el Ejército Rojo en la Unión Soviética.

La operación quedó bajo el mando supremo del General Dwight D. General Harold Alexander era el comandante de operaciones terrestres y su 15º Grupo de Ejércitos incluía a Montgomery (8º Ejército) y al General George Patton (7º Ejército de EE. UU.). El almirante Andrew Cunningham estaba a cargo de las operaciones navales y el mariscal del aire Arthur Tedder era el comandante aéreo.

El 10 de julio de 1943, el 8º Ejército desembarcó en cinco puntos del extremo sureste de la isla y el 7º Ejército estadounidense en tres playas al oeste de las fuerzas británicas. Las tropas aliadas encontraron poca oposición y Patton y sus tropas rápidamente tomaron Gela, Licata y Vittoria. Los desembarcos británicos tampoco tuvieron oposición y Syracuse fue tomada el mismo día. Le siguieron Palazzolo (11 de julio), Augusta (13 de julio) y Vizzini (14 de julio), mientras que las tropas estadounidenses tomaron el aeródromo de Biscani y Niscemi (14 de julio).

El general George Patton se trasladó ahora al oeste de la isla y el general Omar Bradley se dirigió al norte y el ejército alemán se vio obligado a retirarse detrás del río Simeto. Patton tomó Palermo el 22 de julio cortando a 50.000 soldados italianos en el oeste de la isla. Patton giró ahora hacia el este a lo largo de la costa norte de la isla hacia el puerto de Messina.

Mientras tanto, Montgomery y el 8º ejército estaban siendo retenidos por las fuerzas alemanas al mando del mariscal de campo Albrecht Kesselring. Los aliados llevaron a cabo varios asaltos anfibios que intentaron aislar a los alemanes, pero no pudieron detener la evacuación a través del estrecho de Messina hacia el continente italiano. Esto incluyó 40.000 soldados alemanes y 60.000 italianos, así como 10.000 vehículos alemanes y 47 tanques.

El 17 de agosto de 1943, el general George Patton y sus tropas marcharon hacia Messina. La captura de Sicilia permitió despejar el camino para la navegación aliada en el Mediterráneo. También ayudó a socavar el poder de Benito Mussolini y Victor Emmanuel III lo obligó a renunciar.

Montgomery, como comandante del 8º Ejército, dirigió la invasión de Italia el 3 de septiembre de 1943. Cuando aterrizó en Reggio experimentó poca resistencia y ese mismo día los buques de guerra británicos desembarcaron la 1ª División de Paracaidistas en Taranto. Seis días después, el 6º Cuerpo de Estados Unidos llegó a Salerno. Estas tropas se enfrentaron a un fuerte bombardeo de las tropas alemanas y la cabeza de playa no se aseguró hasta el 20 de septiembre.

El ejército alemán luchó ferozmente en el sur de Italia y los ejércitos aliados solo progresaron lentamente a medida que avanzaban hacia el norte, hacia Roma. El 5º ejército tomó Nápoles el 1 de octubre y más tarde ese mismo día el 8º ejército capturó los aeródromos de Foggia.

En diciembre de 1943, Montgomery fue nombrado jefe del 2º Ejército y comandante de todas las fuerzas terrestres en la propuesta invasión de Europa. Montgomery creía que estaba mejor calificado que el general Dwight Eisenhower para recibir el control general de la Operación Overlord. Sin embargo, como Estados Unidos proporcionó a la mayoría de los hombres, apoyo material y logístico, Winston Churchill no pudo cambiar la decisión.

Poco después de la invasión del Día D, Montgomery puso en marcha la Operación Market-Garden. El ataque combinado terrestre y aéreo fue diseñado para ganar cruces sobre los grandes ríos holandeses, el Mass, Waal y Neder Rijn, para ayudar al avance blindado del 2. ° ejército británico. El 17 de septiembre de 1944, tres divisiones del 1er Cuerpo Aliado de Airbourne desembarcaron en Holanda. Al mismo tiempo, el 30º Cuerpo británico avanzó desde el Canal Mosa-Escaut. Se tomaron los puentes de Nimega y Eindhoven, pero un contraataque alemán creó problemas en Arnhem. De las 9.000 tropas aliadas en Arnhem, sólo quedaban 2.000 cuando se les ordenó retirarse a través del Rin el 25 de septiembre.

Después del fracaso de la Operación Market-Garden, Montgomery comenzó a cuestionar la estrategia desarrollada por Eisenhower y como resultado de los comentarios hechos en una conferencia de prensa que dio el 7 de enero de 1945, fue severamente reprendido por Winston Churchill y el general Alan Brooke, el director. del ejército británico.

Aunque estuvo a punto de ser saqueado, a Montgomery se le permitió permanecer en Europa y al final de la guerra fue nombrado Comandante en Jefe del Ejército de Ocupación Británico.

En 1946, Montgomery recibió un título nobiliario y tomó el título de Vizconde Montgomery de Alamein. También sirvió bajo el mando del general Dwight Eisenhower como comandante supremo adjunto de las fuerzas aliadas en Europa.

Montgomery escribió varios libros sobre sus experiencias de guerra, incluyendoEl Alamein al río Sangro (1948), Las memorias del mariscal de campo Montgomery (1958), Un acercamiento a la cordura (1959), El camino al liderazgo (1961), Normandía al Báltico (1968) y Una historia constante de la guerra (1972) .

Bernard Montgomery murió el 25 de marzo de 1976.

En 1907, la entrada al Royal Military College, Sandhurst, se realizó mediante un examen competitivo. Estos dos obstáculos se sortearon sin dificultad, y en el concurso mi plaza fue 72 de unas 170 vacantes. Me sorprendió descubrir más tarde que un gran número de mis compañeros cadetes habían tenido que salir temprano de la escuela e ir a un crammer para asegurar el éxito en el examen de ingreso competitivo.

En esos días el Ejército no atraía a los mejores cerebros del país. La vida en el ejército era cara y no era posible vivir de la paga. En general, se consideró que un ingreso privado o una asignación de

eran necesarios al menos 100 libras esterlinas al año, incluso en uno de los llamados regimientos del condado menos de moda. En la caballería, y en los regimientos de infantería más de moda, se exigía un ingreso de hasta £ 300 o £ 400 antes de que se aceptara uno. No conocía estos asuntos financieros cuando me decidí por el Ejército como mi carrera; nadie me las había explicado a mí ni a mis padres. Los aprendí en Sandhurst cuando se hizo necesario considerar el regimiento de su elección, y esto no fue hasta la mitad del curso en la universidad.

Los honorarios en Sandhurst eran £ 150 al año para el hijo de un civil y esto incluía comida y alojamiento, y todos los gastos necesarios. Pero el dinero de bolsillo adicional era esencial y, después de algunas discusiones, mis padres acordaron permitirme £ 2 al mes; Tills también continuaría en las vacaciones, lo que hizo que mis ingresos personales fueran £ 24 al año.

Ese día me salvó la vida un soldado de mi pelotón. Cuando oscureció, los camilleros vinieron a llevarnos; el soldado estaba muerto y yo estaba mal. Me llevaron de regreso a la estación de preparación avanzada; los médicos calcularon que no podría vivir y, como la estación estaba a punto de mudarse, me cavaron una tumba. Pero cuando llegó el momento de mudarme, todavía estaba vivo; así que me metieron en una ambulancia y me enviaron de regreso a un hospital.

Los estados mayores estaban desconectados de los oficiales del regimiento y de las tropas. Esto a menudo faltaba.

Las espantosas bajas me horrorizaron. Los llamados "buenos generales combatientes" de la guerra me parecieron aquellos que tenían un total desprecio por la vida humana. Por supuesto, hubo excepciones y supongo que una fue Plumer; Solo lo había visto una vez y nunca le había hablado.

Hay una historia del jefe de personal de Sir Douglas Haig que iba a regresar a Inglaterra después de los intensos combates durante el invierno de 1917-18 en el frente de Passchendaele. Antes de irse, dijo que le gustaría visitar Passchendaele Ridge y conocer el país. Cuando vio el barro y las espantosas condiciones en las que los soldados habían luchado y muerto, se horrorizó y dijo: "¿Quiere decirme que los soldados tenían que luchar en esas condiciones?" Y cuando le dijeron que era así, dijo: "¿Por qué nunca me habían dicho esto antes?"

Tenía la mayor admiración por su precisión de declaración y lucidez como conferenciante y también por lo que yo, como aviador, consideraba su capacidad y amplitud de visión como soldado. Pero me pareció que lo miraban con grave sospecha por sostener lo que yo entendía eran opiniones heréticas, aunque me parecían muy razonables, sobre la conducta de la guerra futura. Como forastero en una tierra extraña, seguí mi propio consejo, pero dejé el curso con la impresión muy clara de que en Monty ciertamente teníamos un soldado que conocía sus cebollas, sin importar lo que los "altos mandos" del ejército pudieran oficialmente. piensa en el olor.

Siempre me enorgullezco de que Monty, que está muy dispuesto a aprender algo nuevo y aprende rápidamente, obtuvo su primera comprensión real de la cooperación aérea de mí, durante su muy corto mandato en Palestina en 1939. Fue breve , porque se enfermó gravemente poco después de su llegada al país y se fue a casa en camilla. Sabiendo que se acercaba una guerra más seria, pensé con consternación que

perder a un hombre a quien consideraba uno de nuestros mejores generales. Pero cualquiera que sea el error que mordió a Monty en esa ocasión, y lo mordió con tanta fuerza que nunca esperábamos que llegara a casa, lo mejoró.

No había estado allí dos horas cuando me dijeron que el comandante de división. El general Montgomery, estaba en su auto en la carretera y quería verme. Evidentemente, Monty se había acercado enseguida para echar un vistazo a su nuevo comandante de ametralladoras de división. Este fue mi primer encuentro con él. Vi una figura pequeña y alerta con ojos penetrantes sentada en la parte trasera de su auto, el hombre bajo el cual yo iba a pelear todas mis batallas durante la guerra, y quien iba a tener más influencia en mi vida que nadie antes o después.

Lo conocía bien por su reputación. Probablemente fue el general más discutido en el ejército británico antes de la guerra y, excepto con aquellos que habían servido bajo su mando, no una figura popular. Los ejércitos regulares en todos los países tienden a producir un tipo estándar de oficial, pero Monty, de una forma u otra, no encajaba en los británicos.

patrón. Sus métodos de entrenamiento y mando eran poco ortodoxos, siempre un crimen mortal en los círculos militares. Era conocido por ser despiadadamente eficiente, pero algo así como un showman. Me habían dicho con simpatía que no duraría mucho bajo su mando y, para ser honesto, preferiría haber servido a las órdenes de cualquier otro comandante de división.

Auchinleck me llevó a su sala de mapas y cerró la puerta; estábamos solos. Me preguntó si sabía que iba a ir. Dije que sí. Luego me explicó su plan de operaciones; esto se basaba en el hecho de que a toda costa el Octavo Ejército debía conservarse "en su existencia" y no debía ser destruido en la batalla. Si Rommel atacaba con fuerza, como se esperaba pronto, el Octavo Ejército se replegaría sobre el Delta; si El Cairo y el Delta no podían mantenerse, el ejército se retiraría hacia el sur por el Nilo, y otra posibilidad era una retirada a Palestina.

Escuché con asombro su exposición de sus planes. Le hice una o dos preguntas, pero rápidamente vi que le molestaba cualquier pregunta dirigida a cambios inmediatos de política sobre los que ya había tomado una decisión. Así que me quedé en silencio.

El general Montgomery es un tipo de comandante del ejército muy capaz y dinámico. Personalmente, creo que lo único que necesita es un comandante inmediato fuerte. Le encanta ser el centro de atención, pero al buscarlo, es posible que lo haga solo por el efecto sobre sus propios soldados, que ciertamente le son devotos. Tengo una gran confianza en él como comandante de combate. Es inteligente, un buen conversador y tiene un gusto por el espectáculo. Como todos los demás oficiales británicos de alto rango, ha sido muy leal, personal y oficialmente, y no ha mostrado disposición alguna para traspasar los límites impuestos por la unidad de mando aliada.

Creo que el primer y gran principio de la guerra es que primero debes ganar tu batalla aérea antes de pelear tu batalla terrestre y naval. Si examina la conducción de la campaña desde Alamein a través de Túnez, Sicilia e Italia, encontrará que nunca he librado una batalla terrestre hasta que se haya ganado la batalla aérea. Nunca tuvimos que preocuparnos por el aire enemigo, porque ganamos la batalla aérea primero.

El segundo gran principio es que Army más Air tiene que estar tan entretejido que los dos juntos formen una entidad. Si lo hace, el esfuerzo militar resultante será tan grande que nada podrá oponerse a él.

El tercer principio es que el mando de la Fuerza Aérea. Sostengo que está bastante mal que el soldado quiera ejercer el mando sobre las fuerzas de ataque aéreo. El manejo de una Fuerza Aérea es un estudio de vida y, por lo tanto, la parte aérea debe mantenerse bajo el mando de la Fuerza Aérea.

La Fuerza Aérea del Desierto y el Octavo Ejército son uno. No entendemos el significado de "cooperación militar". Cuando eres una entidad, no puedes cooperar. Si unes el poder del Ejército en la tierra y el poder del Aire en el cielo, nada se opondrá a ti y nunca perderás una batalla.

Uno de los estudios más fascinantes de la última guerra fue el contraste entre estos dos grandes comandantes, Montgomery y Rommel, cada uno a su manera, un general sobresaliente, pero total y absolutamente diferente en casi todos los aspectos. Rommel fue probablemente el mejor comandante de cuerpo blindado producido por ambos bandos. Absolutamente intrépido, lleno de ímpetu e iniciativa, siempre estaba al frente donde la batalla era más feroz. Si su oponente cometía un error, Rommel lo entendía como un relámpago, y nunca dudaba en tomar el mando personal de un regimiento o batallón si lo consideraba oportuno. En una ocasión lo encontraron levantando minas con sus propias manos. Su popularidad entre los soldados era inmensa, pero a muchos oficiales les molestaba su interferencia en sus órdenes.

Todo esto se lee como el libro de copias en general, pero, de hecho, esta no es la mejor manera de controlar una batalla moderna y veloz. Muy a menudo, en un momento crítico, nadie podía encontrar a Rommel, porque estaba realizando personalmente algún ataque de batallón. Tiende a involucrarse tanto en alguna acción menor que no logra apreciar la imagen general del campo de batalla.

Monty no era una figura tan elegante y romántica como su oponente; tampoco lo encontraría liderando una esperanza desesperada en persona, por la simple razón de que si él estaba al mando, las esperanzas perdidas no se producían. Tenía una capacidad extraordinaria para identificar los aspectos esenciales de cualquier problema y ser capaz de explicarlos de forma simple y clara. Planeó todas sus batallas con mucho cuidado, y luego las borró de su mente todas las noches. Creo que lo despertaron en la noche solo media docena de veces durante toda la guerra.

Su manejo de la batalla de Alam Haifa deja claro el contraste. Habiendo hecho el mejor plan posible para ganar la batalla, pero al mismo tiempo aprovechando sus recursos, Monty descartó a Alam Haifa por completo de su mente y se concentró en la siguiente.

Mientras Rommel dirigía a sus tropas en persona contra posiciones defensivas fuertemente mantenidas en la cresta de Alam Halfa, Montgomery estaba planeando la batalla de Alamein. Esa fue la diferencia entre los dos.

El Octavo Ejército vio la llegada de un nuevo comandante con cierto escepticismo. No teníamos mucha fe en los generales en el verano de 1942. Montgomery estaba siendo juzgado y él lo sabía. Fue un brillante exponente del arte del liderazgo y comprendió la psicología de los soldados. Entonces, su talento para el espectáculo fue un medio para un fin. Hasta ahora, el comandante del ejército había sido una figura remota; algunos ni siquiera sabían su nombre, ¡pero todos habían oído hablar de Rommel! Montgomery no solo tenía la intención de ganar la batalla, sino también de conquistar a su ejército. Nada triunfa como el éxito.

Mucho se ha escrito sobre el notable efecto que Montgomery tuvo en las tropas, su apariencia con sombreros peculiares, etc. Esto fue superficial. Lo juzgamos por los resultados y su manera de lograrlo. Muchas de las tropas nunca lo vieron: nuestro primer encuentro fue meses después en Trípoli. Sin embargo, los signos de un nuevo control sobre los asuntos eran palpables, como notó Churchill. Estaba el primero de esos mensajes especiales a las tropas. Estos se imprimieron en hojas, de unas 11 pulgadas por 8 pulgadas, y tuvieron una amplia circulación. El primero dio la esencia de la famosa dirección al personal. Íbamos a luchar donde estábamos. No habría retirada ni rendición. Teníamos que cumplir con nuestro deber siempre que tuviéramos aliento en nuestros cuerpos.

Eisenhower se quejó de que Dempsey dejaba todos los combates a los estadounidenses. Su atención se centró en mi estrategia básica, es decir, luchar duro a mi izquierda y atraer a los alemanes hacia ese flanco mientras yo empujaba con la derecha. Se señaló que había aprobado esta estrategia y que se estaba llevando a cabo; la mayor parte de los blindados alemanes se había mantenido continuamente en el frente británico. Eisenhower no pudo refutar estos argumentos. Luego preguntó por qué no podíamos lanzar grandes ofensivas en cada frente del ejército simultáneamente, como hicieron los rusos. Se le señaló que la densidad alemana en Normandía era aproximadamente 2,5 veces mayor que la del frente ruso, y nuestra superioridad en fuerza era solo del orden del 25% en comparación con la superioridad rusa del 300% en el frente oriental. . Claramente no estábamos en condiciones de lanzar una ofensiva total a lo largo de todo el frente; tal procedimiento sería exactamente lo que a los alemanes les gustaría y no estaría de acuerdo con nuestra estrategia acordada. Ya habíamos lanzado (el 25 de julio) la operación de fuga en el flanco derecho. Fue una ofensiva total; estaba cobrando impulso rápidamente. El Segundo Ejército británico estaba luchando para mantener ocupados a los alemanes en el flanco izquierdo. Nuestra estrategia estaba por fin a punto de cosechar toda su recompensa. ¿Cuál fue el problema?

Pensé que él (Montgomery) era muy cauteloso, considerando su fuerza inmensamente superior, pero es el único mariscal de campo en esta guerra que ganó todas sus batallas. En la guerra móvil moderna, las tácticas no son lo principal. El factor decisivo es la organización de los recursos propios para mantener el impulso.

No clasificaría a Ike como un gran soldado en el verdadero sentido de la palabra. Podría haberse convertido en uno si alguna vez hubiera tenido la experiencia de ejercer el mando directo de una división, cuerpo y ejército, lo que desafortunadamente para él no llegó a su fin. Pero fue un gran Comandante Supremo, un estadista militar. No conozco a ninguna otra persona que pudiera haber unido a las fuerzas aliadas en una máquina de combate tan fina de la forma en que lo hizo, y haber mantenido un equilibrio entre los muchos elementos conflictivos y perturbadores que a veces amenazaban con hundir el barco.

¿Dónde está su fuerza? Tiene buen cerebro y es muy inteligente. Pero su verdadera fuerza radica en sus cualidades humanas; es un gran ser humano. Tiene el poder de atraer los corazones de los hombres hacia él como un imán atrae los trozos de metal. Simplemente tiene que sonreírle y usted confía en él de inmediato. Él es la encarnación misma de la sinceridad. Tiene un gran sentido común. La gente y las naciones le dieron su confianza.

La Operación Market Garden se lanzó debidamente el 17 de septiembre de 1944. Ha sido descrita por muchos escritores. No volveré a repasarlo todo. Como todo el mundo sabe, no capturamos esa última cabeza de puente al norte de Arnhem. Como resultado, no pudimos posicionar al Segundo Ejército al norte del Neder Rijn en Arnem, y así colocarlo en una posición adecuada para poder desarrollar operaciones contra la cara norte del Ruhr. Pero la posesión de los cruces sobre el Mosa en Grave, y sobre el Bajo Rin (o Waal como se le llama en Holanda) en Nimega, resultaría de inmenso valor más adelante; habíamos liberado gran parte de Holanda; teníamos el trampolín que necesitábamos para las exitosas batallas de Renania que iban a seguir. Sin estos éxitos, no habríamos podido cruzar el Rin con fuerza en marzo de 1945, pero no obtuvimos nuestra cabeza de puente final, y eso debe ser admitido.

Hubo muchas razones por las que no obtuvimos un éxito completo en Arnhem. En mi opinión, los siguientes fueron los principales.

Primero. La operación no fue considerada en el Cuartel General Supremo como la punta de lanza de un importante movimiento aliado en el flanco norte diseñado para aislar y finalmente ocupar el Ruhr, el único objetivo en el Oeste que los alemanes no podían permitirse perder. No tengo ninguna duda de que Elsenhower siempre quiso dar prioridad al empuje del norte y reducir el del sur. Ordenó que se hiciera esto, y pensó que se estaba haciendo. No se estaba haciendo.

Segundo. Las fuerzas aerotransportadas en Arnhem se dejaron caer demasiado lejos del objetivo vital: el puente. Pasaron algunas horas antes de que lo alcanzaran. Asumo la culpa de este error. Debería haber ordenado al Segundo Ejército y al Primer Cuerpo Aerotransportado que dispusieran que al menos una Brigada de Paracaidistas completa se dejara caer bastante cerca del puente, de modo que pudiera haber sido capturado en cuestión de minutos y su defensa bien organizada con tiempo de sobra. Yo no lo hice.

Tercera. El clima. Esto se volvió en nuestra contra después del primer día y no pudimos llevar a cabo gran parte del programa aéreo posterior. Pero el clima es siempre un factor incierto, en la guerra y en la paz. Esta incertidumbre la aceptamos todos. Solo podría haberse compensado, y la operación se hizo con certeza, asignando recursos adicionales al proyecto, de modo que se convirtiera en un proyecto aliado y no meramente británico.

Cuatro. El y SS Panzer Corps se estaban reacondicionando en el Arnhem. área, habiendo llegado allí cojeando después de su mutilación en Normandía. Sabíamos que estaba ahí. Pero nos equivocamos al suponer que no podría luchar eficazmente; su estado de batalla superó nuestras expectativas. Rápidamente se puso en acción contra la 1ª División Aerotransportada.

Montgomery es un entrenador de primera clase y líder de tropas en el campo de batalla, con un fino sentido táctico. Sabe cómo ganarse la lealtad de sus hombres y tiene un gran talento para levantar la moral. Se jactó con razón de que, después de la batalla de Alamein, nunca sufrió una derrota; y la verdad es que nunca tuvo la intención de correr el riesgo de una derrota; esa es una de las razones por las que se mostró cauteloso y reacio a correr riesgos. Sin embargo, hay mucho que decir sobre su actitud cuando consideramos que, hasta octubre de 1942, no habíamos ganado una sola batalla importante desde el comienzo de la guerra, excepto las operaciones de Archie Wavell contra los italianos y algunas victorias locales contra los italianos. Fuerzas del Eje en el Desierto Occidental.

Sin embargo, no puedo disimular que no era un hombre fácil de tratar; por ejemplo, a veces se objetaban las órdenes administrativas emitidas por mi personal; en otras palabras, Monty quería tener total independencia de mando y hacer lo que quisiera. Aún así, no surgieron serias dificultades por estos pequeños disturbios, siempre fue razonable cuando se los abordó.

En la tarde del 9 de mayo de 1967, el mariscal de campo, que acababa de completar un agotador recorrido por su frente en helicóptero, vehículos militares y al menos dos horas a pie, nos invitó a todos a una tranquila taza de té en la playa. Creo que fue un gesto para compensar la tensión del día, así como un destello momentáneo de consternación. Había visto el aparejo de acero de un pozo de petróleo recientemente descubierto que se encontraba precisamente en el lugar de su puesto de mando y comentó con aspereza que nadie tenía derecho a cambiar el terreno de su batalla tal como lo recordaba y a medida que pasaba a la historia. Había intentado decirle que los descubrimientos de petróleo eran vitales para el pueblo egipcio, pero no creo que estuviera convencido.

En la playa, frente a la villa donde se hospedaba, Montgomery pareció hacer un esfuerzo consciente por mostrarnos otro lado de su personalidad y comenzó a aguantar. Éramos una audiencia de seis, los cuatro generales, Hamilton y yo, y ahora estaba en plena forma. Habló extensamente sobre su adversario alemán, diciendo: "Pobre Rommel. Estaba hambriento de combustible para sus tanques, y poco sabía que campos enteros de petróleo dormían bajo las capas de tierra sobre las que rodaban". Recordó que Winston Churchill, en su celo por una victoria en la guerra del desierto, casi "llevó a sus comandantes por la curva con sus presiones sobre ellos".

Finalmente, la conversación se centró en la idea de la guerra. Montgomery describió, muy explícitamente, sus cuatro requisitos previos esenciales para ir a la guerra. A la luz de su relación con la situación actual, me gustaría centrar la atención en ellos. Dijo que debe existir:

a) Un objetivo claro que es deseable realizar a nivel nacional.

b) Los medios y la voluntad para realizar este objetivo militarmente.

c) La capacidad de fundamentar legalmente el recurso a la fuerza.

d) La capacidad de defender ese curso de acción en casa y en el extranjero, moralmente.

Me sorprendió haber escuchado estos cuatro puntos de parte de un soldado profesional, y respondí que se podía decir que el 50 por ciento de los factores que mencionó estaban relacionados con la estrategia y el 50 por ciento con la ética.

Eso, respondió Monty, se debe a que, "La victoria en la guerra requiere, incluso más que las armas, que la gente que está haciendo la guerra crea en lo que está haciendo en la medida en que esté dispuesta a sacrificarse y que los demás acepten su legalidad y voluntad. legitimidad moral en la medida que garantice su apoyo ".


George Patton contra Montgomery: ¿Quién fue el mejor general de la Segunda Guerra Mundial?

Punto clave: La rivalidad entre el general George S. Patton, Jr. y el mariscal de campo Bernard L. Montgomery se convirtió en un obstáculo importante en la cooperación aliada.

La más polémica de las rivalidades de mando durante la Segunda Guerra Mundial involucró al General George S. Patton, Jr., del Ejército de los Estados Unidos y al Mariscal de Campo del Ejército Británico Bernard L. Montgomery. Sus disputas, en el campo y en la prensa del día, se han contado muchas veces en libros y en la pantalla grande. Se trataba de dos líderes egocéntricos cuyas decisiones de mando dieron forma al resultado de la guerra, para bien o para mal. Aquellos que los admiran ofrecen continuos elogios. Los críticos a menudo los ven impulsados ​​por la necesidad de gloria personal, colocándose a veces por encima de la misión.

La lujuria de Patton por la fama

Patton, californiano de nacimiento, tenía vínculos con el Viejo Sur. Su abuelo, un coronel confederado, murió en acción en la Tercera Batalla de Winchester en 1864. Patton se graduó en el puesto 46 en la promoción de 1909 en la Academia Militar de los Estados Unidos, terminó quinto en el pentatlón moderno en los Juegos Olímpicos de 1912 y fue uno de los primeros defensor del tanque en el ejército de los Estados Unidos. Herido en combate durante la Primera Guerra Mundial, rápidamente se hizo amigo de Dwight Eisenhower en la década de 1930. Durante la Segunda Guerra Mundial, Patton puso en forma al II Cuerpo de Estados Unidos en el norte de África y dirigió el Séptimo Ejército durante la Campaña de Sicilia, corriendo por la costa hasta la ciudad de Palermo y luego a Messina antes de Montgomery.

Mientras tanto, Patton buscó la fama personal. Anhelaba ser aclamado como el héroe conquistador y, a veces, ponía en peligro la vida de sus hombres en el esfuerzo por acaparar los titulares de los periódicos. Patton poseía un temperamento legendario y no podía tolerar un comportamiento que percibía como cobarde. En dos incidentes separados en Sicilia, abofeteó a los soldados que sufrían fatiga de combate y fue relegado al "banco" durante la planificación de los desembarcos del Día D en Normandía el 6 de junio de 1944.

Sin lugar a dudas, la larga amistad de Patton con Eisenhower ayudó a salvar su carrera. El impetuoso y duro comandante logró la gloria que ansiaba mientras dirigía el Tercer Ejército, atravesó Francia y acudió al rescate de los soldados rodeados en Bastogne, Bélgica, durante la Batalla de las Ardenas. Sin embargo, cuando le cortaron el suministro de gasolina a favor del viaje de Montgomery hacia el norte, Patton se enfureció. Irónicamente, el atrevido comandante del campo de batalla murió a la edad de 60 años en diciembre de 1945, por complicaciones de las lesiones sufridas en un accidente automovilístico. Sin embargo, había alcanzado la fama que buscaba durante tanto tiempo, y solo se magnificó después de su muerte.

Montgomery: ¿Igual de egocéntrico?

Montgomery, graduado en 1908 del Royal Military College, Sandhurst, resultó herido dos veces durante la Primera Guerra Mundial y estuvo al mando de la 3.a División de Infantería durante la Batalla de Francia en 1940. Su momento de gloria llegó durante la Batalla de El Alamein en octubre de 1942. Montgomery había asumido el mando del Octavo Ejército en agosto y presidió un largo esfuerzo de reabastecimiento y el aumento de sus fuerzas para lograr la superioridad numérica sobre los alemanes e italianos. Finalmente, el Octavo Ejército empujó al enemigo hacia el oeste hacia la derrota en la primavera de 1943.

Antes de la invasión de Sicilia, Montgomery usó su influencia para modificar el plan y darle al Octavo Ejército el objetivo principal de Messina, reduciendo el mando de Patton a un papel de apoyo. Patton nunca olvidó el desaire, el primero de varios, ya sea real o imaginario. Montgomery ascendió al mando de las tropas terrestres aliadas durante la invasión de Normandía y más tarde el 21º Grupo de Ejércitos. Continuamente se jactaba, criticaba a otros y le hacía demandas a Eisenhower, el comandante supremo aliado en Europa.

Crítico de la estrategia de frente amplio de Eisenhower, Montgomery clamó por más hombres y suministros. Cuando Eisenhower cedió al llamado de Montgomery de una ofensiva combinada terrestre y aérea en Holanda que podría poner fin a la guerra en la Navidad de 1944, el resultado fue la desastrosa Operación Market-Garden.

A veces, el progreso de Montgomery fue dolorosamente lento en el norte de Europa. Sin embargo, demostró ser un líder eficaz de los hombres, aunque era igualmente famoso por una pronunciada falta de tacto y decoro. Finalmente se convirtió en Jefe del Estado Mayor Imperial y Comandante Supremo Adjunto de la OTAN. Murió en 1976 a la edad de 88 años.

Patton y Montgomery alcanzaron su fama y gloria, sin embargo, su motivación y desempeño siguen siendo temas de discusión acalorados.


Bernard Montgomery

Vio acción en la Primera Guerra Mundial, donde resultó gravemente herido. Durante la Segunda Guerra Mundial estuvo al mando del Octavo Ejército desde agosto de 1942 en el Desierto Occidental hasta la victoria final aliada en Túnez. Este comando incluyó la Batalla de El Alamein, un punto de inflexión en la Campaña del Desierto Occidental. Posteriormente, comandó el Octavo Ejército en Sicilia e Italia.

Estuvo al mando de todas las fuerzas terrestres aliadas durante la Operación Overlord desde los desembarcos iniciales hasta después de la Batalla de Normandía. Luego continuó al mando del 21º Grupo de Ejércitos durante el resto de la campaña en el noroeste de Europa. Como tal, fue el principal comandante de campo del fallido intento aéreo de cruzar el Rin en Arnhem y el cruce del Rin aliado. El 4 de mayo de 1945 tomó la rendición alemana en Lüneburg Heath en el norte de Alemania. Después de la guerra se convirtió en Comandante en Jefe del Ejército Británico del Rin (BAOR) en Alemania y luego en Jefe del Estado Mayor Imperial.

Mariscal de campo brillante de la Segunda Guerra Mundial. El comandante más famoso de Gran Bretaña de la Segunda Guerra Mundial, Bernard Montgomery, pondría fin a la guerra con el rango de mariscal de campo.La acción más famosa de Montgomery se produjo en 1942, cuando dirigió al Octavo Ejército británico para expulsar al general Erwin Rommel y al Afrika Corps alemán del norte de África. También dirigió las fuerzas británicas durante la invasión de Normandía, pero recibió muchas críticas por su lentitud en tomar la ciudad francesa de Caen. Montgomery también cometió un error en la Operación Market-Garden, el intento de establecer una cabeza de puente aliada a través del río Rin. Montgomery afirmó haber ganado la Batalla de las Ardenas (para gran incredulidad de los estadounidenses), pero en realidad, tuvo poco o nada que ver con la batalla. Murió en 1976.


El Alamein

En 1942, el primer ministro Winston Churchill nombró a Montgomery comandante del 8º ejército en el desierto occidental. Montgomery restauró rápidamente la moral decadente del ejército y se aseguró de que sus hombres estuvieran debidamente abastecidos. Durante casi dos meses, continuó entrenando y reequipando a sus soldados.

Montgomery organizó eficazmente la defensa de El Alamein contra las fuerzas alemanas dirigidas por el general Erwin Rommel. Contrarrestó los ataques italianos y alemanes, antes de entregar a los aliados su primera gran victoria terrestre de la guerra en la Segunda Batalla de El Alamein en octubre de 1942.

Este fue un punto de inflexión en la campaña del norte de África y, de hecho, en la Segunda Guerra Mundial.

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Infantería británica avanzando en El Alamein, 1942

Montgomery también jugó un papel crucial en las invasiones aliadas de Sicilia y luego de Salerno en Italia durante 1943. Esto fue a pesar de los desacuerdos con los generales estadounidenses Patton y Bradley, quienes veían con celos sus éxitos anteriores.

La rivalidad de Montgomery con Rommel era tan feroz que incluso le puso su nombre a su perro de aguas. Monty también tenía otro perro, un fox terrier llamado Hitler.

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Montgomery explicando sus planes al rey Jorge VI, 1944

Montgomery explicando sus planes al rey Jorge VI, 1944


Entre guerras

En los años entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, Montgomery sirvió en varios lugares del mundo, ascendiendo constantemente en las filas del ejército. Después de servir con las fuerzas de ocupación en Alemania, Montgomery asistió a la Escuela de Estado Mayor del ejército en Camberley, luego pasó algunos años en Irlanda. En 1926 se convirtió en instructor en el Staff College, y en 1929 se le asignó la dirección del comité para reescribir el manual del ejército sobre entrenamiento de infantería. Montgomery se puso nervioso cuando ignoró las opiniones de los otros miembros del comité y escribió el manual él mismo.

Cuando tenía treinta y nueve años, Montgomery abandonó su estado de soltero y se casó con Betty Carver, la viuda de un oficial que había muerto en la Primera Guerra Mundial. El matrimonio fue feliz y tuvo un hijo, David, nacido en 1928. Después de diez años Sin embargo, Betty murió por la picadura de un insecto. Montgomery quedó devastado por su muerte, pero reaccionó lanzándose aún más profundamente a su trabajo.


Contenido

Montgomery nació en Kennington, Surrey, en 1887, el cuarto hijo de nueve, de un ministro de la Iglesia angloirlandesa de Irlanda, el reverendo Henry Montgomery, y su esposa, Maud (de soltera Farrar). [11] [12] Los Montgomerys, una familia de la nobleza 'Ascendencia', eran la rama del condado de Donegal del Clan Montgomery. Henry Montgomery, en ese momento Vicario de la Iglesia de San Marcos, Kennington, era el segundo hijo de Sir Robert Montgomery, un nativo de Inishowen en el Condado de Donegal en Ulster, [13] el destacado administrador colonial en la India británica, quien murió un mes después de su muerte. nacimiento del nieto. [14] Probablemente era descendiente del coronel Alexander Montgomery (1686-1729). La madre de Bernard, Maud, era hija del V. Rev. Frederic William Canon Farrar, el famoso predicador, y era dieciocho años más joven que su esposo. [11]

Después de la muerte de Sir Robert Montgomery, Henry heredó la propiedad ancestral de Montgomery de New Park en Moville en Inishowen en Ulster. Todavía quedaban 13.000 libras esterlinas por pagar en una hipoteca, una gran deuda en la década de 1880 (equivalente a 1.456.259 libras esterlinas en 2019). [15], y Henry en ese momento todavía era solo un vicario anglicano. A pesar de vender todas las granjas que estaban en Ballynally, "apenas había suficiente para mantener New Park y pagar las malditas vacaciones de verano" (es decir, en New Park). [dieciséis]

Fue un alivio financiero de cierta magnitud cuando, en 1889, Henry fue nombrado obispo de Tasmania, que todavía era una colonia británica y Bernard pasó allí sus años de formación. El obispo Montgomery consideró que era su deber pasar el mayor tiempo posible en las zonas rurales de Tasmania y estuvo ausente hasta seis meses seguidos. Mientras él estaba fuera, su esposa, que todavía tenía veintitantos años, golpeaba "constantemente" a sus hijos, [17] y luego los ignoraba la mayor parte del tiempo mientras realizaba los deberes públicos de la esposa del obispo. De los hermanos de Bernard, Sibyl murió prematuramente en Tasmania, y Harold, Donald y Una emigraron. [18] Maud Montgomery se interesó poco en la educación de sus hijos pequeños, aparte de que les enseñaran tutores traídos de Gran Bretaña. El ambiente sin amor convirtió a Bernard en un matón, como él mismo recuerda: "Yo era un niño terrible. No creo que nadie tolere mi comportamiento en estos días". [19] Más adelante en su vida, Montgomery se negó a permitir que su hijo David tuviera algo que ver con su abuela, y se negó a asistir a su funeral en 1949. [20]

La familia regresó a Inglaterra una vez para una Conferencia de Lambeth en 1897, y Bernard y su hermano Harold fueron educados durante un período en The King's School, Canterbury. [21] En 1901, el obispo Montgomery se convirtió en secretario de la Sociedad para la Propagación del Evangelio y la familia regresó a Londres. Montgomery asistió a la St Paul's School y luego al Royal Military College, Sandhurst, del que estuvo a punto de ser expulsado por alboroto y violencia. [22] Al graduarse en septiembre de 1908, fue comisionado en el 1er Batallón del Regimiento Real de Warwickshire como segundo teniente, [23] y vio por primera vez el servicio en el extranjero más tarde ese año en la India. [22] Fue ascendido a teniente en 1910, [24] y en 1912 se convirtió en ayudante del 1er Batallón de su regimiento en Shorncliffe Army Camp. [22]

La Gran Guerra comenzó en agosto de 1914 y Montgomery se trasladó a Francia con su batallón ese mes, que en ese momento formaba parte de la 10ª Brigada de la 4ª División. [22] Vio acción en la batalla de Le Cateau ese mes y durante la retirada de Mons. [22] En Méteren, cerca de la frontera belga en Bailleul, el 13 de octubre de 1914, durante una contraofensiva aliada, un francotirador le disparó en el pulmón derecho. [22] Montgomery fue golpeado una vez más, en la rodilla. [20] Fue galardonado con la Orden de Servicio Distinguido por liderazgo galante: la mención para este premio, publicada en el Gaceta de Londres en diciembre de 1914 dice: "Llamativo líder galante el 13 de octubre, cuando sacó al enemigo de sus trincheras con la bayoneta. Fue gravemente herido". [25]

Después de recuperarse a principios de 1915, fue nombrado mayor de brigada, [26] primero de la 112ª Brigada, y luego con el entrenamiento de la 104ª Brigada en Lancashire. [27] Regresó al frente occidental a principios de 1916 como oficial de estado mayor en la 33ª División y participó en la Batalla de Arras en abril-mayo de 1917. [27] Se convirtió en oficial de estado mayor en el IX Cuerpo, parte de Segundo Ejército del General Sir Herbert Plumer, en julio de 1917. [27]

Montgomery sirvió en la Batalla de Passchendaele a finales de 1917 antes de terminar la guerra como GSO1 (efectivamente jefe de personal) de la 47ª División (2ª Londres), [27] con el rango temporal de teniente coronel. [28] Una fotografía de octubre de 1918, reproducida en muchas biografías, muestra al entonces desconocido teniente coronel Montgomery de pie frente a Winston Churchill (entonces ministro de municiones) en el desfile que siguió a la liberación de Lille. [29]

Década de 1920 Editar

Después de la Primera Guerra Mundial, Montgomery comandó el 17mo Batallón (Servicio) de los Fusileros Reales, [30] un batallón en el Ejército Británico del Rin, antes de volver a su rango sustantivo de capitán (brevet mayor) en noviembre de 1919. [31] Al principio no había sido seleccionado para el Staff College en Camberley, Surrey (su única esperanza de alcanzar el alto mando). Pero en una fiesta de tenis en Colonia, pudo persuadir al comandante en jefe (C-en-C) del ejército de ocupación británico, el mariscal de campo Sir William Robertson, para que agregara su nombre a la lista. [32]

Después de graduarse del Staff College, fue nombrado mayor de brigada en la 17ª Brigada de Infantería en enero de 1921. [33] La brigada estaba estacionada en el condado de Cork, Irlanda, llevando a cabo operaciones de contrainsurgencia durante las etapas finales de la Guerra de Independencia de Irlanda. . [27]

Montgomery llegó a la conclusión de que el conflicto no se podía ganar sin medidas duras, y que el autogobierno de Irlanda era la única solución viable en 1923, después del establecimiento del Estado Libre de Irlanda y durante la Guerra Civil irlandesa, Montgomery escribió al coronel Arthur Ernest Percival del regimiento de Essex:

Personalmente, toda mi atención estaba puesta en derrotar a los rebeldes pero nunca me molestó un poco cuántas casas se quemaron. Creo que consideraba a todos los civiles como 'Shinners' y nunca tuve tratos con ninguno de ellos. Mi propia opinión es que para ganar una guerra de este tipo, debes ser despiadado. Oliver Cromwell, o los alemanes, lo habrían resuelto en muy poco tiempo. Hoy en día la opinión pública excluye tales métodos, la nación nunca lo permitiría y los políticos perderían sus puestos de trabajo si lo sancionaran. Siendo así, considero que Lloyd George tenía razón en lo que hizo, si hubiéramos continuado probablemente podríamos haber aplastado la rebelión como medida temporal, pero habría estallado de nuevo como una úlcera en el momento en que retiramos las tropas. Creo que los rebeldes probablemente habrían rechazado las batallas y ocultado sus armas, etc. hasta que nos hubiéramos ido. [34]

En mayo de 1923, Montgomery fue enviado a la 49.a División de Infantería (West Riding), una formación del Ejército Territorial (TA). [27] Regresó al 1er Batallón, Regimiento Real de Warwickshire en 1925 como comandante de compañía [27] y fue ascendido a mayor en julio de 1925. [35] Desde enero de 1926 hasta enero de 1929 se desempeñó como Asistente General Adjunto en el Estado Mayor. College, Camberley, con el rango temporal de teniente coronel. [36]

Matrimonio y familia Editar

En 1925, en su primer noviazgo conocido con una mujer, Montgomery, que entonces tenía treinta y tantos años, le propuso matrimonio a una joven de 17, la señorita Betty Anderson. Su enfoque incluyó dibujar diagramas en la arena de cómo desplegaría sus tanques e infantería en una guerra futura, una contingencia que parecía muy remota en ese momento. Ella respetó su ambición y determinación, pero rechazó su propuesta de matrimonio. [37]

En 1927, conoció y se casó con Elizabeth (Betty) Carver, de soltera Hobart. [27] Ella era la hermana del futuro comandante de la Segunda Guerra Mundial, el Mayor General Sir Percy Hobart. [27] Betty Carver tuvo dos hijos en la adolescencia, John y Dick, de su primer matrimonio con Oswald Carver. Dick Carver escribió más tarde que había sido "algo muy valiente" que Montgomery se hiciera cargo de una viuda con dos hijos. [38] El hijo de Montgomery, David, nació en agosto de 1928. [27]

Mientras estaba de vacaciones en Burnham-on-Sea en 1937, Betty sufrió una picadura de insecto que se infectó y murió en los brazos de su esposo de septicemia luego de la amputación de su pierna. [27] La ​​pérdida devastó a Montgomery, que entonces se desempeñaba como brigadier, pero insistió en volver a su trabajo inmediatamente después del funeral. [20] El matrimonio de Montgomery había sido extremadamente feliz. Gran parte de su correspondencia con su esposa fue destruida cuando su alojamiento en Portsmouth fue bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial. [39] Después de la muerte de Montgomery, John Carver escribió que su madre posiblemente le había hecho un favor al país al mantener sus rarezas personales, su extrema determinación y su intolerancia y sospecha de los motivos de los demás, dentro de límites razonables el tiempo suficiente para él para tener la oportunidad de alcanzar el alto mando. [40]

Los dos hijastros de Montgomery se convirtieron en oficiales del ejército en la década de 1930 (ambos estaban sirviendo en la India en el momento de la muerte de su madre), y ambos sirvieron en la Segunda Guerra Mundial, y cada uno finalmente alcanzó el rango de coronel. [41] Mientras servía como GSO2 [42] con el Octavo Ejército, Dick Carver fue enviado durante la persecución de El Alamein para ayudar a identificar un nuevo sitio para el Cuartel General del Octavo Ejército. Fue hecho prisionero en Mersa Matruh el 7 de noviembre de 1942. [43] Montgomery escribió a sus contactos en Inglaterra pidiendo que se hicieran averiguaciones a través de la Cruz Roja sobre dónde estaba detenido su hijastro y que se le enviaran paquetes. [44] Como muchos prisioneros de guerra británicos, el más famoso fue el general Richard O'Connor, Dick Carver escapó en septiembre de 1943 durante la breve pausa entre la salida de Italia de la guerra y la toma alemana del país. Finalmente llegó a las líneas británicas el 5 de diciembre de 1943, para deleite de su padrastro, quien lo envió a su casa en Gran Bretaña para que se recuperara. [45]

1930 Editar

En enero de 1929, Montgomery fue ascendido a teniente coronel brevet. [46] Ese mes regresó al 1er Batallón, Regimiento Real de Warwickshire nuevamente, como Comandante de la Compañía del Cuartel General, fue a la Oficina de Guerra para ayudar a escribir el Manual de Entrenamiento de Infantería a mediados de 1929. [27] En 1931 Montgomery fue ascendido a teniente coronel sustantivo [47] y se convirtió en el oficial al mando (CO) del 1er Batallón del Regimiento Real de Warwickshire y prestó servicio en Palestina y la India británica. [27] Fue ascendido a coronel en junio de 1934 (antigüedad desde enero de 1932). [48] ​​Asistió y luego se le recomendó convertirse en instructor en el Indian Army Staff College (ahora el Pakistan Army Staff College) en Quetta, India británica. [49]

Al finalizar su período de servicio en la India, Montgomery regresó a Gran Bretaña en junio de 1937 [50], donde tomó el mando de la Novena Brigada de Infantería con el rango temporal de brigadier. [51] Su esposa murió ese año. [27]

En 1938, organizó un ejercicio de aterrizaje de operaciones combinadas anfibias que impresionó al nuevo C-in-C del Comando Sur, el general Sir Archibald Percival Wavell. Fue ascendido a general de división el 14 de octubre de 1938 [52] y tomó el mando de la 8ª División de Infantería [53] en el mandato británico de Palestina. [27] En Palestina, Montgomery participó en la represión de una revuelta árabe que había estallado por la oposición a la emigración judía. [54] Regresó en julio de 1939 a Gran Bretaña, sufriendo una grave enfermedad en el camino, para comandar la 3.ª División de Infantería (Hierro). [27] Al informar sobre la represión de la revuelta en abril de 1939, Montgomery escribió: "Lamentaré dejar Palestina de muchas maneras, ya que he disfrutado de la guerra aquí". [20]

Fuerza expedicionaria británica Editar

Retirada a Dunkerque y evacuación Editar

Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939. La 3.ª División se desplegó en Bélgica como parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF). Durante este tiempo, Montgomery enfrentó serios problemas por parte de sus superiores militares y el clero por su actitud franca con respecto a la salud sexual de sus soldados, pero fue defendido del despido por su superior Alan Brooke, comandante del II Cuerpo. [55] El entrenamiento de Montgomery dio sus frutos cuando los alemanes comenzaron su invasión de los Países Bajos el 10 de mayo de 1940 y la 3.ª División avanzó hasta el río Dijle y luego se retiró a Dunkerque con gran profesionalismo, entrando en el perímetro de Dunkerque en una famosa marcha nocturna. que colocó sus fuerzas en el flanco izquierdo, que había quedado expuesto por la rendición belga. [56] Al principio de la campaña, cuando la 3.ª División estaba cerca de Lovaina, fueron atacados por miembros de la 10.ª División de Infantería belga que los confundieron con paracaidistas alemanes. Montgomery resolvió el incidente acercándose a ellos y ofreciéndose a ponerse bajo el mando belga. [57] La ​​3ª División regresó a Gran Bretaña intacta con bajas mínimas. Durante la Operación Dynamo, la evacuación de 330.000 BEF y tropas francesas a Gran Bretaña, Montgomery asumió el mando del II Cuerpo. [58]

A su regreso, Montgomery se enfrentó a la Oficina de Guerra con críticas mordaces al mando de la BEF [20] y fue relegado brevemente al mando divisional de la 3ª División. La 3ra División era en ese momento la única división totalmente equipada en Gran Bretaña. [59] Fue nombrado Compañero de la Orden del Baño. [60]

Se ordenó a Montgomery que preparara su 3ª División para invadir las neutrales Azores portuguesas. [59] Se prepararon modelos de las islas y se elaboraron planes detallados para la invasión. [59] Los planes de invasión no siguieron adelante y los planes cambiaron para invadir la isla de Cabo Verde, que también pertenece a la neutral Portugal. [61] Estos planes de invasión tampoco se llevaron a cabo. Entonces se ordenó a Montgomery que preparara planes para la invasión de la neutral Irlanda y que tomara Cork, Cobh y el puerto de Cork. [61] Estos planes de invasión, como los de las islas portuguesas, tampoco se llevaron a cabo y en julio de 1940, Montgomery fue nombrado teniente general interino, [62] y puesto al mando del V Cuerpo, responsable de la defensa de Hampshire y Dorset, y comenzó una disputa de larga duración con el nuevo comandante en jefe (C-en-C) del Comando Sur, el teniente general Claude Auchinleck. [20]

En abril de 1941, se convirtió en comandante del XII Cuerpo responsable de la defensa de Kent. [58] Durante este período instituyó un régimen de entrenamiento continuo e insistió en altos niveles de aptitud física tanto para los oficiales como para otros rangos. Fue despiadado al despedir a los oficiales que consideraba que no serían aptos para el mando en acción. [63] Ascendido a teniente general temporal en julio, [64] en diciembre Montgomery recibió el mando del Comando del Sudeste [65] que supervisaba la defensa de Kent, Sussex y Surrey. [63]

Cambió el nombre de su mando al Ejército del Sudeste para promover el espíritu ofensivo. Durante este tiempo, desarrolló y ensayó aún más sus ideas y entrenó a sus soldados, que culminó con el Ejercicio Tiger en mayo de 1942, un ejercicio de fuerzas combinadas en el que participaron 100.000 soldados. [66]

África del Norte e Italia Editar

Comando temprano de Montgomery Editar

En 1942, se requirió un nuevo comandante de campo en el Medio Oriente, donde Auchinleck estaba cumpliendo tanto el papel de Comandante en Jefe (C-in-C) del Comando de Oriente Medio como el de comandante del Octavo Ejército. Había estabilizado la posición aliada en la Primera Batalla de El Alamein, pero después de una visita en agosto de 1942, el Primer Ministro, Winston Churchill, lo reemplazó como C-in-C con el General Sir Harold Alexander y William Gott como comandante de la Octava. Ejército en el Desierto Occidental. Sin embargo, después de que Gott muriera volando de regreso a El Cairo, Brooke persuadió a Churchill, quien en ese momento era Jefe del Estado Mayor Imperial (CIGS), para nombrar a Montgomery, que acababa de ser nominado para reemplazar a Alexander, como comandante de la Primer ejército británico para la Operación Antorcha, la invasión del norte de África francesa. [67]

Una historia, probablemente apócrifa pero popular en ese momento, es que el nombramiento hizo que Montgomery comentara que "después de tener una guerra fácil, las cosas ahora se han vuelto mucho más difíciles". Se supone que un colega le dijo que se animara, momento en el que Montgomery dijo: "¡No estoy hablando de mí, estoy hablando de Rommel!" [68]

La asunción del mando de Montgomery transformó el espíritu de lucha y las habilidades del Octavo Ejército. [69] Tomando el mando el 13 de agosto de 1942, inmediatamente se convirtió en un torbellino de actividad. Ordenó la creación del X Cuerpo, que contenía todas las divisiones blindadas, para luchar junto a su XXX Cuerpo, que eran todas divisiones de infantería. Esta disposición difería del Cuerpo Panzer alemán: uno de los Cuerpos Panzer de Rommel combinaba unidades de infantería, blindaje y artillería bajo un solo comandante de cuerpo. El único comandante común del cuerpo de infantería y armaduras de Montgomery era el propio Comandante del Octavo Ejército. Correlli Barnett comentó que la solución de Montgomery ". Fue en todos los sentidos opuesta a la de Auchinleck y en todos los sentidos equivocada, ya que llevó aún más lejos el peligroso separatismo existente". [70] Montgomery reforzó la línea del frente de 30 millas (48 km) de largo en El Alamein, algo que llevaría dos meses lograr. Le pidió a Alexander que le enviara dos nuevas divisiones británicas (51st Highland y 44th Home Counties) que estaban llegando a Egipto y estaban programadas para ser desplegadas en defensa del Delta del Nilo. Trasladó su cuartel general de campo a Burg al Arab, cerca del puesto de mando de la Fuerza Aérea para coordinar mejor las operaciones combinadas. [69]

Montgomery estaba decidido a que el ejército, la marina y las fuerzas aéreas debían librar sus batallas de manera unificada y enfocada de acuerdo con un plan detallado. Ordenó el refuerzo inmediato de las alturas vitales de Alam Halfa, justo detrás de sus propias líneas, esperando que el comandante alemán, Erwin Rommel, atacara con las alturas como objetivo, algo que Rommel pronto hizo. Montgomery ordenó que se destruyeran todos los planes de contingencia para la retirada. "He cancelado el plan de retirada. Si nos atacan, entonces no habrá retirada. Si no podemos quedarnos vivos aquí, nos quedaremos aquí muertos", [71] dijo a sus oficiales en la primera reunión que mantuvo con en el desierto, aunque, de hecho, Auchinleck no tenía planes de retirarse de la fuerte posición defensiva que había elegido y establecido en El Alamein. [72]

Montgomery hizo un gran esfuerzo para presentarse ante las tropas con la mayor frecuencia posible, visitando con frecuencia varias unidades y dándose a conocer a los hombres, a menudo organizando la distribución de cigarrillos. Aunque todavía usaba una gorra de oficial británico estándar a su llegada al desierto, usó brevemente un sombrero australiano de ala ancha antes de cambiar a usar la boina negra (con la insignia del Royal Tank Regiment y la insignia de oficial general británico) por la que él se hizo notable. Jim Fraser le ofreció la boina negra mientras este último lo conducía en una gira de inspección. [73] Tanto Brooke como Alexander estaban asombrados por la transformación de la atmósfera cuando lo visitaron el 19 de agosto, menos de una semana después de que Montgomery tomara el mando. [71]

Primeras batallas con Rommel Editar

Rommel intentó girar el flanco izquierdo del Octavo Ejército en la Batalla de Alam el Halfa a partir del 31 de agosto de 1942. El ataque de infantería del cuerpo blindado alemán / italiano se detuvo en combates muy intensos. Las fuerzas de Rommel tuvieron que retirarse urgentemente para que no se cortara su retirada a través de los campos de minas británicos. [74] Montgomery fue criticado por no contraatacar de inmediato a las fuerzas en retirada, pero sentía firmemente que su metódica acumulación de fuerzas británicas aún no estaba lista. Un contraataque apresurado corría el riesgo de arruinar su estrategia para una ofensiva en sus propios términos a fines de octubre, cuya planificación había comenzado poco después de que asumiera el mando. [75] Fue confirmado en el rango permanente de teniente general a mediados de octubre. [76]

La conquista de Libia fue esencial para que los aeródromos apoyaran a Malta y amenazaran la retaguardia de las fuerzas del Eje que se oponían a la Operación Antorcha. Montgomery se preparó meticulosamente para la nueva ofensiva después de convencer a Churchill de que no se estaba perdiendo el tiempo. (Churchill envió un telegrama a Alexander el 23 de septiembre de 1942 que decía: "Estamos en sus manos y, por supuesto, una batalla victoriosa enmenda la gran demora". [77]) Estaba decidido a no luchar hasta que pensara que había habido suficiente preparación para una victoria decisiva, y puso en acción sus creencias con la recolección de recursos, la planificación detallada, el entrenamiento de tropas, especialmente en la limpieza de campos de minas y la lucha nocturna [78], y en el uso de 252 [79] de los últimos Tanques Sherman construidos en Estados Unidos, 90 obuses autopropulsados ​​M7 Priest y una visita personal a cada unidad involucrada en la ofensiva. Para cuando la ofensiva estuvo lista a fines de octubre, el Octavo Ejército tenía 231.000 hombres en su fuerza de racionamiento. [80]

El Alamein Modificar

La Segunda Batalla de El Alamein comenzó el 23 de octubre de 1942 y terminó 12 días después con una de las primeras victorias terrestres decisivas a gran escala de la guerra. Montgomery predijo correctamente tanto la duración de la batalla como el número de bajas (13.500). [81]

El historiador Corelli Barnett ha señalado que la lluvia también cayó sobre los alemanes y que, por lo tanto, el clima es una explicación inadecuada del fracaso en la explotación del avance, pero sin embargo, la batalla de El Alamein había sido un gran éxito. Se tomaron más de 30.000 prisioneros de guerra [82], incluido el segundo al mando alemán, el general von Thoma, así como otros ocho oficiales generales. [83] Rommel, que había estado en un hospital en Alemania al comienzo de la batalla, se vio obligado a regresar el 25 de octubre de 1942 después de que Stumme, su reemplazo como comandante alemán, muriera de un ataque al corazón en las primeras horas de la batalla. [84]

Túnez Editar

Montgomery fue ascendido a KCB y ascendido a general completo. [85] Mantuvo la iniciativa, aplicando una fuerza superior cuando le convenía, lo que obligó a Rommel a abandonar cada posición defensiva sucesiva. El 6 de marzo de 1943, el ataque de Rommel al sobre extendido Octavo Ejército en Medenine (Operación Capri) con la mayor concentración de blindados alemanes en el norte de África fue rechazado con éxito. [86] En la Línea Mareth, del 20 al 27 de marzo, cuando Montgomery se enfrentó a una oposición frontal más feroz de lo que había anticipado, cambió su mayor esfuerzo en una pinza interior que flanqueaba, respaldada por el apoyo de cazabombarderos de la RAF que volaba a baja altura. [87] Por su papel en el norte de África, el gobierno de los Estados Unidos le otorgó la Legión al Mérito en el rango de Comandante en Jefe. [88]

Sicilia Editar

El siguiente gran ataque aliado fue la invasión aliada de Sicilia (Operación Husky). Montgomery consideró que los planes iniciales para la invasión aliada, que habían sido acordados en principio por el general Dwight D. Eisenhower, el comandante supremo aliado del Mediterráneo, y el general Alexander, el comandante del 15º Grupo de Ejércitos, eran inviables debido a la dispersión del esfuerzo. Logró reestructurar los planes para concentrar las fuerzas aliadas, haciendo que el Séptimo Ejército de los EE. UU. Del teniente general George Patton aterrizara en el Golfo de Gela (en el flanco izquierdo del Octavo Ejército, que aterrizó alrededor de Siracusa en el sureste de Sicilia) en lugar de cerca de Palermo en el oeste y norte de Sicilia. [89] Las tensiones entre los aliados crecieron a medida que los comandantes estadounidenses, Patton y Omar Bradley (entonces al mando del II Cuerpo de Estados Unidos bajo Patton), se sintieron ofendidos por lo que vieron como actitudes y jactancia de Montgomery. [87] Sin embargo, mientras que los tres eran considerados tres de los mejores soldados de su tiempo, debido a su competitividad eran famosos por "pelear como tres colegialas" gracias a su "perra", "lloriquear a sus superiores" y "lucirse". ". [90]

Campaña italiana Editar

A finales de 1943, Montgomery continuó al mando del Octavo Ejército durante los desembarcos en la propia Italia continental, comenzando con la Operación Baytown. [91] Junto con los desembarcos angloamericanos en Salerno (cerca de Nápoles) del Quinto Ejército de los EE. UU. Del teniente general Mark Clark y los desembarcos marítimos de paracaidistas británicos en el talón de Italia (incluido el puerto clave de Taranto, donde desembarcaron sin resistencia directa en el puerto), Montgomery condujo al Octavo Ejército hasta la punta de Italia. [91] Montgomery aborrecía lo que consideraba una falta de coordinación, una dispersión de esfuerzos, un lío estratégico y una falta de oportunismo en el esfuerzo aliado en Italia, y dijo que estaba contento de dejar el "desayuno del perro" en 23 de diciembre de 1943. [87]

Normandía Editar

Montgomery regresó a Gran Bretaña en enero de 1944. [92] Fue asignado al mando del 21º Grupo de Ejércitos que consta de todas las fuerzas terrestres aliadas que participan en la Operación Overlord, nombre en clave de la invasión aliada de Normandía. La dirección general fue asignada al Comandante Supremo Aliado de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas, el general estadounidense Dwight D. Eisenhower. [91] Tanto Churchill como Eisenhower habían encontrado difícil trabajar con Montgomery en el pasado y querían que el puesto fuera para el general más afable Sir Harold Alexander. [93] Sin embargo, el patrón de Montgomery, el general Sir Alan Brooke, argumentó firmemente que Montgomery era un general muy superior a Alejandro y aseguró su nombramiento. [93] Sin el apoyo de Brooke, Montgomery se habría quedado en Italia. [93] En St Paul's School el 7 de abril y el 15 de mayo, Montgomery presentó su estrategia para la invasión. Previó una batalla de noventa días, con todas las fuerzas llegando al Sena. La campaña pivotaría en un Caen controlado por los aliados en el este de la cabeza de puente de Normandía, con ejércitos británicos y canadienses relativamente estáticos formando un hombro para atraer y derrotar a los contraataques alemanes, aliviando a los ejércitos estadounidenses que se moverían y tomarían la península de Cotentin y Bretaña, girando hacia el sur y luego hacia el este a la derecha formando una pinza. [87]

Durante las diez semanas de la Batalla de Normandía, las condiciones meteorológicas otoñales desfavorables interrumpieron las áreas de desembarco de Normandía. [87] El plan inicial de Montgomery era que las tropas anglo-canadienses bajo su mando salieran inmediatamente de sus cabezas de playa en la costa de Calvados hacia Caen con el objetivo de tomar la ciudad el Día D o dos días después. [94] Montgomery intentó tomar Caen con la 3ª División de Infantería, la 50ª División de Infantería (Northumbria) y la 3ª División Canadiense, pero fue detenido del 6 al 8 de junio por la 21ª División Panzer y la 12ª División Panzer SS. Hitlerjugend, que golpeó muy fuerte a las tropas anglo-canadienses que avanzaban. [95] Rommel siguió este éxito ordenando a la 2.a División Panzer a Caen, mientras que el mariscal de campo Gerd von Rundstedt solicitó y recibió permiso de Hitler para tener la 1.a División de élite de las Waffen SS. Leibstandarte Adolf Hitler y 2.a División de las Waffen SS Das Reich enviado a Caen también. [95] Montgomery tuvo que enfrentarse a lo que Stephen Badsey llamó "la más formidable" de todas las divisiones alemanas en Francia. [95] La 12ª División de las Waffen SS Hitlerjugend, como su nombre lo indica, fue extraído enteramente de los elementos más fanáticos de las Juventudes Hitlerianas y comandado por los despiadados SS-Brigadeführer Kurt Meyer, también conocido como "Panzer Meyer". [96]

El hecho de no tomar Caen de inmediato ha sido el origen de una inmensa disputa historiográfica con amargos matices nacionalistas. [97] En términos generales, ha habido una "escuela británica" que acepta la afirmación de la posguerra de Montgomery de que nunca tuvo la intención de tomar Caen de una vez, y en cambio las operaciones anglo-canadienses alrededor de Caen fueron una "operación de retención" destinada a atraer al grueso de las fuerzas alemanas hacia el sector de Caen para permitir a los estadounidenses organizar la "operación de ruptura" en el flanco izquierdo de las posiciones alemanas, que era parte del "Plan Maestro" de Montgomery que había concebido mucho antes de la campaña de Normandía. [97] Por el contrario, la "escuela estadounidense" argumentó que el "plan maestro" inicial de Montgomery era que el 21º Grupo de Ejércitos tomara Caen de inmediato y trasladara sus divisiones de tanques a las llanuras al sur de Caen, para luego organizar una fuga que conduciría a el 21º Grupo de Ejércitos en las llanuras del norte de Francia y, por tanto, en Amberes y finalmente en el Ruhr. [98] Las cartas escritas por Eisenhower en el momento de la batalla dejan en claro que Eisenhower esperaba de Montgomery "la captura temprana del importante punto focal de Caen". Más tarde, cuando este plan había fracasado claramente, Eisenhower escribió que Montgomery había "desarrollado" el plan para que las fuerzas estadounidenses lograran la ruptura. [99]

A medida que avanzaba la campaña, Montgomery modificó su plan inicial para la invasión y continuó la estrategia de atraer y mantener contraataques alemanes en el área al norte de Caen en lugar de al sur, para permitir que el Primer Ejército de los EE. UU. En el oeste tomara Cherburgo. Un memorando que resume las operaciones de Montgomery escrito por el jefe de gabinete de Eisenhower, el general Walter Bedell Smith, quien se reunió con Montgomery a fines de junio de 1944, no dice nada sobre Montgomery llevando a cabo una "operación de retención" en el sector de Caen, sino que habla de él buscando una "ruptura" en las llanuras al sur del Sena. [100] El 12 de junio, Montgomery ordenó a la 7ª División Blindada un ataque contra la División Panzer Lehr que hizo un buen progreso al principio pero terminó cuando la 2ª División Panzer se unió al Panzer Lehr. [101] En Villers Bocage el 14 de junio, los británicos perdieron veinte tanques Cromwell frente a cinco tanques Tiger liderados por SS. Obersturmführer Michael Wittmann, en unos cinco minutos. [101] A pesar del revés en Villers Bocage, Montgomery seguía siendo optimista ya que los aliados estaban desembarcando más tropas y suministros de los que estaban perdiendo en la batalla, y aunque las líneas alemanas resistían, el Wehrmacht y Waffen SS estaban sufriendo un desgaste considerable. [102] El mariscal del aire Sir Arthur Tedder se quejó de que era imposible trasladar escuadrones de cazas a Francia hasta que Montgomery hubiera capturado algunos aeródromos, algo que afirmó que Montgomery parecía incapaz de hacer. [103] Los primeros ataques V-1 en Londres, que comenzaron el 13 de junio, aumentaron aún más la presión sobre Montgomery desde Whitehall para acelerar su avance. [103]

El 18 de junio, Montgomery ordenó a Bradley que tomara Cherburgo, mientras que los británicos tomarían Caen el 23 de junio. [103] En la Operación Epsom, el VII Cuerpo Británico comandado por Sir Richard O'Connor intentó flanquear Caen desde el oeste rompiendo la línea divisoria entre el Panzer Lehr y el 12º SS para tomar la estratégica Hill 112. [104] Epsom comenzó bien con la fuerza de asalto de O'Connor (la 15ª División escocesa británica) abriéndose paso y con la 11ª División Blindada deteniendo los contraataques de la 12ª División SS. [104] El general Friedrich Dollmann del 7º Ejército tuvo que enviar al recién llegado II Cuerpo de las SS para detener la ofensiva británica. [104] Dollmann, temiendo que Epsom fuera un éxito, se suicidó y fue reemplazado por SS. Oberstegruppenführer Paul Hausser. O'Connor, a costa de unos 4.000 hombres, había ganado un saliente de 5 millas (8,0 km) de profundidad y 2 millas (3,2 km) de ancho, pero colocó a los alemanes en una posición inviable a largo plazo. [104] Había una fuerte sensación de crisis en el mando aliado, ya que los aliados habían avanzado solo unas 15 millas (24 km) tierra adentro, en un momento en que sus planes exigían que ya hubieran tomado Rennes, Alençon y St. Malo. . [104] Después de Epsom, Montgomery tuvo que decirle al General Harry Crerar que la activación del Primer Ejército Canadiense tendría que esperar ya que solo había espacio en este momento, en el sector de Caen, para el XII Cuerpo recién llegado al mando del Teniente General Neil Ritchie. lo que provocó cierta tensión con Crerar, quien estaba ansioso por entrar al campo. [105] Epsom había obligado a más fuerzas alemanas a entrar en Caen, pero durante todo junio y la primera quincena de julio, Rommel, Rundstedt y Hitler se dedicaron a planificar una gran ofensiva para llevar a los británicos al mar; nunca se lanzó y habría requerido el compromiso de un gran número de fuerzas alemanas con el sector de Caen. [106]

Fue solo después de varios intentos fallidos de escapar en el sector de Caen que Montgomery ideó lo que más tarde llamó su "plan maestro" de que el 21º Grupo de Ejércitos mantuviera el grueso de las fuerzas alemanas, permitiendo así que los estadounidenses escaparan. [107] Los historiadores canadienses Terry Copp y Robert Vogel escribieron sobre la disputa entre la "escuela estadounidense" y la "escuela británica" después de haber sufrido varios reveses en junio de 1944:

Montgomery extrajo lo que era la conclusión indiscutiblemente correcta de estos eventos. Si los británicos y los canadienses pudieran continuar manteniendo la mayor parte de las divisiones blindadas alemanas en su frente a través de una serie de ataques limitados, podrían desgastar a los alemanes y crear las condiciones para una fuga estadounidense por la derecha. Esto es lo que propuso Montgomery en su Directiva del 30 de junio y, si él y sus admiradores hubieran dejado que el registro hablara por sí solo, habría poco debate sobre su conducción de las primeras etapas de la campaña de Normandía. En cambio, Montgomery insistió en que esta Directiva era una parte coherente de un plan maestro que había ideado mucho antes de la invasión. Curiosamente, este punto de vista no le hace ningún favor a 'Monty', ya que cualquier planificación rígida de las operaciones antes de que se conociera la respuesta alemana habría sido un mal general "[108].

Obstaculizado por el clima tormentoso y el terreno de bocage, Montgomery tuvo que asegurarse de que Rommel se concentrara en los británicos en el este en lugar de en los estadounidenses en el oeste, que tenían que tomar la península de Cotentin y Bretaña antes de que los alemanes pudieran quedar atrapados por un giro general hacia el este. . [109] Montgomery le dijo al General Sir Miles Dempsey, el comandante del 2º Ejército Británico: "Continúe golpeando, atrayendo la fuerza alemana, especialmente algunas de las armaduras, sobre usted mismo - para facilitar el camino para Brad [Bradley]". [110] Los alemanes habían desplegado 12 divisiones, de las cuales seis eran divisiones Panzer, contra los británicos mientras desplegaban ocho divisiones, de las cuales tres eran divisiones Panzer, contra los estadounidenses. [110] A mediados de julio, Caen no había sido tomado, ya que Rommel continuó priorizando la prevención de la fuga de las fuerzas británicas en lugar de los territorios occidentales que estaban siendo tomados por los estadounidenses. [111] En líneas generales, esto fue lo que Montgomery había planeado, aunque no con la misma velocidad que describió en St Paul's, aunque, como señaló el historiador estadounidense Carlo D'Este, la situación real en Normandía era "muy diferente" de lo que se imaginó en la conferencia de St. Paul, ya que para el 10 de julio solo se había logrado uno de los cuatro objetivos esbozados en mayo. [112]

El 7 de julio, Montgomery inició la Operación Charnwood con una ofensiva de bombardeo de alfombra que convirtió gran parte de la campiña francesa y la ciudad de Caen en un páramo. [113] Los británicos y canadienses lograron avanzar hacia el norte de Caen antes que los alemanes, quienes usaron las ruinas para su ventaja y detuvieron la ofensiva.[114] El 10 de julio, Montgomery ordenó a Bradley que tomara Avranches, después de lo cual se activaría el 3. ° Ejército de los EE. UU. Para dirigirse hacia Le Mans y Alençon. [115] El 14 de julio de 1944, Montgomery escribió a su mecenas Brooke, diciéndole que había elegido un "espectáculo real en los flancos orientales, y perder un Cuerpo de tres divisiones blindadas en campo abierto sobre la carretera Caen-Falaise". Las posibilidades son inmensas con setecientos tanques lanzados al sureste de Caen y los vehículos blindados operando muy por delante, cualquier cosa puede suceder ". [116] La Resistencia francesa había lanzado el Plan Violet en junio de 1944 para destruir sistemáticamente el sistema telefónico de Francia, lo que obligaba a los alemanes a usar sus radios cada vez más para comunicarse, y como los descifradores de códigos de Bletchley Park habían roto muchos de los Códigos alemanes, Montgomery tenía, a través de Ultra inteligencia, una buena idea de la situación alemana. [117] Montgomery sabía así que el Grupo de Ejércitos B alemán había perdido 96.400 hombres mientras recibía 5.200 reemplazos y que la División Panzer Lehr ahora con base en St. Lô se había reducido a solo 40 tanques. [115] Montgomery escribió más tarde que sabía que había ganado la campaña de Normandía en este punto, ya que los alemanes casi no tenían reservas, mientras que él tenía tres divisiones blindadas en reserva. [118]

Se logró una fuga estadounidense con la Operación Cobra y el cerco de las fuerzas alemanas en el bolsillo de Falaise a costa de las pérdidas británicas con la Operación de distracción Goodwood. [119] En la madrugada del 18 de julio de 1944, la Operación Goodwood comenzó con bombarderos pesados ​​británicos que iniciaron ataques con bombas de alfombra que devastaron aún más lo que quedaba de Caen y el campo circundante. [120] Un tripulante de tanque británico de la División Blindada de la Guardia recordó más tarde: "A las 0500 horas, un trueno distante en el aire sacó de sus mantas a todas las tripulaciones de tanques con ojos soñolientos. 1.000 Lancaster volaban desde el mar en grupos de tres o más. cuatro a 3.000 pies (910 m). Delante de ellos los exploradores esparcían sus bengalas y en poco tiempo caían las primeras bombas ". [121] Un tanquero alemán de la 21ª División Panzer en el extremo receptor de este bombardeo recordó: "Vimos pequeños puntos separarse de los aviones, tantos de ellos que se nos ocurrió la loca idea: están esos volantes. Entre los truenos de las explosiones, podíamos escuchar el grito de los heridos y el aullido demente de los hombres que habían [en] vuelto locos ". [122] El bombardeo británico había destrozado gravemente las unidades de primera línea alemanas, por ejemplo, se lanzaron tanques sobre los techos de las granjas francesas. Inicialmente, las tres divisiones blindadas británicas asignadas para liderar la ofensiva, la séptima, la undécima y la guardia, avanzaron rápidamente y pronto se acercaron a la cresta de Borguebus, que dominaba el paisaje al sur de Caen, al mediodía. [123]

Si los británicos pudieran tomar la cresta de Borguebus, el camino hacia las llanuras del norte de Francia estaría abierto de par en par y, potencialmente, se podría tomar París, lo que explica la ferocidad con la que los alemanes defendieron la cresta. Un oficial alemán, el teniente Baron von Rosen, recordó que para motivar a un oficial de la Luftwaffe al mando de una batería de cuatro cañones de 88 mm para luchar contra los tanques británicos, tuvo que apuntar con su pistola a la cabeza del oficial "y le preguntó si le gustaría Ser asesinado inmediatamente o conseguir una alta condecoración. Se decidió por lo último ”. [124] Los cañones de 88 mm bien excavados alrededor de Borguebus Ridge comenzaron a afectar a los tanques Sherman británicos, y el campo pronto se vio salpicado de docenas de Sherman en llamas. [125] Un oficial británico informó con preocupación: "Veo mantos de humo y tanques que se preparan con llamas saliendo de sus torretas. Veo hombres saliendo, en llamas como antorchas, rodando por el suelo para tratar de apagar las llamas". . [125] A pesar de las órdenes de Montgomery de intentar seguir adelante, los feroces contraataques alemanes detuvieron la ofensiva británica. [125]

Todos los objetivos de la Operación Goodwood se lograron, excepto la captura completa de Bourgebus Ridge, que solo se tomó parcialmente. La operación fue un éxito estratégico aliado al atraer las últimas reservas alemanas en Normandía hacia el sector de Caen lejos del sector estadounidense, lo que ayudó en gran medida a la ruptura estadounidense en la Operación Cobra. Al final de Goodwood, el 25 de julio de 1944, los canadienses finalmente habían tomado Caen mientras los tanques británicos habían llegado a las llanuras al sur de Caen, lo que le dio a Montgomery la "bisagra" que había estado buscando, mientras obligaba a los alemanes a comprometer la última de sus reservas. para detener la ofensiva anglo-canadiense. [126] Los ultra desencriptados indicaron que los alemanes que ahora se enfrentaban a Bradley tenían una fuerza insuficiente, y que la Operación Cobra estaba a punto de comenzar. [127] Durante la Operación Goodwood, los británicos destruyeron 400 tanques, y muchos recuperados volvieron al servicio. Las víctimas fueron 5.500 con 7 millas (11 km) de terreno ganado. [126] Bradley reconoció el plan de Montgomery para inmovilizar los blindados alemanes y permitir que las fuerzas estadounidenses se dispersaran:

Los ejércitos británico y canadiense debían atraer a las reservas enemigas y atraerlas hacia su frente en el extremo este de la cabeza de playa aliada. Así, mientras Monty se burlaba del enemigo en Caen, nosotros [los estadounidenses] íbamos a hacer nuestra ruptura en el largo camino circular hacia París. Cuando se la consideraba en términos de orgullo nacional, esta misión de señuelo británico se convirtió en un sacrificio, ya que mientras recorríamos el flanco exterior, los británicos debían sentarse en su lugar e inmovilizar a los alemanes. Sin embargo, estratégicamente encajaba en una división lógica de labores, porque era hacia Caen donde las reservas enemigas correrían una vez que sonara la alarma. [128]

La larga disputa sobre cuál era realmente el "plan maestro" de Montgomery en Normandía ha llevado a los historiadores a diferir mucho sobre el propósito de Goodwood. El periodista británico Mark Urban escribió que el propósito de Goodwood era atraer a las tropas alemanas a su flanco izquierdo para permitir que los estadounidenses se fuguen por el flanco derecho, argumentando que Montgomery tuvo que mentir a sus soldados sobre el propósito de Goodwood, ya que el promedio El soldado británico no habría entendido por qué se les pidió que crearan una distracción para permitir que los estadounidenses tuvieran la gloria de organizar la ruptura con la Operación Cobra. [126] Por el contrario, el historiador estadounidense Stephen Power argumentó que Goodwood tenía la intención de ser la ofensiva de "fuga" y no una "operación de retención", escribiendo: "No es realista afirmar que una operación que requirió el uso de 4.500 aliados aviones, 700 piezas de artillería y más de 8.000 vehículos y camiones blindados y que costaron a los británicos más de 5.500 bajas fueron concebidos y ejecutados para un objetivo tan limitado ”. [129] Power señaló que se suponía que Goodwood y Cobra entrarían en vigor el mismo día, 18 de julio de 1944, pero Cobra se canceló debido a las fuertes lluvias en el sector estadounidense, y argumentó que ambas operaciones estaban destinadas a ser operaciones de fuga para atrapar a los Ejércitos alemanes en Normandía. El escritor militar estadounidense Drew Middleton escribió que no hay duda de que Montgomery quería que Goodwood proporcionara un "escudo" para Bradley, pero al mismo tiempo Montgomery esperaba claramente algo más que desviar la atención alemana del sector estadounidense. [130] [131] El historiador británico John Keegan señaló que Montgomery hizo declaraciones diferentes ante Goodwood sobre el propósito de la operación. [132] Keegan escribió que Montgomery se involucró en lo que llamó una "cobertura de sus apuestas" cuando redactó sus planes para Goodwood, con un plan para una "ruptura si el frente colapsaba, si no, evidencia documental sólida de que todo lo que había intentado en primer lugar fue una batalla de desgaste ". [133] Una vez más, Bradley confirmó el plan de Montgomery y que la captura de Caen fue solo incidental a su misión, no crítica. El americano VIDA revista citó a Bradley en 1951:

Mientras Collins izaba su bandera del VII Cuerpo sobre Cherburgo, Montgomery gastaba su reputación en un amargo asedio contra la antigua ciudad universitaria de Caen. Durante tres semanas había embestido a sus tropas contra esas divisiones blindadas que había atraído deliberadamente hacia esa ciudad como parte de nuestra estrategia aliada de distracción en la Campaña de Normandía. Aunque Caen contenía un importante cruce de carreteras que Montgomery eventualmente necesitaría, por el momento la captura de esa ciudad era solo incidental a su misión. Porque la tarea principal de Monty era atraer tropas alemanas al frente británico para que pudiéramos asegurar Cherburgo más fácilmente y ponernos en posición para la fuga. "Si bien esta diversión de Monty se logró de manera brillante, sin embargo, se dejó abierto a las críticas al enfatizar demasiado la importancia de su ataque hacia Caen. Si se hubiera limitado simplemente a la contención sin hacer de Caen un símbolo de ella, se le habría atribuido el éxito en lugar de ser acusado, como estaba, de fracaso [134].

Con Goodwood atrayendo a la Wehrmacht hacia el sector británico, el Primer Ejército Americano disfrutó de una superioridad numérica de dos a uno. El general Omar Bradley aceptó el consejo de Montgomery de comenzar la ofensiva concentrándose en un punto en lugar de en un "frente amplio", como hubiera preferido Eisenhower. [135]

La Operación Goodwood casi le costó a Montgomery su trabajo, ya que Eisenhower consideró seriamente despedirlo y decidió no hacerlo porque despedir al popular "Monty" habría causado tal reacción política en Gran Bretaña contra los estadounidenses en un momento crítico de la guerra que el las tensiones resultantes en la alianza atlántica no se consideraron que valieran la pena. [136] Montgomery expresó su satisfacción por los resultados de Goodwood cuando canceló la operación. Eisenhower tenía la impresión de que Goodwood iba a ser una operación de fuga. O hubo una falta de comunicación entre los dos hombres o Eisenhower no entendió la estrategia. Alan Brooke, jefe del Estado Mayor del Imperio Británico, escribió: "Ike no sabe nada de estrategia y no es apto para el puesto de Comandante Supremo. No es de extrañar que la gran capacidad real de Monty no siempre se realice". [137] Bradley comprendió completamente las intenciones de Montgomery. Ambos hombres no revelarían a la prensa las verdaderas intenciones de su estrategia. [138]

Muchos oficiales estadounidenses habían encontrado a Montgomery como un hombre difícil para trabajar y, después de Goodwood, presionaron a Eisenhower para que despidiera a Montgomery. [126] Aunque la disputa Eisenhower-Montgomery a veces se describe en términos nacionalistas como una lucha angloamericana, fue el mariscal del aire británico Arthur Tedder quien presionó con más fuerza a Eisenhower después de Goodwood para que despidiera a Montgomery. [139] Un oficial estadounidense escribió en su diario que Tedder había ido a ver a Eisenhower para "perseguir su tema favorito actual, el saqueo de Monty". [140] Con Tedder liderando la campaña de "saquear a Monty", animó a los enemigos estadounidenses de Montgomery a presionar a Eisenhower para que despidiera a Montgomery. [140] Brooke estaba lo suficientemente preocupado por la campaña de "saque a Monty" para visitar Montgomery en su Cuartel General Táctico (TAC) en Francia y como escribió en su diario "advirtió [Montgomery] de una tendencia en el PM [Churchill] a escuchar sugerencias de que Monty jugaba por seguridad y no estaba dispuesto a correr riesgos ”. [126] Brooke aconsejó a Montgomery que invitara a Churchill a Normandía, argumentando que si la campaña de "despedir a Monty" había ganado al Primer Ministro, entonces su carrera terminaría, ya que tener el respaldo de Churchill le daría a Eisenhower la "cobertura" política para despedir a Montgomery. . [140] El 20 de julio, Montgomery se reunió con Eisenhower y el 21 de julio con Churchill, en el TAC de Francia. [140] Uno de los oficiales de estado mayor de Montgomery escribió después que era "de conocimiento común en Tac que Churchill había venido a despedir a Monty". [140] No se tomaron notas en las reuniones de Eisenhower-Montgomery y Churchill-Montgomery, pero Montgomery pudo persuadir a ambos hombres para que no lo despidieran. [135]

Con el éxito de Cobra, que pronto fue seguido por el lanzamiento del 3.er Ejército Americano bajo el general George S. Patton, Eisenhower escribió a Montgomery: "Estoy encantado de que su plan básico haya comenzado a desarrollarse brillantemente con el éxito inicial de Bradley". [141] El éxito de Cobra se vio favorecido por la Operación Primavera cuando el II Cuerpo Canadiense al mando del general Guy Simonds (el único general canadiense cuya habilidad respetaba Montgomery) inició una ofensiva al sur de Caen que avanzó poco, pero que los alemanes consideraron como la principal ofensiva. [142] Una vez que llegó el 3er Ejército Americano, Bradley fue ascendido para tomar el mando del recién creado 12º Grupo de Ejércitos que consta del 1º y 3º Ejército Americano. Después de la ruptura estadounidense, siguió la Batalla de Falaise Gap, cuando los soldados británicos, canadienses y polacos del 21 ° Grupo de Ejércitos comandados por Montgomery avanzaron hacia el sur, mientras que los soldados estadounidenses y franceses del 12. ° Grupo de Ejércitos de Bradley avanzaron hacia el norte para rodear al Grupo de Ejércitos Alemán. B en Falaise, mientras Montgomery libraba lo que Urban llamó "una gran batalla de aniquilación" en agosto de 1944. [141] Montgomery comenzó su ofensiva en el Suisse Normande región con la Operación Bluecoat con el VIII Cuerpo de Sir Richard O'Connor y el XXX Cuerpo de Gerard Bucknall en dirección sur. [143] Un Montgomery insatisfecho despidió a Bucknall por no ser lo suficientemente agresivo y lo reemplazó con el general Brian Horrocks. [143] Al mismo tiempo, Montgomery ordenó a Patton, cuyo Tercer Ejército se suponía que avanzaría hacia Bretaña, que en su lugar capturara Nantes, que pronto fue tomada. [143]

Hitler esperó demasiado para ordenar a sus soldados que se retiraran de Normandía, lo que llevó a Montgomery a escribir: "Él [Hitler] se negó a enfrentar el único curso militar sólido. Como resultado, los aliados causaron al enemigo pérdidas asombrosas en hombres y materiales". [141] Sabiendo a través de Ultra que Hitler no planeaba retirarse de Normandía, Montgomery, el 6 de agosto de 1944, ordenó una operación de envolvimiento contra el Grupo de Ejércitos B, con el Primer Ejército Canadiense al mando de Harry Crerar para avanzar hacia Falaise, el Segundo Ejército Británico bajo Miles Dempsey para avanzar hacia Argentan, y el Tercer Ejército Americano al mando de George S. Patton para avanzar a Alençon. [144] El 11 de agosto, Montgomery cambió su plan, con los canadienses para tomar Falaise y encontrarse con los estadounidenses en Argentan. [144] El Primer Ejército Canadiense lanzó dos operaciones, la Operación Totalizar el 7 de agosto, que avanzó sólo 9 millas (14 km) en cuatro días frente a la feroz resistencia alemana, y la Operación Tractable el 14 de agosto, que finalmente tomó Falaise el 17 de agosto. Agosto. [145] En vista del lento avance canadiense, Patton solicitó permiso para tomar Falaise, pero Bradley lo rechazó el 13 de agosto, lo que provocó mucha controversia, muchos historiadores argumentaron que Bradley carecía de agresión y que Montgomery debería haber anulado a Bradley. [146]

El llamado Falaise Gap se cerró el 22 de agosto de 1944, pero varios generales estadounidenses, sobre todo Patton, acusaron a Montgomery de no haber sido lo suficientemente agresivo al cerrarlo. Cerca de 60.000 soldados alemanes quedaron atrapados en Normandía, pero antes del 22 de agosto, unos 20.000 alemanes habían escapado por Falaise Gap. [141] Aproximadamente 10.000 alemanes habían muerto en la batalla de Falaise Gap, que llevó a un aturdido Eisenhower, que vio el campo de batalla el 24 de agosto, a comentar con horror que era imposible caminar sin pisar cadáveres. [147] La ​​exitosa conclusión de la campaña de Normandía vio el comienzo del debate entre la "escuela estadounidense" y la "escuela británica" cuando los generales estadounidenses y británicos comenzaron a hacer afirmaciones sobre quién era el mayor responsable de esta victoria. [141] Brooke escribió en defensa de su protegido Montgomery: "Ike no sabe nada de estrategia y es 'bastante' inadecuado para el puesto de Comandante Supremo. No es de extrañar que la gran capacidad real de Monty no siempre se materialice. Especialmente cuando 'nacional "Los espectáculos pervierten la perspectiva del paisaje estratégico". [148] Sobre la conducción de Montgomery de la campaña de Normandía, Badsey escribió:

Demasiadas discusiones sobre Normandía se han centrado en las controvertidas decisiones de los comandantes aliados. Al parecer, no era lo suficientemente bueno para obtener una victoria tan completa y espectacular sobre un enemigo que había conquistado la mayor parte de Europa a menos que se hiciera a la perfección. La mayor parte de la culpa de esto recae en Montgomery, quien fue lo suficientemente tonto como para insistir en que tenía hecho perfectamente, que Normandía, y todas sus otras batallas, se habían librado de acuerdo con un plan maestro preciso elaborado de antemano, del que nunca se desvió. Dice mucho de su personalidad que Montgomery encontró a otros que estaban de acuerdo con él, a pesar de la abrumadora evidencia de lo contrario. Su manejo de la Batalla de Normandía fue de un orden muy alto, y como la persona a la que ciertamente se le habría culpado de perder la batalla, merece el crédito por ganarla. [149]

Avanzar al Rin Editar

El general Eisenhower asumió el mando de las Fuerzas Terrestres el 1 de septiembre, mientras continuaba como Comandante Supremo, y Montgomery continuaba al mando del 21º Grupo de Ejércitos, que ahora consta principalmente de unidades británicas y canadienses. Montgomery resintió amargamente este cambio, aunque se había acordado antes de la invasión del Día D. [150] El periodista británico Mark Urban escribe que Montgomery parecía incapaz de comprender que, dado que la mayoría de los 2,2 millones de soldados aliados que luchaban contra Alemania en el frente occidental eran ahora estadounidenses (la proporción era de 3:1) que era políticamente inaceptable para la opinión pública estadounidense que Montgomery permaneciera como comandante de las fuerzas terrestres ya que: "La política no le permitiría seguir dando órdenes a grandes ejércitos de estadounidenses simplemente porque, en su opinión, era mejor que sus generales . " [151]

Winston Churchill hizo ascender a Montgomery a mariscal de campo [152] a modo de compensación. [150] En septiembre de 1944, Montgomery ordenó a Crerar y su primer ejército canadiense que tomaran los puertos franceses del Canal de la Mancha, a saber, Calais, Boulogne y Dunkerque. [153] El 4 de septiembre, Amberes, el tercer puerto más grande de Europa, fue capturado por Horrocks con su puerto casi intacto. [154] El Brigada Witte (Brigada Blanca) de la resistencia belga había capturado el puerto de Amberes antes de que los alemanes pudieran destruir el puerto. Amberes era un puerto interior de aguas profundas conectado con el Mar del Norte a través del río Escalda. El Scheldt era lo suficientemente ancho y dragado lo suficientemente profundo como para permitir el paso de barcos que navegaban por el océano. [155]

El 3 de septiembre de 1944, Hitler ordenó al 15. ° ejército alemán, que había estado estacionado en la región de Pas de Calais y se estaba retirando hacia el norte hacia los Países Bajos, que mantuviera la desembocadura del río Escalda para privar a los aliados del uso de Amberes. [156] Gracias a ULTRA, Montgomery tuvo conocimiento de la orden de Hitler el 5 de septiembre.[156] A partir de ese mismo día, el comandante naval de SHAEF, el almirante Sir Bertram Ramsay, había instado a Montgomery a hacer de la limpieza de la desembocadura del Escalda su prioridad número uno, argumentando que mientras la desembocadura del Escalda estuviera en manos alemanas, Era imposible para la Royal Navy limpiar las minas en el río, y como se extraía el Scheldt, el puerto de Amberes era inútil. [157] Solo entre los comandantes superiores, solo Ramsay vio la apertura de Amberes como algo crucial. [158]

El 6 de septiembre de 1944, Montgomery le dijo a Crerar que "quiero mucho Boulogne" y que la ciudad debe ser tomada sin importar el costo. [153] En este punto, puertos como Cherburgo estaban demasiado lejos de la línea del frente, causando a los Aliados grandes problemas logísticos. La importancia de los puertos más cercanos a Alemania se puso de relieve con la liberación de la ciudad de Le Havre, que fue asignada al I Cuerpo de John Crocker. [153] Para tomar Le Havre, dos divisiones de infantería, dos brigadas de tanques, la mayor parte de la artillería del Segundo Ejército Británico, los "artilugios" blindados especializados de la 79.a División Blindada de Percy Hobart, el acorazado HMS Warspite y el monitor HMS Tinieblas Eternas estaban todos comprometidos. [153] El 10 de septiembre de 1944, Bomber Command arrojó 4.719 toneladas de bombas sobre Le Havre, que fue el preludio de la Operación Astonia, el asalto a Le Havre por los hombres de Crocker, que fue tomada dos días después. [153] El historiador canadiense Terry Copp escribió que el compromiso de tanta potencia de fuego y hombres para tomar sólo una ciudad francesa podría "parecer excesivo", pero en este punto, los aliados necesitaban desesperadamente puertos más cercanos a la línea del frente para sostener su avance. [153]

El 9 de septiembre, Montgomery escribió a Brooke que "un buen puerto de Pas de Calais" sería suficiente para satisfacer todas las necesidades logísticas del 21º Grupo de Ejércitos, pero solo las necesidades de suministro de la misma formación. [153] Al mismo tiempo, Montgomery señaló que "un buen puerto de Pas de Calais" sería insuficiente para los ejércitos estadounidenses en Francia, lo que obligó a Eisenhower, aunque solo sea por razones logísticas, a favorecer los planes de Montgomery para una invasión de el norte de Alemania por el 21º Grupo de Ejércitos, mientras que si se abriera Amberes, todos los ejércitos aliados podrían ser abastecidos. [159] Montgomery ordenó que Crerar tomara Calais, Boulogne y Dunkerque y despejara el Escalda, una tarea que Crerar declaró que era imposible ya que carecía de suficientes tropas para realizar ambas operaciones a la vez. [160] Montgomery rechazó la solicitud de Crerar de que el XII Cuerpo británico bajo el mando de Neil Ritchie fuera asignado para ayudar a limpiar el Escalda, ya que Montgomery declaró que necesitaba el XII Cuerpo para la Operación Market Garden. [161] Montgomery pudo insistir en que Eisenhower adoptara su estrategia de un solo golpe al Ruhr con la Operación Market Garden en septiembre de 1944. La ofensiva fue estratégicamente audaz. [162]

El 22 de septiembre de 1944, el II Cuerpo Canadiense del general Guy Simonds tomó Boulogne, seguido de la toma de Calais el 1 de octubre de 1944. [163] Montgomery estaba muy impaciente con Simonds, quejándose de que el I Cuerpo de Crocker sólo había tardado dos días en tomar Le Havre mientras Simonds tardó dos semanas en tomar Boulogne y Calais, pero Simonds notó que en Le Havre se habían empleado tres divisiones y dos brigadas, mientras que en Boulogne y Calais sólo se enviaron dos brigadas para tomar ambas ciudades. [164] Después de que un intento de asaltar el Canal Leopold por parte de la 4.a División canadiense fuera destrozado por los defensores alemanes, Simonds ordenó que se detuvieran los intentos de limpiar el río Escalda hasta que su misión de capturar los puertos franceses en el Canal de la Mancha hubiera terminado. Esto permitió al 15. ° Ejército alemán tener tiempo suficiente para excavar en su nuevo hogar en el Escalda. [165] El único puerto que no fue capturado por los canadienses fue Dunkerque, ya que Montgomery ordenó a la 2ª División canadiense el 15 de septiembre que mantuviera su flanco en Amberes como preludio de un avance por el Escalda. [155]

Operación Market Garden Editar

El plan de Montgomery para la Operación Market Garden (17-25 de septiembre de 1944) era flanquear la Línea Siegfried y cruzar el Rin, preparando el escenario para ofensivas posteriores en la región del Ruhr. El 21º Grupo de Ejércitos atacaría al norte desde Bélgica, 60 millas (97 km) a través de los Países Bajos, a través del Rin y se consolidaría al norte de Arnhem en el otro lado del Rin. El arriesgado plan requería que tres divisiones aerotransportadas capturaran numerosos puentes intactos a lo largo de una carretera de un solo carril, en la que todo un cuerpo tuvo que atacar y usar como su principal ruta de suministro. La ofensiva no logró sus objetivos. [166]

A raíz de Market Garden, Montgomery hizo de mantener el saliente de Arnhem su primera prioridad, argumentando que el 2. ° ejército británico aún podría abrirse paso y alcanzar las amplias llanuras abiertas del norte de Alemania, y que podría ser capaz de tomar el Ruhr. a finales de octubre. [167] Mientras tanto, el Primer Ejército Canadiense, al que se le había encomendado la tarea de limpiar la desembocadura del río Escalda, a pesar de que, en palabras de Copp y Vogel, "la Directiva de Montgomery requería que los canadienses continuaran luchando solo durante casi dos semanas en una batalla que todos coincidieron en que sólo se podía ganar con la ayuda de divisiones adicionales ". [168] Por su parte, el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, comandante alemán del Frente Occidental, ordenó al general Gustav-Adolf von Zangen, comandante del 15º Ejército, que: "El intento del enemigo de ocupar el Escalda Occidental para para obtener el uso gratuito del puerto de Amberes debe ser resistido al máximo"(énfasis en el original). [169] Rundstedt argumentó con Hitler que mientras los Aliados no pudieran usar el puerto de Amberes, los Aliados carecerían de la capacidad logística para una invasión de Alemania. [169]

Montgomery se apartó del Primer Ejército Canadiense (comandado temporalmente ahora por Simonds cuando Crerar estaba enfermo), la 51.a División Británica de las Tierras Altas, la 1.a División Polaca, la 49.a División Británica (West Riding) y la 2.a Brigada Blindada Canadiense, y envió todas estas formaciones a ayudar al 2.º ejército británico a mantener el saliente de Arnhem. [170] Sin embargo, Simonds parece haber considerado la campaña de Scheldt como una prueba de su habilidad, y sintió que podía despejar el Scheldt con solo tres divisiones canadienses, a saber, la 2da, la 3ra y la 4ta, a pesar de tener que enfrentarse todo el XV Ejército, que mantenía posiciones fuertemente fortificadas en un paisaje que favorecía la defensa. [171] Simonds nunca se quejó de la falta de apoyo aéreo (agravada por el clima nublado de octubre), la escasez de municiones o la insuficiencia de tropas, considerando estos problemas como desafíos que debía superar, más que como un motivo de queja. [171] Tal como estaban las cosas, Simonds solo avanzó lentamente en octubre de 1944 durante la batalla en la Batalla del Escalda, aunque fue elogiado por Copp por su liderazgo imaginativo y agresivo que logró mucho, a pesar de todas las probabilidades en su contra. [172] Montgomery tenía poco respeto por los generales canadienses, a quienes despreciaba como mediocres, a excepción de Simonds, a quien constantemente elogiaba como el único general de "primera categoría" de Canadá en toda la guerra. [153]

El almirante Ramsay, quien demostró ser un campeón de los canadienses mucho más articulado y enérgico que sus propios generales, a partir del 9 de octubre exigió a Eisenhower en una reunión que le ordenara a Montgomery que apoyara al Primer Ejército Canadiense en el Escalda luchando contra su número. una prioridad o despedirlo. [173] Ramsay en un lenguaje muy fuerte argumentó a Eisenhower que los aliados solo podían invadir Alemania si se abría Amberes, y que mientras las tres divisiones canadienses que luchaban en el Escalda tuvieran escasez de municiones y proyectiles de artillería porque Montgomery hizo que el Arnhem fuera su primera prioridad, entonces Amberes no se abriría pronto. [173] Incluso Brooke escribió en su diario: "Siento que la estrategia de Monty por una vez está fallando. En lugar de llevar a cabo el avance a Arnhem, debería haberse asegurado de Amberes". [173] El 9 de octubre de 1944, a instancias de Ramsay, Eisenhower envió a Montgomery un cable que enfatizaba la "suprema importancia de Amberes", que "el ejército canadiense no podrá, repito, no podrá atacar hasta noviembre a menos que se le suministre inmediatamente la munición adecuada. ", y advirtió que el avance aliado en Alemania se detendría totalmente a mediados de noviembre a menos que Amberes se abriera en octubre. [173] Montgomery respondió acusando a Ramsay de hacer "declaraciones descabelladas" sin el apoyo de los hechos, negando que los canadienses tuvieran que racionar municiones, y afirmó que pronto tomaría el Ruhr haciendo de la campaña de Scheldt un espectáculo secundario. [173] Montgomery emitió además un memorando titulado "Notas sobre el mando en Europa occidental" exigiendo que se le nombrara nuevamente Comandante de las Fuerzas Terrestres. Esto llevó a un exasperado Eisenhower a decirle a Montgomery que la cuestión no era el arreglo de mando, sino su capacidad (de Montgomery) y su voluntad de obedecer órdenes. Eisenhower le dijo además a Montgomery que obedeciera las órdenes de limpiar inmediatamente la desembocadura del Escalda o sería despedido. [174]

Un Montgomery reprendido le dijo a Eisenhower el 15 de octubre de 1944 que ahora estaba haciendo de la limpieza del Escalda su "máxima prioridad", y que la escasez de municiones en el Primer Ejército Canadiense, un problema que negó que existiera cinco días antes, ahora había terminado, ya que el suministro de la Los canadienses fueron a partir de ahora su primera preocupación. [174] Simonds, ahora reforzado con tropas británicas e infantes de marina reales, limpió el Escalda tomando la isla Walcheren, la última de las "fortalezas" alemanas en el Escalda, el 8 de noviembre de 1944. [175] Con el Escalda en manos aliadas, Royal Los dragaminas de la Armada retiraron las minas alemanas en el río, y Amberes finalmente se abrió al transporte marítimo el 28 de noviembre de 1944. [175] Reflejando la importancia de Amberes, los alemanes pasaron el invierno de 1944-1945 disparando bombas voladoras V-1 y cohetes V-2 en en un intento de cerrar el puerto, y la ofensiva alemana de diciembre de 1944 en las Ardenas tenía como objetivo final la captura de Amberes. [175] Urban escribió que el "fracaso más grave" de Montgomery en toda la guerra no fue la muy publicitada Batalla de Arnhem, sino su falta de interés en abrir Amberes, ya que sin ella todo el avance aliado desde el Mar del Norte hasta Suiza. Los Alpes se estancaron en el otoño de 1944 por razones logísticas. [176]

Batalla de las Ardenas Editar

El 16 de diciembre de 1944, al comienzo de la Batalla de las Ardenas, el 21º Grupo de Ejércitos de Montgomery estaba en el flanco norte de las líneas aliadas. El 12º Grupo de Ejércitos de EE.UU. de Omar Bradley estaba al sur de Montgomery, con el Noveno Ejército de EE.UU. de William Simpson adyacente al 21º Grupo de Ejércitos, el Primer Ejército de EE.UU. de Courtney Hodges, que mantenía las Ardenas y el Tercer Ejército de EE.UU. de George S. Patton más al sur. [177]

SHAEF creía que la Wehrmacht ya no era capaz de lanzar una gran ofensiva y que ninguna ofensiva podía lanzarse a través de un terreno tan accidentado como el Bosque de las Ardenas. Debido a esto, el área se mantuvo mediante el reacondicionamiento y las formaciones estadounidenses recién llegadas. [177] La ​​Wehrmacht planeó explotar esto realizando un ataque sorpresa a través del bosque de las Ardenas mientras el mal tiempo bloqueaba el poder aéreo aliado, dividiendo a los ejércitos aliados en dos. Luego girarían hacia el norte para recuperar el puerto de Amberes. [178] Si el ataque tuviera éxito en la captura de Amberes, todo el 21º Grupo de Ejércitos, junto con el Noveno Ejército de EE. UU. Y la mayor parte del Primer Ejército de EE. UU. Quedarían atrapados sin suministros detrás de las líneas alemanas. [179]

El ataque inicialmente avanzó rápidamente, dividiendo el 12º Grupo de Ejércitos de los EE. UU. En dos, con todo el Noveno Ejército de los EE. UU. Y la mayor parte del Primer Ejército de los EE. UU. En el hombro norte del "bulto" alemán. El comandante del 12º Grupo de Ejércitos, Bradley, estaba ubicado en Luxemburgo, al sur del bulbo, lo que dificultaba el mando de las fuerzas estadounidenses al norte del bulbo. Como Montgomery era el comandante del grupo de ejércitos más cercano en tierra, el 20 de diciembre, Dwight D. Eisenhower transfirió temporalmente el mando del Noveno Ejército de los EE. UU. Y el Primer Ejército de los EE. UU. Al 21º Grupo de Ejércitos de Montgomery. Bradley hizo vehementes objeciones a esta transferencia por motivos nacionalistas, pero Eisenhower lo rechazó. [nb 1]

Con las fuerzas británicas y estadounidenses bajo el mando de Montgomery sosteniendo el flanco norte del asalto alemán, el Tercer Ejército del General Patton, que estaba a 90 millas (140 km) al sur, giró hacia el norte y se abrió camino a través del clima severo y la oposición alemana para aliviar las fuerzas americanas sitiadas en Bastogne. Cuatro días después de que Montgomery tomara el mando del flanco norte, el mal tiempo se despejó y la USAAF y la RAF [180] reanudaron sus operaciones, infligiendo numerosas bajas a las tropas y vehículos alemanes. Seis días después de que Montgomery tomara el mando del flanco norte, el 3.er ejército del general Patton relevó a las fuerzas estadounidenses sitiadas en Bastogne. Incapaz de avanzar más y sin gasolina, la Wehrmacht abandonó la ofensiva. [177] [181]

Montgomery posteriormente escribió sobre sus acciones:

Lo primero que debía hacer era ver la batalla en el flanco norte como un todo, para garantizar que las áreas vitales se mantuvieran seguras y crear reservas para el contraataque. Me embarqué en estas medidas: puse tropas británicas bajo el mando del Noveno Ejército para luchar junto a los soldados estadounidenses, e hice que ese Ejército se hiciera cargo de parte del Frente del Primer Ejército. Coloqué tropas británicas como reservas detrás del Primer y Noveno Ejércitos hasta el momento en que pudieran crearse las reservas estadounidenses. [182]

En declaraciones posteriores a un escritor británico mientras él mismo estaba prisionero en Gran Bretaña, el ex comandante alemán del 5. ° Ejército Panzer, Hasso von Manteuffel habló del liderazgo de Montgomery durante la batalla de las Ardenas usando casi las mismas palabras:

Las operaciones del Primer Ejército estadounidense se habían convertido en una serie de acciones de retención individuales. La contribución de Montgomery a restaurar la situación fue que convirtió una serie de acciones aisladas en una batalla coherente librada de acuerdo con un plan claro y definido. Fue su negativa a participar en contraataques prematuros y fragmentarios lo que permitió a los estadounidenses reunir sus reservas y frustrar los intentos alemanes de extender su avance. [183]

Sin embargo, Ambrose, escribiendo en 1997, sostenía que "poner a Monty al mando del flanco norte no tuvo ningún efecto en la batalla". [184]

El mando del Primer Ejército de los EE. UU. Volvió al 12º Grupo de Ejércitos de los EE. UU. El 17 de enero de 1945, [185] mientras que el mando del Noveno Ejército de los EE. UU. Permaneció con el 21º Grupo de Ejércitos para las próximas operaciones para cruzar el Rin. [186]


Descripciones generales

Chester Wilmot, un corresponsal de guerra australiano de la BBC, escribió la primera narrativa militar sobresaliente de las operaciones aliadas en el noroeste de Europa, Wilmot 1952. Wilmot había visto a Montgomery de cerca y más tarde tuvo acceso a algunos de los documentos de Monty. La "guerra del desierto" librada en Libia y Egipto, en la que Montgomery ganó su fama mundial, es descartada por John Ellis, uno de los historiadores más provocadores de Gran Bretaña sobre la Segunda Guerra Mundial, como no digna de una nota al pie (ver Ellis 1990). Ellis sostiene que la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial era inevitable, dada su superioridad industrial. Overy 1996 proporciona un correctivo importante a la tesis de que los aliados ganaron la guerra principalmente debido a su mayor población y recursos de producción. Muchos de los debates sobre operaciones militares que han dominado los escritos de los historiadores militares de la Segunda Guerra Mundial son magníficamente reevaluados en Murray y Millett 2000. Weinberg 1994 es una impresionante historia global de la Segunda Guerra Mundial, basada en una exhaustiva investigación de archivos. Mawdsley 2009 ofrece una nueva visión de la historia global de la Segunda Guerra Mundial. Escrito concisamente y que ofrece una evaluación única de los múltiples escenarios y frentes de la guerra, es especialmente útil para los estudiantes de pregrado que estudian la Segunda Guerra Mundial. Una fuente primaria impresa a partir de la cual examinar las opiniones de Montgomery como comandante del Octavo Ejército Británico son los artículos editados por Stephen Brooks (Brooks 1991), y los de la batalla de Normandía editados por el mismo autor (Brooks 2008, citado en Battle of Normandy ). Otra fuente esencial son los artículos de Eisenhower (ver Chandler 1970).

Baxter, Colin F. La guerra en el norte de África, 1940-1943: una bibliografía seleccionada. Westport, CT: Greenwood, 1996.

Siete ensayos historiográficos evalúan y valoran críticamente las principales contribuciones a la literatura sobre la Guerra del Desierto. Discuten en detalle la disputa Montgomery-Auchinleck, así como otros asuntos relacionados con Montgomery en la Guerra del Desierto.

Baxter, Colin F. El mariscal de campo Bernard Law Montgomery, 1887-1976: una bibliografía seleccionada. Westport, CT: Greenwood, 1999.

El autor evalúa 413 obras relacionadas con la vida de Montgomery, comenzando con su infancia en Australia, su carrera militar y los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. En este estudio historiográfico, el autor analiza muchas de las controversias que rodearon la conducción de las operaciones militares de Montgomery durante la Segunda Guerra Mundial.

Brooks, Stephen, ed. Montgomery y el Octavo Ejército: una selección de los diarios, correspondencia y otros documentos del mariscal de campo el vizconde Montgomery de Alamein, agosto de 1942 a diciembre de 1943. Londres: Bodley Head, 1991.

Brooks pasó cuatro años catalogando los artículos de Montgomery en el Imperial War Museum de Londres, y este trabajo se publicó para la Army Records Society. Los estudiantes e investigadores encontrarán correspondencia relacionada con Montgomery en el Liddell Hart Centre for Military Archives, Londres (el depósito de los documentos de Alanbrooke y de Guingand, el general Sir Francis de Guingand había sido el jefe de personal de Monty), entre otros, y los archivos de Churchill College. Centre, Cambridge, Inglaterra. Los registros gubernamentales se encuentran depositados en los Archivos Nacionales de Kew, Reino Unido.

Chandler, Alfred D., Jr., ed. Los documentos de Dwight David Eisenhower: los años de guerra. 5 vols. Baltimore: Prensa de la Universidad Johns Hopkins, 1970.

Sobre los grandes temas debatibles, como el enfoque de un solo empuje frente al frente amplio, o si los aliados deberían haber intentado derrotar a los rusos en Berlín, hay muchos detalles en estos documentos.

Danchev, Alex y Daniel Todman, eds. Diarios de guerra, 1939-1945: el mariscal de campo Lord Alanbrooke. Por Lord Alanbrooke. Londres: Weidenfeld y Nicolson, 2001.

En este volumen magníficamente editado del diario llevado por el Jefe del Estado Mayor Imperial, Lord Alanbrooke, los editores tenían acceso completo a sus diarios y materiales asociados depositados en los archivos del Centro Liddell Hart. El diario es una fuente primaria esencial sobre la estrategia británica en tiempos de guerra, de la que Alanbrooke fue el maestro. Solo Alanbrooke podía silenciar a su propio protegido, Montgomery, enviándolo pálido y con los labios apretados fuera de la habitación.

Delaney, Douglas E. Comandantes de cuerpo: cinco generales británicos y canadienses en guerra, 1939-1945. Vancouver, BC: University of British Columbia Press, 2011.

Como los ataques de una sola división rara vez tuvieron éxito contra los alemanes, las operaciones del cuerpo ganaron en gran medida la guerra en Occidente. Brian Horrocks está calificado como el más alto en competencia profesional, al mando de cuerpos en el norte de África y el noroeste de Europa. El comandante del cuerpo canadiense Guy Simmonds comandó el Segundo Cuerpo Canadiense y brilló en la Batalla del Escalda, para satisfacción de Montgomery. Horrocks y Simmonds eran ambos "hombres de Monty" y fueron calificados como sus dos mejores comandantes de cuerpo en el noroeste de Europa.

Ellis, John. Fuerza bruta: estrategia y tácticas aliadas en la Segunda Guerra Mundial. Nueva York: Viking, 1990.

El historiador militar británico Ellis se hace eco de los argumentos anteriores de que los aliados ganaron la Segunda Guerra Mundial sólo por la "fuerza bruta", es decir, su posesión de una fuerza industrial abrumadora. Provocativamente, afirma que todos los comandantes aliados estaban enormemente sobrevalorados, especialmente Montgomery, a quien califica más alto en incompetencia y critica por su excesiva cautela.

Mawdsley, Evan. Segunda Guerra Mundial: una nueva historia. Nueva York: Cambridge University Press, 2009.

En sus referencias a Montgomery, el autor presenta un trato justo y equilibrado del mariscal de campo.

Murray, Williamson y Allan R. Millett. Una guerra por ganar: luchando en la Segunda Guerra Mundial. Cambridge, MA: Belknap, 2000.

Este es un estudio analítico serio lleno de nuevas ideas y una buena lectura. Montgomery es evaluado militarmente de manera justa y no sobre la base de su personalidad.

Overy, David. Por qué ganaron los aliados. Nueva York: W. W. Norton, 1996.

En retrospectiva, escribe Overy, la victoria aliada parece casi predeterminada, pero el tema principal de su libro es que la mano de obra aliada y la superioridad industrial no hicieron de la victoria una conclusión inevitable. Si bien no niega la importancia de esos factores, incluye los elementos de la destreza en el combate y el liderazgo al explicar la victoria aliada. En ese contexto, le da a Monty altas calificaciones como general en la batalla de Normandía.

Weinberg, Gerhard L. Un mundo en armas: una historia global de la Segunda Guerra Mundial. Nueva York: Cambridge University Press, 1994.

Weinberg está en un terreno más firme cuando se trata de una gran estrategia, pero menos en la historia operativa. A partir de la campaña de Normandía, comienza una serie de ataques contra el mando de Montgomery.

Wilmot, Chester. La lucha por Europa. Londres: Collins, 1952.

Aunque muchos de sus juicios han sido cuestionados y otros demolidos, el libro de Wilmot sigue siendo una lectura que invita a la reflexión.

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Hijo del héroe de guerra Montgomery y amigo # 038 de Manfred Rommel, muerto a los 91 años

David Montgomery heredó su título de su padre, el famoso mariscal de campo, que abordó a Erwin "Desert Fox" Rommel en los desiertos del norte de África en la Segunda Guerra Mundial.

A pesar de su reputación de salvaje, obtenida durante sus días como estudiante de ingeniería de lectura en el Trinity College de Cambridge, David Montgomery se convirtió en un maestro de la diplomacia internacional, convirtiéndose en amigo de toda la vida de Manfred Rommel, el hijo del mayor adversario de su padre.

Los hijos del general Bernard Montgomery (derecha) y el mariscal de campo Erwin Rommel abandonan la abadía de Westmister después de un conmovedor servicio conmemorativo que marca el 60 aniversario de la batalla de El Alamein. imágenes falsas

Montgomery heredó el título de su padre a la muerte del legendario general Bernard ‘Monty’ Montgomery en 1976.

También fue patrocinador del 8º Ejército, entre otras asociaciones de veteranos, y del D-Day y Normandy Trust. En 2014 se convirtió en patrocinador de Freedom Flame UK tras el encendido de la Antorcha de la Unidad en la piedra del Día D en Southsea, Portsmouth. La antorcha fue encendida por primera vez por su padre en 1948.

Durante más de treinta años asistió a eventos conmemorativos con Manfred Rommel, quien también era el único hijo de un mariscal de campo de la Segunda Guerra Mundial.

El general Bernard Montgomery (segundo a la izquierda), comandante del Octavo Ejército, sentado al aire libre con su hijo David, el comandante y la señora Reynolds, en los terrenos de la escuela Amesbury, Hinghead, el 13 de julio de 1943 (Foto de Reg Speller / Fox Photos / Getty Images). )

Nacieron con tres meses de diferencia en 1928, pasaron a ser activos en política y ambos tenían un poderoso legado que cada uno tuvo que aprender a manejar bien.

"Teníamos mucho en común", observó Montgomery, "nuestros padres están siempre presentes en nuestras vidas".

Manfred Rommel se convirtió en el alcalde de Stuttgart en Alemania y desarrolló una reputación de política liberal inclusiva.

Manfred Rommel.

David Montgomery, sentado en la Cámara de los Lores británica bajo su título de Vizconde de Alamein, hizo campaña por una reforma constitucional que lo vio perder su escaño en la segunda cámara, solo para regresar en una elección parcial.

Ambos hombres asistieron al quincuagésimo aniversario de la victoria aliada en El Alamein en la Abadía de Westminster, Londres en 1992, leyendo lecciones en el servicio conmemorativo.

Político británico David Montgomery, segundo vizconde Montgomery de Alamein, hijo del mariscal de campo Montgomery. imágenes falsas

El alcalde Rommel leyó de Romanos 12: 9-18 "Que el amor sea genuino, odie lo que es malo, aférrense a lo bueno, ámense los unos a los otros con afecto fraternal, superen a los demás en mostrar honor". Justo antes, el segundo vizconde de Montgomery de Alamein había leído a Micah.

El general Auchinleck fue despedido como comandante en jefe del Comando de Oriente Medio en agosto de 1942 y su reemplazo, el teniente general Gott, murió en el camino para reemplazarlo.

El siguiente en la fila fue el teniente general Bernard Montgomery, cuyo destino fue liderar la ofensiva del 8º Ejército contra las fuerzas de Hitler.

El general Dwight Eisenhower (izquierda) hablando con el mariscal de campo vizconde Montgomery, durante una reunión en la Universidad de Columbia, Nueva York, el 2 de diciembre de 1949. (Foto de Keystone / Hulton Archive / Getty Images)

La victoria resultante fue un punto de inflexión importante en la campaña del norte de África que eliminó las ambiciones del Eje de tomar el Canal de Suez y tomar los campos petrolíferos de Oriente Medio y Persia.

Fue la primera victoria histórica en África para los aliados y consolidó a Montgomery como una fuerza a tener en cuenta. El primer ministro británico, Winston Churchill, después del final de la guerra, dijo sobre la campaña: “Antes de Alamein nunca tuvimos una victoria. Después de Alamein nunca tuvimos una derrota ".

El funeral del mariscal de campo Bernard Law Montgomery, primer vizconde de Alamein (1887 y # 8211 1976) en la iglesia de la Santa Cruz en Binsted, Hampshire, el 1 de abril de 1976. Los miembros del segundo batallón de guardias de Coldstream llevan el ataúd a través del cementerio para su lugar de descanso final bajo un tejo de 50 años. (Foto de David Ashdown / Keystone / Hulton Archive / Getty Images)

A pesar de perder la batalla y ceder el control de los pies en el norte de África, Erwin Rommel estaba lleno de elogios por la forma en que las tropas bajo su mando se habían defendido. "El soldado alemán ha asombrado al mundo, la Bersagliere italiana ha asombrado al soldado alemán".

Manfred Rommel también mantuvo una amistad con el hijo del general estadounidense Patton, George Patton VI, quien se hizo un nombre en las guerras de Corea y Vietnam.

El duque de Kent aplaude a la banda de la Guardia de Granaderos mientras está sentado junto a Earl Alexander (segundo a la derecha), el vizconde de Montgomery (segundo a la izquierda) y la hija menor de Sir Winston Churchill, Lady Soames. (Foto de Johnny Green & # 8211 PA Images / PA Images a través de Getty Images)

David Montgomery creía firmemente en hablar con la gente para superar las diferencias y veía el comercio como la base sobre la que construir relaciones internacionales productivas.

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Con fluidez tanto en español como en portugués, desarrolló vínculos con varias naciones sudamericanas ganando elogios por su trabajo en Chile, Argentina, Brasil, México, Venezuela y Colombia. Fue nombrado CBE en 1975 y CMG en 2000 y también recibió condecoraciones de Bélgica y Alemania.


Sin sexo por favor

En The Full Monty, Nigel Hamilton está revisando la biografía en tres volúmenes que escribió hace dos décadas. Hijo de un obispo del Ulster, Montgomery fue condecorado por su valentía cuando era un joven oficial cuando fue herido a principios de la Primera Guerra Mundial. Se hizo famoso en el segundo, cuando su octavo ejército derrotó a Rommel en El Alamein en 1942, justo cuando Rommel estaba a punto de llegar al Nilo. Más tarde se sumó a sus laureles al dirigir los desembarcos del día D en Normandía.

Cuando conocí a Hamilton en el departamento de documentos del Imperial War Museum hace un año o dos y le pregunté qué estaba haciendo, respondió que estaba trabajando en la reducción de los enormes tres volúmenes de su biografía oficial, publicada en 1981, 1983 y 1998. 1986, a uno. Habiéndolos, como él bien sabía, criticado en ese momento por ser demasiado largos y detallados, comenté jocosamente que lo encontraría difícil y le deseé suerte en la tarea. Pero lo que ha producido no es nada por el estilo, es una repetición del primero de esos volúmenes, Monty: The Making of a General 1887-1942.

¿Por qué The Full Monty? ¿No eran suficientes 2.728 páginas en tres volúmenes? En sus agradecimientos, Hamilton confirma que su intención original era producir una única versión condensada, pero que su trabajo como profesor universitario de la historia de la biografía del siglo XX lo había convencido de que "lo que era aceptable para una generación se volvió inadecuado para la siguiente ", y que" un biógrafo comprometido no puede evitar la controversia en la búsqueda de hacer actual su obra ".

En su prefacio cita otros tres factores que lo han inducido a revisar su material. El primero es material nuevo que nos brinda "oportunidades mucho más ricas de comparación con sus homólogos y contemporáneos, como el mariscal de campo Haig, TE Lawrence y Basil Liddell Hart". Luego están "los rumores e historias que han circulado en número creciente en los últimos tiempos". "Si el biógrafo oficial del mariscal de campo, que conoció íntimamente al hombre en los últimos 20 años de su vida, no se compromete a aclarar la posición e incorporar una nueva visión de la sexualidad de Monty al analizar su vida militar, ¿quién lo hará?" En tercer lugar, y lo que él llama más importante: "¿No es hora de que la cuestión de la 'homosexualidad' - del afecto y el amor, incluso la pasión por los miembros del propio sexo - se reconsidere como un factor primordial de la eficacia militar en una democracia?"

Hamilton explica que cuando emprendió su tarea original, "en ese momento, no miró demasiado de cerca la extraña sexualidad de Monty, no solo porque tenía una tarea más grande entre manos, sino porque no estaba listo, como un joven biógrafo". , para entrar en esas aguas oscuras ". Desde entonces se ha revelado más, especialmente por Lucien Treub, quien se hizo amigo de Monty cuando era niño, en Monty at Close Quarters de TEB Howarth de 1985. Hamilton dice que desde los 12 años él mismo había sido objeto del cariño de Monty y "había recibido más de 100 cartas afectuosas, que yo había guardado y, de hecho, atesorado".

Pero el gato llevaba mucho tiempo fuera de la bolsa. Alun Chalfont, en el epílogo de su biografía de Montgomery, publicada poco antes de la muerte de este último en 1976, había escrito: "Siempre había algo inquietantemente equívoco en su actitud hacia los niños y jóvenes. En su compañía, a menudo parecía mostrar una mayor conciencia y una alegría casi febril. Su cuartel general táctico en el desierto, con su séquito de jóvenes dorados y su atmósfera empalagosa de culto a los héroes, sugieren que tenía predilección por la compañía de los hombres más jóvenes y encontró allí una satisfacción que no pudo lograr. encontrar con mujeres y hombres mayores ". Esto sorprendió a mucha gente, y el desafortunado Chalfont se vio reprendido ferozmente por el mariscal de campo Templer en los escalones de la capilla de San Jorge al final del funeral de Monty.

Hamilton es bastante franco al respecto, pero va mucho más allá. Propone una teoría absurda de que su héroe creó "primero en Inglaterra, luego en el desierto egipcio, un vínculo homosocial con sus hombres - oficiales y otros rangos - en una escala sin igual en la historia británica: un vínculo que podría, estoy seguro, sólo han sido creados por un hombre que amaba a los hombres, los jóvenes, más allá de todo, y estaba dispuesto a barrer cualquier obstáculo, tradicional, militar, político o social, para sacar lo mejor de ellos ".

Continúa: "Es hora, por lo tanto, de contar su historia de vida única en términos de esas pasiones sublimadas y ese vínculo homosocial porque sobre ella, en las grandes batallas de la Segunda Guerra Mundial, descansó la suerte de la democracia en su lucha contra el Nazis. Espero. Que esta nueva 'historia de amor' ayude a ampliar nuestra comprensión de la historia del siglo XX, el papel único que jugó Monty en esa historia y el hombre que realmente fue ".

No pierde la oportunidad de incluir este tema siempre que pueda en la narrativa, incluidas cinco páginas sobre "Guerra y sexo" en su capítulo "Preparándose para la batalla" antes de El Alamein. Contrastando a Monty con Wavell y Auchinleck, escribe: "Monty era, en lo que respecta al 'amor', un evangelista sin vergüenza, y el ideal de un amor entre hombres dominaba cada vez más su vida, dando lugar a una especie de demoníaco. sexualmente reprimida - energía: una energía que se derramaba en su trabajo como comandante de campo en su apasionada pedagogía como educador y entrenador militar y cada vez más, en sus escritos militares. desde su diario y cartas hasta sus notas de entrenamiento y famosos 'mensajes' a sus tropas ". Hamilton nos haría creer que si la madre de Monty no lo hubiera vestido con ropas de niña, él no se habría visto obligado a intentar demostrarle su masculinidad y entonces no hubiéramos tenido a nuestro gran general y, por lo tanto, habríamos perdido el segundo mundo. ¡guerra!

Toda esta tontería se suma al mito, que Hamilton exageró en su volumen original, de que Monty era constantemente visto y oído personalmente por todos sus soldados que, entre las batallas de Alam Halfa y El Alamein, visitó "cientos de británicos y de la Commonwealth unidades en una serie de giras para eliminar y revitalizar al ejército ". Esto habría sido físicamente imposible, y sé por experiencia personal que ciertamente no fue el caso de esas unidades en contacto con el enemigo. La popularidad de Monty entre sus soldados se basaba en su evidente confianza en sí mismo y capacidad profesional, en el hecho de que ganó sus batallas y en el considerable esfuerzo que dedicó a sus relaciones públicas.

En cuanto al "nuevo material" de Hamilton, que brinda más oportunidades de comparación con sus contemporáneos, ha buscado libros y artículos que respalden, y si es posible fortalezcan, las opiniones y prejuicios mostrados en su volumen original, especialmente aquellos que brindan evidencia en contra de sus demonios. que van desde el historiador Correlli Barnett hasta Haig, Mountbatten e incluso Churchill. Hace uso de las cartas diarias del general Oliver Leese a su esposa desde El Alamein, una contribución genuinamente valiosa a la historia. Pero también ha descubierto a un Mayor Witherby, "oficial inalámbrico de la 23ª Brigada Blindada", a quien cita extensamente como si fuera el mayor experto en la guerra blindada en el desierto, habiendo llegado allí en julio de 1942.

A lo largo del libro, Hamilton insiste en el tema de que el avance del moderno y democrático Montgomery fue bloqueado por el establecimiento militar y político "aristocrático, consciente de clase", siendo el ejemplo principal la selección de Gott para comandar el octavo ejército. (Hamilton tiene el mal gusto de sugerir que Gott volaba a El Cairo sólo para bañarse cuando lo mataron). Habla sobre esto de manera aún más tediosa que sobre la sexualidad.

Al hacerlo, no le hace ningún servicio a su sujeto. Montgomery era un soldado de primera clase y un general era un placer servir a sus órdenes o en su estado mayor. Daba órdenes claras y concisas, y si uno hacía bien las cosas, dejaba una considerable libertad de acción para llevarlas a cabo. Tenía algunas características desagradables, pero también agradables. Sin embargo, la hagiografía monótona, exagerada, prolija y excesivamente detallada de Hamilton, que no concede crédito a casi nadie más, comienza a volver a uno no solo contra el autor sino contra el sujeto mismo. Uno comienza a sospechar que el objetivo del autor y / o editor es proporcionar tantos titulares sensacionales como sea posible para los periódicos dominicales.

La propaganda nos dice que Hamilton es profesor de biografía en la Universidad De Montfort, Leicester. Heaven ayude a sus estudiantes y nos proteja del segundo volumen, que nos dice que "examinará el impacto de la fama" en la personalidad a menudo atormentada de Monty. También nos dice que actualmente está trabajando en una biografía de Bill Clinton. Será interesante ver si esto también afirmará que el efecto de la fijación con la madre sobre la sexualidad del sujeto fue responsable de su éxito.

• El último libro del mariscal de campo Lord Carver, The Imperial War Museum Book of the War in Italy: 1943-1945, es publicado por Sidgwick & amp Jackson.


Mi héroe de la historia: Bernard Montgomery

Bernard Montgomery (1887-1976), o "Monty", se encuentra entre los soldados británicos más célebres del siglo XX. Se cortó los dientes en la Primera Guerra Mundial y obtuvo una Orden de Servicio Distinguido por su valentía en 1914. Sin embargo, es por sus hazañas en la Segunda Guerra Mundial, en particular por llevar al 8. ° Ejército a la victoria sobre las potencias del Eje en El Alamein en 1942. por lo que es mejor recordado.

En 1943, fue nombrado comandante de las fuerzas terrestres para la próxima invasión de Normandía, una campaña que llevaría a las tropas aliadas desde las playas del norte de Francia hasta Alemania.

¿Cuándo escuchó por primera vez sobre Montgomery?

Crecí en un hogar que estaba realmente interesado en la historia y, en particular, en la Segunda Guerra Mundial. Monty es una cara icónica de la guerra, un símbolo del resurgimiento de Gran Bretaña, cuando estábamos empezando a descubrir cómo vencer a los alemanes. Me atrajo el hecho de que era una figura tan peculiar y divisiva. Incluso se las arregló para dividir la opinión en nuestra casa: mi papá, un ex soldado aerotransportado, no era un fanático, pero siempre encontré a Monty convincente.

¿Qué convirtió a Montgomery en un héroe?

Ayudó a planear dos de las campañas más importantes de la Segunda Guerra Mundial: la batalla por el norte de África en 1942 y 43 y la invasión de Europa occidental en 1944. Sin él, creo que es seguro decir que la guerra podría haber tomado un rumbo diferente. curso.

Fue, con mucho, el mejor general británico en el teatro occidental. A muchos de sus compañeros generales les desagradaba mucho, pero, como les dijo Churchill, eso se debía a que era mucho mejor que ellos. Un grupo de personas a las que ciertamente no les disgustaba eran sus tropas. Tenía un efecto magnético sobre ellos. Churchill se sorprendió por la rapidez con la que galvanizó al 8. ° Ejército en 1942, transformándolo, comentó, en cuestión de días.

¿Qué tipo de persona era él?

¡Ciertamente no hizo humildad! Tenía plena confianza en su propia brillantez, lo que probablemente explica cómo logró alienar a tantos de sus compañeros generales. Sin embargo, la confianza no puede ser algo malo para un general; seguramente todos los grandes líderes militares la necesitan.

Fue un organizador brillante y, gracias a sus experiencias de lucha en la Primera Guerra Mundial, donde resultó gravemente herido, sintonizó de manera aguda las necesidades de sus tropas. Trató de ser como un soldado ordinario: fue el primer general en usar traje de batalla y casi se mete en problemas por dejar que sus hombres se coman un cerdo saqueado. Fue esta actitud la que le permitió motivar a sus tropas como ningún otro general británico podría hacerlo.

¿Cuál fue el mejor momento de Montgomery?

Creo que tiene que ser su papel el de planear la invasión de Normandía. Siempre será recordado por la victoria sobre Rommel en El Alamein, pero esa fue una situación heredada y el 8. ° Ejército estaba en proceso de reconstrucción de todos modos. Normandía fue su gran triunfo. Nadie podría haber tenido los nervios y hacer que una empresa tan masiva funcionara como lo hizo él; el general Patton [quien dirigió el 3.er ejército de los EE. UU. En Normandía] ciertamente no habría podido hacerlo.

¿Hay algo que no admire particularmente de él?

La forma en que trató a algunos de sus colegas fue repugnante. Los historiadores han declarado a menudo lo espantoso que era. Pero seamos honestos: si está buscando a alguien que cargue con la presión de liderar algo tan crítico como la campaña de Normandía, esa persona a menudo tiene que ser un personaje feo y, en muchos sentidos, Monty era solo eso.

¿Puedes ver algún paralelismo entre su vida y la tuya?

No absolutamente no. ¡Esa es probablemente la razón por la que lo admiro!

Si pudieras conocer a Montgomery, ¿qué le preguntarías?

Probablemente le preguntaría qué salió mal en Market Garden [el fallido intento de los Aliados de tomar una serie de puentes detrás de las líneas enemigas en la frontera entre Alemania y Holanda en 1944]. Fue idea suya y se equivocó. Pero, vaya, me alegro de que fuera él quien tuviera que tomar esas decisiones, ¡y no yo!


Ver el vídeo: Bernard Montgomery - Monty, El Alamein u0026 Market Garden Documentary (Agosto 2022).