La historia

¿Se inventó el alfabeto una sola vez?

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Es una afirmación muy repetida de que el alfabeto se inventó solo una vez:

Británica:

La invención del alfabeto es un gran logro de la cultura occidental. También es único; el alfabeto se inventó una sola vez, aunque muchas culturas lo han tomado prestado.

David Deutsch (2011):

cada sistema de escritura basado en el alfabeto que ha existido es descendiente o está inspirado en ese fenicio.

Denise Schmandt-Besserat (2014):

Debido a que el alfabeto se inventó solo una vez, todos los alfabetos del mundo, incluidos el latín, el árabe, el hebreo, el amárico, el brahmánico y el cirílico, derivan del proto-sinaítico.

Frank Moore Cross (1991):

El alfabeto se inventó solo una vez. Toda la escritura alfabética deriva en última instancia de un alfabeto cannanita antiguo y su descendiente inmediato, el alfabeto fenicio lineal temprano.

William Flexner (2004):

el alfabeto se inventó una sola vez: estrictamente hablando, sólo hay un alfabeto en todo el mundo. Todos los alfabetos en uso o que se sabe que han estado en uso (hebreo, griego, romano, cirílico, árabe, sánscrito, tamil, coreano y todos los demás) se remontan de una forma u otra al alfabeto desarrollado, quizás de alguna manera. de la escritura jeroglífica egipcia, en la antigua región de Siria-Palestina.

¿Es verdad lo anterior?

¿No es, por ejemplo, el Hangul un alfabeto que se inventó de forma independiente (no descendió ni se inspiró en el fenicio / Oriente Próximo)? (Wikipedia también sugiere varias otras posibilidades).


Sí, eso es casi con certeza cierto. (Según la definición estricta de "Alfabeto" al menos). Sin embargo, hay una muy buena razón para ello. La invención del alfabeto ocurrió después de una confluencia de eventos muy poco probable.

En primer lugar, comencemos repasando lo que tiene de especial un alfabeto.

De hecho, puede clasificar los sistemas de escritura según la cantidad de glifos únicos que requieren.

  • Logográfico: Glifos - 10,000+, Ejemplos - Heiroglyphic, Chino
  • Silabario: Glifos - 50-500, Ejemplos - Kana (japonés), Cherokee, Linear B (Griego micénico)
  • Abdjad: Glifos (solo consonantes) - Un poco más de 20, Ejemplos - Fenicio, árabe, hebreo
  • Alfabeto: Glifos (consonantes y vocales) - Un poco menos de 30, Ejemplos - Griego, Latín.

Logográfico

La primera y más obvia forma de inventar sistemas de escritura es simplemente crear un glifo (símbolo) diferente para cada palabra. No es particularmente difícil tener esta idea, con el resultado de que casi todas las sociedades del mundo que avanzaron lo suficiente como para necesitar escribir primero se les ocurrió alguna variante de esta idea. Esto se aplica incluso a los mayas, que no tenían a nadie de quien copiar la idea.

El problema con este sistema es que requiere una enorme cantidad de memorización. El inglés tiene alrededor de un cuarto de millón de palabras, e incluso los idiomas menos ricos llegan a decenas de miles. Memorizar el significado de miles y miles de glifos en tiempos premodernos no es algo que se pueda esperar de cualquiera, sino de una élite que puede dedicar años (o vidas) de esfuerzo al estudio del sistema de escritura.

Silabario

Para alguien familiarizado con este problema y con su propio idioma, no es demasiado difícil ver una manera fácil de reducir el número de glifos: en lugar de tener uno por palabra, tenga uno por sonido (o "sílaba"). Las palabras son esencialmente un conjunto de sílabas intercambiables que se pronuncian juntas sin interrupción. Eso reduce drásticamente el número de glifos necesarios. Los silabarios se crearon de forma independiente en Japón, Oriente Medio y posiblemente en América del Norte y Corea, y suelen tener entre 50 y 500 glifos utilizados. Esto es mucho, mucho mejor que miles, obviamente. Sin embargo, eso sigue siendo un esfuerzo suficiente en la memorización que requiere un orden de magnitud más esfuerzo educativo para memorizar de lo que un usuario del alfabeto tenía que pasar.

Abdjad

Dejar caer otro orden de magnitud en glifos es donde encontramos el paso único. Las sílabas mismas a primera vista parecen una unidad atómica del habla. Sin embargo, de hecho hay dos componentes: un "inicio" (consonante) (opcional) y un "núcleo" (vocal). Cada idioma tiene un número muy limitado de estas consonantes y vocales disponibles. Esto no es algo que nadie realmente se diera cuenta hasta la lingüística moderna.

Sin embargo, las antiguas lenguas semíticas tenían una característica bastante inusual (quizás única): las reglas para sus sílabas eran muy estrictas. En particular, todas las vocales tenían una sola consonante adjunta. No se permitieron grupos (por ejemplo: "sch" en "escuela") o nulos (por ejemplo: las palabras en inglés "a" e "I") en el idioma. En algún momento, el antiguo pueblo semítico occidental se dio cuenta de que esto significaba podrían economizar en glifos. Podían compartir glifos entre todas las sílabas usando el mismo sonido consonante, y no había ambigüedad, debido a esta relación uno a uno entre sílabas y consonantes. Este tipo de sistema de escritura solo de consonantes se llama Abjad.

Esto redujo el número requerido de glifos de cientos a solo 25. ¡Los escolares de siete años pueden (y lo hacen) aprender un sistema que usa solo 25 glifos!

Es por eso que el pueblo semítico estaba en una posición única para inventar la idea. Para casi cualquier otro idioma, el esquema no funcionaría.

Alfabetos y Abugidas

Los abjads fenicios y arameos prendieron como la pólvora en la fértil región creciente. Su influencia fue tan omnipresente que sus vecinos también terminaron aprendiéndolos. Por supuesto, el problema obvio aquí es que este esquema no funcionará para idiomas no semíticos. Probablemente la solución inicial a esto fue que todo el mundo acababa de aprender arameo. Pero, ¿qué tal si hacemos un esquema similar para las lenguas vecinas no seméticas?

A muchos de sus vecinos se les ocurrieron enfoques híbridos. Sus vecinos del este idearon en gran medida esquemas para modificar ligeramente los glifos consonantes y agregar glifos adicionales como pistas. Técnicamente, esto le da una conexión similar a la cantidad de glifos diferentes en un silabario, pero la cantidad de glifos base todavía está en los 20, y se llega a las variantes a través de un esquema. Así que esto es más difícil de aprender que un Abjad, pero sigue siendo un orden de magnitud más fácil de memorizar que un silabario. A este tipo de esquema lo llamamos Abugida.

Pero alguna persona inteligente entre los griegos encontró un truco ingenioso para adaptar el sistema a su idioma: mantener el sistema de consonantes básico, pero agregar glifos vocales separados. Dado que la mayoría de los idiomas solo necesitan alrededor de 5 o 6 de esos para cubrir su espacio vocal típico, esto solo aumentó el número requerido de glifos en esa cantidad, lo que sigue siendo mucho mejor que los cientos necesarios para un silabario.

Hangul

Hangul es un sistema donde los glifos de vocales y consonantes se combinan en un glifo grande. Como una abugida, esto significa técnicamente (para fines de composición tipográfica y glifos de fuentes de computadora) que tiene el número de glifos de un silabario, pero se deriva a través de un esquema, por lo que no es tan difícil de aprender como uno.

También es bastante discutible cuál es su origen. No se inventó hasta el año 1433. Para entonces, los coreanos educados habían estado en contacto periódico con comerciantes occidentales, del Medio Oriente e indios durante bastante tiempo. La sociedad coreana ha estado fuertemente influenciada por las ideas budistas desde el siglo X, y es difícil imaginar que no se incluyan obras escritas en abugidas como el sánscrito tibetano o budista.

También en este momento los europeos habían producido libros en masa con tipos móviles. Los coreanos también habían estado experimentando con la forma de impresión china durante bastante tiempo. Sin embargo, el mero hecho de ver que los europeos podían imprimir en masa con un número limitado de glifos, sin siquiera conocer los detalles de su sistema de escritura, fue suficiente para inducir a un herrero cherokee a producir su propio silabario. Así que no hay razón para esperar que un coreano que vea lo mismo no pueda tener la misma idea.

Por lo tanto, ciertamente hubo una oportunidad, un motivo y un medio para que los coreanos obtengan la idea de otros lugares. Su sistema también es diferente suficiente para ser obra de alguien que vio que un sistema con un recuento de glifos reducido era posible al ver a otros hacerlo, pero sin saber exactamente cómo funcionaban esos otros sistemas.


A lo que se reduce todo esto es a que La verdadera innovación aquí que merece crédito y celebración es el desarrollo de Abjads., y el mérito debe ir a los antiguos pueblos semíticos occidentales. De hecho, esto solo se inventó una vez de novo en la historia de la humanidad, y no es fácil ver cómo se le ocurriría la idea a un antiguo que no hablaba un idioma con las características únicas de Semetic.

Los otros desarrollos, Alphabets puros y Abigudas, son solo adaptaciones de Adbjads, y no hay ningún caso conocido de que se desarrolle uno sin una exposición previa a otro Abdjad, Abiguda o Alphabet.


¿No es, por ejemplo, el Hangul un alfabeto que se inventó de forma independiente (no descendió ni se inspiró en el fenicio / Oriente Próximo)?

Muchos alfabetos se han inventado utilizando formas de letras que no son desarrollos evolutivos de las letras del alfabeto fenicio. La única pregunta real es si alguien inventó independientemente el idea de escribir usando un alfabeto.

La invención de Hangul en 1443 está envuelta en misterio y la mitología nacionalista del deseo de Corea de forjar su propia identidad. Fue inventado como una alternativa a escribir coreano en el sistema de escritura chino. La historia oficial es que fue inventado por Sejong el Grande, pero lo más probable es que lo hayan hecho eruditos que trabajaban para él, y que luego se atribuyó el crédito oficial.

La noción de un alfabeto probablemente habría sido conocida por los eruditos coreanos de élite en 1443. Los textos sagrados del budismo se registraron originalmente oralmente, luego se escribieron en pali y sánscrito, y finalmente se transmitieron al este de Asia en traducción china por An Shigao y otros en el siglo II. Pali y sánscrito se escribieron en escrituras como Brahmi, que eran descendientes del alfabeto fenicio.

Existen varias teorías sobre los orígenes de las formas reales de los símbolos Hangul, incluida la especulación de que algunas de las formas pueden provenir de escrituras indias como Brahmi, de la escritura mongol o de imágenes de órganos del habla. El artículo de WP Origin of Hangul tiene algo de material sobre esto. Los documentos que describieron originalmente Hangul decían enigmáticamente que algunas de las formas provenían de "Gǔ Seal Script", que puede o no referirse a la escritura mongol 'Phags-pa, que en última instancia es descendiente de la fenicia. El artículo de WP sugiere que el vínculo con los mongoles se habría minimizado porque se consideraba que los mongoles eran bárbaros.

Entonces, en resumen, parece que es casi seguro que las personas que inventaron Hangul ya habían oído hablar del concepto de sistemas de escritura alfabética, y la única incertidumbre real es la derivación exacta de las formas de las letras.


La declaración

El alfabeto se inventó solo una vez.

y muchas de las citas parecen una completa tontería. Lo que generalmente se acepta ampliamente es que la mayoría de los scripts actualmente en uso tienen un ancestro común.

  • Alfabeto no es sinónimo de sistema de escritura; Existen muchos sistemas de escritura no alfabéticos existentes, como abjads y abugidas.

  • Los jeroglíficos egipcios, el antepasado de la mayoría de los sistemas en uso en la actualidad, no era un sistema de escritura alfabético. Wikipedia lo clasifica como

    logografía utilizable como abjad

    por lo que la mayoría de los sistemas de escritura que se utilizan en la actualidad son reutilización de esta logografía o abjad en múltiples sistemas alfabéticos.

  • Los jeroglíficos egipcios no son una invención de la "cultura occidental" en ningún sentido. El alfabeto griego y sus hijos (latín, cirílico) es el único que podría considerarse "occidental".

  • La conexión entre la escritura brahmica y la escritura egipcia / fonecia es controvertida y está lejos de ser aceptada universalmente.

  • Casi no hay propuestas de conexión alguna entre los chinos y sus descendientes del egipcio (aunque, curiosamente, la escritura china funcionalmente y la logografía egipcia son muy similares).

  • La migración humana a las Américas es anterior a cualquier invención de la escritura y, por lo tanto, los glifos aztecas y mayas no podrían estar relacionados con la escritura egipcia.

  • La "inspiración" de la idea de escribir es una afirmación problemática y, por lo general, no se puede refutar; el silabario cherokee puede tener letras que se asemejan a símbolos del alfabeto latino, pero no se deriva funcionalmente de él. ¿La escritura cherokee desciende de la escritura latina?


Ver el vídeo: Gilberto Santa Rosa - Que Alguien Me Diga Video Oficial (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Marcellus

    me parece un excelente pensamiento

  2. Jan

    Concedido, esa es una respuesta notable.

  3. Yunis

    También estoy preocupado por esta pregunta. Dime por favor, ¿dónde puedo leer sobre esto?

  4. Macklin

    El tema inigualable, me gusta mucho :)



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