La historia

¿Qué tan extendida estaba la astronomía en tiempos prehistóricos?


Existe evidencia en muchas partes del mundo de que la gente pudo predecir con precisión los solsticios de verano e invierno hace miles de años. Por ejemplo, Newgrange en Irlanda y las pirámides de Egipto se construyeron con esta función. ¿Qué tan extendido fue este conocimiento? ¿Deberíamos esperar encontrar evidencia de esta práctica en todo el mundo, o solo en lugares aislados?


Si bien proporcionar enlaces no es la mejor manera de responder, el artículo de Wikipedia sobre Historia de la Astronomía podría, en este caso, ser hecho a la medida.

Revisa la evolución astronómica, creencias y prácticas directamente desde los babilonios hasta la astronomía moderna secuencialmente y señala que las crónicas dedicadas fueron relevantes (ex egipcias, indias, chinas, etc.)


La astronomía era necesaria para un calendario y el calendario era necesario en todas las sociedades agrícolas (neolíticas).


Las pinturas rupestres antiguas pueden ser un signo de la astronomía prehistórica

Los dibujos rupestres que datan de hace 15.000 años pueden representar más que solo animales y pueden ser una indicación de que estas personas prehistóricas estaban siguiendo las estrellas.

Una representación de uros, caballos y ciervos. Imagen vía Wikipedia.

Cuando Marcel Ravidat, de 18 años, descubrió la cueva de Lascaux, en el sur de Francia, se emocionó. Le pidió a un par de sus amigos que se unieran a la exploración de la cueva, y descubrieron un impresionante conjunto de dibujos en las paredes de la cueva. Los investigadores no tardaron mucho en descubrir la cueva y darse cuenta de lo notable que es, y desde entonces se han llevado a cabo una gran cantidad de estudios. En total, hay más de 600 pinturas en las paredes y el techo, la mayoría de las cuales representan animales grandes y # 8212 fauna típica local y contemporánea. Los dibujos son el esfuerzo combinado de muchas generaciones y datan de hace unos 17.000 años.

Pero las pinturas rupestres pueden contener aún más sorpresas. Según un nuevo estudio, pueden ser más que simples representaciones visuales & # 8212 similares a un horóscopo, pueden ser una representación estilizada de alineaciones estelares.

No es la primera vez que alguien intenta explicar el significado de estos dibujos rupestres. Aparte de las representaciones más comunes de caballos y uros, algunos dibujos son bastante desconcertantes. Por ejemplo, uno muestra una figura humana en ángulo junto a un uro, los intestinos de la bestia colgando de su vientre. Junto a él, una figura parecida a un pato se encuentra junto a un rinoceronte (quizás un unicornio siberiano).

Por supuesto, se puede atribuir una explicación superficial (pero posiblemente cierta) a estos dibujos: podrían representar escenas estilizadas que los artistas pueden haber presenciado, o quizás deidades o espíritus, ya que las cuevas posiblemente se consideraban lugares sobrenaturales. Pueden haber sido oraciones, o una forma de una antigua lista de deseos, invocando el favor de dioses olvidados. Sin embargo, no todos los investigadores están convencidos de que este sea el caso.

& # 8220El arte rupestre temprano muestra que la gente tenía un conocimiento avanzado del cielo nocturno durante la última Edad del Hielo & # 8221, dice uno de los autores del estudio, el ingeniero químico Martin Sweatman de la Universidad de Edimburgo.

& # 8220Intelectualmente, apenas eran diferentes a nosotros hoy & # 8221, dice Sweatman.

Sweatman y su colega de la Universidad de Kent, Alistair Coombs, dicen que deberíamos darle un poco más de crédito a estas personas antiguas. Los dos creen que estos símbolos de animales podrían representar constelaciones de estrellas en el cielo nocturno (al igual que los signos del zodíaco) y se usaron para representar fechas y marcar eventos astronómicos como los impactos de cometas. Aún más, argumentan, esto muestra que ya hace 40.000 años, los humanos llevaban un registro del tiempo utilizando el conocimiento de cómo la posición de las estrellas cambia lentamente a lo largo de miles de años. Según su análisis, la fecha podría estimarse dentro de 250 años, una técnica difícilmente precisa, pero aún muestra que las capacidades astronómicas de los habitantes de la cueva eran mucho mayores de lo que se pensaba inicialmente.

Además, explican los investigadores, esto significaría que los pueblos antiguos entendieron (o al menos pudieron observar) un efecto causado por el cambio gradual del eje de rotación de la Tierra, algo llamado precesión de los equinoccios. Anteriormente, se pensaba que los antiguos griegos descubrieron este fenómeno por primera vez.

Esencialmente, este proceso es un cambio lento y continuo en la orientación del eje de rotación de la Tierra, en un ciclo de aproximadamente 25.772 años. Este movimiento significa que si miras el cielo nocturno dentro de unos cientos de años, las estrellas aparecerán desplazadas.

Precesión de la Tierra y eje # 8217s alrededor del polo eclíptico norte. Créditos de imagen: Tauʻolunga.

Este podría no ser el único sitio antiguo que empleó esta práctica. Göbekli Tepe, un sitio arqueológico en la región de Anatolia del sudeste de Turquía, y Çatalhöyük, un asentamiento proto-ciudad neolítico muy grande también en Turquía, & # 8220 muestran el mismo método para registrar fechas basado en la precesión de los equinoccios, con símbolos de animales que representan un antiguo zodíaco, & # 8221 investigadores escriben en el estudio.

& # 8220En particular, se encuentra que la escena del pozo en Lascaux tiene un significado similar al de la piedra del buitre en Gobekli Tepe, & # 8221 escriben los investigadores. & # 8220 Ambos pueden ser vistos como memoriales de encuentros catastróficos con la corriente de meteoros Táuridas, en consonancia con la teoría del catastrofismo coherente de Clube y Napier & # 8217. & # 8221

La teoría del catastrofismo coherente sigue siendo controvertida, lo que sugiere que la Tierra ha sido sometida regularmente a catástrofes por cometas que pasan. Pero Sweatman y Coombs dicen que si su interpretación es correcta, todo encaja y # 8212 la fecha del impacto de un cometa registrada en los dibujos en Lascaux encaja con lo que sugieren los datos separados.

& # 8220La fecha del probable impacto del cometa registrado en Lascaux es 15.150 a. C. hasta dentro de 200 años, lo que corresponde estrechamente al inicio de un evento climático registrado en un núcleo de hielo de Groenlandia & # 8221, continúan.

Un estudio de las fechas de radiocarbono de otras cuevas paleolíticas es consistente con esta interpretación zodiacal, dicen los autores, dando a su interpretación una fuerte relevancia estadística. Finalmente, la talla de un león erguido de hace 40.000 años que se encuentra en la cueva de Hohlenstein también es consistente con su interpretación, lo que indica que esta práctica puede haber sido no solo antigua, sino muy extendida. El hecho de que todas estas áreas geográficas diferentes emplearan un enfoque similar puede & # 8220 revolucionar cómo se ven las poblaciones prehistóricas & # 8221, concluye Sweatman.

Por supuesto, esto es un poco especulativo en este momento. Sin duda, los investigadores continuarán debatiendo el significado de las pinturas rupestres en los próximos años, pero es una interpretación interesante, que se aleja de la idea chamánica común. Como mínimo, es una hipótesis interesante que vale la pena explorar en investigaciones futuras.


Prehistoria y antigüedad

En los Alpes Marítimos franceses, en la Vallée des Merveilles (a unos 100 km [60 millas] al norte de Niza), hay miles de petroglifos que datan de la Edad del Bronce (C. 2900-1800 a. C.). La cultura dejó imágenes de los objetos que le conciernen: animales con cuernos, las armas utilizadas para cazarlos, etc. Hay una imagen clara del Sol —un círculo con rayos provenientes de él— y, lo que es más controvertido, los arqueólogos han identificado dos imágenes del grupo de estrellas conocido como Pléyades, representadas aquí quizás por grupos de pequeñas cúpulas talladas en la roca. El disco celeste de Nebra, una placa circular de bronce con áreas de lámina de oro aplicada, es mucho más claro como imágenes astronómicas. Se encontró en Sajonia-Anhalt, Alemania, y data aproximadamente del 1600 a. C. Sus imágenes doradas incluyen la Luna creciente, probablemente el Sol (o quizás la Luna llena), y un grupo de siete pequeños puntos dorados que casi con certeza representan a las Pléyades.

Las conexiones astronómicas son evidentes en varios monumentos y tumbas prehistóricas. En varias culturas de la Edad de Piedra, las cámaras funerarias a menudo miraban hacia el este. Stonehenge (C. 3000-1520 aC) se alineó de modo que su eje principal coincidiera con la dirección de la salida del sol en el solsticio de verano. Algunos otros alineamientos astronómicos en Stonehenge, como con el punto de salida más al sur y el punto de puesta más al norte de la Luna, son aceptados por muchos arqueoastrónomos. Sin embargo, la mayoría descarta algunas de las afirmaciones más extravagantes, por ejemplo, que Stonehenge funcionó como un predictor de eclipses.

No es sorprendente que la gente prehistórica haya notado y haya seguido el rastro del Sol y la Luna, pero debido a que vivieron antes de escribir, los significados que atribuyeron a los eventos celestiales seguramente permanecerán oscuros. Algunos trabajos iniciales en arqueoastronomía se vieron perjudicados por una dependencia demasiado grande de las conjeturas, pero los métodos han mejorado mucho. Los arqueoastrónomos modernos se dan cuenta de que, con suficientes piedras con las que trabajar, siempre se puede encontrar alguna alineación que se correlacione con algo celestial. Por lo tanto, uno debe tener cuidado de realizar pruebas estadísticas adecuadas para asegurarse de que las alineaciones sean significativas y no solo accidentales.


Historia de la Física y # 038 Astronomía desde la Edad Antigua hasta la Edad Media

Historia de la física en la Europa antigua y árabe

Los filósofos del mundo griego se habían dado cuenta por primera vez de que el Universo exhibía un orden y seguía ciertas reglas. Alrededor del 450 a. C., Empédocles, un antiguo filósofo y poeta griego, propuso por primera vez la idea de que toda la materia se compone de cuatro elementos esenciales: fuego, aire, agua y tierra. Usó una clepsidra, un recipiente con un agujero en la parte inferior y otro en la parte superior, para demostrar que existía el aire. Fue uno de los primeros en realizar un experimento para probar una teoría científica.

La antorcha del saber pasó a manos de los eruditos del mundo árabe durante la Edad Media de Europa en el siglo VII. Se hicieron traducciones al árabe de obras científicas griegas. Thabit ibn Qurra demostró el principio del equilibrio de palancas y propuso una teoría del movimiento.

El trabajo más completo durante este período fue escrito por Abd ai-Rahman al-Khazin en 1121, y llamado & # 8216 The Book of the Balance of Wisdom & # 8217. Discutió la historia de la estadística y la hidrostática.

Durante la Edad Media de Europa, la ciencia pasó a un segundo plano. Sin embargo, el conocimiento de las obras antiguas volvió a entrar en Occidente a través de traducciones del árabe al latín. Los eruditos europeos consideraban a Aristóteles como el pensador más grande del mundo antiguo.

Se creía que los objetos celestes se movían en círculos mientras que los objetos terrestres se movían en línea recta hacia el centro de la Tierra. No se fomentaron los experimentos y muchos no los consideraron un medio válido para aprender sobre el mundo natural. En resumen, el espíritu de la investigación científica pareció estar latente durante este período en Europa.

El redescubrimiento de textos científicos antiguos en 1453 reavivó el interés por la ciencia. Esta época espectacular se conoce como el Renacimiento. Este interés se vio estimulado aún más por la invención de la imprenta, que permitió que las ideas se difundieran más rápidamente. Paolo Nicoletti, Nicolás de Cusa y Leonardo da Vinci son grandes hombres de la época cuyas mentes inquisitivas provocaron el Renacimiento de la ciencia en el siglo XVI.

Historia de la física en la antigua India y China

En el siglo VI a. C., un filósofo indio llamado Ka nada desarrolló la teoría atómica. La teoría de díadas y tríadas y la teoría molecular de la materia también se propusieron en la antigua India.

Los antiguos filósofos indios fueron los primeros en sugerir que la luz y el sonido viajaban en ondas y propusieron las teorías de la reflexión y refracción de la luz. Uno de ellos, teorizó que la luz misma estaba compuesta de pequeñas partículas, ahora conocidas como fotones.

La India antigua también hizo grandes contribuciones a la astronomía. Se suponía que la Tierra era el centro del Universo alrededor del cual giraban los siete Grahas o planetas. Varahamih ira y Arya Bhatta fueron dos de los grandes astrónomos de la antigua India.

En China, Zhang Sui fue un gran astrónomo que construyó nuevos instrumentos astronómicos en colaboración con Liang Lingzam en el 724 d.C. En 1045, los astrónomos chinos avistaron la Nebulosa del Cangrejo, y en 1280, Kuo Shou-Ching, otro gran astrónomo, introdujo instrumentos astronómicos mejorados.

Astronomía antigua

Al hombre siempre le ha gustado mirar las estrellas y preguntarse por ellas. Esto llevó al desarrollo de la astronomía en la antigüedad. Los antiguos egipcios y babilonios desarrollaron un calendario bastante preciso de observaciones y predicciones astronómicas.

Platón, Sócrates y Aristóteles se encuentran entre los más grandes filósofos de la antigua Grecia, vividos durante el siglo IV a. C., el reinado de Alejandro Magno. Sócrates fue el maestro de Platón. Platón, a su vez, fue el mentor de Aristóteles.

Aristóteles creía que al observar un fenómeno natural, también se podrían llegar a las leyes que gobiernan la naturaleza. Rechazó la teoría del átomo y dijo que toda la materia está formada por cinco elementos. También creía que la Tierra era el centro del Universo, con los planetas y las estrellas que lo rodeaban en círculos concéntricos.

Las tablas trigonométricas fueron desarrolladas por Hipparchus. También propuso el concepto de equinoccios. Ptolomeo también fue un gran astrónomo de la antigüedad.

En el siglo V a. C., los pitagóricos desarrollaron un modelo del sistema solar. Heracleides Ponticus sugirió que los planetas giran alrededor del sol. Creía que el sol giraba alrededor de la Tierra, que giraba sobre su eje.

Óptica antigua

La óptica es el estudio científico de la vista y el comportamiento de la luz. La primera teoría de la visión fue desarrollada por Euclides alrededor del 300 a. C., y este fue el comienzo de la óptica como ciencia separada. Euclid creía que los ojos emitían luz en forma de cono que tenía su vértice en el centro del ojo y se basaba en el objeto visto.

AI-Kindi estudió la propagación de la luz, la formación de sombras y los principios de la radiación. En 984 d.C., Ibn Sahl estudió las leyes de la refracción. Ibn al-Haytham inició una revolución en la óptica cuando rechazó la antigua teoría de que la visión se produce por la emisión de rayos de luz desde el ojo.

Afirmó que la visión ocurre cuando los ojos reciben los rayos de luz reflejados por los objetos, y lo demostró mediante demostración experimental.

Aquí nos gustaría presentar a 3 colaboradores principales, que se consideran hitos para el tipo de ciencia que estamos usando en la actualidad.

Demócrito

Conocido como el padre de la ciencia moderna, Demócrito vivió en el norte de Grecia entre el 460 y el 370 a. C. Parece haber pasado todo su tiempo en estudios científicos y filosóficos, enseñando y escribiendo. A Demócrito se le ocurrió la idea de que toda la materia contiene átomos.

Razonó que los átomos eran la parte más pequeña de la materia y no podían descomponerse más. Demócrito & # 8217 teoría de la naturaleza atómica del mundo físico se conoce solo a través de los trabajos de críticos de la teoría como Aristóteles y Teofrasto.

Sin embargo, su trabajo fue ignorado en gran medida durante casi 2000 años. Hoy se le reconoce como la persona que sentó las bases de la teoría atómica de la materia. También acuñó la palabra & # 8216atom, & # 8217 que significa & # 8216 imposible de cortar & # 8217 en griego.

Arquímedes

A menudo se le describe como el primer físico matemático. Arquímedes vivió en Siracusa entre el 290 y el 80 a. C. Utilizó las matemáticas para resolver muchos de los problemas de la física. Estableció el concepto de centro de gravedad y se ocupó del equilibrio de los objetos flotantes.

Arquímedes es más famoso por su principio que establece que cualquier persona sumergida total o parcialmente en un fluido en reposo recibe la acción de una fuerza ascendente. La magnitud de esta fuerza es igual al peso del fluido desplazado por el cuerpo.

Arquímedes

El principio de Arquímedes & # 8217 explica por qué un barco hecho de hierro flota, aunque el hierro se hunde en el agua. Se supone que hizo este descubrimiento al entrar en su baño, y se dice que estaba tan emocionado que corrió a casa desnudo, gritando & # 8216 Eureka, & # 8217, lo que significa & # 8216l encontré & # 8217!

Copérnico

Durante cientos de años, la mayoría de los estudiosos habían creído que el sol, las estrellas y los planetas giraban alrededor de la Tierra. Pero estaban equivocados. Nicolás Copérnico cambió todo eso. Copérnico estudió matemáticas, derecho y medicina. Su interés por la astronomía creció alrededor de 1517.

Se le ocurrió una forma radical de ver el Universo. Su teoría era que la Tierra gira diariamente sobre su eje y gira alrededor del Sol anualmente. Conocido como el sistema heliocéntrico, desafió la teoría existente conocida como sistema geocéntrico, que afirmaba que la Tierra era el centro del Universo. Las ideas de Copérnico eran demasiado diferentes para que la mayoría de los estudiosos de su tiempo las aceptaran.


Galileo y la Inquisición

Este cambio de actitudes fue un cambio de paradigma monumental, desafiando la filosofía y la teología por igual. Hasta Kepler, se suponía que los círculos eran correctos, lo que permitía que la tierra o el sol estuvieran en el centro del universo, sumergiéndose en la perfección y encajando en la idea de una creación. El hombre asumió automáticamente que él era el centro del universo; el cambio hacia un universo heliocéntrico pudo haber requerido un pequeño cambio pero, como el sol era un dador de vida, esto era aceptable para filósofos y teólogos. Quitando esta perfección, con elipses, se borró todo esto, con una elipse que no tiene un foco central sino dos loci.

Modelo heliocéntrico de Kepler & # 39s (dominio público)

Las tres leyes matemáticas que propuso Kepler fueron:

  1. Elipses: Todos los planetas se mueven a lo largo de elipses, con el sol como uno de los lugares
  2. Áreas: Los planetas barren áreas iguales alrededor del sol en períodos de tiempo iguales, moviéndose más rápidamente cuando están cerca del sol.
  3. Periodos: El cuadrado del período es igual a la distancia al cubo

EN CONTEXTO: SETI

La astronomía antigua todavía despierta la imaginación con respecto al cosmos, especialmente hacia la posibilidad de vida entre las estrellas. Los primeros cuentos que animaban los cielos con figuras comunes a la experiencia humana han evolucionado gradualmente hacia una exploración científica y sofisticada de las estrellas.

Uno de los mayores esfuerzos en el último cuarto del siglo XX fue un proyecto denominado Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI). SETI es un término que abarca varios grupos diferentes y sus esfuerzos por buscar vida extraterrestre inteligente. La fuerza impulsora detrás de estos grupos es el antiguo deseo humano de comprender el origen y la distribución de la vida en todo el universo. A medida que avanza la tecnología, los esfuerzos de SETI han pasado del estudio de rocas extraterrestres y meteoritos a escanear los cielos en busca de una variedad de tipos de señales. Durante décadas, los científicos han escuchado una señal de radio elusiva que confirmaría la existencia de vida extraterrestre.

El profesor de la Universidad de Cornell Frank Drake (1930–) fundó el primer programa SETI a finales de 1959. Drake reforzó su idea de explorar los cielos con su famosa Ecuación de Drake. La Ecuación de Drake predice la abundancia de vida inteligente dentro de una determinada galaxia:

(N = N * f (p) * n (e) * f (l) * f (i) * f (c) * f (L))

El 15 de agosto de 1977, el astrónomo Jerry Ehman estaba revisando las impresiones de computadora de un proyecto anterior similar a SETI dirigido por la Universidad Estatal de Ohio que fue apodado, "Big Ear", cuando descubrió la recepción de lo que permaneció durante todo el siglo XX como el el mejor candidato para una señal que podría tener como origen una inteligencia extraterrestre. Emocionado, Ehman garabateó: "¡GUAU!" en la impresión y para siempre después de que la señal se conociera como ¡WOW! señal.

A pesar de los repetidos intentos de recuperar la señal, el hecho de que la señal nunca se volvió a registrar hace que muchos astrónomos, incluido Ehman, se muestren escépticos sobre los orígenes de la señal WOW !. Si fuera una señal intencional, argumentan los astrónomos, la civilización emisora ​​la repetiría, o algo parecido, muchas veces. Algunos científicos explican el ¡GUAU! señal como un mero reflejo de una señal de la Tierra fuera de un satélite.

Aunque el financiamiento del gobierno fluctúa, varios proyectos SETI continúan, a veces como esfuerzos de investigación privados. En mayo de 1999, la Universidad de California en Berkeley lanzó uno de los primeros proyectos de computación distributiva global en el mundo y uno de los esfuerzos SETI más extendidos en la historia. Los científicos de Berkeley con el proyecto [email & # 160protected] recopilan datos del Radio Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Luego, los datos se dividen en unidades de trabajo y se envían a las computadoras personales de los voluntarios de todo el mundo. Estas computadoras personales escanean los datos en busca de señales candidatas. El proyecto está en curso, a principios de 2008. La popularidad del proyecto demuestra que la maravilla humana primordial y la necesidad de comprender el lugar de la humanidad entre las estrellas todavía existe.

Cullen, Christopher. "Joseph Needham sobre la astronomía china". Pasado y presente 87 (1980): 39–53.

Dubs, Homer H. "Beginnings of Chinese Astronomy". Revista de la Sociedad Oriental Americana 78, no. 4 (octubre-diciembre de 1958): 295–300.


Evidencia generalizada de lechería prehistórica descubierta a lo largo de la costa mediterránea

Un equipo interdisciplinario de científicos y arqueólogos ha descubierto una amplia evidencia de la producción de leche prehistórica en el sur de Europa.

El estudio descubrió evidencia de que los humanos han estado utilizando leche y productos lácteos en la región del norte del Mediterráneo desde el inicio de la agricultura, hace unos 9.000 años.

La importancia de la producción de carne y lácteos en el área mediterránea neolítica sigue siendo un tema de debate, con investigaciones anteriores que muestran que la atracción por la leche puede haber sido una fuerza impulsora para la domesticación de animales masticadores de rumiantes como vacas, cabras y ovejas.

Este estudio combinó evidencia de la presencia de leche y grasas de la canal en más de 500 vasijas de cerámica junto con un examen de las edades de muerte de animales domesticados excavados en 82 sitios que datan del séptimo al quinto milenio antes de Cristo.

Los hallazgos muestran diferentes intensidades de actividades lecheras y no lecheras en la región del norte del Mediterráneo, y los perfiles de sacrificio de los animales reflejan las grasas detectadas en las ollas de cocina.

La investigación fue llevada a cabo por Cynthianne Spiteri, M & eacutelanie Roffet-Salque y Roz Gillis, quienes realizaron el análisis durante su investigación de doctorado en las Universidades de York y Bristol, y el Centre National de la Recherche Scientifique, respectivamente.

La Dra. Cynthianne Spiteri dijo: "Al comienzo de la producción de alimentos en la región del norte del Mediterráneo, la leche era un recurso importante para estas primeras comunidades agrícolas.

"Es probable que haya desempeñado un papel importante en el suministro de un producto alimenticio nutritivo y almacenable que pudo sustentar a los primeros agricultores y, en consecuencia, la expansión de la agricultura en el Mediterráneo occidental".

La Dra. M & eacutelanie Roffet-Salque, de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol, dijo: "En este trabajo, integramos por primera vez los hallazgos de los análisis de grasas lipídicas extraídas de cientos de ollas de cocina con la reconstrucción de los rebaños reales en decenas de sitios, a base de restos de ovinos, caprinos y bovinos.

El profesor Richard Evershed, también de la Universidad de Bristol, agregó: "Nuestro trabajo anterior había demostrado que el uso de la leche estaba altamente regionalizado en el Cercano Oriente en el séptimo milenio antes de Cristo, y este nuevo estudio multidisciplinario enfatiza aún más la existencia de diversos usos de productos animales. en el Neolítico norte del Mediterráneo.

"La industria láctea se practicaba claramente tanto en el este como en el oeste de la región, pero todavía es sorprendentemente apenas detectable en el norte de Grecia, donde los lípidos de las ollas y los huesos de los animales cuentan la misma historia: la producción de carne era la actividad principal, no la lechería".

La Dra. Rosalind Gillis y el Dr. Jean-Denis Vigne, arqueozoólogos del Centre National de la Recherche Scientifique en el Museo Nacional de Historia Natural de París, agregaron: "La elección de criar ciertos animales domésticos para su leche habría estado muy influenciada por el paisaje alrededor del Comunidades neolíticas. Por ejemplo, los terrenos accidentados son más adecuados para las ovejas y las cabras. Y los paisajes abiertos y bien regados son más adecuados para el ganado ".

El profesor Oliver Craig, de la Universidad de York, dijo que los hallazgos fueron particularmente relevantes ya que gran parte de la población de esa región hoy en día no puede digerir la leche.

Añadió: "Suponemos que esto también era cierto en el período Neolítico temprano, aunque esto aún debe confirmarse mediante pruebas genéticas de esqueletos antiguos. A pesar de esta deficiencia, nuestra investigación muestra que ciertamente explotaron la leche porque hemos encontrado restos orgánicos en las ollas que estaban usando ".

El Dr. Roffet-Salque agregó: "Lo que es particularmente intrigante es que la intolerancia a la lactosa claramente no fue una barrera para el uso de la leche.

"La principal pregunta que aún permanece es cómo se procesaba la leche para que fuera apetecible para estos primeros agricultores del Neolítico".

El estudio, que fue financiado en parte por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC) y la Unión Europea, se publica en la Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.


Aplicar geometría

El avance que dio a la astronomía griega su propio carácter particular fue la aplicación de la geometría a los problemas cósmicos. La fuente existente más antigua que establece claramente que la Tierra es una esfera y que ofrece un argumento sólido para respaldar la afirmación es la de Aristóteles. En los cielos (C. 350 a. C.), pero este conocimiento probablemente se remonta a varias generaciones antes. Aristóteles mencionó que la sombra de la Tierra vista en la Luna durante un eclipse lunar es circular. También mencionó los cambios que ocurren en las estrellas que son visibles a medida que uno se mueve de norte a sur en la Tierra. Aristóteles afirmó que ciertos matemáticos habían logrado medir la circunferencia de la Tierra y habían encontrado un valor de 400.000 estadios. Aunque se usaban estadios de varias longitudes diferentes, un estadio típico era de aproximadamente 0,18 km (0,11 millas), lo que significa que el valor de la circunferencia de la Tierra era de aproximadamente 72.000 km (44.000 millas). (El valor real es 40.075 km [24.902 millas].) Aunque no se sabe quién hizo la primera medición de este tipo, Aristóteles puede haberse referido a Eudoxo de Cnido, a quien Aristóteles conoció en Atenas y que escribió un libro (ahora perdido) llamado El circuito de la tierra.

La famosa medida de Eratóstenes (la medida más antigua del tamaño de la Tierra de la que sobreviven detalles) se realizó en el siglo III a. C. Eratóstenes utilizó el hecho de que al mediodía del solsticio de verano, el Sol estaba directamente sobre su cabeza en Syene (una ciudad en el alto Nilo, en la actual Asuán, Egipto), pero en Alejandría el mismo día, el Sol estaba por debajo de la vertical en aproximadamente una quincuagésima parte de un círculo (7,2 °). Esto, junto con una estimación de 5,000 estadios para la distancia entre Alejandría y Syene, dio un valor de 50 × 5,000 = 250,000 estadios (aproximadamente 45,000 km o 28,000 millas) para la circunferencia de la Tierra, una cifra que era aproximadamente correcta, independientemente del valor exacto del estadio de Eratóstenes.

También en el siglo III a. C., Aristarco de Samos aplicó el razonamiento geométrico para estimar las distancias del Sol y la Luna, en Sobre los tamaños y distancias del sol y la luna. Sin embargo, sus premisas iniciales incluían varios valores numéricos cuestionables. Por ejemplo, asumió que en el momento del cuarto de luna, el ángulo entre el Sol y la Luna, como se observa desde la Tierra, es de 87 °. De esto se deduce que la distancia del Sol es aproximadamente 19 veces la distancia de la Luna a nosotros. (La proporción real es de aproximadamente 389). Una segunda observación dudosa fue que el tamaño angular del Sol o la Luna es de 2 ° (el valor real es de aproximadamente 0,5 °). Aunque las entradas numéricas eran defectuosas, el método de Aristarco era válido. Encontró que el diámetro de la Luna es de entre 0,32 y 0,4 veces el diámetro de la Tierra, y el diámetro del Sol entre 6,3 y 7,2 veces el diámetro de la Tierra. (Los diámetros de la Luna y el Sol comparados con los de la Tierra son en realidad 0,27 y 109, respectivamente). En la época de Hiparco de Bitinia (siglo II a. C.), las mejoras en el método de Aristarco habían dado lugar a valores excelentes para el tamaño y la distancia. de la luna. Pero los antiguos siempre subestimaron considerablemente el tamaño y la distancia del Sol, que está tan lejos de la Tierra que la medida de su paralaje estaba más allá de los poderes de la astronomía a simple vista. La proporción de 19 a 1 de Aristarco no se cuestionó seriamente hasta el siglo XVII.


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Todos los estudiantes que completen con éxito este curso, ya sea que estén registrados para obtener crédito o no, son elegibles para un Certificado de finalización. La finalización consiste en enviar la tarea final del curso. Los certificados estarán disponibles, en línea, para aquellos que califiquen después de que finalice el curso.


Trozos de historia de la astronomía griega

La Odisea, que se cree que fue escrita a principios del siglo VII a.C., menciona las constelaciones de Orión, Botes y la Osa Mayor, los cúmulos estelares de las Pléyades y las Híades y la estrella más brillante del cielo nocturno, Sirio.

Tales de Mileto fue filósofo, matemático y astrónomo. Intentó explicar los fenómenos naturales sin hacer referencia a la mitología y fue tremendamente influyente a este respecto. El rechazo de Tales a las explicaciones mitológicas se convirtió en una idea esencial para la revolución científica.

Thales describió la posición de la Osa Menor y sugirió que la constelación podría ser útil como guía para la navegación en el mar.

Se informa que Thales predijo un eclipse solar el 28 de mayo de 585 a. C.

Anaximandro fue alumno de Tales y se cree que fue maestro de Pitágoras. Inspirado por su maestro, fue el primero en ejercer un enfoque científico y no mitológico para explicar los movimientos de los cuerpos celestes.

A Anaximandro se le atribuye el documento en prosa más antiguo sobre el Universo por esto, a menudo se le llama el "Padre de la Cosmología". Fue el primero en concebir un modelo mecánico del mundo. Su concepto revolucionario de la Tierra flotando libremente en el espacio sin caer es considerado por muchos como la primera revolución cosmológica y el punto de partida del pensamiento científico.

Los pitagóricos eran seguidores de las enseñanzas y creencias sostenidas por Pitágoras (c. & # 8201570 c. & # 8201495 AC). Their teachings had a profound influence on Plato and Aristotle and thus on all of Western philosophy and science.

The Pythagoreans considered astronomy a part of the Quadrivium, the four mathematical arts (along with arithmetic, geometry, and music). The Pythagorean Philolaus ( c.� c.� BC) developed a first coherent system in which celestial bodies move in circles. He was also the first to move the Earth out of the center of the universe, making it just one of the planets. In Pythagorean astronomy, ten celestial entities, the Earth, a fictional "Counter-Earth" (Antichthon), the Sun, the Moon, the five known planets and the stars circled a Central Fire.

Philosopher Anaxagoras was the first to describe stars as fiery stones like our sun, just further away. He also suggested that the Milky Way may be a concentration of distant stars.

Anaxagoras described the Sun as a "mass of blazing metal, larger than the Peloponnese." His description of the Sun as a physical entity and his denial of the existence of a solar or lunar deity had him face a trial similar to that of Galileo Galilei 2000 years later. In 450 BC, he was exiled from Athens.

Athenian philosopher Plato (ca.428 - ca. 348 BC) is widely considered the pivotal figure in the history of Ancient Greek and Western philosophy, along with his teacher, Socrates, and his most famous student, Aristotle.

In 387 BC), Plato founded the Academy, the first institution of higher learning in the Western world.

The Academy promotes the idea that everything in the universe moves in harmony and that the Sun, Moon, and planets move around Earth in perfect circles.

Encouraged by Plato, mathematician Eudoxus of Cnidus introduced geometry into the calculation of the movement of celestial bodies.

His geocentric model divided the cosmos into two regions, a central and motionless spherical Earth and a spherical heavenly realm centered on the Earth.

Eudoxus also developed a first comprehensive star catalogue, containing a full set of the classical constellations. While his original writing, called Phaenomena is lost, his catalogue was rewritten between 275 and 250 BC by Aratus of Soli.

Eudoxus' concepts are widely considered the base of Greek astronomy.

Aratus s rewriting of Phaenomena provides a complete list of the constellations known in ancient Greece. The names of some of the brightest stars in the northern Sky, among them Sirius, Procyon and Arcturus, can also be traced back to Aratus.

In spite of this extensive work on constellations, Eudoxus' geocentric model caused Greek astronomy to shift from stellar to planetary concerns. Back then, the planets, now known by their Roman names, were named after Greek Gods: Hermes (Mercury), Aphrodite (Venus), Ares (Mars), Zeus (Jupiter), and Cronus (Saturn).

From the time of Eudoxus until well into the Middle Ages, the geocentric model was the commonly accepted concept of cosmology. But the idea of a heliocentric world, most commonly attributed to Copernicus, was first conceived in ancient Greece.

When Aristarchus of Samos calculated the relative sizes of the Earth, the Moon and the Sun, he deducted that the largest object (the Sun) would have the most attractive force and therefor should be the center. Thus, Aristarchus developed a first concept of gravity long before Newton.

Aristarchus also suspected the stars were other, far away suns. During his life time and for the next seven centuries, his revolutionary ideas were mostly dismissed and at best discussed as a mere speculations.

Aratus of Soli was a Greek poet. His only surviving work is the Phaenomena, a verse setting of a lost work of the same name by Eudoxus of Cnidus.

Aratus' poem describes the constellations and other celestial phenomena. although his descriptions contain a number of errors and inconsistencies, his poem was very popular in the Greek and Roman world. There have been several Latin translations, which in turn were the base for other translation. The Theoi Classical Texts Library provides an English translation of the Phaenomena.

Mathematician, geographer, poet and astronomer Eratosthenes was told that on midsummer day (June 21) in the town of Syene in southern Egypt (today Aswan) the noontime Sun was reflected in a deep well, meaning that it was right overhead, at zenith. On midsummer day in 240 BC, Eratosthenes measured the height of the sun in Alexandria (578 miles north of Syene) and detected a difference of 1/50 of the circle, that is, 7. 2 degrees, and from that he estimated the circumference of the Earth to be 250,000 stadia or 39,375 km, which is 1.4% less than the real number, 40,076 km.

Hipparchus of Nicaea is considered the founder of trigonometry. His greatest achievements in the field of astronomy are the discovery of the precession of the equinoxes and a star catalogue containing the positions of at least 850 stars. Based on his observations, he constructed a celestial globe depicting the constellations. When Hipparchus compared his observations with earlier star charts, he discovered that the longitude of the stars had changed over time, which led him to determine the first value of the precession of the equinoxes.

Hipparchus's star catalogue has gotten lost, but in the first century BC it was used by Ptolemy, who extended it to 1,022 stars.

The Antikythera mechanism is the oldest known example of a hand-powered analogue computer. It could have been used to predict astronomical positions and eclipses for calendar and astrological purposes decades in advance.

The artifact was retrieved in 1901 from a shipwreck off the coast of the Greek island Antikythera.

In 4 AD, Roman general and poet Germanicus wrote a Latin version of Aratus's Phainomena, slightly rewriting the contents of the original.

For his work, Germanicus is considered one of the leading Roman writers on astronomy.

Quoting Wikipedia: Catasterismi (Greek Καταστερισμοί, "placings among the stars") is an Alexandrian prose retelling of the mythic origins of stars and constellations, as they were interpreted in Hellenistic culture. The work survived in an epitome assembled at the end of the 1st century CE, based on a lost original with some possible relation to the work of Eratosthenes of Cyrene thus the author is alluded to as Pseudo-Eratosthenes.

Catasterismi records the mature and definitive development of a long process: the Hellenes' assimilation of a Mesopotamian zodiac, transmitted through Persian interpreters and translated and harmonized with the known terms of Greek mythology.

While the Catasterismi describes constellations, it is more concerned with the mythological narrative attached to each than with the mathematical tradition of astronomy.

Although there is no absolute distinction between astronomy and astrology in antiquity, intellectual circles in Alexandria during the 1st BCE began to distinguish between astrology for making predictions and astronomical observation for scientific conjecture.

Compiling the observations of previous Mesopotamian and Greek astronomers, Claudius Ptolemy compiled a comprehensive treatise on astronomy, called Almagest, which became the most influential scientific text on astronomy for centuries to come. It cemented the geocentric model of the Universe for the next fourteen centuries and contained a catalogue of 1,022 stars that remained the standard star catalogue in the Western and Arab worlds for over eight centuries.

Greece's main legacy remains the introduction of the scientific method to astronomy and thus a first clear distinction between astronomy and astrology.

Due to Ptolemy's list of constellation, an enormous portion of today's star lore is based on Greek mythology and for most constellations, the first story one finds is usually a Greek one.

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