La historia

Thomas Hart Benton


Thomas Hart Benton nació el 14 de marzo de 1782, cerca de la actual Hillsborough, Carolina del Norte. Benton trasladó a la familia al valle de Cumberland en Tennessee. Durante la Guerra de 1812, Benton reunió a un contingente de voluntarios y sirvió en el personal de Andrew Jackson. Su relación se enfrió en 1813 cuando Jackson fue el segundo en un duelo entre el amigo de Jackson, William Carroll, y el hermano de Benton, Jesse. Louis En el verano de 1817, Benton desarrolló una pelea personal con Charles Lucas. No contento con dejar que esto resolviera la cuestión del honor, se organizó una revancha el 27 de septiembre a 10 pasos, durante la cual Lucas resultó herido de muerte. Thomas Hart Benton se convirtió en editor del St. Louis Investigador y utilizó su posición en ese periódico para promover sus aspiraciones políticas. Aunque creía en un "destino manifiesto" para el pueblo estadounidense, rechazó la anexión unilateral del territorio mexicano y apoyó la decisión de Polk de no presionar por el límite 54-40 para Oregon. Benton se volvió muy conservador en materia monetaria. Se opuso al Segundo Banco de los Estados Unidos y se ganó el apodo de "Old Bullion" por su defensa del "dinero duro" sobre el "dinero blando". Benton era enemigo de los especuladores de tierras, y prefería que los compradores de tierras occidentales fueran colonos reales. Se esforzó por obtener el apoyo del Congreso para sus programas de preferencia y graduación. Benton era en general un partidario de Andrew Jackson (los dos se reconciliaron) y un oponente de John C. Calhoun. En 1831, denunció al Segundo Banco de Estados Unidos en un discurso en el Senado, en el que dijo:

Los monopolios y la sucesión perpetua son la ruina de las repúblicas. Nuestros antepasados ​​se encargaron de proveer contra ellos, aboliendo las ataduras y la primogenitura. Incluso la plebe de la Iglesia, pobre y escasa como era en la mayoría de los Estados, caía bajo el principio republicano de tenencia limitada. Todos los Estados abolieron las tenencias antirrepublicanas; pero el Congreso las restablece, y de una manera más peligrosa y ofensiva que antes de la Revolución. Ahora se dan, no en general, sino a unos pocos; no sólo a los nativos, sino también a los extranjeros; para los extranjeros somos grandes propietarios de este banco. Y así, los principios de la Revolución se hunden ante los privilegios de una sociedad anónima. Las leyes de los estados caen ante los mandatos de un directorio central en Filadelfia. Los extranjeros se convierten en propietarios de estadounidenses nacidos en libertad; y las ciudades jóvenes y florecientes de los Estados Unidos están al borde de la suerte de los distritos familiares que pertenecen a la gran aristocracia de Inglaterra.

En 1841, el senador Benton introdujo la Ley de suscripción preferente. Hasta ese momento, un colono que limpiara y mejorara terrenos públicos podría encontrar que cuando se pusieran a la venta en una subasta pública, alguien más lo superaría. Bajo la ley de Benton, el derecho de un ocupante ilegal que había mejorado la tierra hasta cierto punto a comprar hasta 160 acres se extendió en el futuro. Esta ley alentó un mayor asentamiento de nuevas tierras y coincidió con el principio del Destino Manifiesto. La oposición a la esclavitud, una posición impopular en Missouri en ese momento, le costó a Benton su escaño en el Senado en las elecciones de 1850. De 1853 a 1855, sirvió en el House, pero perdió una oferta de reelección debido en gran parte a su oposición a la Ley Kansas-Nebraska (1854). Benton perdió una carrera para el cargo de gobernador de Missouri en 1856. Thomas Hart Benton murió en Washington, DC, el 10 de abril de 1858.

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