La historia

Un Dios contra muchos: un Dios solitario en compañía de muchos (Parte 2)


El concepto de la Trinidad cristiana es desconcertante, por decir lo menos, pero ¿qué pasa con la admisión del dios judío / cristiano a la existencia de otros dioses? Aquí están los casos del Antiguo Testamento donde este dios identifica, o admite, la existencia de otros dioses. La mayoría de los versículos se relacionan con la ley tal como fue transmitida y registrada en la Torá por el patriarca judío Moisés.

"Porque en esta misma noche pasaré por Egipto ... ejecutando juicio sobre todos los dioses de Egipto: ¡yo, el Señor!" Éxodo 12:12

“No tendrás otros dioses además de mí. No esculpiréis ídolos en forma de nada en el cielo arriba, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra; no te inclinarás ante ellos ni los adorarás ”. Éxodo 20: 3-5

"Cualquiera que ofrezca sacrificios a cualquier dios, excepto al Señor solamente, será condenado". Éxodo 22:19

“No insultarás a Dios (o los dioses), ni maldecirás a un príncipe de tu pueblo ”. Éxodo 22:27

"No menciones el nombre de otros dioses, ni se oiga de tu boca". Éxodo 23:13

"No te inclinarás a sus dioses, ni les servirás, ni harás conforme a sus obras, sino que los derribarás del todo y quebrantarás sus imágenes". V.24

"No harás pacto con ellos, ni con sus dioses". v.32

“Porque Jehová, tu Dios, es Dios de dioses, Jehová de señores, Dios grande, poderoso y temible”. Éxodo 10:17

"Pronunciaré mi sentencia contra ellos por toda su maldad al desampararme, al quemar incienso a dioses extraños y al adorar su propia obra". Jeremías 1:16

Este dios hebreo deja en claro que sus seguidores no deben adorar a otros dioses, yendo tan lejos como para amenazar con un castigo por hacerlo. ¿Suena familiar? Sin embargo, este dios no solo admite ser uno de muchos, sino que sus seguidores también lo hacen (aunque afirman que es mejor que los demás).

"¿Quién como tú, oh SEÑOR, entre los dioses?" Éxodo 15:11

"Ahora sé que el SEÑOR es mayor que todos los dioses". Éxodo 18:11

“Y el rey le dijo: No temas, porque ¿qué has visto? Y la mujer dijo a Saúl: Vi dioses que subían de la tierra ”. 1 Samuel 28:13

"El Señor ... es más temido que todos los dioses". 1 Crónicas 16:25

"Dios está en la reunión de los valientes, él juzga entre los dioses". Salmo 82: 1

"Yo he dicho: Vosotros sois dioses". Versículo 6

"Entre los dioses no hay nadie como tú, oh Señor". Salmo 86: 8

"Porque el Señor ... es más temible que todos los dioses". Salmo 96: 4

"Adoradlo todos los dioses". Salmo 97: 7

"Nuestro Señor está sobre todos los dioses". Salmo 135: 5

“Alabad al Dios de dioses. Salmo 136: 2

“Así dirás de ellos: Que los dioses que no hicieron el cielo y la tierra perezcan de la tierra y de debajo de los cielos”. Jeremías 10:10

"El Señor será terrible con ellos, porque ha de hambrear a todos los dioses de la tierra". Sofonías 2:11

Según estos versículos, parece que los primeros seguidores reconocieron a su dios como uno de muchos. Los judíos y los cristianos creen que estas referencias no se refieren necesariamente a dioses vivientes, sino a ídolos hechos por el hombre. Ésta es una posible explicación, aunque se puede suponer que al menos el dios omnisciente sería capaz de conferir su significado con precisión si ese fuera el caso.

Sin embargo, otros versículos nuevamente afirman que solo hay un dios en el Antiguo Testamento. Por ejemplo:

"Esto es lo que dice el Señor: el Rey y Redentor de Israel, el Señor Todopoderoso: Yo soy el primero y el último; fuera de mí no hay Dios". Isaías 44: 6

Este es solo uno de los muchos versículos similares que afirman la existencia de un solo dios. ¿Cómo es posible que haya muchos y, sin embargo, solo uno? ¿Sólo un dios entre muchos formó los cielos y la tierra, o sólo existió uno? Estas escrituras parecen contradecirse a sí mismas, lo que hace que uno se pregunte si deberían o no ser consideradas seriamente en primer lugar. Si bien uno no puede evitar admitir que el concepto judío / cristiano de un solo dios es revolucionario, también es difícil de comprender y, por lo tanto, difícil de atrasar.

Referencias


¿Qué dice la Biblia sobre las mascotas?

En la sociedad occidental, las mascotas nunca han sido más populares. Muchas casas están adornadas con la presencia de un gato o un perro y un hámster, una tortuga, un pez dorado, una chinchilla, un tritón, un periquito o un gecko. Todo, desde pitones albinas hasta cucarachas silbantes, se enjaulan y se mantienen como mascotas. La Biblia realmente no aborda el tema de tener mascotas. El único ejemplo posible de dueño de una mascota es el pobre de la parábola de Nathan, un hombre que “no tenía nada excepto una corderita que había comprado. Él lo crió y creció con él y sus hijos. Compartió su comida, bebió de su taza e incluso durmió en sus brazos. Para él era como una hija ”(2 Samuel 12: 3). Sin embargo, podemos sacar algunas conclusiones sobre las mascotas basándonos en lo que dice la Biblia sobre otros temas.

El Salmo 147: 9 nos dice que Dios se preocupa por toda Su creación, incluidos los animales que creó: “Él provee alimento para el ganado y para los cuervos cuando claman”. En el Salmo 104: 21, vemos que “los leones rugen por su presa y buscan su alimento de Dios” se da a entender que Dios los alimenta. Además, en Lucas 12: 6 Jesús dice: “¿No se venden cinco pajarillos por dos centavos? Sin embargo, Dios no olvida a ninguno de ellos ".

Si Dios se preocupa por los animales, nosotros también deberíamos hacerlo. De hecho, es el cuidado de Dios por los animales lo que explica más plenamente nuestro deseo de tener mascotas. Dios creó a la humanidad a Su imagen (Génesis 1:27), y hemos heredado la parte de la naturaleza de Dios que se preocupa por los animales. Al principio, Dios bendijo al pueblo que había creado y les ordenó: “Llenad la tierra y sojuzgadla. Domina los peces del mar y las aves del cielo y sobre todo ser viviente que se mueve sobre la tierra ”(Génesis 1:28).

Cuando un niño mantiene un acuario, por ejemplo, está reflejando la naturaleza de Dios, hasta cierto punto. Un acuario es una creación en un microcosmos. El niño crea el entorno para que los peces vivan, mantiene el hábitat y alimenta y cuida a las criaturas en el tanque. Los peces dependen completamente del niño para satisfacer sus necesidades, al igual que toda la creación depende de Dios. Tener una mascota, entonces, es una gran responsabilidad y mdashit es modelar al Creador y ejercer dominio sobre una parte de la creación.

Muchos padres introducen una mascota en su hogar para enseñarles a sus hijos la responsabilidad y otras cualidades positivas de carácter. Tales lecciones de vida son definitivamente bíblicas. Las mascotas también brindan compañía, diversión y amor incondicional. Es por eso que las mascotas son llevadas a hospitales y hogares de ancianos para interactuar con personas necesitadas. Cualquier animal que nos ayude a mostrar amor con más libertad es algo bueno.

Quienes tienen mascotas deben amarlos, cuidarlos y cuidar de sus necesidades. Amar a un animal no está mal, siempre que amemos más a las personas. El cuidado que mostramos a un animal que se nos confía es un indicador de la integridad personal: “El justo se preocupa por las necesidades de su animal” (Proverbios 12:10).


¿Espera Dios que todos tengamos hijos?

En realidad, no se trata de si Dios "espera" que tengamos hijos, ya que Él es soberano y omnisciente y sabe quién los tendrá y quién no. La pregunta es realmente si tener hijos es un requisito para los cristianos y si podemos tener una vida plena y obediente en Cristo sin hijos.

La Biblia nos dice que los niños son una bendición de Dios. El Salmo 127: 3 & ndash5 dice: “Los hijos son herencia del Señor, los hijos su recompensa. Como flechas en las manos de un guerrero, son los hijos nacidos en la juventud. Bienaventurado el hombre cuyo carcaj está lleno de ellos. No serán avergonzados cuando contengan con sus enemigos en la puerta ”. Esto no significa que los que no tienen hijos no sean bendecidos o que los niños sean la única bendición de Dios. Simplemente significa que los niños deben ser vistos como una bendición, no como una maldición o un inconveniente.

Cuando Dios creó a Adán y Eva, “Dios los bendijo y les dijo: 'Sean fructíferos y multiplíquense en número, llenen la tierra y sométanla'” (Génesis 1:28). Después del diluvio, Dios le dijo a Noé: “Sé fructífero y aumenta en número y llena la tierra” (Génesis 9: 1). La procreación es parte del mandato de Dios para la humanidad, y ciertamente Él "esperaba" que la mayoría de las personas tuvieran hijos. También vemos el tener hijos como parte del pacto de Dios con Abraham. Le dijo a Abraham: “Te convertiré en una gran nación y te bendeciré. . . y todos los pueblos de la tierra serán bendecidos por ti ”(Génesis 12: 2 & ndash3). En última instancia, esto se cumplió a través de Jesucristo, el Salvador que es completamente Dios y completamente humano y que nació del linaje de Abraham.

En el Antiguo Testamento, los niños eran vistos como una señal física de la bendición de Dios. Aun así, y aunque la mayoría de las personas de esa época pueden haberse sentido de manera diferente, la infertilidad no era una señal confiable del disgusto de Dios. Muchas parejas en la Biblia, como Elcana y Ana (padres del profeta Samuel), Abraham y Sara (padres de Isaac), y Zacarías e Isabel (padres de Juan el Bautista), eran hombres y mujeres piadosos que durante años habían sido estéril.

En el Nuevo Testamento, los niños todavía son vistos como una bendición. Jesús dio la bienvenida a los niños y enseñó a sus discípulos que los niños ejemplifican muchos de los valores del reino de Dios. El apóstol Pablo dio instrucciones a padres e hijos sobre cómo vivir bien juntos (Efesios 6: 1 & ndash4). Uno de los requisitos para un superintendente en la iglesia es que, si está casado y tiene hijos, debe administrar bien su propia casa; si no puede cuidar de su propia familia, es probable que no pueda cuidar de la iglesia (1 Timoteo 3: 4 y ndash5). No hay duda de que Dios valora mucho a la familia. Pero el Nuevo Testamento se enfoca más en la fecundidad espiritual y la multiplicación que en las bendiciones físicas. Los creyentes en Jesús se convierten en hijos de Dios (Juan 1:12). Es Su familia principalmente la que queremos expandir. Debemos hacer discípulos (Mateo 28:19), no solo descendencia biológica.

Los niños son y siempre serán una bendición de Dios y mdash, no importa cómo un niño se convierta en parte de la vida de uno. Pero aunque Dios ha declarado que los hijos son una bendición de Él y la procreación es parte del mandato para la humanidad en general, en ninguna parte la Biblia dice que toda pareja casada debe tener o desear tener hijos. Una vez más, la infertilidad (cualquier edad) no es una señal del disgusto de Dios. Las parejas sin hijos no son de ninguna manera menos valiosas o importantes para el reino de Dios que las que tienen hijos. De hecho, se podría argumentar que las parejas sin hijos pueden dedicar más de su energía y enfoque al trabajo del reino que las que tienen hijos, al igual que las personas solteras (ver 1 Corintios 7:32). Casado, soltero, con hijos o sin hijos, todo hijo de Dios es un miembro importante de su familia y una parte integral del cuerpo de Cristo. La voluntad específica de Dios para cada individuo y cada pareja es diferente. Para muchos, la voluntad de Dios incluye tener hijos, ya sea de forma natural o mediante adopción. Para otros, su voluntad no implica tener hijos.

Para aquellos que quieren hijos pero no pueden tenerlos por cualquier motivo, lo mejor es encomendar el deseo a Dios en oración. Él puede ayudarlo a atravesar el dolor del viaje y también ayudarlo a vivir lo mejor de él en esta temporada. Para aquellos que no desean tener hijos, encomendar el deseo a Dios en oración también es lo mejor. A veces, nuestra falta de deseo es un regalo de Dios. Otras veces, es impulsado por heridas del pasado, miedo o egoísmo. Cuando exponemos nuestros corazones honestamente ante Dios, Él puede ayudarnos a arreglar el desastre, traer sanidad y darnos los deseos de Su corazón.

Es demasiado fácil que nuestros deseos de nuestras propias vidas se conviertan en ídolos. Incluso los buenos deseos, cuando ocupan el lugar de Dios en nuestras vidas, se convierten en ídolos. Todos nosotros, sin importar la situación o etapa de nuestra vida, hacemos bien en examinar nuestro corazón, ser honestos con Dios en oración, escudriñar Su Palabra en busca de sabiduría y entregarle nuestras vidas. En última instancia, es Dios quien satisface nuestros corazones, y nuestras vidas deben ser vividas solo para Su gloria (Romanos 12: 1 y ndash2 Salmo 37).


Agresivo

El malvado no solo es arrogante y orgulloso, es agresivo y violento. Esta es la segunda parte de la descripción del salmista.

Primero, sus palabras son violentas.

Su boca está llena de maldición, engaño y opresión
debajo de su lengua hay agravio e iniquidad. (10: 7)

En el verano de 2012, el noreste de Oklahoma era un polvorín después de semanas de sequía y temperaturas de tres dígitos. El 2 de agosto, un devastador incendio forestal en el condado de Creek quemó 58,500 acres, destruyó 376 casas y dejó a cientos de personas sin hogar. Al final resultó que, el fuego se inició con un solo cigarrillo. Las palabras de un malvado son como una chispa que enciende la violencia.

De hecho, los pecados de la lengua son el tipo de violencia más común en los Salmos. C. S. Lewis señala,

Creo que cuando comencé a leerlo me sorprendieron un poco. Casi había esperado que en una época más simple y violenta, cuando se hacía más maldad con el cuchillo, el garrote y el tizón, se haría menos con la conversación. Pero, en realidad, los salmistas apenas mencionan más maldad que ésta, que comparten las sociedades más civilizadas. Está por todo el Salterio. Casi se oyen los incesantes susurros, chismes, mentiras, regaños, adulaciones y circulación de rumores. Aquí no se requieren reajustes históricos, estamos en el mundo que conocemos.

El mal se manifiesta con mayor frecuencia en la violencia verbal. De hecho, el apóstol Pablo cita el Salmo 10: 7 para mostrar que todos, judíos y gentiles por igual, están bajo el poder del pecado (Romanos 3:14). Y James dice:

Y la lengua es un fuego, un mundo de injusticia. La lengua se pone entre nuestros miembros, mancha todo el cuerpo, prende fuego a todo el curso de la vida y prende fuego en el infierno. (Santiago 3: 6)

Y de un corazón violento surgen acciones violentas.

Se sienta al acecho en las aldeas
en los escondites asesina a los inocentes.
Sus ojos miran sigilosamente a los indefensos
acecha en una emboscada como un león en su matorral
acecha para apoderarse de los pobres
agarra al pobre cuando lo atrae a su red.
Los indefensos son aplastados, se hunden,
y caer por su poder. (10: 8-10)

El impío es traicionero. Embosca a los desprevenidos. No hace su trabajo en ciudades donde podrían atraparlo, sino que caza en las aldeas donde la gente confía entre sí y no cierra sus puertas por la noche. Sus ojos se mueven sigilosamente, buscando a sus víctimas. Él acecha. Oculta su red. Dios ayude al hombre que atrapa porque no solo es traicionero, también es despiadado. No le importan las personas a las que ataca, ya sean buenas o malas o si tienen familias que dependen de ellas.

¿Por qué ataca a los pobres? Por un lado, su corazón está mal. Jesús dijo, “de la abundancia del corazón habla la boca” (Mateo 12:34). Sus palabras están llenas de “maldiciones y. opresión ”(10: 7) porque su corazón está lleno de maldición y opresión. Su propia naturaleza es usar cualquier poder que tenga para usar y explotar a otros.

Los pobres también son víctimas fáciles. Un hombre pobre no tiene conexiones, ¿quién irá a batear por él? Un hombre pobre puede no conocer sus derechos. Si es un inmigrante, es posible que se avergüence de no hablar bien inglés y que no tenga la confianza para defenderse. Una mujer pobre probablemente pueda ser asustada y silenciada. Si queda embarazada, es posible que pueda intimidarla para que se someta a un aborto. Los pobres no pueden contratar a un abogado, especialmente a uno que pueda luchar contra el departamento legal de una gran empresa. Un hombre pobre no tiene la influencia en el Ayuntamiento que proviene de ser dueño de un negocio y proporcionar empleos en la comunidad. Los pobres son presa fácil de los malvados. Por eso las Escrituras nos ordenan "defender los derechos del pobre y del necesitado" (Proverbios 31: 9).

En última instancia, oprime a los pobres porque cree que nadie le pedirá cuentas. El versículo 11 nos dice sus pensamientos.

Dice en su corazón: "Dios se ha olvidado,
ha escondido su rostro, nunca lo verá ”.

"La arrogancia de los malvados se expresa en injusticia, pero su problema fundamental es su total desprecio por el Señor". Ya no sienten ninguna responsabilidad ante Dios. Deciden que Dios no ha intervenido para detenerlos porque no sabe o no le importa. Entonces los malvados dan rienda suelta a la violencia en su corazón.

De hecho, se han equivocado mucho con el silencio de Dios. Dios no se olvida y no es negligente. En cambio, Dios es paciente y bondadoso con los pecadores, dándoles todas las oportunidades para que se aparten de su pecado y se arrepientan. Las Escrituras nos advierten que no debemos sacar conclusiones equivocadas cuando Dios es paciente con nuestro pecado.

¿O presumes de las riquezas de su bondad, tolerancia y paciencia, sin saber que la bondad de Dios está destinada a llevarte al arrepentimiento? Pero debido a tu corazón duro e impenitente, estás acumulando ira para ti mismo en el día de la ira cuando se revelará el justo juicio de Dios. (Romanos 2: 4, 5)

Si Dios no te detiene o golpea cuando pecas, no creas que esto significa que él no lo sabe o no le importa. Dios es bondadoso y paciente, y te ofrece todas las oportunidades para alejarte de tu pecado. Los malvados confunden la paciencia de Dios con la negligencia. Los piadosos reconocen la bondad de Dios y corren hacia él.

Los Salmos: Alégrate, el Señor es Rey, por James Johnston. Usado con permiso de Crossway, un ministerio de publicaciones de Good News Publishers, Wheaton, Il 60187, www.crossway.org.

Los Salmos son poesía preciada que reflejan la oración y la alabanza del antiguo Israel. Cada generación abre los Salmos en busca de inspiración, consuelo, esperanza y aliento. También son una rica fuente de verdad sobre Dios, la humanidad y la salvación. Los autores del Nuevo Testamento entendieron esto, citando los Salmos más que cualquier otro libro del Antiguo Testamento para establecer doctrinas clave. Los Salmos cuentan la historia del rey ungido de Dios, su reino y su pueblo. Señalan al Mesías, el Hijo Mayor de David que reina por los siglos de los siglos.

En el primer volumen de un comentario de tres volúmenes sobre los Salmos, el pastor James Johnston guía a los lectores a través de los Salmos 1 al 41, ofreciendo ideas exegéticas y pastorales a lo largo del camino. Accesible y atractivo, este recurso ayudará a cualquier persona interesada en estudiar, enseñar o predicar la Biblia a leer los Salmos de una manera deliberadamente canónica y centrada en Cristo.


Aislamiento

Los cristianos nunca deben aislarse de otros creyentes. No solo es peligroso, sino que si queremos hacer avanzar el reino de Dios, ¿cómo podemos hacerlo si nos separamos de otras personas? Debemos poner a los demás antes que a nosotros mismos, pero el aislamiento muestra egoísmo y obstaculizará su crecimiento espiritual.

Dios no nos hizo para estar solos. Todos somos parte del cuerpo de Cristo y debemos tener comunión unos con otros. ¿Preferiría el diablo ir tras un grupo de creyentes que tienen comunión y se edifican unos a otros en Cristo o preferiría ir tras un creyente solitario que lucha?

Dios nos equipó con cosas para que las usemos para bien y no las desperdiciemos. Si usted es cristiano y no va a la iglesia, busque uno bíblico piadoso. Si no tiene comunión con otros creyentes con regularidad, comience hoy mismo. Debemos trabajar juntos y ayudar a otros en su momento de necesidad y en nuestro momento de necesidad tendremos a otros para ayudarnos también.

¿Qué dice la biblia?

1. Proverbios 18: 1. El que se ha aislado a sí mismo busca sus propios deseos, rechaza todo buen juicio.

2. Génesis 2:18 El SEÑOR Dios dijo: & # 8220 No es bueno que el hombre esté solo. Le haré un ayudante adecuado para él. & # 8221

3. Eclesiastés 4: 9-10 Dos personas están mejor que una, porque pueden ayudarse mutuamente a tener éxito. Si una persona se cae, la otra puede extender la mano y ayudar. Pero alguien que se cae solo tiene serios problemas.

4. Eclesiastés 4:12 Una persona que está sola puede ser atacada y derrotada, pero dos pueden enfrentarse y conquistar. Tres son incluso mejores, ya que un cordón de triple trenzado no se rompe fácilmente.

5. Eclesiastés 4:11 De la misma manera, dos personas que yacen juntas pueden abrigarse mutuamente. Pero, ¿cómo puede uno calentarse solo?

El compañerismo cristiano es imprescindible.

6. Hebreos 10: 24-25 Y consideremos cómo podemos estimularnos unos a otros hacia el amor y las buenas obras, sin dejar de reunirnos, como algunos tienen por costumbre, sino animarnos unos a otros, y tanto más como ves que se acerca el día.

7. Filipenses 2: 3-4 No hagáis nada por ambición egoísta o presunción, pero con humildad considera a los demás más importantes que vosotros. Dejemos que cada uno mire no solo sus propios intereses, sino también los intereses de los demás.

8. Romanos 15: 1 Nosotros, los fuertes, debemos soportar las faltas de los débiles y no agradarnos a nosotros mismos.

9. Gálatas 6: 2 Sobrelleven las cargas unos de otros, y de esta manera cumplirán la ley de Cristo.

10. Hebreos 13: 1-2 Sigan amándose unos a otros como hermanos y hermanas. No olvides mostrar hospitalidad a los extraños, porque al hacerlo, algunas personas han mostrado hospitalidad a los ángeles sin saberlo.

El aislamiento nos abre al ataque espiritual. Pecado, depresión, egoísmo, ira, etc.

11. 1 Pedro 5: 8 Sea sobrio y esté atento. Tu adversario el diablo ronda como león rugiente, buscando a quien devorar.

12. Génesis 4: 7 Si haces lo correcto, ¿no serás aceptado? Pero si no haces lo correcto, el pecado está agachado a tu puerta y desea tenerte, pero debes dominarlo.

13. Romanos 7:21 Por tanto, encuentro esta ley en acción: Aunque quiero hacer el bien, el mal está ahí conmigo.

14. 1 Tesalonicenses 5:14 Y os exhortamos, hermanos y hermanas, a advertir a los ociosos y perturbadores, animar a los descorazonados, ayudar a los débiles, ser pacientes con todos.

El cuerpo de Cristo no funciona solo, funciona en conjunto.

15. Romanos 12: 5 así que en Cristo, aunque muchos, formamos un cuerpo, y cada miembro pertenece a todos los demás.

16. 1 Corintios 12:14 Sí, el cuerpo tiene muchas partes diferentes, no solo una.

17. 1 Corintios 12: 20-21 Tal como está, hay muchas partes, pero un cuerpo. El ojo no puede decirle a la mano: & # 8220 ¡No te necesito!

Sin embargo, siempre hay un momento en el que debes estar a solas con Dios y orar.

18. Mateo 14:23 Después de despedir a las multitudes, subió a la montaña solo para orar y cuando anocheció, estaba allí solo.

19. Lucas 5:16 Pero él se retiraba a lugares desolados y oraba.

20. Marcos 1:35 Muy de mañana, cuando aún estaba oscuro, Jesús se levantó, salió de la casa y se fue a un lugar solitario, donde oró.


Aproximación al COVID-19 desde una perspectiva bíblica

En las últimas semanas, personas de todo el mundo se han familiarizado con el coronavirus (COVID-19), lo que ha provocado un gran temor y preocupación para muchos. Y justo cuando pensamos que hemos aprendido todo lo que hay que saber sobre COVID-19, llega un nuevo día y descubrimos algo más que resulta en una preocupación aún mayor. Solo Dios sabe qué tan grave es este virus y cuántas personas se infectarán con él en un futuro próximo.

Como pastor, muchos han acudido a mí con inquietudes sobre cómo se puede y se debe abordar el COVID-19. Además, he recibido numerosas sugerencias de varios ministerios, fuentes médicas y gubernamentales que ofrecen pautas para adaptar lo que eventualmente pueda traer una resolución a esta trágica situación mundial.

Doy gracias a Dios por aquellos en el campo de la ciencia médica que están buscando una solución al COVID-19. También estoy agradecido a los líderes políticos que están tratando de brindar una dirección que mantendrá informada, calmada y pacífica a la ciudadanía en general. Pero me doy cuenta de que aquellos de nosotros que estamos en el ministerio pastoral tenemos una gran responsabilidad ante Dios de proporcionar el liderazgo espiritual necesario para guiar a Estados Unidos a través de esta trágica circunstancia.

Ciertamente, no faltan consejos seculares sobre cómo abordar COVID-19. Pero creo que el enfoque definitivo debería ser desde la perspectiva bíblica que presenta la forma en que Dios trata este tema. Sí, necesitamos mirar COVID-19 a través de los ojos de una cosmovisión bíblica.

Un pasaje de las Escrituras a considerar es el Salmo 91, que enseña cómo Dios cuida de los suyos. Tómese el tiempo para leer los 16 versículos de este precioso pasaje. Para resumir el salmo, se nos dice que los que pertenecen a Dios por la fe en Jesucristo habitan en el santuario interior de la presencia de Dios, quien los protege como una ave madre cuida a sus crías bajo sus alas. La promesa es que no les sobrevendrá ningún mal porque Dios los mantendrá en todos sus caminos. A través de la gracia, el amor y la misericordia de Dios, Él los “exaltará” y les mostrará su salvación que implica la liberación a través de todo lo que se les presente. Esto se aplica a COVID-19 y todas las demás pruebas de la vida.

Darse cuenta de la promesa de Dios de proveer para los suyos como se enseña en el Salmo 91, y luego confiar en que Dios guardará Su Palabra, como siempre lo hace, borrará el mayor de todos los miedos, la ansiedad y el pánico en los corazones de los profundamente preocupados.

Entonces, ¿cómo se llega al lugar de confiar en Dios y ver Su provisión? Quizás sea útil recordar los siguientes hechos acerca de Dios.

  • Dios está en control. De modo que dependa de Él para que haga lo correcto.
  • Dios tiene un propósito. Así que esté atento a que Él trabaje.
  • Dios proveerá. Así que confía en Él para librarte.
  • Dios tiene una misión. Así que declara su verdad en el exterior.
  • Dios tiene un remedio. Así que alábalo por lo que hará.

A pesar de que se están dando muchos consejos en el mundo sobre cómo abordar COVID-19, cuanto antes uno se enfoque en Quién es Dios, lo que Dios espera y cómo Dios obra, y luego se convence del hecho de que Dios causa, permite y dirige todas las cosas de acuerdo con su plan soberano, más experimentará uno la fuerza, la esperanza, la paz, el consuelo y la confianza que solo Dios puede proporcionar.

Como dice Filipenses 4: 6,7: “Por nada estéis afanosos, sino que en todo, mediante oración y súplica con acción de gracias, sean conocidas vuestras peticiones ante Dios. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestro corazón y vuestra mente en Cristo Jesús ”.

Sí, aquellos que siguen esa amonestación reconfortante de las Escrituras seguramente experimentarán toda la provisión de Dios que se necesita para enfrentar COVID-19 o cualquier otro problema problemático que nos sobrevendrá en la vida.

Recuerda las palabras del antiguo himno escrito por Civilla D. Martin que dice:

“No te desanimes con lo que sea, Dios cuidará de ti.
Debajo de sus alas de amor permanece, Dios cuidará de ti.

“A través de los días de trabajo cuando el corazón falla, Dios cuidará de usted.
Cuando los peligros asalten ferozmente su camino, Dios cuidará de usted.

“Todo lo que puedas necesitar, él te lo proporcionará, Dios se ocupará de ti.
Nada de lo que pidas te será negado, Dios cuidará de ti ".

Gary G. Dull es director ejecutivo de la Red de Pastores de Pensilvania, miembro de la junta de la Red de pastores estadounidenses y coanfitrión del programa de radio "Stand in the Gap Today" de APN. Es pastor de la Iglesia Bautista Faith de Altoona.


¿Cuál es la clave para aplicar la Biblia a mi vida?

Aplicar la Biblia es deber de todos los cristianos. Si no la aplicamos, la Biblia se convierte para nosotros en nada más que un libro normal, una colección poco práctica de manuscritos antiguos. Por eso Paul dice: "Todo lo que hayas aprendido, recibido o escuchado de mí, o visto en mí, ponlo en práctica. Y el Dios de paz estará contigo ”(Filipenses 4: 9). Cuando apliquemos la Biblia, Dios mismo estará con nosotros.

El primer paso para aplicar la Palabra de Dios en nuestras vidas es leerla. Nuestro objetivo al leer es conocer a Dios, aprender sus caminos y comprender su propósito para este mundo y para nosotros individualmente. Al leer la Biblia, aprendemos sobre las interacciones de Dios con la humanidad a lo largo de la historia, Su plan de redención, Sus promesas y Su carácter. Vemos cómo es la vida cristiana. El conocimiento de Dios que obtenemos de las Escrituras sirve como una base invaluable para aplicar los principios bíblicos para la vida.

Nuestro próximo objetivo es lo que el salmista llama "esconder" la Palabra de Dios en nuestro corazón: "He escondido tu Palabra en mi corazón para no pecar contra ti" (Salmo 119: 11). La forma en que "escondemos" la Palabra de Dios en nuestro corazón es estudiando, memorizando y meditando en lo que hemos leído primero. Estos cuatro pasos (leer, estudiar, memorizar y meditar) hacen posible la aplicación exitosa de las Escrituras a nuestra vida.

Estudio: Si bien estudiar ciertamente implica leer, leer no es lo mismo que estudiar. Estudiar la Palabra de Dios significa que dedicamos tiempo y atención en oración a adquirir conocimientos avanzados sobre una persona, tema, tema, pasaje o libro de la Biblia en particular. Hay una multitud de recursos de estudio disponibles, incluidos comentarios bíblicos y estudios bíblicos publicados que nos permiten deleitarnos con la "carne" de la Palabra de Dios (Hebreos 5: 12-14). Podemos familiarizarnos con estos recursos, luego elegir un tema, un pasaje o un libro que despierte nuestros intereses y profundicemos.

Memorizar: Es imposible aplicar lo que no recordamos. Si vamos a “esconder” la Palabra en nuestro corazón, primero tenemos que introducirla allí por medio de la memorización. Memorizar las Escrituras produce en nuestro interior un pozo del que podemos beber continuamente, especialmente en los momentos en que no podemos leer nuestras Biblias. De la misma manera que almacenamos dinero y otras posesiones terrenales para uso futuro, debemos “poner estas palabras mías en tu corazón y en tu alma” (Deuteronomio 11:18, KJV). Cree un plan para los versículos de las Escrituras que le gustaría memorizar cada semana.

Meditar: El escritor y filósofo Edmund Burke dijo una vez: "Leer sin reflexionar es como comer sin digerir". No podemos permitirnos "comer" la Palabra de Dios sin "digerirla". En la parábola de los cuatro suelos (Mateo 13: 3-9 cf.18-23), Jesús habla de un sembrador que sale a sembrar semilla en su campo, solo para encontrar que algunas semillas - la Palabra de Dios (Mateo 13 : 19) - habían caído en “terreno pedregoso, donde no tenían mucha tierra, y enseguida brotaron, ya que no tenían profundidad de tierra, pero cuando salió el sol se quemaron. Y como no tenía raíz, se secó ”(13: 5-6). Esta, dice Jesús, es la persona en quien se siembra la Palabra pero no echa raíces (13: 20-21).

El Salmo 1: 2 dice que el hombre que medita en la Palabra de Dios es bendecido. Donald S. Whitney, en su libro Disciplinas espirituales para la vida cristiana, escribe: “El árbol de tu vida espiritual prospera mejor con la meditación porque te ayuda a absorber el agua de la Palabra de Dios (Efesios 5:26). El mero hecho de escuchar o leer la Biblia, por ejemplo, puede ser como una lluvia breve en un terreno duro. Regardless of the amount or intensity of the rain, most runs off and little sinks in. Meditation opens the soil of the soul and lets the water of God’s Word percolate in deeply. The result is an extraordinary fruitfulness and spiritual prosperity” (pp. 49-50).

If we desire for the Word to “take root” in our lives so that we produce a harvest that pleases God (Matthew 13:23), we must ponder, reflect, and meditate on what we read and study in the Bible. As we meditate, we can ask ourselves some questions:

1. What does this passage teach me about God?
2. What does this passage teach me about the church?
3. What does this passage teach me about the world?
4. What does this passage teach me about myself? About my own desires and motives?
5. Does this passage require that I take action? If so, what action should I take?
6. What do I need to confess and/or repent of?
7. What have I learned from this passage that will help me to focus on God and strive for His glory?

Solicitar: The degree to which we study, memorize, and meditate on God’s Word is the degree to which we understand how it applies to our lives. But understanding how the Word applies is not enough we must actually apply it (James 1:22). “Application” implies action, and obedient action is the final step in causing God’s Word to come to life in our lives. The application of Scripture enforces and further enlightens our study, and it also serves to sharpen our discernment, helping us to better distinguish between good and evil (Hebrews 5:14).

As a final word, it is important to note that we are not alone in trying to understand and apply God’s Word to our lives. God has filled us with His Spirit (John 14:16-17) who speaks to us, leading and guiding us into all truth (John 16:13). For this reason, Paul instructs believers to “walk by the Spirit” (Galatians 5:16), for He is a very present Help in our time of need (Psalm 46:1)! The Spirit will faithfully guide us into the will of God, always causing us to do what is right (Ezekiel 36:26-28 Philippians 2:13). Who better to teach how to live according to all that is written in the Bible than the One who inspired the Bible to begin with—the Holy Spirit Himself? Therefore, let us do our part by hiding the Word in our hearts and obeying the Holy Spirit as He draws that Word out of us.


What Does the Bible Say About Angels?

What do angels look like? Why were they created? And what do angels do? Humans have always held a fascination for angels and angelic beings. For centuries artists have tried to capture images of angels on canvas.

It may surprise you to know that the Bible describes angels nothing at all like they are typically depicted in paintings. (You know, those cute little chubby babies with wings?) A passage in Ezekiel 1:1-28 gives a brilliant description of angels as four-winged creatures. In Ezekiel 10:20, we are told these angels are called cherubim.

Most angels in the Bible have the appearance and form of a man. Many of them have wings, but not all. Some are larger than life. Others have multiple faces that appear like a man from one angle, and a lion, ox, or eagle from another angle. Some angels are bright, shining, and fiery, while others look like ordinary humans. Some angels are invisible, yet their presence is felt, and their voice is heard.


Scriptures on Loneliness

Throughout the Bible, we see that connection with God and other followers of Jesus is good and desirable, and preferable to being isolated and alone. David wrote “How good and pleasant it is when God’s people live together in unity! … For there the Lord bestows His blessing, even life forevermore” (Psalm 133). Jesus assured His disciples, “For where there are two or more gathered in My name, there I am with them” (Matthew 18:20).

Speaking to the effects on a person’s work and enjoyment of life when we are not connected with others, King Solomon observed:

"Again I saw something meaningless under the sun: There was a man all alone he had neither son nor brother. There was no end to his toil, yet his eyes were not content with his wealth. 'For whom am I toiling,' he asked, 'and why am I depriving myself of enjoyment?' This too is meaningless—a miserable business! Two are better than one, because they have a good return for their labor: If either of them falls down, one can help the other up. But pity anyone who falls and has no one to help them up. Also, if two lie down together, they will keep warm. But how can one keep warm alone? Though one may be overpowered, two can defend themselves. A cord of three strands is not quickly broken" (Ecclesiastes 4:7-12).

In Ephesians 4:25-27, Paul conveyed a sense of urgency about repairing broken relationships so that we are not alone and weak, thereby giving Satan a foothold to attack the Body of Christ. These and many other verses communicate the message that together we have greater support and strength to resist temptation and idols so that we can continue playing our part in God’s plan to advance His kingdom.

When I’ve felt lonely, I have found that reading or listening to Scripture being read on one of the Bible apps has been a source of comfort to me. Scripture is supernatural and can help anyone who feels lonely, including lonely singles, lonely married couples and those who are experiencing loneliness and depression. As the foundation, God’s Word reminds us that, despite our loneliness telling us that we are alone, as His beloved children, we are never alone. The following verses are a good place to start:

- Even though I walk through the valley of the shadow of death, I will fear no evil, for You are with me (Psalm 23:4 I recommend reading all of Psalm 23)

- Be strong and courageous. Do not be afraid or terrified because of them, for the LORD your God goes with you He will never leave you nor forsake you (Deuteronomy 31:6)

- Though my father and mother forsake me, the LORD will receive me (Psalm 27:10)

- For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord (Romans 8:38-39)

- Cast all your anxiety on Him because He cares for you (1 Peter 5:7)

- A father to the fatherless, a defender of widows, is God in His holy dwelling. God sets the lonely in families, He leads out the prisoners with singing but the rebellious live in a sun-scorched land (Psalm 68:5-6)

- See what great love the Father has lavished on us, that we should be called children of God! And that is what we are! (1 John 3:1a)

- Keep your lives free from the love of money and be content with what you have, because God has said, “Never will I leave you never will I forsake you.” (Hebrews 13:5)


‘God Told Me to Put Money Into Hertz’: Small Investors Are Winning Big Again

Gunjan Banerji

Alexander Osipovich

Many small investors are beating Wall Street pros at their own game.

A basket of stocks favored by individuals has outperformed the broader market since March of last year, according to Vanda Research. This group, which includes behemoths like Apple Inc. and Tesla Inc. alongside electric-vehicle maker NIO Inc. and digital-payments company Square Inc., has gained 68% since the beginning of March 2020 through Monday, far outpacing the S&P 500’s roughly 36% climb.

And meme stocks popular with individual investors have been on a tear again. Shares of movie-theater operator AMC Entertainment Holdings Inc. jumped 36% Thursday, continuing a string of double-digit gains that pushed them to $26.52, their highest close in four years. The recent rally in AMC shares has catapulted them above levels recorded during the initial retail-driven frenzy in GameStop Corp. and other stocks this January. On Thursday, AMC was the most actively-traded stock in the U.S. market, according to Dow Jones Market Data.

GameStop has advanced 46% this month, far outpacing the S&P 500’s gain of 0.5%. Shares of Hertz Global Holdings Inc. have nearly tripled in May.

Short sellers who bet against GameStop, Hertz and AMC—a group targeted by many smaller investors who have favored these stocks—have lost almost $9 billion this year, according to data provider S3 Partners.

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