La historia

Enfermedad e inmigración

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Un problema importante para los emigrantes que viajaban a Estados Unidos eran las enfermedades. El cólera, transmitido por agua contaminada, era un problema de salud importante para las personas a bordo. En condiciones de hacinamiento, la enfermedad se propaga muy rápidamente. El 18 de mayo de 1832, el barco Bruto, navegó de Liverpool a Quebec. El primer caso de cólera se identificó el 27 de mayo. El 3 de junio habían muerto tantos pasajeros que el capitán decidió regresar a Inglaterra. Cuando el barco regresó a Liverpool, 81 habían muerto a causa de la enfermedad. El cólera también estalló en otros barcos con destino a Estados Unidos y Canadá ese verano. los Carricks perdió 42 pasajeros antes de llegar a Quebec, mientras que 29 murieron a bordo del Constantia.

Este fue el comienzo de una epidemia de cólera que se extendió desde Inglaterra a Canadá y Estados Unidos. En 1832, más de 4.000 personas murieron de cólera en Quebec y Montreal. También hubo un gran número de muertes en otros importantes centros de inmigrantes como Nueva York y Chicago.

También hubo brotes de cólera en 1848 y 1853. De los 77 barcos que partieron de Liverpool hacia Nueva York entre el 1 de agosto y el 31 de octubre de 1853, 46 transportaban pasajeros que murieron de cólera en el viaje. los Washington sufrió 100 muertes y el Winchester perdido 79. En total, 1.328 emigrantes murieron a bordo de estos 46 barcos.

El asesino más común fue el tifus. Fue particularmente malo cuando los pasajeros se habían visto debilitados por una mala alimentación. En 1847, durante la hambruna irlandesa, 7.000 personas murieron de tifus camino a Estados Unidos. Otros 10,000 murieron poco después de llegar a áreas de cuarentena en los Estados Unidos. La mayoría de las muertes fueron de inmigrantes de Irlanda.

En 1847 un total de 98 pasajeros murieron de tifus en el Sir Henry Pottingernavegando desde Cork en Irlanda hasta Quebec en Canadá. Otros 158 murieron a bordo del Virginius. Ese año 5.293 murieron a causa de la enfermedad en el viaje a Canadá. Otros 10.037 murieron poco después de llegar a su destino.

Hubo otro brote de cólera en 1866. Inglaterra, que transportaba a más de mil emigrantes de Liverpool a Nueva York, tuvo 40 muertos de la enfermedad al cruzar el Atlántico. Otros 227 murieron poco después de llegar a Estados Unidos.

Las escenas que presencié a diario eran horribles; escuchar los desgarradores llantos de las esposas por la pérdida de sus maridos, las agonías de los maridos al ver los cadáveres de sus esposas y los lamentos de los huérfanos y los huérfanos de madre; hermanos y hermanas muriendo, dejando a sus padres ancianos sin medios de subsistencia en sus últimos años. Eran vistas para derretir un corazón de piedra. Vi la lágrima de simpatía correr por las mejillas de muchos marineros endurecidos.

Nuestra agua ha estado muy mal desde hace algún tiempo. Cuando se sacaba de los toneles, no estaba más limpio que el de una perrera sucia después de una lluvia, de modo que su sola apariencia bastaba para enfermar a uno. Pero su aspecto sucio no era su peor cualidad. Tenía un olor tan rancio que estar en el mismo barrio bastaba para revolver el estómago.


Ley de inmigración de 1891

Esta ley de inmigración de 1891 aclaró y centralizó la autoridad de aplicación de la ley de inmigración del gobierno federal, extendió la inspección de inmigración a las fronteras terrestres y amplió la lista de inmigrantes excluibles y deportables.

Preguntas de discusión

¿Cuáles fueron las principales disposiciones de la Ley de inmigración de 1891?

¿Qué grupos de personas identificó la ley para su exclusión y deportación?

¿Cuál podría ser la importancia a largo plazo de centralizar la autoridad federal de control de la inmigración y extender las inspecciones de inmigración a las fronteras terrestres?

Resumen

La Ley de Inmigración de 1891 centralizó la autoridad de aplicación de la ley de inmigración en el gobierno federal, anulando a los gobiernos estatales y # 8217 responsabilidades previas para llevar a cabo las leyes federales de inmigración. La ley también extendió las inspecciones de inmigración a las fronteras terrestres y creó la Oficina del Superintendente de Inmigración para supervisar a los nuevos inspectores de inmigración en los puntos de entrada dentro del Departamento del Tesoro, que se encargó de supervisar la ley de inmigración en 1882. Más allá de fortalecer el poder del gobierno federal para hacer cumplir la ley de inmigración, la Ley de 1891 también estableció más regulaciones sobre el trabajo por contrato y amplió la lista de inmigrantes excluibles y deportables para incluir delincuentes, polígamos, & # 8220todos idiotas, locos, indigentes o personas que puedan convertirse en una carga pública & # 8221 también como los que padecen enfermedades infecciosas.

Fuente

Sea promulgado por el Senado y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de América en el Congreso reunido,

Que las siguientes clases de extranjeros serán excluidas de la admisión a los Estados Unidos, de conformidad con las leyes vigentes que regulan la inmigración, distintas de las relativas a los trabajadores chinos: Todos los idiotas, locos, mendigos o personas susceptibles de convertirse en carga pública, personas que sufren de una enfermedad contagiosa repugnante o peligrosa, personas que hayan sido condenadas por un delito grave u otro crimen infame o falta que involucre depravación moral, polígamos, y también cualquier persona cuyo boleto o pasaje se pague con el dinero de otro o que sea asistido por otros por venir. . . .

SEGUNDO. 3. Que se considerará una violación de dicho acto. . . ayudar o alentar la importación o migración de cualquier extranjero mediante promesa de empleo a través de anuncios impresos y publicados en cualquier país extranjero. . . .

SEGUNDO. 7. Que se crea y establece la oficina del superintendente de inmigración. . . El superintendente de inmigración será un funcionario del Departamento de Hacienda, bajo el control y supervisión del Secretario de Hacienda. . . .

Que el Secretario del Tesoro puede prescribir reglas para la inspección a lo largo de las fronteras de Canadá, Columbia Británica y México. . . .

Todos los deberes impuestos y poderes conferidos a los comisionados estatales, juntas o funcionarios que actúen bajo contrato con el Secretario de Hacienda serán cumplidos y ejercidos. . . por los oficiales de inspección de los Estados Unidos. . . .


Inmigración irlandesa: más allá de la hambruna de la papa

Irlanda envió inmigrantes a las colonias americanas al principio de su asentamiento. Charles Carroll fue uno de los firmantes de la Declaración de Independencia. En la década de 1840, la papa irlandesa envió oleadas de migrantes que podían permitirse el pasaje huyendo del hambre en el campo. Los irlandeses constituían la mitad de todos los inmigrantes al país durante la década de 1840. Desde 1820 hasta el inicio de la Guerra Civil, constituyeron un tercio de todos los inmigrantes. A principios de siglo, la mayoría de los inmigrantes irlandeses eran hombres solteros. Después de la década de 1840, el patrón cambió a las familias, ya que algunos miembros de la familia llegaron primero y ganaron dinero para traer familiares más tarde en un proceso conocido como migración en cadena. En años posteriores, las mujeres proporcionaron la mayoría de los recién llegados.

Inmigrantes irlandeses en América

Las condiciones en Irlanda eran tan duras que la población de la nación disminuyó sustancialmente durante el siglo XIX. De 8,2 millones en 1841, la población se redujo a 6,6 millones en sólo diez años ya 4,7 millones en 1891. Desde 1841 hasta la Segunda Guerra Mundial, algunas estimaciones concluyen que 4,5 millones de irlandeses llegaron a Estados Unidos.

Si bien no todos los inmigrantes irlandeses eran pobres, la mayoría sí lo eran. Muchos no tenían dinero para trasladarse más allá del puerto oriental donde desembarcaron, y pronto su número aumentó en ciudades como Nueva York y Boston. Muchos encontraron muy difíciles los ajustes de sus orígenes rurales a los entornos urbanos impersonales. Se apiñaron en viviendas de bajo costo creando problemas para las escuelas, las enfermedades y el saneamiento. Los hombres aceptaron cualquier trabajo que pudieran encontrar, generalmente con salarios muy bajos, mientras que las mujeres se convirtieron en trabajadoras domésticas u otros trabajos mal pagados. A menudo se encontraron compitiendo por trabajos con afroamericanos por el trabajo que era el más difícil, el más peligroso y el que pagaba menos. Los empleadores utilizaron a los irlandeses, así como a otros inmigrantes recién llegados y afroamericanos, para amenazar con el reemplazo de trabajadores si abogaban por mejores condiciones laborales, lo que creó tensiones étnicas que a veces estallaron en violencia.

Además de las presiones económicas, los irlandeses también enfrentaron discriminación religiosa. Siglos de conflictos entre protestantes y católicos siguieron a los inmigrantes a los Estados Unidos, y los católicos irlandeses se enfrentaron a la hostilidad de los protestantes asentados durante más tiempo que temían que el creciente número de irlandeses se tradujera en poder político. Y lo hizo. A medida que los políticos aprendieron a cortejar a los votantes irlandeses, las máquinas políticas urbanas recompensaron a sus partidarios con trabajos públicos como policías, bomberos, trabajadores de saneamiento y cuadrillas de carreteras. Los grupos protestantes gravitaron hacia el Partido Republicano que a veces promovía leyes discriminatorias como restricciones al voto o la prohibición de la venta y consumo de alcohol. En respuesta, los inmigrantes católicos como los irlandeses se convirtieron en el corazón del Partido Demócrata en muchos estados del norte.

Los irlandeses en Iowa

En Iowa, los irlandeses eran el segundo grupo de inmigrantes más grande, solo superado por los alemanes. Se establecieron en gran número en las ciudades del río Mississippi como Dubuque y Davenport. El obispo católico en Dubuque alentó la inmigración católica irlandesa y alemana a Iowa y dirigió a los recién llegados a las comunidades en el noreste de Iowa donde podrían ser atendidos por sacerdotes católicos. Dentro de la propia iglesia, a menudo había competencia para traer un sacerdote irlandés o alemán para servir a la congregación. Los ferrocarriles necesitaban trabajadores manuales y reclutaron a los irlandeses para colocar los rieles y mantener los trenes en las casas circulares, llevando trabajadores a las ciudades pequeñas. Los irlandeses también se establecieron juntos en ciudades como Emmetsburg y en barrios rurales. A menudo apoyaban a las escuelas privadas para que pudieran enseñar a sus hijos en un entorno católico.


La larga historia de Estados Unidos de alarmismo de inmigrantes

Foto de Ross D. Franklin-Pool / Getty Images

Desde octubre pasado, Estados Unidos ha capturado a decenas de miles de niños cruzando la frontera con México, la mayoría huyendo de la violencia en Centroamérica. Miles continúan entrando al país, y el presidente Obama ha calificado la afluencia como una “situación humanitaria urgente”, solicitando al Congreso 3.700 millones de dólares en fondos para ocuparse de los niños y las familias que han llegado.

Para complicar el problema, crecen las protestas contra los inmigrantes. "Estoy protestando por la invasión de Estados Unidos por personas de países extranjeros", dijo una persona en una manifestación reciente en Oracle, Arizona. "Se trata de la soberanía de nuestra nación". Y en una similar en Murietta, California, los manifestantes sostenían carteles que decían "¡Fuera ilegales!" y pidió al gobierno de los Estados Unidos que "detenga la inmigración ilegal".

Pero por mucho que esta ira sea orgánica, que surge del miedo y la ansiedad, también es cierto que las figuras de los medios conservadores han avivado las tensiones con una retórica salvaje y deshonesta sobre la supuesta amenaza de los recién llegados. “Fiebre del dengue, 50 a 100 millones de casos nuevos al año de dengue en todo el mundo. En México es endémica. Es una enfermedad terrible, para cualquiera que la haya tenido ”, dijo el presentador de Fox News Marc Siegel, quien continuó con una advertencia. “No existe un tratamiento eficaz. Ahora está surgiendo en Texas debido a la crisis de inmigración ". Asimismo, en su programa de radio, Laura Ingraham declaró: "El gobierno propaga a los inmigrantes ilegales por todo el país y la enfermedad se propaga por todo el país".

Los políticos republicanos también se han unido. “Los informes de inmigrantes ilegales portadores de enfermedades mortales como la gripe porcina, el dengue, el virus del Ébola y la tuberculosis son particularmente preocupantes”, escribió el representante de Georgia Phil Gingrey en una carta reciente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Su colega, el representante de Texas Randy Weber, emitió una nota similar en una entrevista con el experto conservador Frank Gaffney: “Escuché en la radio esta mañana que ha habido dos casos confirmados de tuberculosis, tuberculosis, y uno o dos casos confirmados de tuberculosis. gripe porcina, H1N1. ... Pensamos que estas son enfermedades que hemos erradicado en nuestro país y nuestra población no está preparada para esto, por lo que sería increíble que esto se convirtiera en una pandemia ". Y el representante Louie Gohmert, que no es ajeno al estallido ofensivo, le dijo a la publicación conservadora Newsmax que "no sabemos qué enfermedades están trayendo".

Pero lo hacemos, y la realidad está lejos de ser terrible: si bien un puñado de informes sugieren que hay niños que ingresan con enfermedades como el sarampión y la tuberculosis, la gran mayoría de estos menores están sanos y vacunados. Además, según el Departamento de Seguridad Nacional, los agentes fronterizos deben examinar a "todos los detenidos entrantes para detectar cualquier síntoma de enfermedades contagiosas de posible problema de salud pública". En resumen, las probabilidades de que los niños migrantes causen una infección generalizada son escasas o nulas, a pesar de las afirmaciones de la derecha.

Estos hechos son fáciles de encontrar, pero no sorprende que los opositores a la inmigración afirmen lo contrario. Desde que ha habido inmigrantes en los Estados Unidos, ha habido alarmas sobre su supuesta enfermedad e impureza. Lo que estamos escuchando ahora, en pocas palabras, es una actualización de un antiguo guión.

"En la mañana del 19 de mayo de 1900", escribe el profesor de la American University Alan M. Kraut en un ensayo titulado "Cuerpos extranjeros: la negociación perenne sobre la salud y la cultura en una nación de inmigrantes", "la comunidad china de San Francisco se encontró bajo asedio en nombre de la seguridad estatal y municipal. No fue el miedo a las bombas o al ataque terrorista lo que inspiró a los funcionarios a cometer una violación total de las libertades civiles esa mañana; fue el miedo a las enfermedades, específicamente a la peste bubónica ”.

Esa no fue la primera cuarentena del barrio chino de San Francisco, y no sería la última. Tampoco fue una sorpresa: las autoridades locales consideraron durante mucho tiempo a los inmigrantes chinos como una amenaza para la salud pública, una manifestación de temores nativistas de larga data. A saber, señala Kraut, “los irlandeses fueron acusados ​​de traer el cólera a los Estados Unidos en 1832. Más tarde, los italianos fueron estigmatizados por la poliomielitis. La tuberculosis fue llamada la 'enfermedad judía' ”. Todo el discurso de la política del siglo XIX y principios del XX estuvo saturado de ataques contra inmigrantes como intrusos enfermos del cuerpo político. De hecho, este diálogo culminó, en 1891, con el Congreso, con la revisión de la Ley de Inmigración de 1882 para excluir a “las personas que padecen una enfermedad contagiosa repugnante o peligrosa” de la entrada a los Estados Unidos.

Foto de David McNew / Getty Images

“Los asiáticos fueron retratados como débiles e infestados de anquilostomas, los mexicanos como pésimos y los judíos de Europa del Este como vulnerables al tracoma, la tuberculosis y, uno de los diagnósticos favoritos de los nativistas de 'papelera' a principios de la década de 1900, 'físico pobre'”, escriben los eruditos Howard Markel y Alexandra Minna Stern en un artículo de 2002 sobre "la asociación persistente de inmigrantes y enfermedades en la sociedad estadounidense".

No es difícil encontrar ejemplos vívidos de esta asociación. "[E] mismo barco de China trae cientos de estos paganos sifilíticos y leprosos", escribe un editor en un número de Revista médico-literaria. Del mismo modo, escribió un columnista en una edición del 3 de octubre de 1907 de la Unión de Princeton, “[Los inmigrantes alemanes] producen colmenas grandes y enjambres de niños que crecen sucios, ignorantes, depravados y totalmente incapaces de obtener la ciudadanía estadounidense”. Y en una edición del 1 de diciembre de 1906 de la Deseret Evening News, un escritor se quejó de los "corredores" en el sur y el este de Europa que "cuentan cuentos de hadas sobre la prosperidad de los muchos inmigrantes ahora en Estados Unidos y las oportunidades que ofrecemos a los extraterrestres". Es por esos medios que se induce a los indigentes y a las personas enfermas a emprender el viaje, solo para descubrir que son devueltos al aterrizar ".

La participación masiva en la Segunda Guerra Mundial cambió las perspectivas estadounidenses de los inmigrantes europeos y, más tarde, la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965 puso fin a las cuotas nacionales y abrió las puertas a un gran número de inmigrantes de todo el mundo. Sin embargo, el vínculo entre inmigración y enfermedad ha persistido durante el siglo XX y hasta el XXI.

En la década de 1980, por ejemplo, la afluencia de refugiados haitianos se fusionó con la crisis del SIDA para producir una nueva ola de discriminación antiinmigrante. "Cuando el SIDA apareció repentinamente en la década de 1980", escriben Markel y Stern, "se combinó rápidamente con la sexualidad desviada y varios grupos minoritarios, que iban desde homosexuales y drogadictos por vía intravenosa hasta haitianos y africanos". En 1983, la aparición del VIH entre varios detenidos haitianos llevó a los CDC a agregar al grupo a su lista de "vectores reconocidos" del virus, y en 1990 —actuando sobre potentes estereotipos del SIDA— prohibió a todos los haitianos donar sangre en los Estados Unidos. Estados. Es más, ese mismo año, el Servicio de Inmigración y Naturalización comenzó a detener y poner en cuarentena a inmigrantes VIH positivos en la base estadounidense en la Bahía de Guantánamo, Cuba.

Y en 1993, haciéndose eco del lenguaje anterior contra "los pobres y las personas enfermas", el senador de Oklahoma Don Nickles presentó un proyecto de ley que prohíbe la entrada de todos los inmigrantes seropositivos por motivos económicos, argumentando que, si no lo hiciéramos, "casi será como una invitación para que muchas personas que padecen esta terrible y mortal enfermedad vengan al país porque tenemos atención médica de calidad en este país ... y ponemos en peligro la vida de innumerables estadounidenses y les costará millones de dólares a los contribuyentes estadounidenses ”.

Más allá de la situación actual, los ataques más recientes contra inmigrantes como portadores de enfermedades se produjeron durante la administración Bush. En 2005, un episodio de Lou Dobbs esta noche afirmó falsamente, "Tenemos algunos problemas enormes con enfermedades horribles que están siendo traídas a Estados Unidos por extranjeros ilegales", incluidos 7.000 casos de lepra en los últimos tres años. En su programa de radio, Bill O’Reilly estuvo de acuerdo en que los inmigrantes estaban cruzando la frontera con "tuberculosis, sífilis y lepra", y en 2006, Pat Buchanan afirmó que los "extranjeros ilegales" eran responsables de las infestaciones de chinches en "26 estados". En realidad, los funcionarios de salud atribuyen el crecimiento de las chinches al “uso generalizado de cebos en lugar de insecticidas en aerosol” para el control de plagas.

Hoy, los manifestantes antiinmigrantes sostienen carteles pidiendo a Washington que “salve a nuestros niños de las enfermedades”, mientras que los legisladores de derecha se preocupan por la detección de enfermedades y difunden los temores de infección y contaminación. Al hacerlo, ambos se basan en una larga historia de feo nativismo y prejuicios disfrazados de preocupación por la salud pública. Y no es necesario ser liberal o apoyar la reforma migratoria para darse cuenta de que es una vergüenza.


Control y prevención de enfermedades

En 1878, el Marine Hospital Service había comenzado a perder su identidad como una organización de socorro exclusivamente para los marineros enfermos. La prevalencia de enfermedades epidémicas importantes como la viruela, la fiebre amarilla y el cólera impulsó al Congreso a promulgar una ley nacional en 1878 para prevenir la introducción de enfermedades contagiosas e infecciosas en los Estados Unidos, y luego extenderla para prevenir la propagación de enfermedades entre los estados. . La tarea de controlar las enfermedades epidémicas mediante medidas de cuarentena y desinfección, así como los programas de inmunización, recayó en el Servicio Hospitalario Marino y aceleró su evolución hacia el Servicio de Salud Pública que atiende a toda la nación.

Como resultado de las nuevas leyes, las funciones del Servicio se expandieron enormemente para incluir la supervisión de la cuarentena nacional, la inspección médica de los inmigrantes. la prevención de la propagación interestatal de enfermedades e investigaciones generales en el campo de la salud pública, como las epidemias de fiebre amarilla. Para ayudar al Servicio a cumplir con estas tareas aumentadas, el Congreso en 1889 estableció el Cuerpo Comisionado según líneas militares, con títulos y pagos correspondientes a los grados del Ejército y la Marina. En 1930 y 1944, el Cuerpo se expandió para incluir, además de médicos, ingenieros, dentistas, científicos de investigación, enfermeras y otros especialistas en atención médica.

A medida que las enfermedades epidémicas fueron controladas, el Servicio de Salud Pública comenzó a centrar su atención en otras áreas como el cáncer, las enfermedades cardíacas, la salud en el lugar de trabajo y el impacto de los problemas ambientales, como la eliminación de desechos tóxicos, en la salud. Pero el Servicio de Salud Pública todavía está llamado a investigar los brotes de enfermedades como el del legionario, el síndrome del shock tóxico y ahora la epidemia más mortal de nuestra época: el SIDA. Gran parte del trabajo de los primeros combatientes de la peste y los sanitarios ahora lo llevan a cabo los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Georgia.

Galería

Oficiales del Servicio de Salud Pública en uniforme en la Estación de Cuarentena de Montauk Point, Nueva York. Una ley del Congreso en 1870 organizó formalmente el Servicio de Hospitales Marinos como una agencia nacional con administración centralizada bajo un oficial médico, el Cirujano Supervisor, quien más tarde recibió el título de Cirujano General. El Servicio se reorganizó en líneas militares, con uniformes, exámenes de ingreso y permanencia y ascensos por mérito, libre de política. Gradualmente, los médicos locales fueron reemplazados por oficiales médicos, que fueron admitidos solo después de un examen y estaban sujetos a asignación donde fuera necesario.

Oficiales del Servicio de Salud Pública frente al hospital de cuarentena en Dry Tortugas, Florida. Las devastadoras epidemias, que estaban pasando factura a la población de los Estados Unidos, y el continuo fracaso del Gobierno Federal para ejercer su autoridad adecuada en asuntos de cuarentena, estimularon a John M. Woodworth, el primer Cirujano General del Servicio de Hospitales Marinos, a presionar por la acción. en el desarrollo de un sistema nacional de cuarentena eficaz. En gran parte gracias a sus esfuerzos, la ley nacional de cuarentena "para prevenir la introducción de enfermedades contagiosas o infecciosas en los Estados Unidos" fue aprobada en 1878. Esta legislación también otorgó autoridad para la muy importante publicación del Servicio de Salud Pública ahora conocida como Informes de Salud Pública.

Extremo norte de los muelles de desinfección en la estación de cuarentena en Blackbeard Island, Georgia. Esta estación para la detención y el tratamiento de tripulaciones y cargamentos de barcos infectados, junto con otra estación de cuarentena en Sapelo Sound en Georgia, se establecieron en 1883 como parte de un sistema nacional de cuarentena. Constituían parte de la región de Cuarentena del Atlántico Sur.

El embarque de cuarentena del Servicio de Salud Pública lanza "Walter Wyman" en el puerto de la ciudad de Nueva York. Walter Wyman fue Cirujano General del Servicio de Salud Pública de 1891 a 1911 y entre sus muchos logros estuvo el desarrollo del sistema nacional de cuarentena marítima.

Fumigación de un barco en el puerto de la ciudad de Nueva York mediante pulverización de gas ácido cianhídrico. La introducción de gas ácido cianhídrico por parte del Servicio de Salud Pública en 1913 para reemplazar el dióxido de azufre, el principal fumigante en el que se ha confiado durante siglos, fue una contribución muy importante al procedimiento de cuarentena.

Campamento EA Perry, campamento de detención de fiebre amarilla, en la orilla sur del río St. Mary en Florida cerca de la frontera con Georgia, establecido por el Servicio de Hospitales Marinos en 1888. Durante la primavera y el verano de ese año hubo numerosos brotes de fiebre amarilla en los estados del golfo. El Servicio ayudó a las autoridades sanitarias estatales y locales a controlar su propagación estableciendo campamentos como este. Las personas que viajaban desde áreas de fiebre amarilla debían permanecer en el campamento durante el período de incubación (6 a 10 días) antes de proceder a otro lugar. Este campamento, que estuvo activo durante varias semanas, recibió su nombre en honor al gobernador E. A. Perry de Florida, quien cooperó en su establecimiento y mantenimiento. Los campamentos cerca de las ciudades infectadas no eran nuevos, pero una cuarentena interior, donde los sospechosos eran detenidos solo el tiempo suficiente para demostrar que no estaban infectados y luego se les permitía continuar, eran nuevos en ese momento.

Las tropas de Estados Unidos en la Guerra Hispanoamericana sufrieron de fiebre amarilla. El temor a su propagación al continente después del final de las hostilidades en 1899 invocó los esfuerzos a gran escala del Servicio de Hospitales Marinos para garantizar una adecuada inspección de cuarentena de las tropas que regresaban de Cuba y Puerto Rico. Aquí, las tropas están siendo inspeccionadas y desinfectadas de equipaje en el campo de detención de cuarentena en la isla Daufuskie de Carolina del Sur.

Un equipo de fumigación y desinfección se prepara para trabajar en Nueva Orleans.

Inspección de cuarentena en el puerto de Baltimore. A menos que esté específicamente exento por reglamentación, todo barco, aeronave u otro transportista que ingrese a un puerto de los Estados Unidos se examina para fines de cuarentena.

La ley de inmigración de 1891 hizo obligatorio que todos los inmigrantes que ingresaran a los Estados Unidos recibieran una inspección de salud por parte de los médicos del Servicio de Salud Pública. La ley estipulaba la exclusión de "todos los idiotas, locos, indigentes o personas susceptibles de convertirse en cargas públicas, personas que padecen una enfermedad contagiosa repugnante o peligrosa" y delincuentes. El centro de inspección más grande estaba en Ellis Island en el puerto de Nueva York. Aquí los médicos miran los ojos en busca de signos de tracoma.

Detención en cuarentena en la estación de inmigración en Ellis Island, Nueva York. Los sospechosos de tener una enfermedad transmisible fueron separados de inmediato y, después de la confirmación del diagnóstico, ingresados ​​en el hospital de enfermedades transmisibles para recibir atención y tratamiento.

Inmigrantes asiáticos que llegan a la estación de inmigración en Angel Island, cerca de San Francisco, California. Angel Island fue uno de los cerca de 50 puertos estadounidenses designados como puertos de entrada para inmigrantes por la ley de inmigración de 1891.

Desinfección de ropa de inmigrantes en la estación de inmigración en Angel Island, San Francisco, California.

Probando a un inmigrante asiático en la estación de inmigración en Angel Island, San Francisco, California

El capataz de un equipo a prueba de ratas en Nueva Orleans, Luisiana, señalando el progreso del trabajo al oficial del Servicio de Salud Pública, el Dr. Charles V. Aiken. La peste bubónica estalló en Nueva Orleans en junio de 1914. Las operaciones de control total de la peste como esta continuaron hasta 1916 cuando la ciudad fue declarada libre de infección.

Dos hermanas que padecen tracoma, una enfermedad ocular contagiosa por clamidia que, si no se trata, podría provocar ceguera. Debido a su prevalencia, el Congreso y el presidente Woodrow Wilson autorizaron al Servicio de Salud Pública en 1913 a utilizar dinero de su fondo anual "epidémico" para la prevención y el control del tracoma.

El ingeniero sanitario Ralph E. Tarbett supervisa el trabajo de control de la malaria durante la Primera Guerra Mundial. Se usa una lata de goteo que contiene aceite y queroseno para eliminar un área de reproducción de mosquitos. A partir de 1912 y 1913, el funcionario del Servicio de Salud Pública Henry R. Carter y Rudolph H. von Ezdorf dirigieron los estudios y los esfuerzos de control del paludismo. De 1912 a 1917, el esfuerzo principal se dirigió a determinar dónde prevalecía la malaria en los Estados Unidos y medir su impacto económico.

La fiebre tifoidea, atribuible a las malas condiciones sanitarias, fue una de las principales causas de enfermedad en los Estados Unidos durante el siglo XIX y principios del XX, especialmente en las zonas rurales. Aquí toda una familia recibe vacunas contra la fiebre tifoidea.

El entorno de trabajo y su efecto sobre la salud de los trabajadores se convirtió en un área importante de estudio para el Servicio de Salud Pública a partir de 1910. Las investigaciones en la industria de la confección, como lo ilustran estas mujeres que fabrican flores, revelaron condiciones insalubres y una tasa excesiva de tuberculosis. Se realizaron otros estudios sobre la silicosis entre los mineros, el saneamiento y las condiciones de trabajo en la industria del acero, el envenenamiento por plomo en la industria de la cerámica y los peligros de la radiación en la industria de la pintura con dial de radio. Estos estudios y encuestas fueron coordinados por la División de Higiene Industrial y dirigidos por funcionarios como Joseph W. Schereschewsky. Eventualmente ayudaron a mejorar las condiciones de salud y proporcionaron entornos de trabajo más seguros para muchos trabajadores.

Las encuestas sanitarias rurales realizadas por el Servicio de Salud Pública bajo el liderazgo de oficiales como Leslie L. Lumsden (1875-1946) y Charles W. Stiles (1867-1941) intentaron determinar las condiciones de salud en las áreas rurales de los Estados Unidos a través de -Lienzos a domicilio. Trabajando en estrecha cooperación con los funcionarios locales, los equipos de encuestas de salud pública también brindaron asesoramiento a estos hogares sobre la eliminación segura de desechos humanos mediante la construcción de retretes sanitarios, la protección de los suministros de agua salvaguardando los pozos para evitar el drenaje superficial y la inspección de los hogares para Evitar la entrada de insectos portadores de enfermedades, especialmente moscas y mosquitos. La construcción de retretes sanitarios para cada hogar, como los que se muestran aquí en una aldea agrícola migrante, jugó un papel importante en el desarrollo del saneamiento rural. Este trabajo avanzó mucho durante la década de 1930 a través de los programas federales de construcción de letrinas de la Administración de Obras Civiles y la Administración de Proyectos de Obras.

Las encuestas sanitarias rurales del Servicio de Salud Pública durante las dos primeras décadas del siglo XX llevaron al establecimiento de muchas juntas y departamentos de salud de los condados locales que continuaron el trabajo de saneamiento rural a diario. La educación sanitaria fue una de sus principales herramientas. El cartel de retretes impreso para una de las campañas de salud del condado del Dr. Lumsden es un ejemplo de los métodos utilizados. Los resultados fueron bastante dramáticos ya que la incidencia de fiebre tifoidea y anquilostomas disminuyó notablemente en áreas donde se tomaron medidas sanitarias activas.

La viruela ha sido una de las enfermedades más devastadoras en la historia de Estados Unidos, especialmente entre los nativos americanos. En los Estados Unidos todavía se notificaban casos esporádicos de viruela durante los años treinta y principios de los cuarenta. El Servicio de Salud Pública, principalmente a través del trabajo del Laboratorio de Higiene, jugó un papel importante en el control y finalmente la erradicación de esta enfermedad. Las contribuciones importantes incluyeron la inspección de la vacuna que se está produciendo para garantizar su pureza. especialmente por la contaminación con tétanos, recomendando el abandono de los apósitos en el sitio de vacunación para evitar el tétanos posvacunación y el desarrollo del método de vacunación de presión múltiple.

La neumonía fue una seria preocupación para el Servicio de Salud Pública en las primeras décadas del siglo XX. Junto con la influenza, fue la principal causa de muerte en los Estados Unidos en 1900.

Este anuncio de la Segunda Guerra Mundial informa a los soldados y otros ciudadanos sobre una nueva droga maravillosa que puede curar enfermedades venéreas. La introducción de la penicilina, primero en cantidades limitadas en 1943 para ensayos clínicos y luego en cantidades masivas en 1944 como resultado del esfuerzo de guerra, provocó cambios revolucionarios en el control de infecciones y enfermedades venéreas. El Servicio de Salud Pública, junto con otras agencias gubernamentales, llevó a cabo un amplio estudio sobre el efecto de la penicilina en el tratamiento de la sífilis y la gonorrea.

La Unidad de Control de la Malaria del Programa de Rehabilitación de Salud Pública de Filipinas frente a su sede. Tras la reocupación de Filipinas por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en 1945 y hasta 1950, el Servicio de Salud Pública ayudó al gobierno filipino a examinar las condiciones generales de salud pública en las Islas y restablecer los programas de salud pública y las instalaciones de cuarentena. The prevention and control of malaria with four to five million cases annually was a major objective of the program.

Medical discoveries and public health campaigns have almost eliminated deaths from the common diseases of childhood such as measles, diphtheria, scarlet fever, and whooping cough. As a result of these successes nearly 20 years were added to the average life expectancy at birth between 1900 and 1950-from 47 to 67 years.

A collage of well known personages who gave publicity and support to a chest X-ray campaign in Los Angeles. During 1950 more than 2 million X-ray examinations were made by the Public Health Service, more than 1.8 million of them in community-wide chest X-ray surveys in Denver, Boston, Salt Lake City, San Diego, and Los Angeles.

The iron lung was used to sustain the lives of polio victims. Dr. James P. Leake and other Public Health Service scientists were instrumental in field investigations of poliomyelitis.

Accurate health statistics are very important for formulating national health policies and funding health programs. This specially designed and equipped mobile examination center is the site of testing for the third National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES III). NHANES III is designed to assess the health and nutritional status of adults and children in the United States and is being conducted by the National Center for Health Statistics of the Centers for Disease Control and Prevention. Approximately 40,000 individuals in 88 communities across the country will be asked to participate in this six-year survey which began in September 1988. The first two national surveys were done in l971-75 and l976-80.

Persons who participate in the third National Health and Nutrition Examination Survey receive a physical examination and several other tests from a physician and a highly trained medical staff. These other tests will include a dental examination, hearing test, allergy skin test, lung capacity test, body measurement, electrocardiogram (ECG), and measurement of bone density.

Public Health Service officer Gail Schmidt checking the level of contamination on the exterior of a building used by radium source manufacturer and importer in New York. Health hazards associated with radioactive materials have been a concern for the Service throughout most of this century. Since 1979 the Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta, Georgia have had the primary responsibility of responding to environmental emergencies involving radiation and chemicals such as those caused by spills during transport fires, and other incidents. They assisted in the environmental epidemiologic investigation following the Three Mile Island nuclear reactor accident in 1979.

Not only did the Centers for Disease Control and Prevention take over the foreign quarantine functions in 1967 they also extended quarantine into space. The Centers for Disease Control and Prevention provided quarantine equipment and procedures for the United States space program, including the Apollo moon landings.

Wearing high-level protective gear Public Health Service response teams collect samples for toxic substance identification. Since 1979 the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) have coordinated activities to protect the public's health against exposure to toxic chemicals in the environment. The Center for Environmental Health and the National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) are the two organizational units within the CDC responsible for these activities. They include studies of indoor air quality, lead-based paint poisoning, and occupational exposure to asbestos and hundreds of other toxic and carcinogenic substances. Health studies of residents of Love Canal, an abandoned chemical waste dump in Niagara Falls, New York, in 1980 was one of their most well-known efforts.

Health education is an important tool in the fight against the spread of AIDS. Surgeon General C. Everett Koop's Report on AIDS and other brochures produced by the Public Health Service help to disseminate important information about AIDS.


Article & Resources for Students

By 1870, more than 90 percent of immigrants to America arrived by steamship, most to Ellis Island in New York. Ellis Island was opened January 1, 1892, and was the busiest immigrant inspection station for over 60 years from 1892 until 1954 in the United States.

Steamship companies relied on the immigrant trade as their main source of income into the 1920s. These companies had to inspect their passengers for diseases. Before leaving European ports, the companies had to vaccinate, disinfect, and determine the health of the ships occupants. But often these examinations were superficial.

A physician for the U.S. Marine Hospital Service inspected first and second-class passengers who arrived in New York in the privacy of their cabins. The government believed that these more affluent passengers would not end up in institutions, hospitals, or become a burden to the state because they were more affluent, better fed, and therefore generally healthier than the steerage passengers. On occasion, first and second class passengers had to go to Ellis Island for further inspection because of illness or legal problems.

First and second-class passengers would disembark, pass through Customs at the piers, and enter the U.S. But steerage passengers had to undergo a medical and legal inspection on Ellis Island.

The experience of arriving in America was far different for steerage or third-class passengers. On board, a superficial inspection to check for outbreaks of cholera, smallpox, typhus, or yellow fever occurred. Immigrants in steerage traveled across the ocean below the waterline of the ships. It was crowded and could be unsanitary and unhealthy. Atlantic Ocean crossings, which could last up to two weeks, could be rough, and often left all passengers sea-sick. Arriving in New York City, ships would dock at the Hudson or East River piers.

Ships carrying passengers with contagious diseases were quarantined and flew a yellow flag at their masthead. Authorities then took those passengers to contagion hospitals on Hoffman and Swinburne islands.

The Inspection

Once they left Ellis Island, immigrants entered the main building where authorities inspected their bags. Then the new arrivals walked up a stairway to the first in a series of medical inspections. Public Health doctors watched as the immigrants climbed the stairs, looking for signs of wheezing, coughing, or limping, which might have indicated health problems.

In the Registry Hall, an inspector stamped the immigrant’s health inspection card. As the immigrant read what was on the card, doctors looked to see if they revealed any eye problems.

“Beware of the eye man.” The second medical inspection was well known to many immigrants before they event left home. This painful exam checked for trachoma, a highly contagious disease that caused blindness. Officials immediately deported anyone found with trachoma.

Men and women were segregated for inspection, and female doctors and nurses examined the women. By 1924, the Public Health Service had four female physicians on duty. After completing the exams, immigrants waited until their names were called so that they might leave or be taken to another facility.

Ellis Island had its own hospital, contagious disease ward, mental health ward, autopsy theatre, morgue, and crematory. In 1911, physicians examined nearly 750,000 immigrants. Of these, almost 17,000 had physical or mental health problems, which included 1,363 with loathsome or dangerous contagious diseases and 1,167 who had trachoma. Loathsome contagious diseases included favus (scalp and nail fungus), syphilis, gonorrhea, and leprosy. Dangerous contagious diseases included trachoma and pulmonary tuberculosis. During Ellis Island’s history, more than 3,500 immigrants died on the Island, including 1,400 children and more than 350 babies were born.

Recursos adicionales

This 2007 film discusses the immigrant experience in the hospitals at Ellis Island. It aired on PBS and is played at the Ellis Island Great Hall Museum. (55 min runtime).

Other Lesson Plans and Unit Plans

  • Common Sense Media lesson plan for teaching epidemiology in middle school.
  • PBS LearningMedia Epidemiology: Disease Detectives online lesson with a case study about the West Nile virus.

Learning Activities

Other Resources

The NOVA episode, The Most Dangerous Woman in America tracks the epidemiology of Typhoid Fever and the asymptomatic household worker who inadvertently spread it throughout families in New York. This is an extension of the current lesson because it also discusses history, but focuses on disease spreading and epidemiology. View the NOVA episode resources. The teacher guide is currently not available on the NOVA site. The video is also not available at the PBS site, but several copies are available on YouTube. Check out an example of curriculum and lesson plan built around this story. Several sites have teacher worksheets related to the episode. Here are examples:

New York City History: Ellis Island provides information and links to many other resources about Ellis Island and genealogy.

Learn about the history of quarantine from the CDC.

Sharon DeBartolo Carmack, Guide to Finding Your Ellis Island Ancestors (Cincinnati: Family Tree Books, 2005).

See also: Alan M. Kraut, Silent Travelers: Germs, Genes, and the ‘Immigrant Menace’ (New York: Basic Books, 1994).

A detailed set of standards for the teaching of epidemiology at the high school level are formulated in a report by the Centers for Disease Control, Epidemiology and Public Health Science: Core Competencies for High School Students (2015) by Kelly L. Cordeira and Ralph Cordell.

Ellis Island Oral Histories – Since 1973, the National Park Service has interviewed more than 1,700 Ellis Island immigrants so that they could tell their own stories.

Measles Ward G, constructed in 1907, is one of 11 individual treatment wards in the contagious disease hospital complex on Island 3. One of eight wards designated as measles treatment buildings, these buildings also housed patients with scarlet fever, diphtheria, pneumonia and whooping cough. Like the other seven measles wards in the contagious disease complex, Ward G was built from a single, standardized design and arranged in a pavilion plan – a wing and corridor form popular for hospitals since the nineteenth century. The plan isolated contagious patients from those in the main hospital. It also helped prevent the spread of disease among patients with other infectious illnesses.

Ward G’s architectural styling, along with its materials and finishes, integrates it with the other buildings within the hospital complex to form a cohesive design unit. Ward G and its sister wards are the largest and most significant group of buildings within the contagious disease hospital complex.

Child with measles in tent home of his migrant parents in Edinburg, Texas, 1939. Photo courtesy of the Library of Congress.

The U.S. has an ugly history of blaming ‘foreigners’ for disease

President Trump has doubled down on calling covid-19 the “Chinese virus,” after earlier calling it a “foreign virus.” These terms may help him increase political support for closing U.S. borders, but they also reflect a much longer history of racist and xenophobic responses to infectious epidemics. Here’s what you need to know.

Names matter

In 2015, the World Health Organization put regulations in place for naming a novel disease. One regulation attempts to correct previous patterns of using geographic descriptions for disease. The 1918 H1N1 influenza, for example, was generally called the Spanish flu. More recently discovered diseases have also been named for the places they were first discovered, in ways that the WHO now prohibits, including Middle East Respiratory Syndrome (MERS-CoV) and West Nile virus, in large part because such names stigmatize groups of people.

When diseases named by the scientific community come to be understood and disseminated in public, descriptors that link to a place, types of professions (remember legionnaires’ disease?) or contain cultural references can take on novel and stigmatizing meanings that can cause severe harm.

Naming diseases is controversial and delicate. Assumptions about a disease’s origins or about the people associated with it can lead to stereotyping, stigma, and mistreatment, and can hamper public health efforts.

In 1982, as what we now call the HIV/AIDS pandemic was just beginning, a New York Times article described the condition as G.R.I.D. or Gay-Related Immune Deficiency. This name associated the disease exclusively with “homosexuals,” the term the New York Times still used at the time. This had two effects. It treated gay men as responsible for the disease — and suggested the disease itself was only a problem for gay men. This had devastating effects on health responses and harmed health interventions for years. That same year President Reagan’s press secretary referred to the disease — which had by then been named A.I.D.S — as “the gay plague.” Homophobia slowed U.S. responses to the epidemic, and increased open discrimination against gay men in policing, housing, jobs and street violence. At the same time, that stigma slowed public health responses to the disease both within the gay community and outside it — leading the epidemic to spread further.

The U.S. has long blamed disease on people of Asian descent

The United States has a history of assigning blame for disease spread to unwanted immigrant populations, often as justifications for anti-immigration policies — in particular, targeting people of Chinese and East Asian ancestry. The United States relied on Chinese labor as it expanded the continental empire westward and laid claim to the Hawaiian Kingdom. But most people in the United States did not want Chinese people to settle here permanently. In the late 1800s, as concerns about Chinese migration and labor competition rose, public health officials and politicians associated Chinese laborers and migrants with sickness, depravity and filth.


Viruela

The earliest documented epidemic in Oregon was smallpox. The year was most likely 1781, the date of a major epidemic throughout North America east of the Rockies, though this has been hard to pin down because most estimates come from after-the-fact observations by white explorers of pockmarked individuals. An oral tradition from the Clatsop of a shipwreck and the introduction of a spotted disease, however, dates to a decade before Robert Gray entered the Columbia in 1792, providing a close fit with the timing of the East Coast epidemic.

The epidemic probably occurred throughout the Pacific Northwest. There are records in oral traditions or from white explorers of pockmarked individuals among the Tlingit, Haida, Tsimshian, Kwakwakawakw (Kwakiutl), Nuuchahnulth (Nootka), Lummi, Puget Salish, Tillamook, Colville, Flathead, and Nez Perce. The epidemiology of smallpox—spread easily by a sneeze or through touch—predisposed that it would spread rapidly and thoroughly among concentrated populations and by flight from one community to another. The journals of the Lewis and Clark Expedition describe two instances of pockmarked people in Oregon, one from Clatsop and one from a Chinookan village near the Sandy River. William Clark wrote: "they all died with the disorder. Small Pox destroyed their nation."

We do not know how many people died in the first epidemic, but the records suggest it was large. Virgin soil (that is, first-time) smallpox epidemics generally claim an average of 30 percent of the population, but that figure may be conservative. By the time Robert Gray entered the Columbia in 1792 and non-Native fur traders began frequenting the Oregon Coast, Native populations were already depleted and their cultures were damaged.

Smallpox either kills infected individuals or, if they survive, leaves them with an acquired immunity to later outbreaks. There were more smallpox epidemics in the Pacific Northwest, and their timing—1800-1801, 1824, 1836, 1853, and 1863—suggests that the disease recurred whenever there was a sufficiently large cohort of nonimmune people who had been born since the last outbreak and were, hence, vulnerable to infection. In Oregon, both the 1800-1801 and 1824 epidemics are documented, but neither seems to have been as severe as the epidemic of the late 1700s. The 1836 epidemic is not recorded for Oregon other than in the southwest quadrant, and the 1863 epidemic was limited to British Columbia and Alaska. The 1853 epidemic, however, struck people throughout the lower Columbia, claiming half of the Native communities at Chinook and The Dalles. By 1853, smallpox vaccine was available in Oregon, but it did not reach the Indians.


Do Pandemics Strengthen the Case for Restricting Immigration? [updated with response to Jason Richwine]

The rapid spread of the coronavirus pandemic around the world has led some to argue that it strengthens the case for imposing tight restrictions on immigration. Nationalist populists in Europe have begun to promote that idea. Here in the US, President Trump has endorsed a supporter's claim that coronavirus makes it more imperative than ever to build a wall on the southern border, even though the director of the Center for Disease Control indicates there is no evidence that would help curb the virus.

I'm an advocate of open borders. Still, I have long recognized that limiting the spread of a deadly disease can justify some restrictions on freedom of movement across international boundaries I most recently made that point in my forthcoming book Free to Move (written before the coronavirus crisis began).

At the same time, protection against disease does not justify broader, more permanent migration restrictions. The latter actually imperil health more than they protect it.

I. Quarantines as a Justifiable Constraint on International Freedom of Movement

As I envision it, the argument for open borders is not a case for an absolute right, but one for a strong presumption of freedom to migrate across international boundaries, similar to the presumption of internal freedom of movement in liberal democratic societies. Similar views have been advanced by leading defenders of open borders, such as Bryan Caplan, Joseph Carens, and Jason Brennan, among others.

The case for open borders rests on the points that migration restrictions are severe constraints on liberty, that they doom millions of people to lives of poverty and oppression, and that they do so on the basis of morally arbitrary characteristics, such as who their parents were and where they were born. Migration restrictions also restrict the freedom of natives, as well as migrants, and block the production of enormous wealth that could otherwise have benefited both groups. Finally, most standard arguments for immigration restrictions would—if applied consistently—justify severe restrictions on domestic freedom of movement (and other liberties of native-born citizens), as well. That is particularly true of the theory that governments can justifiably restrict immigration because they have the same right to exclude people from "their" land as private property owners have to restrict entry into their homes. Yet few restrictionists are willing to bite this bullet and apply their arguments consistently to both the domestic and international cases.

But there are cases where these points may not apply or are overridden by other considerations, such as a great evil that can only be prevented by limiting migration. Impeding the spread of a deadly disease qualifies as such.

Saving life is is a major moral imperative. And, at least in some cases, a quarantine may be the only way to achieve that goal in the face of the spread of a deadly disease. This differentiates quarantines from most other arguments for migration restrictions, the vast bulk of which address threats that are overblown, can be addressed by less draconian means than exclusion, or both.

Second, unlike most rationales for restricting migration, this is one widely accepted as a justification for restricting internal freedom of movement, as well. Indeed, the most draconian restrictions on movement enacted by any liberal democracy during the coronavirus crisis so far is Italy's lockdown of their entire population—whose main effect is to prevent Italian citizens from moving around their own country.

If fairly applied, quarantines need not discriminate on the basis of place of birth, parentage or any other morally arbitrary characteristic. They can be imposed on anyone—migrant or native—who poses a sufficiently grave threat of spreading the disease in question.

Finally, unlike conventional migration restrictions, quarantines generally need not and do not last more than a few weeks or months. In most cases, this is a far lesser imposition on would-be migrants than conventional migration restrictions, which routinely exclude people indefinitely, condemning many to a lifetime of poverty or oppression. For most potential migrants to the US and other wealthy nations, there is no "line" they can join to have a real chance of getting in legally within their lifetimes. Not so if the only barrier to entry is a quarantine that will be lifted as soon as the crisis at hand has passed. The short-term nature of quarantines also minimizes the economic harm they cause.

The fact that migration-limiting quarantines are theoretically defensible doesn't mean that all real policies of this type are justifiable. Here, as elsewhere, real-world governments often fall short of theoretical ideals. Trump's recently announced Europe travel ban, for example, seems unlikely to actually impede the spread of coronavirus. Similarly, it is not clear that Italy's draconian restrictions on freedom of movement are actually effective at the very least, considerable evidence suggests they are much less so than South Korea's far less coercive approach.

Still, it is significant that quarantines can be justified on grounds that differentiate them from more conventional migration restrictions. Few if any of the latter have a comparably strong case. Whether quarantines are defensible in a given situation depends greatly on the nature of the disease in question—an issue I must leave to those with expertise on epidemiology and public health.

II. Why Conventional Migration Restrictions are Often a Menace to Health.

By contrast, standard long-term migration restrictions not only cause greater harm than quarantines, but also often are a menace to health. Perhaps the biggest reason is that they block the production of enormous amounts of wealth by preventing people from moving to places where they would be more productive. A world of free migration would be vastly wealthier than the status quo.

One of the better-established findings of social science is that wealthier societies are also healthier ones. We are healthier and longer-lived than our ancestors primarily because we are much wealthier than they were. Wealth enables us to produce more medical innovations, and allows us to devote more resources to health care. As a consequence, wealthier nations generally also do much better in minimizing the loss of life caused by epidemics. Migration restrictions make the world much poorer than it would be otherwise, and thereby also slow the pace of improvement in health.

In the United States, migration restrictions also imperil health because immigrants and their children are disproportionately represented among doctors and scientists. Many of the doctors treating coronavirus victims and the scientists working on producing a vaccine are likely to be immigrants. We would be in far worse danger without them.

Perhaps the doctors and scientists in question could have made similar contributions to health care if they had stayed in their countries of origin. But in most cases, that isn't true. The US and other advanced nations offer far better opportunities for medical training and scientific research than the often dysfunctional nations from which migrants hail. Scientists, like many other people, are more productive in nations with better institutions.

It can also be argued that the US should let in migrants who who seem likely to become doctors or scientists, but keep out most others. This, however, assumes that government can do a good job allocating labor, and predicting which types of workers will make useful contributions and where. That assumption is unlikely to be true if it were sound, the Soviet Union might have been a great economic success story. Moreover, immigrants who are not scientists or doctors themselves can nonetheless increase the productivity of those who are, by increasing the overall wealth of the economy. As already noted, additional wealth tends to translate into improved health.

Immigration restrictions also imperil health in two more direct ways, both of which have special relevance to the coronavirus situation. First, our immigration restrictions have created a large undocumented population. If members of this group come down with the coronavirus (or some other contagious disease), they may be reluctant to come in for testing and treatment for fear that revealing themselves to the authorities will result in detention or deportation. That could imperil not only the undocumented themselves, but others who come into contact with them.

For that reason, a recent statement by experts in public health and health law urges that health care facilities addressing coronavirus cases should be immigration enforcement-free zones:

Healthcare facilities must be immigr ation enforcement-free zones so that immigration status does not prevent a person from seeking care. The COVID-19 response should not be linked to immigration enforcement in any manner. ​It will undermine individual and collective health if individuals do not feel safe to utilize care and respond to inquiries from public health officials, for example during contact tracing.​​

I worry, however, that the federal government may not adopt this sensible policy. Even if they do, official assurances may not be perceived as credible by migrants who have good reason to be wary of immigration enforcers, who have a history of using deceptive tactics.

Second, immigration enforcement has created a system where the federal government detains thousands of migrants in facilities that often feature poor hygiene and medical care. That increases the risk that coronavirus (and other diseases) might spread rapidly among the detainees, and potentially also imperil the surrounding population.

In sum, there is good reason to believe that migration-restricting quarantines are justifiable—at least in some cases. But that justification does not apply to more conventional long-term migration restrictions.

UPDATE: Jason Richwine of National Review responds to this post, as follows:

Libertarians who take Somin's position — that casi everyone should be allowed to enter, but not terrorists or disease-carriers — need to answer a follow-up question: How do they intend to enforce the restrictions? Surely not with a border wall, which is anathema to immigration boosters. How about expanding the Border Patrol? ICE raids? A nationwide ban on sanctuary jurisdictions? To my knowledge, they oppose all of these tools for immigration enforcement.

In order to place meaningful restrictions on who enters our country, we need to have mechanisms in place to ensure that the rules are being followed. That's true for any immigration policy short of open borders. Whether the law bars nearly every foreigner or just a handful of bad actors, enforcement is required to make it happen. And such an enforcement regime cannot instantly materialize in a crisis — it requires an existing set of institutions and procedures developed over time.

As noted in my post, a pandemic can justify not only restrictions on international freedom of movement, but also even some constraints on internal mobility. It does not follow that we must have a large-scale ongoing regime for constraining internal freedom of movement. We can instead have special rules that apply only during an appropriate crisis, and resources to implement them that are available in reserve. When it comes to terrorists and similar bad actors, we can use law enforcement to track international terrorists, much as it does with domestic ones, without a general regime of constraining internal movement.

These sorts of policies do require resources. But nothing like the massive enforcement regime that currently exists to keep out the far larger number of potential migrants who wish to enter during normal times in search of greater freedom and opportunity.

Indeed, the extra wealth generated by increased migration and by reductions in conventional "border security" spending can easily be used to fund a more limited enforcement capacity focused on unusual crises, such as pandemics. And, as noted above, "ordinary" border enforcement has side effects that actually make combatting pandemics more difficult.


Disease and Immigration - History

At the end of the 20th century, long-distance migration increasingly involves the movement of people from Third World to advanced industrial countries. Contributing to this immigration flow is a growing income gap between the richer and poorer countries Third World populations increasing faster than economic growth political conflicts that create large numbers of refugees and improved means of communication and transportation, which alert migrants to opportunities available in affluent countries and make it easier to travel to them.

Perhaps the most important factor stimulating global migration in the late 20th century is the advanced countries' need for workers to perform low wage jobs that their own citizens are unwilling to take. A heightened demand for low-wage laborers from underdeveloped areas arose at mid-century. During World War II, the United States instituted the bracero program to bring migrant farmworkers from Mexico. After the war, many Western European countries brought in guestworkers to work in construction, manufacturing, and service occupations. Many of these guestworkers came from North Africa and Eastern and Southern Europe and former European colonies.

During the prolonged period of economic stagnation and inflation that began with the oil price hikes of 1973, immigration became an increasingly contentious political issue. Many European countries encouraged guestworkers to return to their homeland. Across the western world, societies debated whether to restrict immigration.

Due to advances in communications, including the spread of cable television, the development of videocassettes, and the declining cost of long distance telephone service, migrants are able to maintain contact with their native culture to a much greater degree than in the past.


Ver el vídeo: Americas Biggest Issues: Immigration (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Philippe

    Maravillosa y valiosa información

  2. Keaira

    Probablemente no

  3. Montay

    Increíble. Parece imposible.

  4. Kajigul

    ¿Cuánto costará colocar un banner en el encabezado del sitio?

  5. Nahum

    blog muy interesante Todo lo más interesante se recoge aquí. Que bueno que encontré este blog, leo diferentes notas aquí de vez en cuando.

  6. Clamedeus

    Es una pena que no pueda hablar ahora, tengo prisa por llegar al trabajo. Pero volveré, definitivamente escribiré lo que pienso.



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