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Cómo el tanque mostró lo que era posible en la batalla de Cambrai

Cómo el tanque mostró lo que era posible en la batalla de Cambrai


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A las 0600 del 20 de noviembre de 1917, en Cambrai, el ejército británico lanzó una de las batallas más innovadoras e importantes de la Primera Guerra Mundial.

En necesidad de éxito

En septiembre de 1916, el tanque hizo su debut en el frente occidental en la batalla de Flers-Courcelette durante la ofensiva de Somme. Desde entonces, el recién nacido Tank Corps había evolucionado e innovado, al igual que sus máquinas.

Gran Bretaña necesitaba buenas noticias en 1917. El Frente Occidental seguía estancado. La ofensiva francesa de Nivelle había sido un fracaso y la Tercera Batalla de Ypres había resultado en un derramamiento de sangre a una escala impactante. Rusia estaba fuera de la guerra e Italia flaqueaba.

El tanque Mark IV fue una mejora significativa con respecto a marcas anteriores y se produjo en grandes cantidades.

Un plan atrevido

La atención se centró en la ciudad de Cambrai que había estado en manos alemanas desde 1914. Las fuerzas aliadas en este sector estaban bajo el mando del general Julian Byng, quien se enteró de un plan elaborado por el Cuerpo de Tanques para lanzar un ataque relámpago contra Cambrai encabezado por ataque masivo de tanques. La ciudad era un centro de transporte, ubicado en la supuestamente inexpugnable Hindenburg Line. Estaba a favor de un ataque con tanques, ya que no había visto nada como los bombardeos de artillería sostenidos que habían batido el suelo en el Somme y en Ypres.

Byng le presentó el plan a Douglas Haig, quien estaba aprobado. Pero a medida que evolucionó, el plan de un choque breve y agudo se transformó en una ofensiva inclinada a apoderarse y mantener el territorio.

La leyenda del tanque David Fletcher MBE, historiador de la guerra blindada, y David Willey, curador del Museo de Tanques, Bovington, discuten el desarrollo del tanque durante la Primera Guerra Mundial. ¿Por qué y cómo se diseñó el tanque? ¿Cómo evolucionó a lo largo de la guerra? ¿Y qué atributos se le exigían a un Tank Man?

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Sorprendentes éxitos tempranos

Byng recibió una enorme fuerza de 476 tanques para encabezar el asalto. Los tanques, junto con más de 1000 piezas de artillería, se ensamblaron en secreto.

En lugar de disparar algunos disparos de registro (apuntar) como era habitual, las armas se registraron en silencio utilizando matemáticas en lugar de cordita. Un bombardeo corto e intenso fue seguido por el mayor ataque masivo de tanques hasta la fecha.

Cambrai fue un ataque coordinado, con los tanques a la cabeza, apoyados por la artillería y la infantería detrás. Los soldados habían recibido entrenamiento especial sobre cómo trabajar con los tanques, para seguirlos en gusanos en lugar de en líneas rectas. Este enfoque de armas combinadas muestra cuán lejos habían llegado las tácticas aliadas en 1917 y fue este enfoque el que les permitiría impulsar la iniciativa en 1918.

El ataque fue un éxito espectacular. La línea Hindenburg fue perforada a profundidades de 6-8 millas (9-12 km) con la excepción de Flesquiéres, donde los tenaces defensores alemanes derribaron varios tanques y la mala coordinación entre la infantería británica y los tanques se combinaron para frustrar el avance.

Un soldado alemán vigila un tanque británico derribado en Cambrai Crédito: Bundesarchiv

A pesar de los resultados sobresalientes en el primer día de batalla, los británicos encontraron crecientes dificultades para mantener el impulso de su ofensiva. Muchos tanques sucumbieron a fallas mecánicas, se atascaron en zanjas o fueron aplastados por la artillería alemana a corta distancia. La lucha continuó hasta diciembre, con el alemán lanzando una serie de contraataques exitosos.

1917 es una nueva película dirigida por el cineasta ganador del Globo de Oro, Sir Sam Mendes. En esta entrevista, Dan se sienta con el director ganador del Premio de la Academia para hablar sobre su conexión familiar con la trama de la película y la atención de la película a la autenticidad histórica.

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Cambrai

En 1914, un sistema de orugas patentado por Hornsby and Sons of Grantham había sido vendido y desarrollado por Holt Manufacturing Co en California para su uso en sus pesados Oruga tractores (la empresa ahora se conoce como CAT Inc).

Al comienzo de la guerra, la Oficina de Guerra se acercó a Sir William Tritton, director de Foster and Co Ltd, Lincoln con el fin de desarrollar uno de sus famosos tractores de servicio pesado para tirar de un obús de 15 pulgadas. Esto lo hizo y la unidad básica del motor, con la adición de las orugas Caterpillar de Holt, se desarrolló en 1916 en el tanque Mk I.

Los franceses comenzaron sus propios planes de construcción basados ​​en los tractores Holt que también se usaban para tirar de armas. El problema y su resolución que enfrentaron las dos naciones fue el mismo. Para avanzar, la infantería necesitaba cobertura de artillería. Habiendo avanzado lo más lejos posible con esa cobertura, la infantería ahora tenía que esperar a que la artillería se moviera hacia arriba.

Aquí radica el problema fundamental. La artillería acababa de convertir el paisaje en un naufragio roto que no soportaría el fácil transporte de armas pesadas.

Como declararon los franceses: necesitamos un método para poder conducir nuestros cañones de campaña a través del campo de batalla con la infantería.

El equipo británico dirigido por el coronel Ernest Swinton tenía a Winston Churchill entre sus partidarios y las nuevas máquinas de combate recibieron inicialmente el nombre de Tanque (como en: portador de agua) por Fosters para ocultar su propósito real. El nombre se quedó.

El 15 de septiembre de 1916, el Cuerpo de Ametralladoras de la Sección Pesada (¿podrían haber sido más pesados?) Desplegó los primeros tanques en Flers en el Somme cuando se utilizaron 49. Si bien sufrieron una serie de averías, ayudaron a lograr un avance de 2 km y ayudaron a capturar los tres pueblos de Flers, Martinpuich y Courcelette, largamente buscados.

A partir de aquí en el, a estas alturas, el Cuerpo de Ametralladoras de la Rama Pesada se asignó una presencia cada vez mayor en el campo de batalla, aunque siempre como un brazo subsidiario de la infantería: algunos tanques aquí y pocos allí.


La batalla de Cambrai

Luchada en noviembre y diciembre de 1917, la Batalla de Cambrai fue la primera batalla en la que se utilizaron tanques con eficacia y resultó ser un punto de inflexión en la Primera Guerra Mundial.

Cambrai vio el primer uso de tanques en masa, junto con la artillería pesada y el poder aéreo. Si bien la movilidad había faltado durante los tres años anteriores, de repente apareció en gran medida en el campo de batalla y se prolongó durante la duración de la batalla.

Los planes para la batalla de Cambrai se formularon mientras la Batalla de Passendaele aún se estaba llevando a cabo. Cambrai era una ciudad de importancia estratégica que contenía una cabeza de ferrocarril y estaba ubicada cerca de la fuerte Línea Hindenburg, que era una posición defensiva importante para los alemanes.

Douglas Haig aprobó una idea para que las tropas aliadas se enfrentaran a los alemanes rodeando Cambrai utilizando una combinación de caballería, poder aéreo, artillería y tanques, así como apoyo de infantería. El plan incluía un ataque a la Línea Hindenburg y también utilizaba la caballería para aislar a Cambrai de otros apoyos alemanes.

Si bien Haig consideró que el plan estaba inspirado, otros estaban menos que convencidos sobre el uso de tanques, ya que aún tenían que demostrar su valía a los ojos de muchos oficiales superiores.

A pesar de ello, este plan siguió adelante ya las 06:20 del 20 de noviembre de 1917 los aliados sorprendieron a los alemanes con un intenso ataque de artillería en la línea Hindenburg. Una vez que terminó el fuego de artillería inicial, 350 tanques británicos avanzaron por el suelo con el apoyo de la infantería y un bombardeo de artillería rodante.

Inicialmente, el ataque fue un éxito y la 62 División logró cubrir más de cinco millas. Sin embargo, no todas las partes del plan se ejecutaron de manera tan eficiente y la 2.a División de Caballería pronto descubrió que tenían un problema para cruzar el Canal de St. Quentin después de que un tanque rompiera el puente. Desafortunadamente, esto impidió que parte de la caballería avanzara según lo planeado.

El 30 de noviembre, los alemanes estaban listos para contraatacar y defender Cambrai, lo que fue ayudado por el hecho de que muchas unidades británicas se habían quedado aisladas en la confusión. El contraataque resultante fue tan eficaz que el 3 de diciembre, Douglas Haig ordenó a las unidades británicas que se retiraran lo más rápido posible del saliente de Bourlon Hill-Macoing "hacia una línea más retirada y más corta".

En última instancia, se culpó a muchos de los oficiales de rango medio por el fracaso del ejército en aprovechar su éxito inicial, y algunos incluso fueron despedidos como resultado. Sin embargo, la fase inicial de la batalla había demostrado con éxito que la movilidad era posible y simplemente necesitaba una buena estructura de mando para garantizar que se pudiera mantener.

Las pérdidas durante la batalla no estuvieron cerca de las del Somme o Verdun, pero los británicos aún perdieron más de 44.000 hombres y los alemanes 45.000.


Primera Guerra Mundial Editar

La formación del Royal Tank Regiment siguió a la invención del tanque. Los tanques se utilizaron por primera vez en la Batalla de Flers – Courcelette en septiembre de 1916 durante la Batalla del Somme en la Primera Guerra Mundial. [2] Al principio se los consideró artillería, y las tripulaciones recibían paga por artillería. [3] En ese momento, las seis compañías de tanques se agruparon como Sección pesada del Cuerpo de Ametralladoras (MGC). En noviembre de 1916, las ocho compañías que existían entonces se expandieron para formar batallones (aún identificados con las letras A a H) y se designaron como MGC de rama pesada otros siete batallones, I a O, se formaron en enero de 1918, cuando todo el batallón se cambió a unidades numeradas. El 28 de julio de 1917, la Rama Pesada fue separada del resto del Cuerpo por Royal Warrant y se le otorgó estatus oficial como Cuerpo de tanques. [4] La formación de nuevos batallones continuó y, en diciembre de 1918, se habían creado 26, aunque solo 25 batallones estaban equipados con tanques, ya que el 17 se había convertido en vehículos blindados en abril de 1918. El primer comandante del Cuerpo de Tanques fue Hugh Elles . El Cuerpo vio mucha acción en la Batalla de Cambrai en noviembre de 1917. [4]

Período de entreguerras Editar

Después de la guerra, el Cuerpo de Tanques se redujo a un depósito central y cuatro batallones: los batallones 2, 3, 4 y 5. [5] El 18 de octubre de 1923, [6] se le dio oficialmente el título Real haciéndolo el Cuerpo de Tanques Real (RTC) por el Coronel en Jefe, el Rey George V. Fue en este momento que se adoptaron el lema, "No temer a nada", la boina negra y la insignia de la unidad. [5] En 1933, el 6º Batallón, RTC se formó en Egipto mediante la combinación del personal de las Compañías de Vehículos Blindados del 3º y 5º Ejército Regular. En 1934, el 1er Batallón (Ligero), RTC se formó en Inglaterra con personal extraído del 2do, 3er y 5to Batallón. [5] Con los preparativos para la guerra a finales de la década de 1930, se formaron dos batallones del Ejército Regular más: el 7º en 1937 y el 8º en 1938. En la segunda mitad de 1938, seis batallones de infantería TA se convirtieron en batallones de tanques con un nuevo seis creados en 1939 a raíz de la "duplicación" de la TA. [5]

A principios de la década de 1920, el Cuerpo de Tanques fue aumentado por 20 compañías de vehículos blindados: doce Ejército Regular, creado con elementos MGC y ocho Ejército Territorial (TA) creado por la reducción y conversión de regimientos de Yeomanry. Ocho de las compañías del Ejército Regular se convirtieron más tarde en compañías independientes de tanques ligeros. Las doce compañías habían sido disueltas por el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Batallones del Ejército Territorial del Real Cuerpo de Tanques
Batallón Origen
40. ° Batallón (del Rey), Royal Tank Corps conversión del 7mo Batallón, Regimiento del Rey (Liverpool)
41. ° Batallón (Oldham), Royal Tank Corps conversión del 10 ° Batallón, Regimiento de Manchester
42 ° (7 ° (23 ° Regimiento de Londres) Regimiento de East Surrey) Batallón, Royal Tank Corps conversión del 7 ° (23 ° batallón de Londres), regimiento de East Surrey
43. ° (6. ° Batallón (ciudad), Batallón Real de Fusileros de Northumberland), Cuerpo Real de Tanques conversión del 6o Batallón, Royal Northumberland Fusiliers
44 ° Batallón, Royal Tank Corps conversión del 6o Batallón, Regimiento de Gloucestershire
45 ° (Leeds Rifles) Batallón, Royal Tank Corps Conversión del 7 ° Batallón (Leeds Rifles), Regimiento de West Yorkshire
46 ° (Liverpool Welsh) Batallón, Royal Tank Corps duplicado del 40 ° RTC
47. ° Batallón (Oldham), Royal Tank Corps duplicado del 41 ° RTC
48 ° Batallón, Royal Tank Corps duplicado de 42nd RTC
49 ° Batallón, Royal Tank Corps duplicado del 43 ° RTC
50 ° Batallón, Royal Tank Corps duplicado del 44 ° RTC
51 ° (Leeds Rifles) Batallón, Royal Tank Corps duplicado del 45 ° RTC

El 4 de abril de 1939, el Royal Tank Corps pasó a llamarse Regimiento Real de Tanques y se convirtió en un ala del recién creado Royal Armored Corps. Las ocho Compañías de Vehículos Blindados Yeomanry del RTR fueron activadas y transferidas al Royal Armored Corps. Antes de la Segunda Guerra Mundial, se requería que los reclutas del Royal Tank Corps tuvieran al menos 5 pies y 4 pulgadas de altura. Inicialmente se alistaron durante seis años con los colores y otros seis años con la reserva. Se entrenaron en el Royal Tank Corps Depot en Bovington Camp, Dorset durante unos ocho meses. [5]


Primer tanque producido

El 6 de septiembre de 1915, un tanque prototipo apodado Little Willie sale de la línea de montaje en Inglaterra. El pequeño Willie estuvo lejos de ser un éxito de la noche a la mañana. Pesaba 14 toneladas, se atascó en trincheras y se arrastró por un terreno accidentado a solo dos millas por hora. Sin embargo, se hicieron mejoras al prototipo original y los tanques eventualmente transformaron los campos de batalla militares.

Los británicos desarrollaron el tanque en respuesta a la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial.En 1914, un coronel del ejército británico llamado Ernest Swinton y William Hankey, secretario del Comité de Defensa Imperial, defendieron la idea de un vehículo blindado con cinta transportadora. como huellas sobre sus ruedas que podrían atravesar las líneas enemigas y atravesar un territorio difícil. Los hombres apelaron al ministro de la Marina británica, Winston Churchill, quien creía en el concepto de un barco & # x201Cland & # x201D y organizó un Comité de buques de tierra para comenzar a desarrollar un prototipo. Para mantener el proyecto en secreto de los enemigos, a los trabajadores de producción se les dijo que los vehículos que estaban construyendo se usarían para transportar agua en el campo de batalla (las teorías alternativas sugieren que los proyectiles de los nuevos vehículos parecían tanques de agua). De cualquier manera, los vehículos nuevos se enviaron en cajas etiquetadas como & # x201Ctank & # x201D y el nombre se quedó.

El primer prototipo de tanque, Little Willie, fue presentado en septiembre de 1915. Después de su desempeño decepcionante & # x2013 fue lento, se recalentó y no pudo & # x2019t cruzar trincheras & # x2013, se produjo un segundo prototipo, conocido como & # x201CBig Willie & # x201D. En 1916, este vehículo blindado se consideró listo para la batalla e hizo su debut en la Primera Batalla del Somme cerca de Courcelette, Francia, el 15 de septiembre de ese año. Conocido como el Mark I, este primer lote de tanques estaba caliente, ruidoso y difícil de manejar y sufrió fallas mecánicas en el campo de batalla, sin embargo, la gente se dio cuenta del potencial del tanque. Se realizaron más mejoras de diseño y en la Batalla de Cambrai en noviembre de 1917, 400 Mark IV & # x2019 demostraron ser mucho más exitosos que el Mark I, capturando 8,000 tropas enemigas y 100 cañones.


Información sobre la batalla de Cambrai


Fecha
20 de noviembre-8 de diciembre de 1917
Localización
Cambrai, Francia
Resultado
Estancamiento operativo
Ambos bandos logran el éxito táctico ofensivo
Sin resultado estratégico
Fecha: 20 de noviembre-8 de diciembre de 1917
Ubicación: Cambrai, France
Resultado: estancamiento operativo Ambas partes logran un éxito táctico ofensivo
Sin resultado estratégico
Beligerantes:
: Reino Unido
Terranova
Comandantes y líderes:
: Julian Byng
Fuerza:
: 2 tanques del cuerpo 476 (378 tanques de combate)
Víctimas y pérdidas:
: 44.207 bajas
179 tanques fuera de combate

"En un cráter de Shell, luchamos como gatos Kilkenny"

La batalla de Cambrai (20 de noviembre-7 de diciembre de 1917) fue una campaña británica de la Primera Guerra Mundial. Cambrai, en el Nord d partement (Nord-Pas-de-Calais), era un punto de suministro clave para el alemán Siegfried Stellung (parte de la Línea Hindenburg) y la cercana Bourlon Ridge sería una excelente ganancia desde la cual amenazar al parte trasera de la línea alemana hacia el norte. La operación debía incluir una acción de artillería experimental. El mayor general Henry Hugh Tudor, comandante de la 9.ª División de Infantería, sugirió probar nuevas técnicas de artillería-infantería en su sector del frente.

Durante los preparativos, J. F. C. Fuller, un oficial de estado mayor del Royal Tank Corps (RTC), estaba en el proceso de buscar un lugar para usar los tanques como grupos de asalto. El general Julian Byng, comandante del Tercer Ejército británico, decidió incorporarlos al ataque.

La batalla a menudo se destaca erróneamente por ser el primer uso a gran escala de tanques en una operación de armas combinadas. Sin embargo, los franceses habían desplegado un gran número de sus propios tanques en abril (130+), mayo (48) y octubre (92) de 1917, y los británicos más de 200 en Ypres en junio y julio del mismo año. A pesar del éxito inicial de los tanques Mark IV en Cambrai, las defensas de artillería e infantería alemanas expusieron las debilidades de su blindaje y los vehículos se volvieron prácticamente ineficaces después del primer día. La batalla fue en gran parte un enfrentamiento de artillería-infantería que logró sorpresa ofensiva y superioridad técnica contra fuertes fortificaciones pero débiles defensas de infantería y artillería alemanas que fueron rápidamente reforzadas. El ataque británico demostró que la Línea Hindenburg podía ser penetrada y mostró el valor de los nuevos métodos de artillería e infantería, como tácticas de infiltración y alcance de sonido que luego jugarían un papel vital durante la Ofensiva de los Cien Días.

La percepción popular de la batalla como una batalla de tanques fue en gran parte el resultado de extensos escritos de historiadores sesgados Basil Liddell Hart y J. F. C. Fuller, de quienes este último erróneamente se atribuyó el crédito por el plan operativo. Liddell Hart, un crítico de Douglas Haig, intentó utilizar la batalla para indicar una forma "nueva" de doctrina. La posición de Liddell Hart como corresponsal militar de los periódicos Daily Telegraph y The Times, 1925-1939, le permitió un enorme acceso al público y, por lo tanto, una gran influencia. Varios estudios modernos y la Historia oficial británica rechazaron su versión de los hechos.

Los planes británicos se originaron en Henry Hugh Tudor, comandante de la artillería de la 9ª División de Infantería. En agosto de 1917, como General de Brigada, concibió la idea de un ataque sorpresa en el sector del IV Cuerpo que ocupaba su unidad. Tudor sugirió un ataque principalmente de artillería-infantería, que sería apoyado por un pequeño número de tanques para asegurar un avance de la Línea Hindenburg alemana. Las defensas alemanas eran formidables Cambrai habiendo sido un tramo tranquilo del frente hasta el momento permitió a los alemanes fortalecer sus líneas en profundidad y los británicos eran conscientes de ello. El plan de Tudor buscaba probar nuevos métodos en armas combinadas, con énfasis en las técnicas de artillería e infantería y ver qué tan efectivas eran contra las fuertes fortificaciones alemanas. Tudor abogó por el uso del nuevo rango de sonido y el "registro silencioso" de las armas para lograr la supresión instantánea del fuego y la sorpresa. Tudor también buscó usar tanques para despejar extensas defensas de alambre de púas, mientras apoyaba la fuerza del tanque con la espoleta de proyectil No. 106, diseñada para explotar municiones de alto explosivo (HE) sin crear cráteres en el suelo para complementar el blindaje.

La batalla comenzó al amanecer, aproximadamente a las 06:00 del 20 de noviembre, con un bombardeo cuidadosamente preparado y previsto pero no registrado de 1.003 cañones en las defensas alemanas, seguido de humo y un bombardeo progresivo a 300 yardas (270 m) más adelante para cubrir los primeros avances. . A pesar de los esfuerzos por mantener el secreto, los alemanes habían recibido suficiente información de inteligencia para estar en alerta moderada: se anticipó un ataque a Havrincourt, al igual que el uso de tanques.

La fuerza de ataque fue seis divisiones de infantería del III Cuerpo (al mando del Teniente General Pulteney) a la derecha y del IV Cuerpo (al mando del Teniente General Woollcombe) a la izquierda, apoyados por nueve batallones del Cuerpo de Tanques con aproximadamente 437 tanques. En reserva estaba una división de infantería en el IV Cuerpo y las tres divisiones del Cuerpo de Caballería (bajo el mando del teniente general Kavanagh).

Foto - tanque británico destruido, 29 de noviembre de 1917

Inicialmente, hubo un éxito considerable en la mayoría de las áreas y parecía que una gran victoria estaba al alcance de la línea Hindenburg que había sido penetrada con avances de hasta 5 millas (8,0 km). A la derecha, la 12.ª División (Este) avanzó hasta Lateau Wood antes de recibir la orden de excavar. La 20.ª División (Ligera) se abrió paso a través de La Vacquerie y luego avanzó para capturar un puente sobre el canal de St Quentin en Masnix res. El puente se derrumbó bajo el peso de los tanques que cruzaban, deteniendo las esperanzas de un avance allí. En el centro, la 6.a División capturó a Ribécourt y Marcoing, pero cuando la caballería pasó tarde, recibieron un fuerte golpe y se retiraron de Noyelles.

En el frente del IV Cuerpo, la 51.a División (Highland) se estancó en Flesquixères, su primer objetivo y esto dejó a las divisiones atacantes en cada flanco expuestas al fuego de enfilada. El comandante de la 51ª División, George Montague Harper había sustituido su propio ejercicio de tanques por el estándar establecido por el Cuerpo de Tanques que y la distancia excesiva entre los tanques y la infantería contribuyó al fracaso. Flesquixères fue también uno de los puntos más fuertes de la línea alemana y estuvo flanqueado por otros puntos fuertes. Sus defensores al mando del Mayor Krebs también se comportaron bien contra los tanques, casi cuarenta fueron eliminados por la artillería de Flesquixères. Algunos relatos afirmaron que cinco fueron noqueados por un oficial de artillería solitario, Theodor Krxäger Batterie Feld Artillerie Regiment 108. El despacho del mariscal de campo Haig elogió la valentía del artillero en su diario. Hay poca evidencia de las acciones de Krxger, aunque es posible que haya sido responsable de hasta nueve tanques. De los 28 tanques perdidos en la acción, fue a través de una mezcla de artillería alemana y averías. Es posible que Haig estuviera alentando este relato para cubrir el fracaso de la cooperación de armas combinadas con la infantería, ya que había ordenado el asalto sin apoyo de infantería. En el futuro, concluyó correctamente que se necesitaba una escaramuza de infantería para poner a las tripulaciones de artillería bajo fuego de armas pequeñas para permitir que los tanques operaran. La explicación común del "mítico" oficial alemán ignoraba el hecho de que los tanques británicos se enfrentaban a la 54ª División alemana, una de las pocas divisiones con entrenamiento especializado en tácticas antitanques y con experiencia contra tanques franceses en la Ofensiva de Nivelle. A pesar de esto, los alemanes se vieron obligados a abandonar Flesquixères durante la noche.

Al oeste de Flesquixères, la 62.a División (2.a División Oeste) barrió todo el camino a través de Havrincourt y Graincourt hasta llegar a los bosques de Bourlon Ridge y, a la izquierda británica, la 36.a División (Ulster) llegó a Bapaume-Cambrai. la carretera.

De los tanques, 180 estaban fuera de servicio después del primer día, aunque solo 65 habían sido destruidos. De las otras víctimas, 71 habían sufrido fallas mecánicas y 43 habían abandonado. Los británicos perdieron alrededor de 4.000 bajas y tomaron 4.200 prisioneros, una tasa de bajas la mitad que la del Tercer Ypres (Passchendaele) y un avance mayor en seis horas que en tres meses allí.

Los británicos no habían logrado llegar a Bourlon Ridge. El mando alemán se apresuró a enviar refuerzos durante la noche y se sintió aliviado de que los británicos no lograran explotar plenamente sus primeros avances. Cuando se reanudó la batalla el día 21, el ritmo del avance británico se ralentizó enormemente. Flesquixères, que ya habían sido abandonados y luego Cantaing fueron capturados muy temprano en la mañana, pero en general los británicos prefirieron consolidar sus ganancias en lugar de expandirse. Los esfuerzos del III Cuerpo se detuvieron oficialmente y la atención se centró en el IV Cuerpo.

El esfuerzo estaba dirigido a Bourlon Ridge. La lucha fue feroz alrededor de Bourlon y en Anneux (justo antes del bosque) fue costosa. Los contraataques alemanes sacaron a los británicos de Moeuvres el 21 y de Fontaine el 22. Incluso cuando tomaron Anneux, la 62ª División se vio incapaz de entrar en Bourlon Woods. Los británicos quedaron expuestos en un saliente. Haig todavía quería Bourlon Ridge y la 62.a División agotada fue reemplazada por la 40.a División bajo John Ponsonby el 23. Apoyado por casi un centenar de tanques y 430 cañones, el 40 atacó los bosques de Bourlon Ridge en la mañana del 23. Hicieron pocos progresos. Los alemanes habían puesto dos divisiones de Gruppe Arras en la cresta con otras dos en reserva y Gruppe Caudry fue reforzado. La 40.a División británica alcanzó la cima de la cresta, pero se mantuvo allí y sufrió más de 4.000 bajas por sus esfuerzos en tres días.

Se empujaron más tropas británicas para moverse más allá de los bosques, pero las reservas británicas se agotaron rápidamente y estaban llegando más refuerzos alemanes. El esfuerzo británico final fue el 27 por la 62 División ayudada por treinta tanques. El éxito inicial pronto fue revertido por un contraataque alemán. Los británicos ahora tenían un saliente de aproximadamente 11 km (6,8 millas) por 9,5 km (5,9 millas) con su frente a lo largo de la cresta de la cresta. El día 28, se detuvo la ofensiva y se ordenó a las tropas británicas que tendieran alambres y cavaran. Los alemanes se apresuraron a concentrar su artillería en las nuevas posiciones británicas. El día 28, se dispararon más de 16.000 rondas contra la madera.

Imagen - el contraataque alemán.

Cuando los británicos tomaron la cresta, los alemanes comenzaron a reforzar el área. Ya el día 23, el mando alemán sintió que no se produciría un avance británico y comenzó a considerar una contraofensiva. Se organizaron veinte divisiones en el área de Cambrai. Los alemanes tenían la intención de recuperar el saliente de Bourlon y también atacar alrededor de Havrincourt, mientras que los ataques de distracción mantendrían al IV Cuerpo, se esperaba que al menos alcanzara las antiguas posiciones en la Línea Hindenburg. Los alemanes tenían la intención de emplear las nuevas tácticas de un período corto e intenso de bombardeo seguido de un asalto rápido utilizando tácticas de infiltración Hutier, liderando elementos que atacaban en grupos en lugar de oleadas y eludiendo la fuerte oposición. Para el asalto inicial en Bourlon se asignaron tres divisiones del Gruppe Arras al mando de Otto von Moser. En el flanco oriental del saliente británico, Gruppe Caudry atacó desde Bantouzelle a Rumilly y apuntó a Marcoing. Gruppe Busogny avanzó desde Banteux. Estos dos grupos de cuerpos tenían siete divisiones de infantería.

El teniente general Thomas D'Oyly Snow, comandante del VII Cuerpo Británico al sur de la zona amenazada, advirtió al III Cuerpo de los preparativos alemanes.

Imagen - Tanque británico capturado en Cambrai

El ataque alemán comenzó a las 07:00 del 30 de noviembre casi de inmediato, la mayoría de las divisiones del III Cuerpo estaban fuertemente comprometidas. El avance de la infantería alemana fue inesperadamente rápido. Los comandantes de las divisiones 29 y 12 casi fueron capturados, y el general de brigada Vincent tuvo que luchar para salir de su cuartel general y luego agarrar a los hombres de las unidades en retirada para tratar de detener a los alemanes. En el sur, el avance alemán se extendió a lo largo de 8 millas (13 km) y llegó a unas pocas millas del vital pueblo de Metz y su vínculo con Bourlon.

En Bourlon, los hombres bajo Moser se encontraron con una resistencia más dura. Los británicos habían asignado el valor de ocho divisiones de apoyo de fuego a la cresta y los alemanes sufrieron grandes bajas. A pesar de esto, los alemanes cerraron y hubo feroces combates. Las unidades británicas mostraron una determinación imprudente: un grupo de ocho ametralladoras británicas disparó más de 70.000 rondas en sus esfuerzos por detener el avance alemán.

La concentración del esfuerzo británico para mantener la cresta fue impresionante, pero permitió al avance alemán en otros lugares una mayor oportunidad. Solo los contraataques de la División de Guardias, la llegada de los tanques británicos y la caída de la noche permitieron mantener la línea. Al día siguiente, el ímpetu del avance alemán se perdió, pero la presión del 3 de diciembre llevó a la captura alemana de La Vacquerie y una retirada británica al este del canal de St Quentin. Los alemanes habían llegado a una línea que formaba un bucle desde la cresta de Quentin hasta cerca de Marcoing. Su captura de la cordillera de Bonvais hizo que el dominio británico sobre Bourlon fuera precario.

Foto: Marwitz (derecha) y el Kaiser de camino a visitar a las tropas cerca de Cambrai en diciembre de 1917.

El 3 de diciembre, Haig ordenó una retirada del saliente y el 7 de diciembre se abandonaron las ganancias británicas, excepto una parte de la línea Hindenburg alrededor de Havrincourt, Ribécourt y Flesquix ?res. Los alemanes habían cambiado esta pérdida territorial por tierras al sur de Welsh Ridge.

Las bajas fueron alrededor de 45.000 por cada bando, con 11.000 alemanes y 9.000 británicos hechos prisioneros. En términos de territorio, los alemanes recuperaron la mayor parte de sus pérdidas iniciales y ganaron un poco en otros lugares, aunque con una pérdida neta de terreno. La batalla mostró a los británicos que incluso las defensas de trinchera más fuertes podían ser superadas por un ataque sorpresa de artillería e infantería utilizando los nuevos métodos y equipos disponibles, con un ataque masivo de tanques como bonificación, también mostró a los alemanes la efectividad de sus nuevas tácticas de Stormtrooper similares. tan recientemente inventado por el general Hutier contra los rusos. Posteriormente, ambas partes implementaron con éxito estas lecciones.

Imagen - Frontlines antes y después de la batalla.

Hammond, Bryn (2009). Cambrai 1917: El mito de la primera gran batalla de tanques. Publicación de Orion. ISBN 978-0-7538-2605-8.

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Tripulación de Deborah D51 el 20 de noviembre de 1917

¿Qué sabemos sobre los ocho hombres a bordo del D51 cuando entró en acción esa mañana del 20 de noviembre de 1917?

Sabemos mucho sobre el comandante del tanque, 2 / teniente Frank Gustave Heap. Ganó la Cruz Militar por llevar a algunos miembros de su tripulación a un lugar seguro después de que su tanque había alcanzado el objetivo final donde ella fue destruida. Deborah D51 era el único tanque que había pasado por el pueblo esa mañana.

Tenemos una foto de 2 / Lt Heap. Sobrevivió a la guerra y tuvo una exitosa carrera comercial en el noroeste de Inglaterra. Escribió libros y fue un gran montañero. Su familia ha conservado su memoria y muchos de sus descendientes han visitado Flesquieres y han visto a Deborah.

Pero, ¿qué pasa con los hombres bajo su mando?

Durante mucho tiempo, se aceptó que cuatro miembros de la tripulación murieron cuando el tanque recibió cinco impactos directos de los cañones de campaña alemanes. La cita para el MC de 2 / Lt Heap se refería específicamente a la muerte de "cuatro de su tripulación".

Dentro del pulcro cementerio de la Commonwealth War Graves Commission en Flesquieres Hill, en las afueras del pueblo, hay cuatro lápidas, una al lado de la otra. Los nombres grabados son los de: Gunner J Cheverton, Gunner W Galway, Gunner F W Tipping y Private W G Robinson. Todos fueron asesinados el 20 de noviembre y eran miembros del 4º [D] Btn. Cuerpo de Tanques. ¿Fueron estos hombres, por lo tanto, los cuatro que murieron juntos cuando Deborah fue destruida y ahora están enterrados juntos?

Parecía una suposición justa, pero había una complicación: un quinto hombre de la Cuarta Corporación de Tanques Btn enterrado muy cerca de los demás. Lance Cabo George Charles Foot, DCM, también fue asesinado el 20 de noviembre. ¿Cómo podemos estar seguros de cuál de estos hombres murió cuando bombardearon a Deborah?

En un esfuerzo por explicar el acertijo, examinamos los archivos de la Commonwealth War Graves Commission. It was common for casualties to be buried hastily on the battlefield, and then exhumed for reburial after the war in the new military cemeteries. CWGC records show that Lance Corporal Foot, and Gunners Cheverton, Galway and Tipping, were originally buried together (Map Ref 57C K 18d). Private Robinson was at first interred in another place (Map Ref 57E L 13a).

So we concluded that the four men who died in ‘Mr Heap’s bus’ were Foot, Cheverton, Galway and Tipping Robinson must have been killed elsewhere in the village, in another tank.

We began to gather as much information as possible on all these individuals, and the personal details are gathered together on this website. We assembled family portraits, military medals, obituaries, memorial cards, and best of all, we traced descendants – some of whom had little or no idea of what had happened to their brave ancestors.

And then: a major and unexpected development. A nephew of George Foot showed us a hand-written letter from Frank Heap to George’s father, expressing his ‘deepest sympathy’. It is an extraordinarily poignant document.

In the letter, dated November 26th, Frank Heap said: “I am having a bitter evening now, as four more of my men have also gone, all finer fellows than I shall ever be”. This indicates that despite everything we believed before, and despite Frank Heap’s citation, the death toll in Deborah was five, not four. Only two men must have survived with their commander.

We must therefore add Private W.G.Robinson to the casualty list.

The research has been carried out by Rob Kirk, John Heap, Alan Hawkins, Vincent McGarry, John Taylor, Philippe Gorczynski with the support of David Fletcher – Tank Museum – and staff of the Commonwealth War Graves Commission

Survived (MC awarded after the action)
Killed In Action
Killed In Action
Killed In Action
Killed In Action
Killed In Action
Survived this action
Survived this action

Deborah D51 “D” Battalion Commander

Lieutenant-Colonel W.F.R. Kingdon

Deborah D51,12th Company Commander

Deborah D51, 12th Section Commander

Captain G. Nixon, Wounded and replaced by Captain E. Smith who became also wounded and finally replaced by Lieutenant A. J. Enoch during the assault on Flesquières.


How the Tank Showed What Was Possible at the Battle of Cambrai - History

By Arnold Blumberg

The Somme offensive, which began on July 1, 1916, had by late that month deteriorated into a series of small, costly actions. Hoping to revive the attack, the British Army launched another major offensive on September 15. Spearheading the new effort were tanks, a British secret weapon designed to crush the German barbed-wire and machine gun-laced trench system that had brutally resisted all Allied attempts to end the bloody stalemate on the Western Front. The first ever use of tanks on the battlefield so unnerved the Germans facing them that, according to a British soldier witnessing the event, “[the tanks] were frightening the Jerries out of their wits and making them scuttle like frightened rabbits.”
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Despite the surprise their appearance caused to the Germans, the small number of underpowered, slow steel behemoths failed to gain a decisive victory for the Allies. The battle petered out by mid-November, and the front returned to its prior stagnant condition. Although the first British use of tanks proved to be premature, its employment by the Allies would no doubt continue. Realizing this, the Germans looked for ways to combat the unnerving new threat.

Adapting to Armored Warfare

Exaggerated stories of the Germans being dumbstruck and running for their lives in their first encounter with the new British “land cruisers” belied the fact that the German Army moved quickly and effectively to develop antitank techniques. They were aided by the moonscape terrain of the Western Front, the mechanical unreliability of the first tanks, and some bizarre attempts to make the new weapon more effective. For example, the early French practice of installing extra fuel tanks on top of their armored fighting vehicles in order to extend their range guaranteed the prompt incineration of both tanks and crews by accurate enemy fire.

After the debut of the tank on the modern battlefield, German infantrymen took on tanks like any other targets: aiming for openings in the armor, throwing hand grenades and using direct fire from field guns over open sights. Within a week of the first appearance of the tanks, German planners had gained from captured tank crews and documents a good appreciation of the new weapon and its abilities and limitations.

The Baled Charge

One of the first and most effective antitank measures sprang from the natural tendency of men in combat to shoot at the enemy with everything they had. Tanks drew fire from everywhere, sufficiently intense to strip away any friendly infantry support in the vicinity. The tank by itself was also vulnerable, and the initial German tactic was to throw everything they had at the steel monsters. To eliminate, or least dampen down “tank fright,” German infantry were drilled in assaulting knocked-out armored vehicles to learn the tank’s weaknesses and instill confidence in the attacking foot soldiers. An early frontline improvisation, the Geballte Ladung, or baled charge, was introduced. This was made by wrapping around a German “potato masher” hand grenade the heads of six other grenades to be thrown into one of the tank’s many openings. A swift improvement on the weapon took the form of a half-dozen grenades being put in a sandbag with one grenade’s fuse pulled just prior to placement on the tank.

A mustachioed German solider flings a Geballte Ladung, or bundle of grenades, at an Allied tank or bunker.

The K-Round

Taking into account the great risk to a trooper using the grenades-in-a-sack method, safer alternatives were sought. One of the more effective was the K-round. This was a bullet with a tungsten carbide core instead of the soft alloys used in normal small-arms rounds. First employed to punch holes in the metal plates protecting enemy machine-gun and sniper positions, the K-round, when fired from German machine guns, would pierce 6mm- to 12mm-thick armored protection, causing injuries to crewmen inside and stopping the proper operation of the tank. The Germans quickly learned that the best way to us the K-round-spewing machine guns as tank killers was to post them in groups of two, mutually supported by other machine-gun groups and echeloned in depth behind the front lines. Like the use of grenades, the K-round was an ad hoc measure developed by frontline troops in response to an emergency situation. At this point in the war, no comprehensive directive was forthcoming from the German Army High Command on how to deal with the tank threat.

The T Rifle

By March 1917, British tank design had progressed to a point where special steel plates fitted on tanks could defeat the armor-piercing capability of the K bullets. The Germans took up the challenge by inventing an antitank rifle known as the Tank Abwehr Gewehr. A military version of the prewar elephant gun, the Mauser-built T Rifle, as it was commonly called, was five feet, five inches long, weighed 37 pounds, and used a 13.7mm round. Effective at a range of 120 yards, it required a two-man crew to lug it and its ammunition. Its limited range, which exposed shooters to retaliatory action, as well as its neck-breaking recoil, made the weapon very inaccurate and unpopular with the troops. The men who had to operate the beast discovered that grouping four to six of the rifles just behind the first trench system was the most effective way to use the T Rifle. Experience showed that its best employment was against tanks that had broken through the front and could be stalked using natural or manmade cover.

The German Tank Abwehr Gewehr, or T Rifle, weighed 37 pounds and required a two-man crew to carry it.

Antitank Obstacles

In tandem with fire and grenade attacks against enemy armor were early attempts by the German soldiers to create lethal physical barriers between themselves and approaching tanks. This too was an improvised program. Headquarters in the rear continued to evince a strange complacency about tanks, coming to the unwarranted conclusion that they were not a serious threat so long as the men at the front kept their wits about them. Hoping to keep more than just their wits, German soldiers quickly began to develop additional antitank defenses. The first were based on terrain modification. Wherever possible, the area fronting a position would be flooded to create swamp-like conditions to prevent tank movement. Additional measures were used to make the terrain inhospitable to tank movements, with especially deep trenches—12 feet wide and 15 feet deep—dug to prevent access.

The Allies quickly provided bridging equipment that allowed them to cross these new trench barriers. In desperation, German soldiers tried to construct wooden stockades to restrict the movement of tanks. Not surprisingly, these wooden obstacles proved rather frail barriers for even the earliest tanks. Next, tank pits (large holes topped with camouflaged lids) were designed to swallow a tank whole. This proved a failure on two counts: the effort was usually discovered by enemy reconnaissance and the obstacles were avoided, or the pits were destroyed by pre-assault artillery bombardment that might happen to fall inadvertently on the holes.

The Challenges of Direct and Indirect Fire

With the failure to slow the advance of tanks with terrain modifications such as trenches and pits, the Germans turned to direct projectile fire as their best bet to beat the tank menace. The problem with this seemingly reasonable assumption was that artillery fire came from guns in the rear of the German lines. Indirect fire at great distances on targets that were relatively small and moving—albeit only at four miles per hour—over a wide area of undulating ground wrapped in artificial smoke seriously inhibited the proper sighting of the guns.

The Antitank Mine

The Germans turned to another tank-stopping method—mines. Within weeks of the first appearance of British tanks on the Somme, antitank mines were being designed and used. The first antitank mines used by the Germans was merely artillery or mortar shells whose nose fuse was replaced with a cartridge case, covered by wooden planks, with nails driven through them to create pressure points which would detonate the shell as the vehicle passed over. The concept was refined to include a pivot board that released a pin from a spring-loaded striker to set off the shell when a tank passed over it. One improvement was the 12-pound Flachmine 17, a tarred wooden box packed with explosives and a main charge with four spring percussion detonators at the top. These detonators could be triggered by either a pressure fuse or a remote-controlled electrical current running to the mine from a power source located back in the German trench system.

German infantry climb over the remains of a British Mark IV tank knocked out during the Battle of Cambrai.

These improvised explosive devices proved too dangerous and time-consuming to be of any great practical use. As a result, very few were created. Their use was also mitigated by the attitude of German army commanders that the tank was not a serious threat. This strange mindset changed considerably after the Battle of Cambrai in November 1917. There, 200 tanks led the initial assault, rousing German commanders from their doubts as to the concrete threat from Allied tanks. Their response was to build a better antitank mine, a 13-inch wooden box filled with eight pounds of gun cotton. A spring-restrained bar was placed over the contraption, and when it was depressed by the weight of a tank, the mine fired. The power of the resulting explosion was strong enough to damage a tank’s track and put the vehicle out of the fight.

The Evolution of the Antitank Mine

Just as antitank mines were becoming more specialized, so were the men assigned to make and place them. One regular noncommissioned officer assisted by five enlisted soldiers made up a special mine-laying detail. They not only were responsible for constructing the weapon, but its placement and removal as well. Incentives used to attract volunteers for the hazardous duty included additional pay, extra rations, and liberal leaves.

The Germans at first laid their mines in predictable places: on roads leading to important defensive positions and strongpoints. As the war continued, a more methodical placement of antitank mines developed. Large numbers were buried behind barbed-wire picket fences in two rows, with two yards separating each mine from another. Whenever possible, mines were put on the enemy side of the fence, two yards in advance of the friendly line. Surprisingly, neither the Allies nor the Germans used antipersonnel mines to protect their antitank minefields during the war.

By 1918, German antitank mines had grown in size and power. They now consisted of an 18-by-14-inch square wooden box, eight inches high, that was buried 10 inches in the ground. Fourteen pounds of gun cotton filled the container. A hinged lid, when depressed, brought pressure to bear on a firing lever connected to a detonator. Their potential destructiveness was revealed in September 1918, when 10 out of 35 British Mark V tanks (on loan to the United States Army’s 301st Tank Battalion) were put out of commission when their tracks and bottoms were torn apart after running into a minefield. During the 1918 battles of Saint Mihiel, Third Aisne, the Selle River and the Meuse-Argonne, it is estimated that 15 percent of American tank losses were caused by German mines.

The Antitank Field Gun

As the war progressed, the Germans determined that the best counter to tanks was direct fire. By early 1917, the high command directed each regiment to have two field guns placed in fortified positions to its front for use as a tank deterrent. This unimaginative order was little obeyed since line commanders realized that such a static target would shortly be obliterated by enemy fire. German officers started to look around for more mobile platforms to act as antitank weapons.

German stormtroopers manhandle a 75mm mountain howitzer pressed into service as an anti-tank gun.

The most used artillery field gun in an anti-tank role was the 77mm FK16, which had a range of almost 10,000 yards and weighed 2,900 pounds. It used armor-piecing steel-pointed shells, and its relatively light weight allowed it to be transported on wagons or trucks. The FK16s made an impressive showing at Cambrai. Along with other light field guns such as the 75mm Austrian Mountain Gun M15, they could be manhandled by storm trooper detachments as they advanced. Another artillery weapon produced late in the war to ward off tank attacks was the 75mm Minenwerfer. A light trench mortar with a flat trajectory and excellent accuracy, it caused considerable comment among British tank crews, but its short 550-yard range made it vulnerable to enemy machine-gun fire.

A number of German antitank field guns were made during the war, including the 37mm TAK Rheinmetall, which was designed to replace the Minenwerfer. In the end, very few reached the war zone before hostilities ceased in November 1918. A low-velocity, short-barreled, rapid-firing 37mm gun was also used in an antitank role. A number of these truck-borne guns saw action at Cambrai with good effect.

German frontline troops set up a 75mm Minenwerfer trench mortar to use against British tanks in October 1918.

The main tactic for German artillery acting in an antitank capacity during the war was the creation of gun batteries placed between the front lines and the main artillery zone. Concealed whenever possible, the pieces were used to ambush enemy tanks that might have breached the front. As the war progressed, artillery was stationed in specially constructed antitank forts positioned at spots thought to be vulnerable to tank attack. These fortifications were built to provide mutually supporting fire.

Tank-Killing Infantry Squad Tactics

Not surprisingly, given the German Army’s faith in the spirit of the fighting man to overcome any obstacle, one of its favored tank-busting weapons remained the tank-killing infantry squad. The squad operated in areas that gave it the protection, cover, and the opportunity to safely approach its quarry. Trench systems, town streets, and woods were its preferred environment. Forgoing the use of antitank rifles, which would slow their movement and potential for a surprise attack, the tank-killing squads preferred grenades and demolition charges as their weapons

When a target was approached, light machine guns would rake the area, dispersing any enemy infantry supporting the tanks as well as blinding the crewmen with bullets directed at the tank apertures. While the supporting rifle and automatic fire took place, those carrying the explosives, known as “bombers,” would rush the vehicle and place their charges on it, usually on the tracks. After a tank was disabled, its crew might continue the fight, using the immobilized tank as a pillbox. The killer squads would then have to stick around and direct friendly artillery fire on the tank to finish it off.

Despite the determined and often ingenious countermeasures used by the German Army in World War I, tanks on the battlefield were here to stay. Twenty years later, in World War II, they would help the Allies overrun Germany and tilt the outcome of the war in a way that they had been unable to accomplish in their first war.

Comentarios

Good afternoon Sir/ Madam
My name is Phil Cooke , I’m part of an independent film production company here in UK and I would like to know, if possible, how the fire orders would be given to the crew of an anti tank gun (FK16) during engagement to knock out an advancing British tank? Our script says:

German subaltern – “Lay down fire at Sector 7, 100W – 200E. HE over 200m burst of 6 30 seconds apart”

Having looed at a number of WW1 sites it appears that the German would use ‘Sperrfeuer’ (defensive fire) at an approaching target in an attempt to neutralise the target. This, I believe, was 2 mins of rapid fire by an highly trained tank crew (at best 10+rounds per minute).

Can you possibly offer some assistance please with regards to how the order would be given to the crew if at all our script is anywhere near correct. Gracias
Yours sincerely
Phil Cooke Research & Development – Pendragon (Where Poppies Grow)


The Battle of Cambrai.

On this day in 1917, the Battle of Cambrai began between the British under Julian Byng and the Germans under Georg von der Marwitz during the First World War.

Why did it happen?

Following the end of the Battle of Passchendaele on 6 November 1917, Douglas Haig needed a morale-boosting victory to stem the growing criticism of his leadership on the Western Front. One solution offered by Colonel John Fuller was to use tanks in a raid against a quiet section of the Hindenburg Line near Cambrai. Although tanks had been deployed at the battles of the Somme and Passchendaele, they had not seen great success mostly because they were used in small numbers and were deployed on muddy and difficult terrain. Fuller realised that for tanks to be effective, they had to be deployed on flat, hard ground and, if possible, take the enemy by surprise. After Fuller’s plan was approved by both General Julian Byng and Douglas Haig, it was decided to turn the raid into a full-scale breakthrough attack.

Who was involved?

The British army at Cambrai numbered 100,000 infantry, 20,000 cavalry, 1,000 artillery and 476 tanks. The British plan was to achieve complete surprise over the Germans by avoiding a conventional artillery bombardment and concealing the tanks in woodland until the last minute. Instead, the tanks, supported by infantry, would be the spearhead of the attack by crushing the German barbed wire allowing the infantry and cavalry to exploit the gap towards the important rail and road centres around Cambrai. The British flanks would be protected by two canals: The Canal du Nord on the left and St. Quentin on the right. The German forces at Cambrai numbered 80,000 infantry and 34 artillery.

What happened?

At dawn on 20 November, the Battle of Cambrai opened with the British tanks and infantry advancing towards the German line under artillery fire. The British forces caught the German troops by surprise and the Germans either surrendered or fled the battle. Following up on this success, the British cavalry began to advance but were not able to achieve any major breakthroughs. What is more, when a column of British tanks advanced upon Flesquieres village unsupported by infantry, the German artillery managed to destroy 39 of the vehicles. Between 21-27 November, German reinforcements arrived until they numbered twenty infantry divisions, raising German morale. The Germans then abandoned Flesquieres and repulsed a British offensive at Bourlon Wood. On 30 November, Douglas Haig ordered Byng to close the offensive, only for the Germans to counterattack along the southern sector of the battlefield using both infiltration tactics and aircraft. On 7 December, both sides disengaged from the fighting due to winter weather. The British suffered 45,000 killed or wounded with 179 tanks destroyed. The Germans sustained 39,000 killed or wounded and 11,000 captured.

What changed as a result?

While the Battle of Cambrai ended inconclusively, it proved a turning point in military history. For the first time, tanks were used on a large scale and showed British commanders that a major attack did not need a long preliminary bombardment to achieve decisive results on the battlefield. The Germans, in contrast, viewed tanks as too unreliable to be useful. Despite this, tanks would provide a vital role in the Allied victories of 1918, particularly at the Battle of Amiens, where Allied forces shattered the German army in a matter of hours through combined-arms tactics. Ironically, it was the Germans who ultimately saw the potential of tanks in combination with aircraft and used these two technologies to great effect during the great blitzkriegs that conquered much of Europe during the Second World War.

Bott, Gavin. Line of Fire – Cambrai 1917: The Trial of the Tanks. Great Britain, Cromwell Productions, 2001. DVD.

Chandler, David G. The Art of Warfare on Land. Harmondsworth, Penguin Books, 2000.

Grant, R.G. Battle: A Visual Journey Through 5,000 Years of Combat. London, Dorling Kindersley, 2005.

Westwell, Ian. The Complete Illustrated History of World War I. Wigston, Hermes House, 2012.


Wire-pulling tanks

Behind the first wave of battle tanks which passed over the wire, were a collection of tanks specially altered to removed it for the cavalry. Each tank was fitted with a grapnel and steel cable, which would be dropped while going over the wire.

A Mark IV female virtually covered in wire, with the grapnel just visible. This seems to have been a trial, but it shows what a wire-pulling tank could do.

After dropping the grapnel, the tank would move parallel to the belt of wire, pulling it up until, as Captain Stuart Hastie of the Tank Corps said ‘we had a mound… as high as a cottage – at which point the tank would go no further… and the cable was cut. The tank was left to join the other fighting tanks in the battle, leaving behind it a gap from which every strand of wire and every post had been torn and rolled up.’

Report by Major the Honourable J D Y Bingham, commanding the wire-pulling tanks:

‘Work was commenced immediately in the rear of the second wave of infantry…The wire on the Hindenburg Front and Support Systems came away in bundles easily….All towing tackle worked admirably and there was no breakage of any kind….. Every tank except one completed its work….The tank towing and laying signal cable reached Marcoing by 2 pm….On 3 rd Brigade, all wire pulled by 1.30 p.m. All tanks rallied at R.17.a., except bridging tanks, which went on to the canal.’


Cambrai: The First Great Tank Battle by A.J Smithers



Author:A.J Smithers [Smithers, A.J]
Language: eng
Format: epub
ISBN: 9781473803305
Publisher: Leo Cooper
Published: 1992-06-30T21:00:00+00:00

⋆ Cyril Falls, Captain of Foot and Professor of History, was there with the 36th Division. He has always maintained that Tudor deserves as much credit as Elles for the entire conception of an armoured attack.

‘WAS EVER A BATTLE LIKE THIS IN THE

The parcel of France selected for the new battle was not new to the British Army. In the years after Waterloo both Cambrai and Valenciennes had been garrison towns, the former housing the Grenadier Guards under Colonel the Hon William Stewart and the latter Colonel Woodford’s battalion of the Coldstream. Harry Smith, Rifleman and husband to the famous Juana, was Town Major of Cambrai, whilst Charlie Beckford held the equivalent position at Valenciennes. In Bourlon Château lived the Duke himself, his hounds sharing Bourlon Wood with those of the Smiths. When Colonel Hobart came to see it for the first time in 1935 he remarked that it reminded him of Salisbury Plain: ‘As a rough comparison the battle could have been fought in an area bounded by Upavon-Amesbury-Shrewton-Urchfont Clump.’

The names of Caudry, Inchy, Cambrai and Le Cateau had appeared in the newspapers of 1914 when Sir Horace Smith-Dorrien had fought von Kluck to a standstill and saved the BEF from annihilation. The six miles of chalk down running south-east from the Bourlon heights had seen some fighting earlier in 1917, especially round the heavily-fortified La Vacquerie, though not on the Flanders scale. For the Tank Corps they were the nearest thing possible to nursery slopes. As soon as the participants came under starter’s orders a mighty secrecy afflicted everybody. Surprise was the word of power. Those officers whose business it was to go forward and inspect the ground over which they were to operate denied their identities with false badges and plain burberries: ‘One well-known Staff Officer even went to the length of wearing blue glasses in fact in the matter of disguise the line was only drawn at ginger whiskers…. Staff and Reconnaissance officers slunk about, above all avoiding Headquarters and those other social centres which etiquette enjoins must first be called upon by all who visit other people’s trenches…. At the First Brigade Headquarters in Arras there was a locked room with “No Admittance” written large upon the door. Here were ostentatiously hung spoof maps of other topical districts and a profusion of plans lay spread about.’ The Tank Corps was in merry pin, seeing at last the opportunity of doing what it had been intended for. Highlanders about the place were made to wear trousers. The part of the artillery, in order not to excite alarm in the Hindenburg Line, was to keep up exactly the daily amount of shell fire and of the same kind as had become customary. It was of the highest importance that the men of General von der Marwitz, commanding the Kaiser’s Second Army, should be persuaded that their adversaries harboured no evil intentions towards them.


Ver el vídeo: Grandes Batallas de Tanques - La Batalla de las Ardenas 2ª parte (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Travion

    ¡Pero aún! ¡Pero aún! Se me ocurrió un pensamiento. O haré mi tarea para mañana ... uno de cada cinco, el octavo no vendrá

  2. Akello

    Nada en absoluto.

  3. Dishicage

    culo deportivo!))

  4. Dazil

    Bravo, que frase ..., la idea brillante



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